고구려-당 전쟁

高句麗-唐 戰爭

Goguryeo–Tang War

안시성 전투

1. 개요
2. 당 왕조의 건국과 연개소문의 쿠데타
2.1. 당의 건국
2.2. 영류왕의 유화책과 당의 첩보전
2.3. 연개소문의 쿠데타와 고조되는 전운
3. 1차 전쟁
3.1. 당나라의 전쟁 준비
3.2. 개모성 함락
3.3. 요동성 함락
3.5. 신성, 건안성 전투
3.7. 당군의 철군
3.8. 당시 당군의 규모
3.8.1. 다수론(10만 이상)
3.8.2. 소수론(10만)
4. 2차 전쟁
4.1. 당나라의 전쟁 준비
4.2. 당 수군의 평양성 포위
4.4. 신라군의 진격과 후퇴
4.5. 결과
5. 3차 전쟁
5.1. 잇따른 방어선의 붕괴
5.3. 결과
6. 고구려가 전쟁에서 멸망한 이유
6.1. 정치, 경제적 이유
6.2. 군사적 이유

1. 개요

삼국통일전쟁의 한 부분. 고구려중국 당나라의 전쟁.[1] 고구려의 승리로 결말이 난 고구려-수 전쟁과 달리 이 전쟁의 경우는 2차까지는 고구려가 승전에 성공했으나 3차에서 패배하고 멸망했다. 고구려는 나당연합군에 무너지긴 했지만 대막리지 연남생의 항복으로 심장부인 국내성 일대가 당군에 넘어간 상태로 시작된 전쟁에서 2년에 걸친 대사투를 끝까지 벌였으며, 당은 최대 50만 이상의 대군을 동원하고, 하북의 세금을 대고구려 전선에 전용하는 등 국력의 상당수를 소모하였다. 비록 고구려가 끝내 패하기는 했지만 고당 전쟁에서 보여준 고구려의 전력은 한중 양국의 역사에 상당한 인상을 남겼다.

2. 당 왕조의 건국과 연개소문의 쿠데타

2.1. 당의 건국

수나라수문제남북조시대에 도탄과 혼란에 빠져있던 중원을 통일시켜 안정시켰으나 아들인 수양제에게 살해당하고 제위를 빼았겼다. 수양제는 아버지의 뒤를 이어 3차례에 걸쳐 고구려와 싸웠으나(고구려-수 전쟁) 오히려 참패를 면치 못하였고, 그 외에도 지나친 토목 공사로 인하여 국고를 탕진하여 민심을 잃었다. 결국 수 왕조는 내분으로 인하여 멸망하고 당국공 이연이 새롭게 당나라를 건국하였다.

그의 둘째 아들이었던 당태종 역시 맏형 이건성, 동생 이원길 두 형제를 죽인 후에 부황을 은밀히 압박하여 제위를 찬탈한 인물이었지만 수양제와는 그 그릇이 다른 인물로, 당나라를 훌륭히 이끌었으며 건국 초부터 큰 위협이었던 돌궐을 무찌르고 고창국와 토욕혼을 격파하여 주변 국가들을 모두 정벌하고 나라를 안정시켜 후세에 정관의 치라 불리는 태평성대를 이룩하였다.

2.2. 영류왕의 유화책과 당의 첩보전

이렇듯 당 태종이라는 걸물이 몰고 온 파장은 어마어마했고, 고구려영류왕은 이에 대해 돌궐의 힐리가한이 격파된 직후인 629년에 당에 사신을 보내 지도를 헌상하는 등 유화적인 자세를 보였다. 그러한 동시에, 당의 팽창을 경계하여 631년 이후 천리장성을 쌓기 시작하였다. 이해 7월, 당 조정은 관인을 파견하여 고구려와 수나라와의 전쟁 때 죽은 수군의 유골을 수습하고, 요서 지역에 고구려가 만든 경관(京觀)[2]을 허물라고 영류왕에게 항의했다. 이는 명백하게 고구려에 대한 위협이자 도발의 성격을 지니고 있었으나 영류왕은 당에게 침공할 명분을 주지 않으려고 굴욕적이지만, 당 조정의 항의를 받아들여 경관을 허물고 유골들을 수습해서 보내줬다.

641년 5월, 당 태종은 직방랑중 진대덕(陳大德)을 사신으로 파견하였다. 그 전해(640) 영류왕이 태자를 당에 보낸 것에 대한 답례 형식이었는데, 직방랑중은 병부 소속으로 국내외의 주요 군사 시설을 포함한 지도 제작을 관장하는 직으로서, 군사 정보 수집의 실무를 총괄하였다. 진대덕은 자신이 경치 좋은 곳의 탐방을 좋아한다면서 평양으로 가는 도중에 고구려의 주요 산천과 성곽 및 교통 요지들을 두루 살피고 정보를 모았다. 게다가 고구려의 관리들에게 비단을 뿌리고 고구려의 백성이 되어 살고 있던 옛 수나라 출신의 포로들을 위로하여 인심을 사 의심까지 피했다.

당시 고구려는 매우 심각하게 위기의식을 느끼고 있었고, 고구려의 최고위직인 대대로(大對盧)가 진대덕의 숙소를 세 번이나 찾아가는 등 예우를 극진히 하였다. 이해 8월, 진대덕은 귀환하는데 그가 얻은 정보를 당 태종에 보고하였다. 당 태종은 기뻐하며 노골적으로 고구려 공격에 대한 야욕을 보였고, 기회만 오면 공격하겠다는 의사 표시를 했다.

진대덕의 평양성 방문은 고창국 멸망 소식 등과 함께 고구려 지배층의 내분을 촉발하였던 것으로 보인다. 귀족들은 강경과 온건의 의견차로 대립하였고, 고구려는 안팎으로 중대 결단의 시점에 도달한 셈이었다.

이에 영류왕은 연개소문을 여타 귀족들과 함께 견제하려 하였지만, 이는 역으로 막리지 연개소문쿠데타를 일으키는 요인으로 작용했다. 이후 연개소문은 영류왕 등 100여명[3]을 제거한 후 보장왕을 왕위에 올리고 자신은 고구려의 최고 실권자로 떠오르면서 양국간에는 긴장이 고조된다.

2.3. 연개소문의 쿠데타와 고조되는 전운

당나라에 대해 적극적인 화친 정책을 펼쳐오던 영류왕이 연개소문에게 살해당하였다는 소식을 들은 당태종은 이에 크게 진노했다. 당나라는 백제와 고구려에 사람을 보내 신라에 대한 공격을 중지하라고 요청하면서 양국의 상황을 파악하고 전쟁을 일으킬 구실을 노렸다. 당시의 조공 책봉 관계로 보면, 제후국들이 서로 싸움을 벌이는데 천자의 중재에도 불구하고 이를 계속한다면, 천자가 개입할 수 있는 명분이 생기는 셈이었다. 연개소문은 이러한 당나라 사신의 요구를 거절하였고, 의자왕의 경우에는 겉으로는 일단 응하는 듯한 자세를 보였다. 그러자 당나라가 다시 한번 고구려에 사신을 파견하여 압박하자 연개소문은 오히려 당의 사신을 굴에 가두어버렸다.

이는 당에게는 선전포고와 다름없는 외교적 적대행위였다. 결국 외교적 압력은 효과가 없었고, 이렇게 되면 무력 행사밖에 남은 길이 없었다. 당 태종은 직접 고구려 정벌의 필요성을 역설했다. 왕을 죽인 불충한 역적 연개소문을 토벌한다는 명분이었다.

"요동은 옛 중국 땅이고 막리지가 그 임금을 죽였으므로, 짐이 몸소 가서 이를 경략하려고 한다. 그러므로 어른들과 약속하니 아들이나 손자가 나를 따라가는 자는 내가 잘 위무할 터이니 염려할 것이 없다."고 하고, 포백과 곡식을 후하게 주었다. 군신들이 모두 황제에게 가지 말기를 권하였다. 황제가 말하기를 "나는 알고 있다. 근본을 버리고 말단으로 가며, 높은 것을 버리고 낮은 것을 취하며, 가까운 곳을 두고 먼 곳으로 감은 셋이 모두 좋지 못하다. 고구려를 정벌하는 것이 그것이다. 그러나 개소문은 임금을 죽이고 또 대신들을 살육하고 즐거워하고 있으므로, 한 나라의 사람들이 목을 내밀고 구원을 기다리고 있다. 의논하는 사람들은 이를 살피지 못하고 있다.

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삼국사기》 권제이십일 고구려본기 제9 보장왕}}}

당나라의 움직임이 심상치 않자 연개소문은 백금과 관원 50여 명을 바치면서, 이들이 당나라 수도 장안에 머물기를 원한다고 요청했다. 당나라 조정을 달래고 상황을 살피려는 의도로 보이는데, 하지만 연개소문이 당 사신을 구속한 것처럼 당 태종도 고구려 관원들을 구속하여 당 법정에 넘겨 처벌, 투옥하고 백금을 거부하여 강경한 태도를 보였다.

이 당시 당 태종의 상황을 살펴보면, 후계자 책봉 문제로 상당히 곤혹스러운 시기를 지나고 있었다. 후군집(侯君集) 등의 원로들이 죽었고, 장손무기저수량 등이 셋째 이치(당고종)를 지지하고 나서면서 뜻을 이루고, 반대했던 사람들을 처벌하는 등 위풍당당한 당 태종의 이름치고는 꽤나 골치아픈 상황에 시달렸었다. 심지어 현장 법사에게 환속을 권유하여 자신을 도와줄 것을 요청했을 정도.

이런 상황에서 고구려 정벌은 자신의 권위를 다시 한번 세울 수 있고, 또 유약해보이는 셋째 이치가 차기 황위 계승자가 된 상황에서, 자신이 안정적인 발판을 깔아줄 수 있는 수단도 될 수 있었다. 모든 상황이 전쟁을 향해 흐르고 있었다.

3. 1차 전쟁


연개소문 vs 이세민[4]

다만 이 지도에서 고구려의 남쪽경계가 잘못나왔는데 저것보다는 남쪽이다.

출정에 앞서 당 태종이 총애하던 재상이었던 위징은 고구려의 기세가 만만치 않고, 수나라 역시 대병력을 동원했음에도 불구하고 고구려를 꺾지 못하였다며 고구려 원정에 반대하였다. 당 태종 역시 그의 의견을 받아들여 잠시 원정 계획을 보류하였으나 위징이 사망한 이후에 원정을 말리는 이가 없게 되자 마침내 직접 군대를 이끌고 고구려를 공격하였다.

3.1. 당나라의 전쟁 준비

고구려와 당나라 사이에는 이미 645년이 아닌 644년부터 교전 상황이 일어나고 있었다. 연개소문은 요서의 당나라 거점인 영주를 공격하는가 하면 신성을 거쳐 요서로 직접 친정을 나온다는 첩보가 당나라에 입수되기도 했다. 7월에는 당나라에서 영주도독 장검을 파견해 요동을 먼저 공격하도록 하였으나, 요하에 접근하지 못하였고 뒤이어 이도종이 기병을 이끌고 요하에 접근하다 추격전이 벌어지기도 했다.

그리고 10월, 당 태종은 수도 장안의 노인들을 불러 잔치를 베풀면서 고구려 원정의 필요성을 역설하였다. 아무래도 전대 왕조인 수나라의 폭정 중에 하나가 고구려 원정이었고, 그때문에 고구려 원정이라면 치를 떠는 사람들이 많았을테니(고작 30년전 일이다.) 이는 민심을 다스리기 위한 조치 중에 하나였을 것이다.

11월, 형부 상서 장량평양도 행군 대총관으로 임명되었고, 남부 지역에서 징발한 병사 4만, 수도 장안과 부수도 낙양에서 모병한 3천, 전함 5백여 척을 동원해 산동반도를 떠나 해로로 평양을 향해 진군하게 하였다. 그리고 이세적(李世勣)을 요동도 행군 대총관으로 삼아 보·기병 6만과 난주·하주의 유목민 항호를 거느리고 요동으로 진군하게 하였다. 그리고 자신은 645년 2월 12일, 낙양을 출발하여 6군을 거느리고 요동으로 향하였다.

○ 十九年(645), 命刑部尙書張亮爲平壤道行軍大總管, 領將軍常何等率江·淮·嶺·硤勁卒四萬, 戰船五百艘, 自萊州汎海趨平壤; 又以特進英國公李勣爲遼東道行軍大總管, 禮部尙書江夏王道宗爲副, 領將軍張士貴等率步騎六萬趨遼東; 兩軍合勢, 太宗親御六軍以會之.

19년에 형부상서(刑部尙書) 장량(張亮)을 평양도행군대총관(平壤道行軍大總管)으로 삼아 장군(將軍) 상하(常何) 등과 강, 회, 영, 협(江·淮·嶺·硤)의 강한 군사 4만 명·전선(戰船=전투선) 5백 척을 이끌고 내주(萊州)에서 바다를 건너 평양(平壤)으로 향하게 하였다. 또 특진(特進: 특별히 진급하는 것) 영국공(英國公) 이적(李勣)을 요동도행군대총관(遼東道行軍大總管)으로 삼고, 예부상서 강하왕 도종(禮部尙書 江夏王 道宗)을 부총관(副總管)으로 삼아서 장군(將軍) 장사귀(張士貴) 등과 보병, 기병(步兵·騎兵)6만을 이끌고 요동(遼東)으로 나아가게 했다. 양군(兩軍:나뉜 군대)이 합세(=세력이 모여짐)하도록 한 다음, 태종(太宗)은 친히 6軍을 거느리고 가서 전군을 합류하기로 했다.

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《구당서》 권 199 동이 열전 제 149}}}

수나라와의 전쟁 당시와 달리, 이 당시 당나라 군의 자세한 전체 숫자는 명기되어 있지 않다.[5] 가장 무난한 견해로는 선발대인 요동도행군과 평양도행군을 합친 10만명 중반대의 병력에 당 태종의 본진인 6군과 영주도독 장검이 이끈 이민족 부대가 합쳐질 것을 고려해서 30만 내외라는 추정이다. 일부에서는 50만 ~ 60만, 100만 설을 주장하는 경우도 있다.

또한 백제와 신라, 거란 등 여러 나라에게 당을 도와 고구려를 공격할 것을 요구했다. 이 중 신라는 전초 3만의 군사를 일으켜 고구려의 수곡성을 공격하는데, 백제는 신라군이 수곡성을 공격하며 빈틈을 보인 사이 군사를 일으켜 신라의 7개 성을 빼앗는다. 이 사건은 당나라가 고구려를 상대하는 데 신라는 도움이, 백제는 방해가 된다는 걸 인식하고 백제와 신라 중 신라를 동맹으로 선택하는 결정적 계기가 되었다는 설이 제기되고 있다.[6]

3.2. 개모성 함락

645년, 마침내 당군의 선봉이 요서의 영주에 다다랐다. 당시 영주에서 요동을 향해 나아가는 길은 세 갈래로, 하나는 연군성(燕郡城), 여라수착(汝羅守捉)을 거쳐 요하 하류를 건너 한(漢) 대의 요대현(遼隊縣)에 이르는 남도이고, 다른 하나는 연군성 ─ 회원진(懷遠鎭)을 거쳐 요동성으로 이르는 중도였다. 북도는 연군성에서 북으로 통정진(通定鎭)을 지나 신성, 현토성 방면으로 나아가는 길이었다. 당군은 이 세 길을 따라 진격하였다.

수나라군의 경우, 전군이 중도를 취해 요동성을 공략한 뒤, 곧바로 천산 산맥을 넘어 오골성을 공격하고, 압록강으로 나아가 평양으로 진격하자는 계획이었지만, 그것이 요동성 공략전부터 실패하자 모든 것이 꼬여 버렸다. 그에 비해 당군은 요동 평야에 확실한 교두보를 구축한 뒤 3군이 동시 침공한다는 방침으로, 요하를 건너는 작전부터 세 방향에서 전개, 요동성을 삼면에서 압박하였다.

이세적의 선봉군은 중도를 취하는 듯 하다가, 일순간 갑자기 방향을 틀어 우회하는 노정이었지만 가장 평탄한 북도로 움직여 요하를 건넜다. 4월 1일, 당군은 고구려군의 요하 방어선을 기습적으로 돌파하여, 이세적은 현도성(玄菟城)을, 부총관인 강하왕 이도종은 병력 수천명으로 신성을 공격하였다.

고구려군은 매우 놀랐으나 성문을 틀어막고 수비를 하였는데, 공략이 여의치 않자 당군의 일부로 신성 방면의 고구려군을 묶어둔 뒤 주력을 남으로 돌려 개모성(盖牟城)을 공격하여 함락시켰다. 또한 당나라는 좌둔위 장군 강확이 전사했다.

이때 연개소문이 가시성(加尸城)의 700여 명을 보내 성을 지키게 하였는데 이세적에게 사로잡히고, 당나라 군대에 종군하길 청하자, 나중에 당 태종은 그 병사들의 집이 가시성에 있는데, 만일 지금 내 부대에 들어오게 된다면 그 처자들이 모두 살해당할테니 그럴 수는 없다고 하여 모두 풀어주었다. 당태종으로서는 인덕을 과시함과 동시에, 아무래도 첩자가 있을지도 모르는 병력을 받아들이기는 어려웠을 것이다.

개모성을 함락시킨 이세적의 당군은 이곳을 근거지로 삼아 일부 당군을 주둔시켜 신성 방면의 고구려군과 교전하면서 그 동향을 견제하게 한 뒤, 5월 들어 주력은 남쪽의 요동성으로 진군시켰다. 한편으로 영주 도독 장검은 남도를 취해 도하한 뒤, 이민족 부대를 거느리고 건안성(建安城)을 타격하였고, 국내성에서 출발해 신성 방면을 거쳐 요동성으로 진격하는 고구려 지원군 40,000명을 기병 4,000명으로 저지하는 성과를 이루었다. 남쪽에서 요동성을 지원하는 것은 장검이 이끈 당군이 이미 건안성 등에 선제 공격을 취하는 바람에 이에 대비하는 차원에서라도 쉽게 움직일 수가 없었을 것이다.

이 무렵 당 태종의 본군은 중도를 취해 요택(遼澤)을 건너 요동성으로 몰려들었다. 요택은 진흙이 200리여서 사람과 말이 모두 건너갈 수가 없었으므로, 장작대장(將作大匠) 염입덕(閻立德)이 흙을 넓게 깔아 다리를 만들어 군대가 지체하지 않고 요택 동쪽으로 건넜다. 당 태종은 늪지대 등을 통과하면서 사용한 다리를 모두 치워버려 배수진격으로 군대의 마음을 굳게 하였다.

3.3. 요동성 함락

요동성 앞에 주둔해 있는 이세적의 군대 안에서는 두 가지 의견이 나왔는데, 바로 싸우자는 측과 당 태종의 주력이 도착한 후 싸우자는 주장으로, 후자가 우세했으나 강하왕 도종은 속전을 주장했다. 교전이 벌어지자 당나라의 행군 총관 장군예(張君乂)가 달아나는 바람에 당군이 패배하였는데, 도종과 이세적이 역습을 하여 고구려군이 패배하고 1,000명이 전사했다.

이후 당 태종의 본대가 도착함에 따라 요동성의 상황은 급속도로 암울해졌다. 당 태종은 속전을 한 강하왕 도종을 칭찬하고 도망친 장군예를 처형했으며, 용감하게 싸웠던 도위(都尉) 마문거(馬文擧)를 중랑장으로 임명했다. 또 태종은 직접 기병을 이끌고 성 가까이 와서, 흙을 지고 나름으로서 전투를 독려하였다. 과장이 있을 것은 감안해야 하겠지만, 기록상 당나라군이 수백겹으로 요동성을 포위하고 북을 치며 고함을 치자 그 소리가 천지를 뒤흔들 지경이었다.

무경총요(武经总要)의 운제 그림

이 당시 고구려군은 상황이 몹시 좋지 않자 개국 왕이자 호국신이었던 추모에게 미녀를 단장하고 바치며 무당이 굿까지 해 사기를 돋웠으나, 이세적이 지휘하는 당나라 군대는 포거(抛車)로 큰 돌을 3백보까지 멀리 날리는 포격을 가해 성 안을 타격했다. 남풍이 불자 당군의 정예병력이 달려들어 성 내에 까지 번졌고, 난장판 속에 마침내 기회를 잡은 당군이 성내로 진입하였다. 고구려군은 죽을 힘을 다해 싸웠으나 마침내 요동성은 무너졌고, 이 전투에서 죽은 자가 10,000여 명이었다. 또한 포로가 된 병사가 10,000여 명, 남녀가 40,000명이고, 양곡이 50만 석이었다. 수 양제가 백만 대군을 이끌고 왔음에도 그렇게 견고하게 버티던 요동성이, 이토록 허망하게 10일만에 무너져내린 것이다.[7]

이 직후 당군은 기세를 살려 백암성(白巖城)을 공격하였다. 이때 연개소문이 오골성의 군대를 내보내 백암성을 포위한 당군을 치라는 명령을 내렸는데 전투에서 승리하여 당나라 장군 글필하력에게 부상을 입히는 전과를 올렸다. 그러나, 백암성 성주인 손대음(孫代音)이 당나라의 군세가 거대함을 알고는 두려워 하다가 결국 항복하면서 백암성은 함락당하였다.

동시에 당나라 수군을 이끄는 장량 역시, 요동 반도 남단에 있는 비사성을 함락시켰다. 이 부대가 당나라 본진과 합류하는것도 두려운 일이었지만, 더 큰 위협은 해로를 통해 군수 물자 등을 보급하는데 있었다. 이로서 당나라 군대는 개모성에서 백암성에 이르는 넓은 지역을 장악, 확실한 교두보를 마련하면서도 보급을 완비하여 장기 주둔이 가능해지게 되었다.

3.4. 주필산 전투

이렇듯 당군은 개모성, 비사성, 요동성, 백암성 등 4개의 성을 격파하면서 각각 교두보를 마련하는 성과를 거두지만 백암성 함락 이후로는 공세가 한풀 꺾인 모습을 보인다.

하루이틀만에 전광석화처럼 전장을 옮기며 들이치던 개전 때에 비해 요동방어선을 돌파하거나 평양을 향해야하는 수군의 활약도 사라진 채 32일 동안 단지 요동성을 거쳐 안시성에 접근하는데 그쳤다

이 시기에 연개소문은 대군을 보내 당나라 본대에 대한 대대적인 소탕을 시도하였다. 대대로 고정의, 북부 위두대형 욕살 고연수, 남부 대형 욕살 고혜진 등이 지휘하는 15만 대군은 안시성 외곽에 도착하여 사방 40리에 뻗친 진용을 갖추었다. 자세한 것은 항목 참조

"진왕(秦王)은 안으로 여러 영웅을 제거하고, 밖으로 오랑캐를 복속시켜 독립하여 황제가 되었으니, 이는 한 시대에 뛰어난 인재이다. 지금 나라 안의 무리를 거느리고 왔으니 대적할 수 없다. 나의 계책으로는 병력을 멈추고, 싸우지 않고 세월을 허송하며 오래 버티어 견디며 기습 병력을 나누어 보내어 그 식량을 보급하는 길을 끊는 것만 같지 못하다. 양식이 이윽고 떨어지면 싸우려고 해도 싸울 수 없고, 돌아가려 해도 길이 없으니 곧 이길 수 있다."

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《삼국사기》 권제21 고구려 본기 제9 보장왕}}}

조정의 영수 답게 노회한 인물인 대대로 고정의는 당나라군과의 정면대결을 피하고 지구전을 해야한다 하였다. 당태종이라는 거대한 목표를 눈앞에 둔 탓인지[8] 고연수와 고혜진은 이 작전에 따르지 않았다. 고연수는 군대를 거느리고 안시성 외곽 40리에 진군하였고 곧바로 다시 안시성 외곽 8리까지 진격, 당나라가 도발 삼아 보낸 돌궐 기병 1,000명을 격파한다. 고연수 및 고구려군은 ‘다루기 쉽다’ 하며 기세가 올랐다고 한다.

이에 강하왕 이도종은 고구려의 대군이 이곳에 집중한 틈을 타, 평양을 기습적으로 타격한다는 제안을 제시하였다. 이때 도종이 요구한 병력은 5,000명. "그 근본을 뒤엎으면 수십만의 군대를 싸우지 않고도 항복시킬 수 있습니다."라는 것이 도종의 주장이었는데, 이런 말이 나올 정도면 고구려 군대의 숫자나 위용이 당나라 지휘관들에게도 압박을 주는 규모였을 것이다. 하지만 당 태종은 이런 모험책을 듣지 않았다. 이미 요동을 돌아서 압록강 방면으로 평양부터 치자는 전략을 썼다가 무슨 꼴을 당할지 알려주는 사례들도 있고.[9][10]

이때 당 태종은 고연수에게 연락을 취해, 자신은 연개소문을 문죄하러 왔을 뿐, 교전은 바라지 않고 다만 신하의 예만 취해준다면 철수하겠다는 의사 표시를 보였고 고연수는 이에 자만하였다고 한다.

태종이 밤에 문무백관을 불러, 몸소 지휘하여 이적의 욱기(勖騎) 15,000명을 적의 서쪽 고개에 진치게 하고[11] 장손무기는 장군 우진달 등을 이끌고 정예병 11,000명을 기병(奇兵)으로 하여, 산의 북쪽에서 협곡으로 나와 적의 등뒤를 치고, 태종은 스스로 기병(會騎) 4,000을 이끌며, 고각(鼓角)과 기치를 숨기고 적의 진영 북쪽 높은 봉우리 위에서 달리기로 하였다.

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《책부원귀》 권 116}}}

기록마다 다르지만 대체적으로 이세적, 장사귀 등은 서쪽에 진을 쳤고, 장손무기와 우진달 등은 정예군을 기습병으로 삼아 산의 동쪽, 혹은 북쪽에서 협곡으로 나와 후면을 공격하게 하였다. 그리고 이세민 본인은 직접 기병을 이끌고 북과 나팔을 옆에 끼고 깃발을 눕혀서 산으로 올랐다

고연수 등이 이세적의 군대가 홀로 포진한 것을 보고 군사를 정돈하여 싸우고자 했다.

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《자치통감》 권 198, 정관 19년 6월 22일 무오}}}

주필산 전투에서 6군(친위대)은 고려에게 제압당하였고, 태종이 흑기(이세적의 대장기)를 살펴보라 명하였는데, 척후병이 흑기가 포위되었다 보고하니 황제가 크게 두려워하였다.

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'수당가화(隋唐嘉話)上, 中華書局 10~11쪽}}}

6월 22일, 날이 밝으면서 전투가 시작된다.

고연수가 이세적을 먼저 깨트리느냐, 이세민이 먼저 고연수의 후미를 쪼개느냐, 이것은 얼핏 허무해보이기까지 한 짧은 시간이었지만 당나라의 간담을 서늘케 하기에 충분했다. 장창으로 벽을 쌓은 이세적의 진은 고연수의 돌격에 밀리다가 마침내 사방에서 포위당한 형국이 되었다. 이세적의 군대가 포위되고 친위대까지 위태로우니 당태종이 크게 두려워하였다고 한다. 또한 말갈 기병의 칼날이 이미 당태종의 본진을 쑤시고 있었다.

태종은 장손무기의 군대가 먼지를 일으키며 다가오는 것을 보고 명하여 고각을 울리고 기치를 일제히 들게 하였다. 고연수 등이 크게 놀라 장차 대처하려 했지만 그 진이 어지러워졌다. 그때 번개가 쳐서 당군의 위세를 도왔다.

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《책부원귀》 권 116}}}

하지만 이세적의 군대가 와해되는 것보다 장손무기의 군대가 고연수의 후미에 쐐기를 박는 것이 먼저였다. 그리고 이세민이 이끈 친위기병 역시 고연수의 군대를 쪼갰다. 흰 옷에 화극과 화려한 화살통을 무장한 무사가 천둥 번개와 함께 무쌍을 찍으면서 일약 스타로 떠올랐는데 그가 바로 설인귀였다. 이 틈을 타 모루의 역할에 성공한 이세적의 부대가 역습에 나섰고, 고연수의 군대는 셋으로 쪼개져 당나라군과 대응하였다.

이 때 당군은 출구 쪽을 어느정도 띄어 두어 고연수군이 퇴로를 찾아 몰리도록 하였는데 고연수는 이를 따라 탈출하여 36,800 잔군을 거느리고 탈출한다. 10,000에서 20,000에 이르는 고구려군이 전사하였는데 비명과 통곡이 산골짜기를 메우고, 개울이 붉게 물들었으며 뼈와 창검이 쌓였다고 한다. 고연수는 산에 의지하여 진을 쳤는데 당나라군은 이들을 포위하고 퇴로를 차단하였다.

고연수 등을 비롯한 고구려군 3만 7천여 명은 자그마한 구릉에 올라가 방어책을 강구하려 하였지만, 당군이 이를 포위하자 결국 항복하였다. 항복한 고구려 장교만 3,500여 명이었고, 말갈 병사 3,300여 명은 모두 땅에 파묻어버렸다.[12] 또 이 전투에서 당군이 노획한 말만 5만여 필이나 되었으며, 항복한 고연수는 홍려경(鴻臚卿)으로, 고혜진은 사농경(司農卿)으로 봉해졌다.[13]

3.5. 신성, 건안성 전투

신성(新城), 건안(建安), 주필(駐蹕)에서의 세 차례 큰 싸움에서 우리의 군대와 당나라의 병사 중에 전사자가 많았으며, 말들도 많이 죽었다. 황제가 성공하지 못한 것을 깊이 후회하고 탄식하면서 말했다. “만일 위징(魏徵)이 있었다면 나에게 이번 원정을 못하게 하였으리라.”

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《삼국사기》 고구려본기 보장왕 상}}}

구당서》와 《신당서》에는 자세히 기록되어있지는 않으나 《삼국사기》 에 신성과 건안성 전투가 언급된다. 위 기록에 언급된 것을 참고하면 이 두 전투 역시 양측 모두 주필산 전투에 버금갈 정도로 대군을 동원한 중요 전투였음을 알 수 있다. 《구당서》 위정 열전에는 신성 바로 밑에 있는 개모성에 주둔하던 위정이 신성에서 들려오는 양군의 북 소리와 함성 소리를 듣고 두려워했다는 기록이 있다. 당군이 안시성에서 고구려군에게 가로막혔을 때 안시성을 우회하여 오골성을 공격한 후 평양을 직공하자는 강하왕 도종의 간언을 태종이 받아들이지 않은 이유가 신성과 건안성에 주둔한 고구려의 10만 대군 때문이었다는 것을 감안하면 이 두 전투에서 고구려는 성을 잘 지켜냈음을 알 수 있다.

요하 하류에 위치한 건안성 역시 비사성을 함락한 장량의 평양도행군을 막아내며 평양도행군이 당나라 본군과 보조를 맞춰 고구려 영내로 진입하는것을 막아낸다. 자치통감에 따르면 7월 평양도행군이 건안성을 공격하다가 건안성의 고구려군에 반격당하여 군사를 많이 잃고 가까스로 방어해낸 내용이 서술되어 있다.

이 전투들의 의의는 상당히 큰데 요동 방어선 북단의 최고 요충지 신성이 건재함에 따라 고구려는 신성-남소성-국내성으로 이어지는 요하 상류에서 자유롭게 군사 활동을 할 수 있었으며, 이로 인해 당군은 안시성-오골성-평양성으로 이루어지는 진군 계획에 큰 차질을 빚게 된 것이다. 건안성 역시 장량의 평양도행군을 격퇴하는데 성공함으로써 요동 방어선이 구축된 천산산맥을 중심으로 전쟁을 끝내려는 고구려의 계획이 성공하는데 큰 역할을 했다. 실제로 안시성 공략에 애를 먹는 8월 중순, 오골성을 먼저 공격하자는 고연수의 제안을 이세민이 수용하지 못한 이유가 신성과 건안성에 위치하며 당군의 진격로를 끊임없이 위협한 10만의 고구려군 때문이었음이 상기된 것처럼 구당서에 기록되어 있다. [14]

3.6. 우주방어 안시성 전투

주필산 전투에서 고구려 군과 싸워 승리한 후 한 달 가량 이후[15] 본격적으로 1차 고당전쟁의 클라이막스인 안시성 전투가 시작된다.

백암성을 깬 직후 당태종은 안시성과 건안성 가운데 어느 성을 먼저 공격할지를 의논했다. 연개소문도 못 넘은 성이니 치지 말고 건안성을 먼저 쳐서 자연스럽게 고립시키자는 당태종의 의견에 대하여 이적안시성에서의 배후 기습이 우려되니 건안성을 치기 전에 안시성을 제압하는 밑작업이 필요하다 역설하고 관철시킨다.

안시성은 당군에 맞서 굳세게 방어하였으며, 당 태종은 크게 진노하여 군사를 몰아 안시성을 공격하였으나 번번히 실패하였다. 안시성에서 예상치 못하게 고전을 하게 되자 고연수, 고혜진은 성주가 늙고 겁이 많다는 이유로 오골성을 칠 것을 제안했고, 당의 제장들도 오골성을 쳐서 평양으로 직격할 것을 주장하였지만 당 태종은 안시성 공략을 포기할 것도 생각하였으나 안시성을 포기하고 평양을 직공한다면 곧 건안성, 신성의 10만 고구려군이 배후에서 공격을 감행하거나 보급로를 끊어 버릴 위험이 있었기 때문에 어쩔 수 없이 안시성에 대한 공격을 멈추지 않았다.

그러나 안시성은 낮에 철저히 방비를 하는 한편 밤에는 정예병들로 하여금 줄을 타고 성벽을 내려가게 하여 야습을 일삼았다. 당연히 격퇴되었지만 화가 난 당 태종은 "성을 함락시키면 성안의 모든 사내를 죽여버리겠다."라는 불필요한 말을 하여 오히려 안시성의 저항 의지만 돋워 버렸다.(...) 이러한 일이 당군의 전황에 더욱 불리하게 작용했음은 두말할 것도 없었다.[16]

이때 당 태종과 함께 출전했던 이도종의 건의에 따라 안시성의 공격을 용이하게 하기 위해 토산을 쌓을 것을 명령하여 수개월에 걸쳐 흙을 쌓아 토산을 만들었다. 한때 토산 위에서 나무와 돌을 날려 안시성의 성벽 일부를 허물었으나 폭우로 인하여 토산이 무너지는 사태가 일어나고 말았다. 이때 안시성의 성벽 위에 있던 고구려 병사들이 허물어진 토산으로 진격하여 이를 빼앗아 버렸다.

안시성 전투 기록화. 전쟁기념관

최후의 희망이었던 토산마저 잃어버리자 당 태종은 더이상 싸울 의지를 잃었고 결국 철군하였다. 이때 토산의 책임자였던 이도종과 부복애가 토산을 허술히 관리하여 고구려군에게 빼앗겼다고 하여 그 책임을 묻자는 의견이 있었지만 당 태종은 이도종이 요동에서 싸울 때 개모성과 요동성을 함락시킨 공로가 있으므로 그럴 수 없다며 이도종을 용서해 주었다. 반면 부책임자인 부복애는 즉각 처형당했다.

당시 당군과 안시성 성주 간의 전투는 무척 치열하여 당 태종이 이 전투에서 한쪽눈을 잃어 애꾸눈이 되었다는 전설이 전해져 내려온다. 한편 안시성주의 이름은 기록에 남아있지 않아 《삼국사기》의 저자 김부식은 그의 이름이 남아있지 않음을 슬프게 여겼다고 전해진다. 다만 박지원의 열하일기에 따르면 당시 안시성 성주의 이름은 양만춘이라 하고 몇몇 기록에 양만춘이라고 언급되긴 하나 1000여년 후 야사에서 그렇다고 언급하고 있기 때문에 확실하지 않다.

3.7. 당군의 철군

예상외로 장기전이 된 안시성에서 지나치게 시간을 끈 결과 당 태종이 염려하던 대로 겨울이 닥쳐왔고, 보급까지 힘들어지는 바람에 추위와 굶주림에 시달리게 된 당군은 점차 싸울 힘을 잃어가게 되었다. 여기에 당나라의 후방 지역인 몽골 초원의 튀르크계 설연타 역시 반당적인 움직임을 보였고[17], 결국 당태종과 지휘부는 철군하기로 결정한다.

그러나 이때 조금 멀지만 쉬운 길을 놔두고 굳이 요하 하류의 거대한 늪지대인 요택을 통하여 장안으로 돌아갔는데, 전쟁 초 진군 당시 고구려 침공 의지를 내세우며(혹은 타의로) 도하 장비를 태워버리는 바람에 한겨울 갈대술과 진흙길을 고생하며 건너야 했고, 보급마저 끊어져 굶주림과 추위에 당나라 병사들이 죽거나 병이 들어 살아서 돌아간 이는 소수였다고 한다. 설마 본인도 이런 식으로 늪을 기어서 돌아올거라는 생각 못했을 것이다.

이때 이세민이 몸소 풀을 베고 수레를 밀며 흙을 나르는 등 당군의 철수 과정이 얼마나 위급한 상황이었는지를 보여준다. 심지어 본인도 도중 등창에 걸려 죽을 고비를 넘겼다. 당 태종은 일찍이 이런 참혹한 패배를 경험한 적이 없었기에[18] 장안으로 돌아온 후에 "위징이 살아있었다면 반드시 나를 말렸을 터인데 그가 내 곁에 없다는 것이 너무나 슬프고 애석한 일이다."라고 한탄했다.

당나라 측 기록인 자치통감에서는 이 전쟁으로 고구려 성 10개를 공취하고, 고구려군 40,000명 가량을 전사켰으며 민간인 포로 18만, 군량 62만석 이상을 노획하고, 죽은 당나라 병사는 수륙군 도합 1,200~2,000명, 말은 열에 7~8마리가 죽었다라고 이해하기 힘들 정도로 경미한 피해만을 입은 것으로 기록되어 있다.[19] 당측의 기록대로라면 당군의 피해가 2,000명 정도로 경미하고, 교환비가 20~40배가 넘으니 이것만 본다면 중원 통일 시절의 전공에 전혀 뒤떨어지지 일인지라 이후에 반전 논의가 나올 일이 아니었을 것이다. 본래 중국에서는 황제라도 자신의 통치에 대해 쓰여진 실록을 볼 수 없었으나[20] 당태종은 자신의 치세에 쓰여진 실록을 보려고 고집했고 실제로 봤으며 내용을 고치기도 했다.

참고로 이곳 저곳의 파편적인 기록들을 통해 당나라 지휘부의 피해 역시 의외로 적지 않게 찾을 수 있다. 주필산 전투에서 좌무위 장군 왕군악은 참살, 개모성 전투에서 좌둔위 장군 강확은 사살, 백암성 전투에서 저격당한 우위 대장군 이사마는 당해년도에 사망, 우효위 대장군 계필하력 역시 창에 맞아서 생사의 문턱을 오갔다.

애매한 참언으로 엮어서 죽인 총사령관 장량은[21] 차치하더라도 부대총관 좌난당은 사망하고, 수군총관 장문간 역시 최소한 위장군급 인사인데 패전의 책임으로 참수당하는 등 수군 역시 좋은 꼴을 보지 못했다.

이세민은 안시성에서 철수할 때 안시성 성주에게 그 충성심을 칭찬하며 비단 100필을 하사하고 떠났다고 중국 사서에 전한다. 하지만 더 좋은 길을 놔두고 굳이 도하 장비까지 태워버려 건널 방법이 없는 요택을 급하게 통과해 갔다는 점과, 그 과정에서 이세민이 몸소 풀을 베고 수레를 밀며 퇴군하였고 이 과정에서 수많은 병사가 죽었기 때문에 포로를 잡을 수 있었다는 기록은 후대 역사학자들에게 많은 의문을 남겼다. 이는 정황상 과장이었을 가능성이 높다.

또한 연개소문에게는 의복과 활, 화살을 바쳤는데 연개소문은 항상 거만하여 답례하지 않았으며, 후에 그가 보낸 서신은 내용이 궤탄하여 이세민으로 하여금 분노하여 단교하게 했다고 한다. 장안으로 돌아와 죽은 병사를 의해 제를 올리며 눈물을 흘렸으며 "위수 이래 최대의 치욕" 즉 돌궐에게 무릎 꿇고 충성맹세를 하던 시절만큼이나 굴욕감이 컸다고 한탄한다.

한편 주필산 전투 후에 당나라에 투항한 고연수와 고혜진은 곧 당나라가 고구려를 멸망시킬 것으로 믿었으나 오히려 당군이 패퇴하고 달아나자 고국을 버리고 투항했던 일을 크게 후회하였다. 결국 고연수는 이 일로 상심하다가 홧병으로 죽었고, 고혜진은 결국 살아서 당 태종을 따라 장안에 도착하였다.

이 안시성 전투를 비롯한 고당전쟁은 또 후대에 끼친 상징적인 의미가 매우 컸는데, 당태종친정한 전투에서 이토록 처참하게 패배한 전투는 전무했고 그 뒤에도 없었다.

즉, 고구려는 당나라 최고의 명군이라 꼽히는 '당태종마저 물리친 국가'라는 타이틀을 얻게 된 셈. 수백 년이 흘러 쿠빌라이 칸조차 언급할 정도로 파급력이 컸다.

3.8. 당시 당군의 규모

3.8.1. 다수론(10만 이상)

구당서》에 따르면 이세적의 요동도행군 60,000명에[22] 장량의 평양도행군 43,000명[23]으로 고구려를 공격하였다고 기록되어 있으며 《신당서》에는 고구려 원정군의 규모가 육군 10만에 수군 7만으로 기록되어 있다. 그러나 이는 당 태종의 친정군인 6군과 건안성을 공격한 장검의 이민족 부대를 전혀 고려하지 않은 것이므로 당군의 규모가 10만이라고 주장하는 것은 어불성설이라고 볼 수 있다.

《전당문》에 따르면 주필산 전투에서 장손무기는 마보 26군 이세적은 마보 14군을 지휘했으며[24] 양홍례[25] 역시 24군을 이끌고 주필산 전투에서 고구려군과 격렬하게 싸웠다는 기록이 있다. 《당육전》을 참조하여서 최소 1군이 5,000명이라고 감안해도 최소 수십만 당나라 대군이 주필산 전투에 동원된 것이다.

더욱이 여수전쟁의 교훈의 사례를 비추어봐도 고구려를 공격하는데 100만 대군에 준하는 규모를 동원할 수밖에 없다는 건 이미 당시 여수전쟁에 참전한 바 있는 당나라의 장수들이 몰랐을 가능성이 없다. 기본적으로 전쟁에서 원정군의 규모는 적에 비해서 전력적 우세를 장담해야 가능한 것으로 당의 기본 규모가 고구려의 기본 총 병력 규모의 최소 2배는 되어야 하기 때문이다. 그렇다면 못해도 전투 병력 규모만 50만 ~ 60만이라는 것이 성립할 수 있다.[26] 이 전쟁에 동원된 당군의 편제나 진용은 당나라 군대 역사상 최고의 호화진영이자 최대 편제였다. 황제 이세민이 직접 친정군인 6군을 이끌었으며, 당나라의 6부 상서 중 무려 4개 상서(병부, 예부, 이부, 형부)가 참전하였고, 당시 생존중이던 능연각 공신 11명 중 5명이 전쟁에 참전하였음이 확인된다. 이들 외에도 종3품~정3품 이상의 고관대작들이 다수 참전했음도 확인된다. 거기다 행군 도중 합류한 잔여부대와 돌궐 등 여러 이민족들이 합세한 것을 보면 이는 충분히 가능성 있는 수치이다.

수나라 때 동원된 약 114만명 규모에 절반은 동원되었을 가능성은 분명하게 크다. 더욱이 당나라는 고구려 원정을 위해서 주변 이민족들이나 국가들을 통제 복속시킨 것은 그만큼의 국경 안정을 추구하여 병력을 최대한 집중하기 위한 목적이 강하다. 특히 토번이나 설연타에게 경고했을 때의 100만 대군의 이야기는 결코 허황된 규모의 이야기를 하지 않으려면 최소 언급된 규모의 1/2은 되어야 규모를 뻥튀기해도 충분히 이해할 수 있는 동원 규모이기 때문이다. 수나라 역시 고구려 원정을 위해서 주변국을 복속하여 최대한 통제한 다음에야 그만한 대규모 병력을 동원했던 점을 상기해 본다면 다르지 않다.

더욱이 고구려 원정의 교훈을 당이 모를 리도 없다. 고구려의 영토로 들어가면 들어갈수록 보급로 유지를 위해서 경비 병력들이 대량으로 소요될 수밖에 없다는건 당 스스로가 더 잘 알고 있는 일이었다. 더욱이 당의 목표는 고구려의 멸망이지 고구려의 굴복이 아니라는 점을 감안한다면 병력 동원의 목적에서부터 차이가 클 수밖에 없다. 더욱이 공세를 취하는 입장인 공격자는 원정 때 적보다 최소 양적인 전력이 2배 이상이 요구되는 점을 감안하고 동시에 수성전에서만 10배 이상이 요구되는 점도 감안한다면 병력이 10만 규모 혹은 20만 규모라는건 부정적일 수밖에 없다.

더욱이 고구려는 고구려 영역 내에서만 야전에 한번에 동원 가능한 병력이 20만 규모에 이르렀다. 실제로 주필산 전투 때만해도 15만명이 야전에서 당군과 싸우다가 패해 대치 상태에 있었던 점이나 그외의 수차례의 수만명 규모의 병력 차출은 야전에서 고구려도 십수만 규모의 병력 동원이 가능했음을 의미한다. 이는 다시 말해서 당군의 규모가 20만 미만이면 고구려가 수세적인 방어 전략에만 있었을 가능성이 적다는 것이다.

그보다 더 큰 규모의 30만 별동대를 상대로도 살수대첩 때 야전 전투를 치룬 고구려인데 그보다 병력이 적은 병력이 원정군 총 규모로 오는데 수세적으로만 일관했을 가능성은 적다. 이런 점을 감안한다면 최소 당군 병력은 평시 고구려의 병력인 30만 규모에 동급 이상의 지상군이 움직였다는 증거가 된다. 적보다 우세하거나 대등하면 공세를 취하고 적보다 열세일 경우에는 방어를 취하는건 당시나 지금이나 기본적인 군사학이기 때문이다.

3.8.2. 소수론(10만)

하지만 이에 대해서는 반론이 만만치 않다. 일단 행군 총관이 이끄는 1군의 병력이 당의 시대에 따라 대단히 유동적이라 10,000명이라고 한정하기 힘들다. 이 설을 주장한 김용만 선생은 고대 춘추전국시대와 제(제나라)의 예에서 군의 수를 10,000명으로 추정하지만 바로 직전인 수나라의 군제만 봐도 1개 행군이 6,000여명이었던 적도 있고, 20,000명에 달하던 때도 있다. 거기다 《이위공전서》에서 당의 군제는 1개 군이 20,000명인데 《당육전》에서는 5,000명 넘으면 총관 1명이 배치, 즉 5,000명 선부터 1개 군으로 셀 수 있다는 내용이 수록되어 있다. 1군을 5,000명으로 잡으면 당측이 고구려군을 부담스럽게 여긴 것이 지극히 타당하게 보여진다.

안시성 전투의 토산을 쌓은 연인원이 50만이라 하지만 고구려군이 마냥 수성적으로만 대처하지도 않았고, 위의 요동성 전초전이나 주필산 전투, 그리고 오골성의 글필하력 요격전 등 다수의 야전도 치뤘다. 10만 정예병이라고 몇개 성에서 공격적으로 대처할 병력은 절대 아니고, 각 성에서 보급선을 끊고 적군을 소모시킨 후 주력 병력을 진출시키는 것이 고구려의 전략이라 그다지 기존 전략에 비해 수세적인 전략을 펼치지도 않았다.[27]

50만설은 지나치게 많게 잡은 것으로 추측한다. 그냥 당 태종 직속 병력이 10만 명이거나 아니면 원수정 초, 중기의 로마 제국이 군단병과 보조병을 나눈 것처럼 로마로 한다면 레기온에 해당하는 병력만을 기술했다는 것이 더 설득력이 있을 듯.

4. 2차 전쟁

당나라는 1차 전쟁에서 고구려의 강력한 요동 방어선에 가로막혀서 패퇴하였으나 과거 수나라와는 달리 여러 성을 함락시키기도 하고 야전군에도 타격을 입히는 등 수나라와 비교했을 때 좀 더 나은 성과를 올렸다. 당 태종은 이러한 성과를 계속 확대시키고자 640년대 후반 수만명[28]의 병력을 지속적으로 원정군으로 편성, 고구려에 대한 공격을 멈추지 않는다. 이러한 소모전의 목적은 요동 일대의 고구려 세력을 계속 약화시키고 대응하여 출격하는 야전군 또한 소진시키는 데 있다 할 수 있다.

당태종은 이후 재차 대규모 원정을 계획하나 실행에 옮기기 전에 사망한다. 아무래도 아들인 이치의 군사적 역량을 신뢰할 수 없었는지 유언으로 고구려를 치지 말라[29]는 말을 남겼다.

그 뒤를 이은 당고종 치세에도 당은 주필산 전투에서 활약했던 맹장 설인귀에게 군사를 내주어서 655년과 659년에 고구려에 비교적 소규모의 원정군을 파견하나 별 성과를 보진 못했고, 고구려를 치고자 강한 의지를 보이던 당 태종이 사망한 탓인지 이러한 요동에서의 소모전도 횟수가 감소하게 된다.[30]

655년에 고구려와 백제, 말갈이 연합해 신라를 공격하여 33개 성을 빼앗아 신라의 수도인 금성까지 위협하자 김춘추가 구원병을 요청하였고, 고구려의 뒤통수를 치기위해 국경 지역인 요하에 도착해 선제 공격을 했지만 패퇴하였으며, 또 다시 659년에 공격했지만 성과없이 퇴각한다.

그런데 660년 4월, 설인귀가 이끄는 당군은 흑산에서 거란군을 물리치고 거란왕 아복고를 생포하며 고구려 원정의 변수를 제거했고, 이윽고 660년 7월에는 당나라 장수 소정방신라와 힘을 합쳐, 13만 수군으로 수도 사비를 직공해 백제를 멸망시키는데 성공했다. 이로써 고구려는 동맹국인 거란과 백제가 동시다발적으로 멸망해 이제는 후방의 친고구려적 말갈 부족 정도를 제외하면 신라, 당나라, 양쪽에서 압박을 받으며 고립 상태가 되었다. 당 태종이 절대로 고구려를 공격하지 말라는 유언을 남겼다지만, 이미 상황이 태종 때와는 비교할 수 없이 당나라에 유리하게 돌아가고 있었고, 애초에 고종은 자신의 아버지인 당 태종이 고구려군에 패퇴하고 그 전쟁에서 병을 얻어 사망했기 때문에 고구려에 대해 강한 증오심을 가지는 것도 당연했다.[31] 고구려를 정벌할 절호의 기회라 판단한 고종은 661년 정월에 44,000명의 병력을 이끌고 요하 지역에 도착해 공격하며 신라에게도 남쪽에서 고구려를 공격할 것을 주문한다..

4.1. 당나라의 전쟁 준비

백제부흥운동이 기세를 더하던 시기이긴 했지만, 660년 겨울 당고종은 고구려 원정을 발표하고 병모를 모집하기 시작한다. 최종적으로 동원한 규모는 대략 35개군. 위에서도 언급했듯 1개군의 규모가 명확하지 않으므로 정확한 규모는 미상. 이를 6개의 부대로 편성하였다. 각각의 진격로는 미상이나 대체적으로 소사업과 글필하력이 이끄는 부대는 육로, 소정방 부대는 해로로 전진한 것이 확실해 보이며, 그외에 임야상, 방효태가 지휘하는 부대도 해로 쪽으로 움직였을 가능성에 비중을 두고 있다.

아울러 당나라에 숙위하던 김인문을 귀국시켜 막 즉위한 문무왕에게 고구려 공격 사실을 알리고 출병을 요구하였다. 이에 신라측은 문무왕이 직접 남천주로 나아가 옹산성과 우술성[32] 일대의 백제 부흥군을 진압하고, 웅현성을 축성하면서 웅진성에 주둔하던 당측 장수인 유인원과 연결선을 다시 이은 후 주력군을 차출해 북벌군을 편성하면서 고구려 일대의 전황을 살피기 시작한다.

세가지 기록을 정리해 보면 요동도행군 : 글필하력, 평양도행군 : 소정방, 패강도행군 : 임아상, 부여도행군 : 소사업, 누방도행군 : 정명진, 옥저도행군 : 방효태로 각각 지휘관이 결정된 듯 하다.

전 병력은 35군으로 편제되는데 1개 군 = 최소 5,000명이라는 《당육전》의 기록을 생각하면 35개 군의 최소 병력은 약 17만 5천, 특수 임무를 맡은 군의 경우 규모가 확대된다는 점을 생각하면 20만 내외가 최소 추정치에 해당한다.[33]

'에계, 고작(...) 20만?' 이라고 생각할 지 모르지만, 이것은 최소 추정치가 20만 플러스 알파라는 것이며, 중국이 아무리 인구가 썩어넘친다 해도 수십만씩 원정군을 보내는 것은 결코 만만한 일이 아니다. 정확한 수치를 명기하지 않아서 그렇지 편제 규모로 볼 때 당나라 역사상 고구려를 상대로 한 것 이상의 규모의 원정대는 없다시피하다. 더욱이 주 공격로가 해상로를 이용하는 입장이었기 때문에 무작정 많이 보냈다가는 전력이 제대로 전개되어보기도 전에 몰살될 수도 있다. 상륙 작전은 고금을 통틀어서 공격자 입장에선 가장 힘들고 어려운 일이다. 더욱이 최대 40만 규모까지 생각해볼수 있는 이 원정군 규모는 더욱이 고구려의 요동 방어선을 해상에서부터 우회하며 요동의 주력군을 차단하고, 평양으로 직공하는 입장을 감안하면 엄청난 규모인 셈이다. 당장의 여수 전쟁 때 평양성에서 내호아의 수군 10만, 우문술의 육군 30만은 고구려에게 크나큰 위협이었다. 그때와 비교를 해본다면 똑같은 위협적 규모가 동원된 것임은 물론 수십만 규모라 할지라도 평양 직공으로 수십만 규모가 상륙해버렸다는 것은[34] 당시에도 대규모의 병력이 기습에 성공한 셈이라는걸 감안한다면 고구려에게도 엄청난 규모의 침공인 셈이다.[35] 하도 백만 대군만 보다 보니까 감각이 마비될수도

4.2. 당 수군의 평양성 포위

(661년 7월)이 달에 소장군(蘇將軍)과 돌궐(突厥)의 왕자(王子) 계필가력(契苾加力)들이 수륙양로로 (가서) 고구려의 성밑에 이르렀다

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일본서기당의 소정방과 돌궐의 계필가력이 고구려를 침}}}

가장 먼저 고구려 영내에 진입한 것은 소정방이 이끄는 평양도행군이었다. 661년 8월, 소정방이 이끄는 평양도행군은 황해를 건너 패수에 상륙하였고, 격렬하게 항전하는 고구려군을 격파한 후 평양 근교 마읍산에 진을 치고 평양성을 포위하여 공성을 시작한다. 마치 1차 고구려-수 전쟁 때의 평양성 전투 및 1년 전 백제를 무너뜨릴 때와 똑같은 패턴이었다.

그러나 백제 때와 달리 평양성은 함락이 쉽지 않았다. 평양성은 외곽, 외성, 내성 등 3중 구조로 되어 있었고, 오랜 공성전을 경험한 유서 깊은 성이었으며, 강한 방어력을 자랑하는 요새였기에 소정방군 단독으로 이를 공략하기에는 상당한 어려움이 있었고, 이로인해 장기전으로 이어진다.

거기다 서북 지역에서 튀르크계 철륵이 반란을 일으키면서 남하하던 글필하력군, 소사업군이 귀환하자 당의 작전은 매우 꼬여버렸다. 거기다 고구려군이 후방을 차단시켜 보급로가 끊기게 된다. 완전히 고립되어 식량 부족을 호소하기 시작했고, 당 고종이 급히 보낸 사신으로부터 10월 말에 이 소식을 전해들은 신라군은 쌀 4,000석, 조 22,000석을 준비, 북벌군을 북상시키기 시작한다.쌀배달

한편 소정방군은 적진 깊숙히 들어와 있었기 때문에 보급이 거의 없었으므로 식량 부족을 호소하면서도 겨울이 다가오자 상황을 타개하기 위해 총 공세를 시도하나 고구려군의 반격에 의해 오히려 궤멸당할 위기에 몰리게 된다. 결국엔 퇴각로까지 차단될 위기까지 온다. 때마침 도착한 김유신이 이끄는 신라군의 군량미로 밥을 지어먹고 황급히 퇴각한다.

12월에 고구려가 “이번 12월에 고려국[高麗國][36]은 몹시 추워 패강(浿江)이 얼었습니다. 당군(唐軍)은 운차(雲車), 충붕(衝輣)을 끌고 북과 징을 울리며 진격하였습니다. 고구려의 군사는 용감하고 웅장하였습니다. 그리하여 다시 당(唐)의 두 보루를 빼앗았습니다. 다만 두 진터만이 남아 있었습니다. 이것은 밤에 빼앗을 계획을 세워 놓고 있었습니다. 그런데 당의 군사가 무릎을 껴안고 울었습니다. (그것을 보고) 날카로움이 둔하여지고 힘이 빠져 빼앗을 수가 없었습니다.”라고 보고하였다. 후회막급이라는 것이 이것이 아니고 무엇이랴【석도현(釋道顯)이 말하였다. 김춘추(金春秋)의 뜻은 본래 고구려를 치는 데 있었다. 그런데 먼저 백제를 쳤다. 근자에 백제가 침공당해서 몹시 괴로움을 당하고 있었다. 그러므로 그렇게 한 것이다.】.

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일본서기》 권 27 고구려가 당을 물리쳤다고 알림}}}

주어가 자꾸 바뀌고 생략된 부분이 있어 뭔가 앞뒤가 안맞아 보이지만, 이를 해석하자면 '겨울에 패수(대동강)가 얼어붙자 당군이 공성 무기를 동원해 공격을 해왔지만, 이를 물리치고 오히려 당군의 진지를 2개 빼앗았다. 남은 요새 2개를 뺏기 위해 밤에 공격하였고, 이 공격에 당군의 사기가 매우 저하되었으나, 고구려군의 힘이 부족해 요새를 점령하는데는 결국 실패했다. 빼앗지 못한 것이 부끄럽고 안타깝다.' 정도가 될 것이다.

이후 소정방은 신라군이 오기만을 기다리면서 방어에 전념을 다했고, 2월 6일 신라군과 합류하면서 날라온 식량과 의료품을 받은 후 해안으로 급하게 철수, 당으로 귀국하였다.

4.3. 사수 전투

육상으로는 글필하력이 지휘하는 요동도행군이 압록강에 육박해 왔다. 이에 연개소문은 아들 연남생에게 군대를 주어 이들을 상대로 맞서게 하였고, 글필하력과 압록강에서 치열한 공방전을 벌이나 겨울이 되어 압록강이 얼어붙자 이를 도하, 고구려군 30,000여명을 사살 또는 포로로 잡는 전과를 올렸다.

그런데 중국 서북 지역에서 철륵이 반란을 일으키고, 설인귀의 지휘 아래 이를 진압하던 당군은 설인귀가 무리한 추격전을 벌이다 심각한 피해[37]를 입기도 하는 등 상황이 장기화될 조짐을 보이자 결국 육상으로 전진하던 당군을 철수시키는 결정을 내리고 만다. 《구당서》 글필하력전에 따르면 글필하력의 철수는 확실히 이 때문이었으며,[38] 소사업의 철수도 이것과 관련 있는 것으로 보인다.

요동도행군의 철수로 전쟁의 승기는 고구려에게 급격히 기울었다. 소정방과 합류하기 위해 대동강 인근에 상륙한 것으로 추정되는 방효태가 이끌던 옥저도행군은 사수(합정강 부근)까지 전진해 왔다가 대막리지 연개소문이 직접 지휘하는 고구려군과 교전, 대패하고 전군이 몰살당하며 총관 방효태도 사수 전투에서 전사한다.

이때 사수 전투의 전개 과정에 대해 삼국사절요를 보면 방효태 부대는 초전에 패해 포위망에 갇혀 버리고[39] 이후 필사적으로 돌격한 당군을 섬멸하는 두 단계로 이루어진 것으로 보인다. 이때 방효태의 13명의 아들들도 모두 전사하였다.

이 전투의 결과 소정방군은 평양성 인근에서 고립무원의 처지에 처하게 되었으며, 이후 겨울에 이루어진 대공세로도 평양성을 함락시키지 못하고 오히려 고구려군의 대대적인 반격에 도행군 전체가 전멸당할 위기에 처하게 된다.

4.4. 신라군의 진격과 후퇴

신라는 당 고종의 요구에 따라 고구려 정벌을 위한 북벌군을 준비하였고, 당시 신라 최고의 권력자이자 최고의 지휘관인 김유신이 직접 지휘하기로 결정하는 등 나름 성의를 보였으나, 정작 당군이 고구려로 쳐들어갈 때는 군대를 이끌고 올라가다가 고구려 땅은 밟아보지도 않고, 겨우 백제 부흥군 점령하의 2개 성을 점령하며 웅현성을 쌓다가 문무왕은 그냥 서라벌로 돌아가는 정도로, 그다지 적극적으로 움직이지 않고 있었다. 사실 신라 입장에선 한참 기세등등한 백제 부흥군과 치열한 혈투를 벌이고 있었기 때문에 함부로 군대를 평양까지 움직일 수 없었고, 7세기 신라의 제1 목표는 줄곧 백제였기 때문에, 백제가 일단 반쯤 공략된 상황에서 고구려 공격은 신라보다는 당나라의 희망 사항이므로 적극적으로 나설 동기도 부족했다.

그러나 10월 말엽, 소정방군이 평양 인근에서 고립되자 당 고종은 신라에 사신을 보내 소정방군의 구원을 다시금 독촉하였고, 특히 식량을 지원해 줄 것을 요구하였다. 소정방군은 중간 과정 건너뛰고 평양성으로 직공했는데, 요동 루트로 들어가던 다른 당군이 격퇴당해 홀로 남겨진 소정방군은 보급에 심각한 차질이 생긴 상황이었다. 이에 신라군은 결국 보급 부대를 재편성해 평양으로의 북진을 시작한다.

때는 한겨울인 662년 1월, 신라군은 임진강을 넘어 북진하기 시작한다. 출발할 때는 수레 2,000여 대를 동원하였지만 패수도 얼어붙는 혹독한 추위 속에 결국 수레를 버리고 소와 말에 모든 식량을 실어야 했다. 신라군의 북진을 막기 위한 고구려군의 저지가 있었지만 힘겹게 뚫고, 2월 초 평양 근처까지 도달한 신라군은 당군에 사람을 보내 도착을 알렸으며, 이후 당군과 신라군의 협공으로 마지막 저지선을 뚫는데 성공, 소정방군에 식량와 각종 의료 물품을 전달하는 데 성공한다.

이후 소정방군은 병력을 어느 정도 보존한 채로 철수할 수 있었고, 이 소식을 들은 신라군도 귀환하기 시작한다. 고구려군은 신라군 섬멸을 위해 추격해 왔지만 오히려 신라군의 역습에 의해 10,000명에 달하는 전사자를 냈으며[40] 이후 신라군은 본국으로 귀환한다.

4.5. 결과

645년의 대패 이후 당나라는 고구려에 대해 정면대결을 피하고, 소모전을 통한 국력 고갈, 인접국 공략을 통한 고구려의 고립을 시도하여 어느 정도의 성과를 거두었다. 그리고 육상에서의 고구려의 강력한 군사력을 회피한 평양 직공으로 결정타를 노린다.

하지만 650년대 고구려는 전장을 초원지대로 옮김으로써 소모전의 효과를 경감하였고, 여전히 백제 부흥군과 왜는 고구려 남쪽의 신라군을, 거란과 해, 철륵은 고구려 북쪽의 당나라군의 전력을 반감시켰다. 성과가 없진 않았으나 고구려도 나름대로 와해책을 내놓아 결정타는 타개한 것이다.

당나라가 이 전쟁에서 잃은 장수들은 650년대에 제국의 국방을 책임지던 인사들이었다. 소정방은 당나라 최고 야전 사령관이었고, 임아상[41] 역시 서돌궐 평정으로 이름을 쌓아 병부상서의 지위에 오른 군부의 수장이었으며, 방효태,[42] 정명진[44] 역시 당나라의 국방을 맡아서 책임지던 장수들이었다. 당군의 피해를 종합하자면 6개 도행군 중 1개 도행군이 지휘부와 함께 몰살당하고, 2개의 도행군은 지휘부가 전쟁 중 사망하였으며, 도행군은 와해된 것이나 다름없었다.[45]

또한 원정과 연관된 반란까지 진압하고, 이러한 여파로 당 건국 이후 오랫동안 정국을 지배하던 무천진 관롱집단은 정치적 지배권을 상당수 상실했으며, 중소 지주층과 손을 잡은 측천무후와의 정치 투쟁에서 패배하여 실권을 상실하게 된다.[46] 이러한 당 내의 정치 투쟁이 진행되면서 아직 방어할 힘이 넉넉히 남아있는 것으로 확인된 고구려를 재침공할 엄두가 안나게 된 당은 한동안 고구려에 대한 소모전까지도 자제하는 모습을 보이며 백제 방면의 웅진 도독부에도 역시 철수를 명한다. [47]

대승을 거두었지만 고구려로서도 마냥 기뻐하기는 힘든 상황이었다. 내몽골 초원지대의 지배는 흔들리고 있었으며, 남방에서는 신라의 뒤통수를 막아줄 백제가 멸망했다. 이 때는 부흥군과 왜가 신라를 막아줬지만 이듬해에는 백제와 왜가 나당 연합군에 작살나버리니 이후 신라의 공격에도 크게 반응하지 않고, 전쟁 확대를 피하며 당나라의 봉선 의식에 태자를 보내는 등 기존에 상상하기 힘들었던 수위의 친선 의사를 표한다.

5. 3차 전쟁

2차 전쟁 이후에 대막리지로써 고구려의 실권을 쥐고 있던 연개소문이 사망하고, 뒤를 이어 장남인 연남생이 태대막리지의 지위에 올랐다.

연개소문은 유능했으며 당나라 군대를 상대로 수차례 승리하였으나, 연개소문의 뒤를 이은 연남생의 두 동생 연남건, 연남산이 형의 지위를 탐하여 서로 간에 권력 투쟁을 벌이다가 급기야 무력 행사로 사태가 확대되면서 고구려 안에서 내전이 벌어진다.

연개소문의 장남인 태대막리지 연남생은 자신의 지위를 탐내던 두 아우 연남건, 연남산에 쫓겨 평양성을 나와 국내성을 근거지로 삼아 대항하다가 힘이 부치자 급기야 당에게 국내성을 비롯한 성 6개와 10만호에 달하는 무리를 거느리고 투항하여 군사 지원을 요청하였다. 비슷한 시기(666년 12월)에 3형제의 삼촌이자 연개소문의 동생인 연정토는 고구려 남부 12개 성과 함께 신라에 투항했다. 연개소문 사후 고구려는 이미 제대로 싸워보기도 전에 내부에서부터 사분 오열되고 있었던 것이다. 당고종은 이 절호의 기회를 놓치지 않고, 666년 12월 이세적글필하력, 설인귀 등을 총관 등에 임명하고 군사를 내주어 고구려를 침공했다. 이들은 당 태종과 함께 오랫동안 전쟁을 수행한 명장들이었고, 고구려와 오랜 전쟁을 겪어 경험이 풍부한 장수들이었다. 또한 측천무후와의 권력 투쟁에서 살아남은 몇 안되는 공신들이기도 했다. 이 때 남생의 배신으로 고구려 내부의 정보와 기밀이 당으로 새어나가고 연남생이 바친 고구려 영토가 고스란히 당나라의 보급 기지가 되면서 전황은 당군에게 유리하게 전개되었다. 여태껏 당군은 고구려를 칠 때 항상 보급 문제로 골치가 아팠는데 그게 연남생의 항복으로 저절로 해결된 것이다.

5.1. 잇따른 방어선의 붕괴

그리고 이후, 667년 봄에 이세적을 총지휘관으로 한 당나라의 대병력이 고구려로 진격한다.[49] 대막리지 연남건의 지휘하에 고구려는 667년 가을까지 필사적으로 항전했지만 10월 요동 방어선 북방의 요충지인 신성[50]사부구의 배신으로 함락되고, 신성 주변의 16개 성 역시 당군의 손에 넘어갔다. 요하에 주둔했던 15만명정도의 고구려군이 동원된 것었던 금산 전투[51]에선 초기에는 고구려의 대군이 고간이 이끄는 당나라군을 대파하는 큰 승리를 거두었지만, 이후 철수하는 당군을 추격하는 도중 설인귀의 당군에 의해 측면을 공격당해서 고구려군 5만명이 전사하게 된다. 이로써 요동 방어선의 정예 부대는 궤멸되었고 요동 방어선은 완전히 무너지게 된다.

그 이후 고구려군 15만이 말갈족 수만명을 끌어들여 남소성에서 항거하자 글필하력이 고구려군을 쳐서 10,000명을 죽이고 그 기세를 타서 남소성, 목저성, 창암성등이 함락되었다. 이로써 요동 후방지역에 만들었던 천리장성 방어선도 붕괴되었다.

요동 방어선과 천리장성 방어선이 붕괴된 상황에서 고구려에게 남은 건 압록강 방어선밖에 없었다. 그나마 요동성,안시성,건안성 등 요하 남부 지역의 요충지역이 있기에 당군이 그 쪽으로 공략을 한다면 얼마 정도 버틸 수 있겠으나. 문제는 요하 북부에 있는 부여성과 부여주였다. 왜냐하면 여기를 당나라가 점령하면 요동성,안시성,건안성 등 요충지를 굳이 점령하지 않고 여기를 우회해서 압록강 방어선으로 진격할 수 있기 때문이였다.

668년 2월에는 이세적설인귀가 부여성을 기습공격해서 함락시켰고, 이에 놀란 부여주에 딸린 40개 성은 모두 당나라에 항복했다. 이로써 압록강 방어선 이북의 마지막 요충지였던 부여주가 당나라에게 넘어갔다

이 때 연남건은 부여성 탈환을 위해 50,000명의 병력을 보내 이세적과 설하수에서 교전했으나 30,000명의 병력이 전사하는 대패를 당했다.(설하수 전투), 그 이후 당나라는 국내성에서 연남생의 군대와 만나 압록강 방어선을 향해 내려왔다.

마침내 당군은 한반도 부근에 도달하는 데 성공하고 연남건은 압록책(압록강 부근)에서 당군의 진격을 1차적으로 저지하는데 성공하였으나, 그 이후 당군은 연남간의 저항을 뿌리치고, 대행성[52], 욕이성[53][54]을 함락시킨다. 압록강 방어선도 붕괴된 것이다. 그리고 마침내 고구려의 수도 평양성을 포위하게 된다.[55]

같은 해 신라군도 문무왕김인문 등이 병력을 동원했는데, 《삼국사기》 김인문 열전에 의하면 신라군의 규모는 20만이었다고 한다.[56] 어쨌든 7월 사천 전투 등에서 고구려군과 격렬한 전투를 벌여 모두 고구려군에 승리을 거두고, 대곡성(大谷城)[57]과 한성(漢城)[58] 등 2군 12성에게서 항복을 받으며(668년 6월, 이전의 연정토의 12성과는 다른 성들이다.) 지금의 황해도 일대 고구려 남부 전선을 돌파해 평양 근교에 도달한다.

전쟁 직전에 이미 고구려의 남부 방어선을 맡고 있던 연정토가 신라에 12성과 수천명의 백성을 통째로 바치며 항복했기 때문에 100여년간 고구려와 신라의 남쪽 국경 노릇을 했던 방어선은 구멍이 뻥 뚫려 있었고, 신라군이 본격적으로 출진한 시점에 고구려의 대곡(大谷, 황해도 평산군)과 고구려 3경 중 하나인 한성(漢城, 황해도 재령군)을 포함한 2군 12성이 추가로 귀순하여 항복하였다.[59] 여기서 황해도의 한성 일대는 고구려가 집중적으로 육성한 제3의 수도권이자 평양성의 남부 방어선이었는데 후삼국시대의 고구려 유민들이 이 지역을 중심으로 성장하고 일어나 고려를 건국했었음을 생각하면 경제, 문화적으로도 얼마나 중요한 지역이었는지 알 수 있을 것이다. 즉, 제2 수도권인 국내성 일대는 당나라에 항복하고, 요충지인 요동방위선이 돌파되었으며 제3 수도권인 한성 일대는 신라에 항복하였으므로 그야말로 평양성은 양 팔을 잃어버린 신세나 다름 없었다.

이렇게 황해도를 거의 무혈입성하고 평양 근교까지 다가온 신라군에 대해 연남건은 상당한 숫자의 고구려군을 투입해 성문을 열고 평양성 동쪽 근교 사천 들판에서 신라군을 저지하려 하지만 김문영이 지휘하는 신라군이 크게 승리하고(사천 전투), 남하한 당군과 합세하여 평양성을 포위했다.

이 내용만 보면 고구려의 전 지역이 신라와 당나라에 의해 초토화되었다고 생각할 수 있겠지만, 대체로 수도로 가는 중요 거점을 점령하면서 수도로 직격했던 고대-중세 전쟁 특성상 실제로는 기껏해야 부여주 전체와 요동의 중요 거점인 창암성,목저성,남소성 부근과 국내성 부근만 당나라의 점령지였고, 한성(현재의 황해남도 재령군) 부근 12성를 포함한 24성만 신라의 점령지였다. 즉 평양성 부근만 남은 게 아닌, 지도 중간에 구멍이 뻥뻥 뚫린 모습이였을 뿐이였다. 하지만 이와 별개로 중요 거점지역이 모두 나당연합군에게 넘어갔기에 고구려로써는 평양성을 지키는 방법밖에 없었다.

5.2. 평양성 포위전, 그리고 함락

가을 9월에 이적이 평양을 무너뜨렸다. 글필하력이 먼저 군사를 이끌고 평양성 아래 이르고, 이적의 군대가 그 뒤를 이어서 평양을 포위한 것이 한 달 남짓이었다. 보장왕연남산을 보내어 수령 98인을 거느리고 백기를 들며 이적에게 나아가 항복하니, 이적이 예로써 맞이하였다.

9월 21일에 대군과 더불어 합쳐서 평양을 에워쌌다. 본득은 사천 싸움에서 공이 제일이었고, 김상경은 사천 싸움에서 죽었는데 공이 제일이었다. 구율은 사천의 싸움에서 다리 아래로 내려가 물을 건너 나아가서 적과 더불어 싸워 크게 이겼지만, 군령을 받지 않고 스스로 위험한 곳에 들어갔기에 비록 공이 제일이었으나 포상되지 않았다.[60]

구기는 평양 남쪽 다리 싸움에서 공이 제일이었다. 선극은 평양성 대문 싸움에서 공이 제일이었고, 북거는 평양성 북문 싸움에서 공이 제일이었다. 박경한은 평양성 안에서 술탈을 죽여 공이 제일이었고, 김둔산은 평양 군영 싸움에서 공이 제일이었으며, 세활은 평양 소성 싸움에서 공이 제일이었다.

연남건은 여전히 문을 닫고 항거하여 지키면서 자주 군사를 보내어 나와 싸웠으나 모두 패배하였다. 남건은 군대의 일을 승려 신성에게 맡겼는데, 신성은 소장 오사·요묘 등과 함께 은밀히 이적에게 사람을 보내서 내응하기를 청하였다. 5일 뒤, 신성이 성문을 여니 이적이 군사를 풀어서 성에 올라 북치고 소리지르며 성내를 불태웠다. 천(연)남건은 자해하였으나 죽지 않았으니, 왕과 더불어 남건 등을 잡았다.

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삼국사기》 고구려 본기·신라 본기 부분 요약 정리}}}

이후 한 달동안 평양성을 포위한 나당연합군과 고구려 사이에 격렬한 공방전이 벌어졌다. 실제로 삼국사기 문무왕본기의 논공행상 기사에 의하면 평양소성(平壤小城), 평양성 대문, 북문, 평양 남쪽 다리(南橋) 등 여러 장소에서 격렬하게 전투가 벌어졌고 평양 군주 술탈(述脫)이 신라 한산주 소감 박경한(朴京漢)에게 죽었을 정도로 치열했다고 한다.

한달 남짓 포위가 이어지자 보장왕은 연남산을 보내 당군에 항복했지만, 실권자인 연남건은 여전히 포기하지 않고 농성을 이어갔다. 결국 이적과 내통한 연남건의 심복 신성이 성문을 열었고, 당군은 평양성을 완전히 함락시켰다. 연남건은 칼로 자살을 시도하였으나 실패하고 포로가 되었으며, 이적은 10월에 보장왕과 연남건·연남산 등 20여만 명을 이끌고 당나라로 돌아갔다.

5.3. 결과

이 전쟁에서 당나라는 신라의 도움을 받아 마침내 오랜 세월 동안 수, 당 제국의 숙적으로 지내던 고구려를 멸망시키는데 성공한다.[61] 그러나 애초 조약과는 달리 신라에게 주기로 약속하였던 백제의 영토는 물론 한반도 전체를 집어삼키려 하였고 결국 나당전쟁이 일어났으나 7년간의 전쟁 끝에 옛 백제와 고구려 수도권 땅에서 완전히 물러나고 요동으로 패퇴한다.

그리고 고구려가 멸망한 후에 대조영이 고구려의 고토에서 군사를 일으켜 다시 발해를 세우며 발해가 곧 고구려를 계승한 나라임을 밝혔다. 발해의 건국으로 실상 당나라가 고구려 원정으로 얻은 영토는 거의 모두 잃은 개고생한 셈(...)[62][63] 애초에 천하 통일을 목적으로 한 명분론적인 성격으로 일어난 전쟁인 만큼 전쟁의 당위성도 상당히 약했고[64] 돌궐 토벌 전쟁처럼 경제적 이권을 획득할 수 있는 전쟁도 아니라서 투입 대비 산출이 너무 안좋은 전쟁이었다. 결국 당나라는 아무 것도 얻지 못하고, 고구려에 국력을 쏟아부은 결과 토번, 돌궐이 다시 발호하는 결과만 낳는 등 당나라 입장에서도 명백히 실패한 전쟁이었다.

다만 당나라 입장에서 굳이 의의를 찾자면, 궁극적으로 이곳의 영토는 얻지 못했을지언정 중국 동북 지방의 심각한 안보적 위협은 사라졌다는 데에 당나라의 고구려 정벌은 의의가 있을 것이다. 고구려는 당나라 주변 적대국들 중에서 영토는 작아도[65] 통치 체계가 상당히 문명화된, 문화적 역량을 갖춘 나라였으며 북방에 대한 통제권도 강력한 나라였다. 고구려를 사전에 정복하지 않고서는 당나라 입장에서 봤을 때 굉장히 위험하고 화근의 불씨를 키우는 일이었다. 고구려가 남쪽의 신라와 백제를 온전히 정복하지 못한 가장 큰 이유는, 바로 돌궐 및 중화 제국들과 접경한 지방에 최정예 전력을 항상 주둔시켜야 했기 때문이다. 고구려 유적들을 보면 요동과 평양 사이에 이어지는 루트에 종심 방어 체계를 구축, 전통적으로 고구려의 안보를 위협하던 대륙 세력들이 침공하는 길목에 대부분의 방어 전력을 쏟아부은 흔적이 발견된다. 신라가 진흥왕 시기 함경도까지 진출할 수 있었던 것은 물론 당시 고구려 내정이 엉망이기도 했지만, 그 시기 고구려는 돌궐과의 분쟁으로 인해 요동 지역에 모든 군사력을 집중시킨 시기였다.[66] 그런데 당나라가 영류왕의 요청대로 화친하게 되고, 어느 정도 당나라와의 조공 책봉 관계가 안정되게 되면, 이제 고구려는 온전히 한반도 지역에 정예 군사력을 투입시킬 수 있게 되며, 수도 평양과 가까운 후방의 위협을 제거하고, 후대에 다시 중국의 안보에 심각한 위협을 가할 수 있는 위치에 서게 된다.[67] 후대의 발해나 조선, 고려와는 달리 고구려는 건국 초기부터 끊임없이 중원 왕조의 군현들을 침략하면서 성장한 나라다. 애초에 호전적인 나라이기 때문에 기회만 난다면 얼마든지 조공 책봉 체계를 깨고 중국 변경을 괴롭힐 것이 너무 자명하기 때문이다.

실제로 이후 중국 한족의 통일 제국들(송, 명)을 위협하고, 심지어 멸망시켰던 국가들(요[68] 금, 청)은 대부분 고구려가 있던 동북 지방에서 발흥했다.[69] 물론 당나라의 고구려 침공 명분은 17세기 초반 명나라의 후금 원정처럼 단순한 안보적 위협 제거가 아닌 '점령 통치'가 목표[70]였지만, 고구려 멸망 이후 요나라가 발흥하기까지 중국 통일 왕조의 국가적 안보를 위협할 국가는 나타나지 않았다. 중국인들이 유독 동북 지방을 자신들의 안보에 중요하게 생각하는 데에는 다 이유가 있다. 무엇보다 이곳은 산지가 많아 방어가 쉬우며, 중국 입장에서 정복을 위해선 엄청나게 긴 보급선을 유지시켜야 하는데 그러려면 최소 수십만에서 100만 이상 단위의 보급 병력들과 엄청난 물자가 필요했다. 그렇다고 이곳의 정복을 포기하자니 그것도 문제다. 이곳에 터를 잡은 국가들은 얼마든지 10만 이상 단위의 정예병들을 충분히 원정에 동원할 국력을 가지고 있다는 것이 문제다. 그럼 당장 외교적으로 냉각기에 들어가거나 중국이 조금이라도 삐끗한 모습을 보이면, 이 병력들이 그대로 하북 지방으로 밀고 들어올 가능성이 있다.[71] 따라서 고구려가 후방에 신라를 두고 국력을 집중시킬수 없을 때 사전에 밟아놓을 필요가 있었다. 물론 당시에는 이것까지 계산에 놓지는 않았지만[72], 후대의 역사적 사실들로 미루어 보았을 때 당나라의 고구려 정벌은 최소한 당나라가 송나라나 명나라처럼 이민족(금[73], 원, 청)에 의해 멸망당하지는 않는 토대를 깔아놓았다고 볼 수 있다.

하지만 이건 굳이 찾아낸 역사적 의의일 뿐이고, 명백히 말하면 당나라 입장에서 고구려 원정은 결과적으로 실패한 원정이다. 어쨌든간에 고구려 원정에 힘을 너무 쏟아버려서 서쪽의 토번이 커지는걸 막지 못해 실크로드가 막힐 뻔했고, 측천무후 시절에는 당태종이 힘써 밟아놓은 돌궐과 거란이 다시 부활해버렸다. 게다가 기껏 점령한 고구려 영토도 관리를 못해서 발해가 성립하는걸 막질 못했고, 요동 지방도 안록산의 난 이후 떨어져나갔다. 그리고 고구려 멸망이 과연 동북 지방의 안보에 기여했는지도 의문이다. 고구려는 말갈이나 거란같은 호전적인 유목민들을 확실하게 제어하고 있었다. 물론 고구려가 한반도를 통일하게 되면 만주-한반도의 통합으로 인해 심각한 안보적 위협이 생기는 것도 맞지만, 중원으로 들어가고자 했던 거란-여진과 달리 고구려는 건국이래 계속해서 한반도로 진입하고자 했던 국가이다. 만약에 삼국을 통일한 통일 고구려가 있었다면, 방어가 쉽고 물자가 풍부한 한반도를 포기하고 굳이 모험을 하면서까지 중원에 들어갔을 가능성은 현저히 낮다. 그러기에 당나라가 고구려 원정을 감행할 당시 당 조정의 대신들이 태종을 뜯어말린 것도 실익이 하나도 없었기 때문이다.

다만 고구려가 중원을 노릴 가능성이 없다고 보기에는 좀 애매한게 건국 초기에 고구려와 국력이 비슷했었던 금나라청나라는 한반도의 나라와 화친을 맺거나 제압한 뒤에[74] 혼란스러웠던 중원을 삼켜버렸다. 당대 고구려와 국력이 비슷했었던 토번이 후에 발전해 당나라 혼란기때 당나라를 침략해 수도 장안을 약탈해간 것을 감안하면 고구려 역시 당나라가 혼란스러울 때 침략했을 가능성도 있다.

6. 고구려가 전쟁에서 멸망한 이유

크게는 3차례와 소모전까지 합치면 수십 차례에 이르는 여당 전쟁과 전투의 결과는 결국 당나라의 승리로 끝났다. 약 천년 공식적인 국가 기간은 700년 수준의 오랜 역사를 자랑하는 고구려가 당에게 패배한 이유들은 매우 복합적인 것이라고 할 수 있다. 일단 가장 큰 이유는 국가의 체급 문제.

6.1. 정치, 경제적 이유

기본적으로 국력의 차이가 너무 컸다. 관료 집단의 문제나 내란 등이 있었던 것은 당나라도 고구려와 똑같았으나 그 전에 고구려와 당나라 사이의 국력 차이가 너무 난다. 당나라의 경우 본토를 위협받지 않는 강대국이기 때문에 외세의 압력을 덜 받을 수 있었지만, 고구려는 당나라라는 압도적인 강대국이 그것을 수습할 틈을 주지 않았다.[75]

또한 당나라는 과거 여수전쟁에서의 국제 외교 실패의 교훈을 바탕으로 주변국을 최대한 통제하려고 애를 썼다. 1차 여당전쟁 전에 당나라는 주변국에 영향력을 행사하려는 노력을 했다. 대표적으로 분열된 돌궐을 정복하고, 오늘날 티베트에 해당하는 토번 등에 영향력을 행사하여 안정화를 추구하며 그 노력을 더욱 강화했다. 이러한 노력한 결과 2차 여당전쟁 시점에서는 거란족의 상당수가 고구려의 영향력에서 벗어나 당으로 이탈하였고, 역으로 동아시아에서 고구려가 고립되는 형국이 되면서 당나라 군은 처음으로 겨울에도 고구려 내지 땅에서 전선을 형성하여 장기 주둔을 하며 전쟁을 수행했을 뿐만 아니라 신라를 통하여 고구려의 남부 전선을 괴롭히는 성과를 올린다. 이에 맞선 고구려는 영류왕 때부터 연개소문 집권 때까지 제대로 국제적인 연계를 하는데 있어 유기성이 다소 떨어졌고, 결국 전선을 안정화시키는데 실패했다.

그러나 이것 역시 고구려와 당의 국력 차이를 고려해야 한다. 백제가 멸망할 당시 고구려는 육로에서 당나라와 교전 내지는 전쟁 준비 중이었다. 고구려가 강대국이기는 하지만 고구려의 국력을 보면 남쪽과 북쪽 모두에서 수십만 규모의 양면전선을 수행할수있는 여유가 없었다.[76] 상대방을 두들기면서도 제3국에 강력한 유인과 압박을 제시하기에는 당나라가 더 유리할 수 밖에 없다.[77]

다만 기록 자체가 당나라 입장에서 쓰인 것들이 대부분이라 고구려가 자체적으로 외교를 한 흔적에 대해서는 많이 부실하다는 것을 감안해야 한다. 그리고 당나라가 주변국 통제에 성공했다는 것은 동쪽 한정으로, 당나라가 고구려와 치고받는 데 온 국력을 쏟는 바람에 서쪽에서 토번이 당나라를 위협할 정도로 성장하는 것을 막지 못했고, 결국 고구려가 멸망한 지 겨우 1년만에 토번과의 외교 실패로 완전히 적대 관계로 돌아섰고 신라와도 관계가 틀어져 나당전쟁을 벌였으나 패하고 만다.[78] 그리고 이쪽은 고구려와 달리 끝내 성장을 막지 못해 약 100년 뒤에는 수도까지 털리는 굴욕을 맛보게 된다. 결국 길게 보자면 당나라 역시 나중에가면 고구려와 같은 딜레마에 처하게 된 셈이다.[79]

더욱이 고구려는 당나라에게 능동적인 외교 전략을 펼 여지도 없었다. 당나라는 아예 고구려를 지워버릴려고 칼을 갈고 있었고[80] 당시 신라는 실권층인 김유신, 김춘추 등 일부 인사들이 신라가 삼한을 통일해야 한다는 사상을 가지고 있었다.

그래서 백제를 택하고 신라를 압박한 것이 고구려로서는 딱히 선택의 여지가 없었기 때문이다. 고구려가 남방에 우군이 없던 시절, 돌궐과 싸우는 도중에 한강 유역을 상실했고, 수나라와 싸우는 도중에 신라에게 500리의 땅을 빼앗겼으며 백제와도 교전이 있었다. 또한 연개소문이 동맹을 맺기 이전까지 백제 신라 할 것 없이 당나라에 고구려 견제를 요구할만큼 양면 전선의 위험은 존재했다.[81][82]

또한 당나라를 상대함에 앞서 단합을 해도 막아낼까 말까 하는 상황에 고구려는 연개소문의 사망 직후 그의 아들들이 서로 권력 다툼을 벌이며 내전에 빠졌고, 대막리지라는 고위직 중의 고위직 연남생이 스스로 당나라에 도움을 청하며 연정토는 신라에 투항하는 막장 상황이 연출되었다. 내부에서 이렇게 분열해대면 고구려가 아니라 고구려 할애비라도 이길 수 없는 것은 당연한 것이다.[83] 고구려 패망의 일차적인 책임은 무능한 연개소문의 세 아들들에 있겠지만, 권력을 독점하며 세 아들의 후계 구도마저 명확하게 정해놓지 않은 채 무책임하게 저승으로 가버린 연개소문 본인의 실책이 매우 크다. 특히 고구려는 가뜩이나 신라와 당의 지속적인 공격으로 전선이 점점 뒤로 밀리고 양면 전선 끝에 수도 지역에서 공방전을 벌이는 등 국력이 한계에 달하고 있던 시점이었다.

6.2. 군사적 이유

백제 멸망 이후 양면전쟁 국면이 된 것이 결정적이었다. 고구려의 무기나 병사 등 군대의 전반적인 형태가 당나라보다 질이 낮거나 부족하여 패퇴한게 절대 아니었다. 기록들을 토대로 봐도 고구려의 무기나 병사, 지휘관 등을 우수하게 평가하면 평가했지 약하거나 부족하게 평가되는 경우는 거의 없기 때문이다.

  • 여수전쟁부터 침공군은 수륙 양면으로 정공법, 소모전, 기동전 등 여러가지를 기획해서 적용했었다. 정공법으로는 요동 방어선을 뚫지 못했고, 소모전을 시도하는 650년대에는 대체적으로 서북쪽 거란 방면으로 큰 재미는 보지 못했다. 하지만 침공군의 주력이 요동 일대의 방어선을 우회해서 평양을 직공하는 방법을 쓴다면 1차적으로 고구려 중심지가 전장이 되는건 피할 수 없었다. 여수전쟁 때부터 10만 단위의 수군의 직공을 당해온 고구려가 이러한 문제점을 모르지는 않았을 것이고, 10,000 단위의 상륙을 저지하거나, 10만 단위의 대병력은 상륙 후 타격하는 식으로 대처하였지만[84] 요동방어선을 온존하면서 수십만 단위 대군의 상륙을 저지하는 수준의 방위력은 가능하지 않았던 것으로 보인다.
  • 또한 주변 일대의 국제 정세와 전투도 660년에 이르러서는 고구려에 불리하게 흘러갔다. 적봉진, 토호진수 등에서의 전투 등으로 당나라는 내몽골에 자리잡은 고구려의 거점을 위협했으며, 그런 와중에도 서돌궐, 위구르, 거란, 해 등을 제압한다. 또한 나당 연합군을 거병하여 고구려의 남쪽 전선을 책임지던 백제를 멸망시키는데까지 성공한다.[85] 또 남부 전선의 방어 체계는 한성을 기반으로 한 방어 체계가 요동 방어선에 비할만큼 강력했는지 회의적이며, 그 결과 신라군이 2, 3차 전쟁 때 평양까지 올라오는 결과도 초래했다. 신라군과 교전한 고구려군의 규모는 당나라와의 교전에서 10만 단위를 넘었던 것과 같이 크지는 않았던 것으로 보인다. [86]


  1. [1] 명칭에 관한 문제는 고구려-수 전쟁 항목 참조.
  2. [2] 수나라 군사의 시체로 쌓은 전승 기념 시설. 현대 한국으로 치면 전쟁기념관국립현충원에 해당한다.
  3. [3]일본서기》에는 180여명
  4. [4] 이 전쟁에서 부각되는 인물이 연개소문과 이세민이기에 사실상 두 사람의 맞대결이라 해도 무방하다.
  5. [5] 이를 당 태종의 패배를 드러내는 것이라 꺼렸다는 말도 있는데, 반대로 당나라가 수나라의 실패를 두드러져 보이게 하기 위해 여수 전쟁 당시의 기록을 일부러 과장되게 했다는 식도 있고, 비슷한 예로 비수대전도 과장을 했다는 설이 있다. 당 태종 시기에 오호십육국시대, 남북조시대의 역사서들이 작성되었는데, 신하들이 당 태종의 고구려 원정을 반대하기 위해 일부러 황제가 원정나갔다가 시망한 일을 부풀렸다는 식(;;) 여하간 말하는 사람마다 고무줄처럼 늘어났다 줄었다 하는 부분이라 고구려-당 전쟁에서 당군의 자세한 편제가 밝혀지지 않은데다가 고대 사서에서 군사 기록은 희박한 탓에 논란이 많다.
  6. [6] 645년의 이 사건 이전까지는 당나라는 신라를 여자가 다스리는 나라라고 대놓고 무시하는 발언을 하는 등 나당동맹에 시큰둥한 모습을 보였으며 백제, 신라 모두와 비슷한 외교관계를 맺고 있었다. 나당동맹에 대항해 백제와 고구려가 여제동맹 관계라고도 알려져 있지만 두 나라는 고국원왕개로왕부터 원수지간이었다가 6세기에 두 나라 가운데 한강 유역을 신라가 차지해 싸울 일이 별로 없어졌을 뿐, 아직 고구려와 백제가 그렇게 친밀하게 이어진 사이는 아니었다. 그러나 이후 647년에는 당태종이 태도를 확 바꿔 신라 사신을 대환영하는 모습을 보이고 반면 백제와는 차츰 외교관계가 악화, 650년대에 완전히 끊긴다.
  7. [7] 수 양제는 4번이나 공격했고 심지어 몇달을 싸웠는데도 함락시키지 못했다.
  8. [8] 서영교, 주필산(駐蹕山) 전투와 안시성(安市城)
  9. [9] 철수해 돌아온 뒤에 당 태종은 자신이 왜 고구려 같은 소국에 패한 거냐고 분해하다가 도종이 "그때 제가 요동을 돌아 평양부터 먼저 치자고 건의를 드렸었는데 폐하께서 거부하셔서..."라고 하자 "그랬었나? 기억이 안 나는데..."라고 대답했다. 정말 기억이 안 났을지는...
  10. [10] (주필산에서) 맞붙어 적에게 제압당하고 장차 떨치지 못하였는데 돌아와 위공(이정)에게 말하였다. ‘내가 천하의 군사를 모아갔는데 저런 하찮은 것들에게 곤란을 당하니 어찌된 것이오?’ 이정이 답하기를 ‘이는 도종이 알 것입니다.
  11. [11] 책부원귀에는 전원 기병, 기타 기록에는 보병 기병 혼합이라 기록되어있다. 이는 당시 말에서 내려 보병으로 일시 전환하는 전술이 동아시아에서 유행하고 당에 수입된 것에 주목하여 주필산 전투에서도 같은 전술을 구사하였으리라 추정되기도 한다. 실제로 이세적도 이를 구사하여 기병을 상대한 경험이 있다.
  12. [12] 고구려 포로들에 대한 후한 대우와는 엄청나게 차이가 난다. 이 이유에 대해 자치통감은 이 전투에서 말갈병이 당나라 황제의 진을 침범했기 때문이라 했다.
  13. [13] 주필산에서 당군 주요 전사자로는 좌무위 장군 왕군악이 있다. 《신당서》 기록은 '六月丁酉,克白岩城。已未,大敗高麗于安市城東南山,左武衛將軍王君愕死之'.
  14. [14] 이 신성 전투 패배의 기억이 당나라 지휘부에게 크게 각인되어있던 것은 책부원구 장수부의 3차 여당전쟁 초기, 신성을 공격하기 전 이세적의 발언인 '신성은 고구려 서쪽 경계를 지키는 성 가운데 최고의 요충지이다. 이 성을 먼저 도모하지 않고서는 나머지 성은 함락시킬 수 없다' 로 확인할 수 있다.
  15. [15] 그 사이 기록의 공백이 40여일 가량 있다, 자세한 내용은 주필산 전투 항목 참조
  16. [16] 당장 중국사에서도 저런 소리를 하거나 행보를 벌인 탓에 적군들이 더더욱 끈질기게 버틴 사례는 많고, 현대전인 독소전쟁에서 소련군이 끝내 나치에게 굴복하지 않고 저항한 끝에 역관광시킨 것도 그 대문이다.
  17. [17] 설연타의 통수는 고구려랑 연계하였다는 견해가 있는데 개연성이 충분하다.
  18. [18] 일생 동안 패배를 해본 적이 없는 하늘이 내린 장수였으니 유일한 패배라는 것은 정신적인 타격이 컸을 것이다.
  19. [19] 거기다가 저 수치 중에 수군은 전사자가 아닌 익사자다. 즉, 기록을 전적으로 신뢰하자면 당나라는 사실상 전사자가 거의 없다시피 한 것이다. 하지만 패전한 데다 도주에만 저런 피해를 입었는데, 그럴 리가 있겠는가?
  20. [20] 당연하지만 역사왜곡이 일어나기 때문이다.
  21. [21] 능연각 공신, 형부상서
  22. [22] '이세적(李世勣)을 요동도행군대총관(遼東道行軍大摠管)으로 삼아 보병과 기병 60,000명과 난주(蘭州)와 하주(河州)에서 항복한 오랑캐들을 거느리고 요동으로 가서 두 부대가 합세하여 유주(幽州)에 대거 집결하게 하였다.' 라는 삼국사기의 서술을 고려하자면 60,000명의 군사에 이민족(돌궐 기병 등) 군사들이 추가되었음을 알 수 있다. (6만 + a)
  23. [23] 이는 644년 11월 고구려 정벌을 처음 편성할 당시의 규모이다. 이후 평양도행군에 기존 편성 목록에 없었던 행군총관 고신감과 구효충 등이 추가됨을 고려한다면 수군이 70,000명으로 기록된 신당서와 맞아 떨어진다.
  24. [24] 行軍大總管李勣, 率總管虢國公張士貴等馬歩軍十四總管, 當其西南面. 又命趙國公無忌, 率馬歩軍二十六總管, <전당문>
  25. [25] 구당서 권77 열전 제27 양홍례 : 이세민의 통치기(정관 연간)에는 병부시랑을 역임했으며, 거듭 서하도행군대총관부 장사로 있었다가 삼천중서사인이 되었다. 태종이 요동 정벌을 할 때에 양홍례가 문무의 재주가 있음을 알고 병부시랑으로 발탁을 하여 군대의 기밀업무를 담당하도록 했다. 홍례가 매번 참모 회의에 참석했으며, 나가서는 군대를 이끌고 공격전을 펼쳤다. 주필산에 진을 쳤을 때에 기병과 보병 24군을 인솔하고, 나아가 적(고구려)이 뜻하지 않을 때에 공격을 하여 깨뜨리는 바가 많았다. 이세민이 산위에서 양홍례가 무리를 인솔하는 것을 내려다 보았더니, 군대가 모두 사력을 다하고, 적을 죽이고 포로롤 잡는 바가 많아서 심히 장쾌하게 여겼다. 허경종 등에게 말하기를 월공아랑(양홍례)은 과연 훌륭한 가풍을 타고 났구나라고 하였다. 이때에 여러 재상들이 정주에 남아있는 황태자를 보위했는데, 오직 저수량, 허경종, 그리고 양홍례가 행재소에 있어서 국가의 중요업무를 장악하고 파악했다.
  26. [26] 책부원구에 따르면 전후에 토번 사신이 당나라를 방문했을 때 1차 여당전쟁을 언급하면서 '황제가 100만 대군을 이끌고 요동을 정벌하였다' 라고 말하는 내용이 나온다. (물론 과장이 포함되었음을 감안해야 한다.)
  27. [27] 안시성 전투 이전까지 당군은 야전에서 상당히 유리한 것을 넘어 무패에 가까운 위용을 보이지만 진로상으로만 보면 여수 전쟁에 비해 크게 진전된 면이 없는데도 극적인 장치를 이용하여 위용만을 강조하는 등 비판적으로 볼 여지가 있는 편. 실제로 고구려를 공격할 때 압록, 평양으로 직공 자체는 어렵지 않다. 문제는 그 다음이지만 수 양제, 당 고종 역시 평양을 직공하고, 압록강 일대에서 고구려군을 격파하기도 한다. 당나라의 당시 공격 양상은 단순히 평양으로 어택땅! 하는 것이 아니라 요동 방어선을 무력화시키고 고구려를 접수하려는 것이었다. 그리고 요동성을 비롯한 성 10여개를 돌파한 것은 수나라에 비해 나은 전과이다. 하지만 당군의 후방에 신성과 건안성의 10만 대군이 뒤를 노리고 있기 때문에 평양 직공책이 반려된 점, 점령되었을 터인 요동성 일대가 당군에게, 특히 후퇴할 때 전략적으로 아무런 도움이 되지 않았다는 점 등은 아직 요동 일대를 완전히 제압하지 못했다는 것을 보여준다.
  28. [28] 2만 ~ 4만 사이 정도로 추정된다.
  29. [29] 정확히는 요하를 넘지 마라.
  30. [30] 당 태종 시기에는 1년에 2번 ~ 3번까지도 원정군을 보냈지만 당 고종 치세에는 차츰 기간 간격이 늘어져 2년 ~ 4년 단위의 공격이 있었다.
  31. [31] 이외에도 자신의 아버지를 죽게까지 만든 고구려가 당나라 내로 쳐들어올까 두려워서 못쳐들어오게 계속 공격했을수도 있다는 의견들도 있다.
  32. [32] 지금의 대전광역시 회덕 산성, 계덕 산성
  33. [33] 《당육전》에는 최대 10,000명 이상의 부대로 증편될 때까지 고려하여 장교 배치를 달리하도록 명시되어 있다.
  34. [34] 전년도에 백제 정벌에 나선 소정방의 13만 신구도행군은 이름만 평양도행군으로 바뀐 것이나 다름없는 상태에서 평양성 공격에 나섰으며, 여기에 방효태의 옥저도행군, 병부상서를 지낸 임아상의 패강도행군까지 평양성 공략에 합세했음을 감안한다면 평양성 공격에만 최소 15만 이상~최대 20만 이상의 대군이 투입되었다는 결론이 나온다.
  35. [35] 이게 얼마나 엄청난 규모인지 상상이 가지 않는다면 현대의 인천상륙작전전 때 동원된 UN군 병력이 75,000명이었다. 즉 인천 상륙 작전에 동원된 병력의 약 두 배~세 배에 해당하는 병력이 패수로 진입하여 수도인 평양성을 공격한것이다.
  36. [36] 장수왕 이후로 고구려의 정식 국호는 고려다. 다만 한국에서는 왕건이 세운 국가와의 차별성을 두기 위해 고구려로 부르는 것.
  37. [37] 중국 통사에 따르면 14,000여명으로 추격 부대를 편성했다가 800여 명이 생환했다고 한다.
  38. [38] 글필하력은 귀환한 직후 바로 서쪽으로 파견된다.
  39. [39] 탈출을 권하는 부하에게 "내가 데리고 온 향리의 자제 5,000여 명이 이제 모두 죽었는데 어찌 내 한 몸만 살아남기를 구하겠는가?" 하며 물리치는 모습이 나온다. 이때 방효태는 영남도 백주 자사였으며, 영남도에는 6개 부가 있었는데 이 지역 부병들을 동원해 종군시켰다가 초전에 전멸한 듯 하다.
  40. [40] 신라 기준의 기록에 따른 것일 가능성이 많다. 왜냐하면 포로가 고작 소형(小兄) 아달혜(阿達兮)였기 때문인데, 소형은 관등 10위에 인솔병력은 100명인 당주(幢主)에 해당되기 때문. 과장일 가능성이 크다.- 출처: 김용만 저 '새로 쓰는 연개소문전' 바다출판사 판 (2003년)
  41. [41] 패강도행군 총관. 662년 초 고구려군과 전투 중 진중에서 사망
  42. [42] 옥저도행군 총관이며 사수 전투에서 전사.
  43. [43] 누방도행군이 전쟁을 치루는데, 큰 봉황새가 이지러지기 시작하여 하늘을 날던 날개가 떨어져 드리우고, 큰 고기가 길을 잃고 헤메어 큰 파도에 비늘이 떨어지는 등의 사건이 벌어져서 58세의 나이인 661년 10월 16일에 양사선이 군대에서 죽어서 묻혔다.
  44. [44] 누방도행군 총관이며 임아상처럼 662년 초 고구려와 전투 중 진중에서 사망이 확인된다. 방효태와 정명진 모두 1차 여당전쟁때 참전한 이력이 있다. 정명진의 부장 양사선의 묘지명을 확인해보면[43] 정황상 누방도행군 역시 고구려군과의 전투에서 도행군이 와해될 정도의 패배를 입은 것을 유추해볼 수 있다.
  45. [45] 알기 쉽게 비교하자면 수나라 30만 대군이 전몰할 때도 지휘부가 이정도로 타격을 입지 않았다.
  46. [46] 장손무기, 저수량 등 태종 대의 중신들이 이때 제거된다.
  47. [47] 웅진 도독부 측에서는 이를 거부하고 신라 측에서 끈 떨어진 도독부를 거둬줌으로써 간판은 유지한다.
  48. [48] 勣頓軍於鴨綠柵, 何力引蕃漢兵五十萬, 先臨平壤.<구당서 계필하력전 / 勣勒兵未進, 何力率兵五十萬先趨平壤.<신당서 계필하력전> / 何力引蕃漢兵五十萬人, 逼平壤.<책부원구 정토>
  49. [49]구당서》와 《신당서》, 그리고 《책부원구》 를 참고하자면 이 때 동원된 당군의 규모는 최소 50만 대군으로 추산된다.[48] 이 전쟁에 당나라는 모든 국력을 쏟아부었으며, 667년에는 추가 병력을 파견함과 동시에 하북의 세금을 동원하기까지 한다.
  50. [50] 책부원구 장수부에 의하면 이세적은 “신성은 고구려 서쪽 경계를 지키는 성 가운데 최고의 요충지이다. 이 성을 먼저 도모하지 않고서는 나머지 성을 함락시킬 수 없다.” 는 발언을 남긴다. 1차 여당전쟁때 요동성, 개모성 등 주요 거점들을 함락하고 나서도 천리장성 방어선을 돌파하지 못한 이유가 신성, 건안성에 주둔하면서 끊임없이 당군의 진격로와 군량 수송로를 방해하던 고구려군 때문이었다는것을 이세적이 떠올렸을 가능성이 매우 크다.
  51. [51] 신성과 남소성 쪽으로 밀고 들어오는 당군을 막고 천리장성의 북방 요충지였던 신성을 탈환하기 위해 요하 지류에 주둔하고 있던 고구려군 대다수가 투입되었을 가능성이 크다.
  52. [52] 평안북도 의주군으로 추정됨
  53. [53] 평양남도 안주시로 추정됨
  54. [54] 참고로 원래 이름은 아직도 모르고, 욕이성이라는 이름은 이 성을 함락시킨 당나라군이 동이족을 욕보였다라는 뜻으로 붙인 이름이다.
  55. [55] 이렇게 압록강에서 평양성으로 진격하는 경로는 1000년 정도 지난 이후 어떤 기마 민족이 재현하게 된다., 물론 속도는 당나라보다 월등하게 빠른 속도였다.
  56. [56] 다만 668년 시점까지 그동안 보여왔던 신라의 국력으로 20만은 전례가 없이 무리인 대군이다. 당장 660년 황산벌 전투의 50,000명이 고구려와의 접경지역을 제외한 거의 신라 전국토에서 전력으로 모은 병력으로 보이기 때문. 660년과 668년의 신라를 비교하면 백제의 많은 땅과 인구를 흡수했고(당나라의 웅진도독부가 있었지만 옛 백제 수도권 지역 주변을 통치하고, 덕안 등 백제 변경지역 다수는 신라가 차지한 상태였다) 백제가 망하고 백제부흥운동도 진압된 시점이므로 남쪽에 예비병력을 남겨둘 필요없이 거의 전 국력을 평양에 집중할 수 있는데다 거기에 연정토가 고구려 남부 방어선과 백성을 가지고 투항했으므로 병력이 좀 더 많아질 여지는 꽤 있지만 그렇다 해도 기존의 4배에 달하는 20만은 그 수치가 과장됐거나, 가능성은 매우 떨어지지만 사실이라면 이미 나당전쟁의 조짐은 웅진도독부와의 취리산 회맹, 계림대도독부 도발 등으로 예상되고 있었기에 평양에서 합류할 당군과의 기싸움에서 지지 않도록 전 국력을 다쏟아 각오하고 무리해서 박박 긁어 모아왔다고 보기도 한다.
  57. [57] 지금의 황해도 평산군.
  58. [58] 고구려 3경 중 하나. 지금의 황해도 재령군.
  59. [59] 이 때 별 저항 없이 나당연합군에 항복한 황해도 지역은 이후 검모잠, 안승이 주도하는 친신라 반당 고구려부흥군의 활동거점이 되었고 나당전쟁에도 신라와 함께 당나라와 싸운다.
  60. [60] 분하게 생각하고 목 매어 죽고자 하였으나 주위 사람들이 구하여 그러지 못하였다.
  61. [61] 여담으로 고구려가 멸망한 668년은 618년 당이 건국된 지 딱 50년 만이었다.
  62. [62] 그래도 요동은 얻었다고 생각할 수도 있겠지만 실질적인 지배력은 제로에 가까웠고 그나마도 발해가 나중에 먹어버린다.
  63. [63] 고구려를 상대로 군사력을 소진한 당나라는 티베트, 돌궐 등에 대해서도 제때 통제하지 못하고, 거기다가 고구려가 통제하던 내몽골, 요서 등지의 유목민족들이 고삐가 풀려 날뛰면서 헬게이트가 열린다.
  64. [64] 당 태종이 고구려 원정을 결행할 당시 당나라 조정의 다수 대신들은 '무용론(武用論)', 즉 아무 이득이 없는 전쟁이라는 것이 중론이었다. 그러나 황제의 의지가 너무 강해 원정이 결정되었다.
  65. [65] 토번, 돌궐 등과 비교했을 때를 말하는 것이다.
  66. [66] 실제로 원산만 지역은 진흥왕 이후에 곧바로 고구려에게 뺏기고 만다.
  67. [67] 특히 고구려는 한반도 중부 지역을 100년 넘게 점령했던 역사가 있었기 때문에, 요동에 있는 10만 단위의 병력을 이곳으로 투입하면 이곳의 토착 세력들이 자연스레 고구려로 돌아설 가능성이 높았다. 중화 제국들과 달리 언어와 풍습도 비슷하거니와 무엇보다 이 지역의 지리와 토착 세력들의 인적 정보 및 인적 커넥션 보유 등 여러모로 이민족들이 침략하는 것보다 우월한 위치에 있기 때문이다. 결정적으로 당시 신라와 백제가 거의 서로 멸망을 목표로 피터지게 싸우던 중이고 화해의 여지가 거의 없었기 때문에 나제동맹이 굳건하던 6세기 초반 무렵보다 훨씬 군사적으로 유리한 위치에 있었다. 즉, 이전처럼 고구려가 10,000명 단위의 병력이 아닌 10만명 이상의 병력을 동원하기 시작하면 고구려와의 최전선에 투입된 신라군들 후방에서 토착 세력들이 동요할 가능성이 상당히 높을 것이었다. 그리고 백제 한성 함락에는 200여년의 시대차가 있고 기습공격이긴 하지만 고작 3만명밖에 동원되지 않았다.
  68. [68] 내몽고 - 요서 지역에서 발흥했지만, 이들이 가진 알짜배기 영토의 대부분은 요동과 만주였다.
  69. [69] 물론 몽골 제국은 세계 제국이니 논외
  70. [70] 당 태종이 고구려 원정을 감행할 당시에도 당 태종은 신하들의 반대에도 불구, '실지론(失地論)'을 내세우며 고토(한 4군) 회복을 명분으로 전쟁을 주장했다. 이를 토대로 '실지론'이 고구려 정벌의 동기라는 견해가 최근에 제시되고 있다. 다만 이는 사료의 액면 그대로만을 받아들인 견해이고, 당나라가 고구려 원정을 한 실질적 이유는 학자들마다 견해가 제각각이라서 통일되지가 않는다. 어쨌든 동기가 무엇이었든간에 목표는 점령 통치였다는 것은 분명했다.
  71. [71] 하북 쪽이 점령당하면 중원 장악은 시간 문제다.
  72. [72] 어디까지나 당시 중원 사람들의 인식에 있어 최대 안보의 위협은 흉노가 발호했던 몽골 평원 일대다.
  73. [73] 문맥상 북송 멸망을 지칭하는 걸로 이해하길 바람
  74. [74] 금나라고려와 화친을 맺었고 청나라병자호란을 일으켜 조선을 항복시킨다. 당시 고구려와 신라의 국력차를 감안하면 충분히 가능성이 있다.
  75. [75] 광개토대왕, 장수왕으로 대표되는 고구려의 대외 영토 확장은 중국이 5호 16국의 분열 상태였음을 기회로 활용한 결과였다. 이후 중국에 , 의 통일 왕조가 들어서면서 고구려는 기존 영토 방어에 주력해야 했다.
  76. [76] 당시 동아시아에서 대규모의 양면전선을 형성할 수 있는 국가는 당나라 뿐이었다.
  77. [77] 이는 수양제 때 완성된 대운하가 당나라 때 본격적으로 활용되기 시작하여 강남 곡창지대의 막대한 생산량을 운하를 통해 쉽게 운송할 수 있게 되면서 전쟁에 동원할 수 있는 물자 생산력이 비약적으로 상승했기 때문이다. 반면 고구려는 기본적으로 국토의 대부분이 산악지대거나 거친 땅이라 농작물 생산에 있어서 당에 비해서 많이 불리했다. 즉, 동원할 수 있는 물자량부터가 넘사벽이었다.
  78. [78] 다만 국력에서 신라도 열세였던터라 신라는 필사적으로 싸워야 했다. 특히 나당전쟁에서 신라도 패전을 수없이 했고 위기에 처하기도 했다.
  79. [79] 무엇보다 이는 반복되는 전쟁으로 인해 농민들이 끊임없이 병사로 징집되면서 부병제를 구성하는 핵심인 자영농층의 규모가 감소하게 되었고, 이로 인해서 당의 물자생산력을 지원해줄 부병제가 흔들리게 되었기 때문이다. 또한, 안시성 전투, 나당전쟁에서의 패전 등으로 당이 장거리 원정에서 군사력의 한계를 보여주자, 그간 당에 강력하게 복속되어있던 기미주들이 다시 떨어져나가기 시작했다. 당은 귀족들의 대토지 소유를 막고 전쟁을 지속적으로 벌여 자영농들에게 지급할 농토를 확보하는 동시에 자영농들의 몰락을 막기 위해 장기전을 피하고 단기전을 목표로 해야 했으며, 동시에 군사력 과시를 위해 병사들의 훈련도를 최상으로 유지해놓아야 하는, 그야말로 단 한 가지의 실수도 해서는 안 되는 체제를 당 전기 내내 유지해야했다. 그러나 위징이랑 신하들의 반대에도 당태종이 대규모 병력을 이끌고 안시성에 출전했다가 참패하고 나당전쟁에서도 신라를 이기지 못하는 등 전쟁이 장기화되고 패전을 통해 군사력 과시가 흔들리기 시작하면서 이미 당태종 말기부터 당의 군제는 흔들리기 시작했다. 이렇게 당의 군제를 구성하는 핵심인 부병제와 기미지배체제가 붕괴되었기 때문에 토번을 막지 못한 이유도 있으며, 단순히 토번과의 외교문제만이 문제가 아니었다.
  80. [80] 당시 당은 자국을 위협할 만한 위치에 있는 마지막 나라로 고구려를 점찍어둔 상태였다. 이미 돌궐이나 말갈 등은 대부분 당에 복속된 상태였고, 토번은 아직까지 당을 위협할 정도는 아니었다. 신라 역시 당과 적대하지 않았다. 즉, 당과 함께 동아시아 패권을 겨뤄볼 수 있는 나라는 고구려 뿐이었고 당은 고구려만 지워버리면 그야말로 걱정할 것이 아무것도 없는 상황이었다.
  81. [81] 백제를 선택한 이후에는 신라가 고구려 남방을 칠 때면 백제의 역공으로 견제가 가능하고, 공세로 나가 가시적인 성과를 거두기도 했다. 그러나 백제가 멸망하는 순간, 당나라 35군의 5할이 평양을 직공하는 사태가 벌어진다.
  82. [82] 백제와 신라는 이미 6세기 중반부터 원한이 깊어 주변국의 중재에도 싸움을 그치지 않는 상황이었다. 큰 세력을 우리 편으로 하고 작은 세력도 적으로 안 두고 달랜다는 것이 말이야 듣기 좋고 가능성 여부는 판단하기 나름이지만 최소한 백제를 선택한 것을 전략의 부재라고 보는 것은 고구려가 멸망했다는 결과만 보고 내린 무지와 폄훼에 가깝다. 거기다 백제는 멸망하기 직전인 의자왕 때까지만 해도 지속적으로 신라를 위협하고 있는 상황이었다. 단지 의자왕 후기에 귀족들과 왕족들간의 대립을 제대로 중재하지 못하여 지배층이 분열된 것이 문제였고, 당시만 해도 아무도 이런 내부사정을 알 리가 없었다. 고구려로서는 당의 도움 없이는 백제를 견제하는 것조차 힘에 부치는 신라보다는 독자적으로 신라를 견제하는 것이 가능한 백제를 선택하는 것이 합리적이었다. 게다가 신라 동맹의 가장 큰 위험은 바로 영토 분할이다. 신라가 백제를 감싸는 형국인 마당에 만약 신라를 도와 백제가 멸망한다면 백제의 영토는 고스란히 신라가 독점할 것이 뻔하기 때문이다. 당나라조차 바다 건너 백제 땅을 관리하기 어려워 나당전쟁 때 신라에게 빼앗기는데 하물며 중국과 총력전을 펼치는 고구려 입장에서는 신라가 백제 영토를 독식 하지 않을 보장도 없었다. 그리고 신라가 자치한 한강 유역은 고구려가 굉장히 원하는 것이기도 하기에 어떤 점에서 백제가 신라보다 나은 것이 당연하다.
  83. [83] 오히려 이렇게 지배층이 분열되었음에도 중반까지 나당연합군의 공격을 성공적으로 방어해내고 있고 나당연합군이 고생하던 것이야말로 고구려의 국력이 상상 이상이었다는 것을 암시하는 것이기도 하다.
  84. [84] 고구려군은 압록강 및 오골성, 평양성 일대에서 수나라군과 맞섰고, 1차 여당전쟁 당시에도 장량이 이끄는 당나라 수군은 고전하여 전후에 문책당했으며, 2차, 3차 여당전쟁 때 역시 압록강 일대에 방어선을 구축하여 선전하기도 한다. 연남생은 깨졌지만 그래도 계필하력이 철수하며 어찌어찌 전략적인 목표는 달성되었고, 3차 전쟁 당시에 남건은 그래도 한반도에 돌입한 풍사본, 이세적을 압록강에서 막으며 해를 넘겨 버텼다.
  85. [85] 당나라는 수륙 양면으로 10만 단위의 대전을 벌일 능력이 되었지만 고구려는 그런 모습을 보여주지 못하였다. 게다가 고구려가 7세기 초반에 북방에 손을 놓고 있던 사이에도 당나라는 북방 민족들을 하나둘씩 제압해나갔으니(...)
  86. [86] 2차 여당전쟁에서 김유신이 남쪽 전선을 뚫고 평양성으로 진격한 후 후퇴할 때 고구려 측에서 군대를 보내어 쳤으나 오히려 10,000명의 전사자를 내고 격파당했다고 한다. 당시 중국과 전면전을 벌이고 있었기 때문에 더 많은 군사들을 낼 수 없었다고 볼 수 있다. 물론 1만이 넘는 군사가 적은 것은 아니지만, 이들로써는 신라를 제압하지 못했다. 다만 이 1만의 전사자라는 것은 오로지 신라의 기록에 따른 것이고, 고구려군 포로가 고작 100명을 지휘하는 지위인 소형에 해당하는 것을 감안하면 전사자수는 사실이 아니라 과장일 가능성이 크다.

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