기간토피테쿠스

기간토피테쿠스

Gigantopithecus von Koenigswald, 1935

분류

동물계

척삭동물문(Chordata)

포유강(Mammalia)

영장목(Primates)

사람과(Hominidae)

아과

오랑우탄아과(Ponginae)

†기간토피테쿠스속(Gigantopithecus)

G. blacki(모식종)

G. bilaspurensis

G. giganteus

추정 복원도

플라이스토세 초기~중기[1] 때 살았던 대형 영장류. 가장 가까운 친척은 같은 오랑우탄아과에 속하는 오랑우탄.

역대 영장류 중 가장 거대한 몸집을 자랑한다고 한다. 그러나 현제까지 발견된 화석이 아래턱밖에 없어서 실제 크기가 정확히 어땠는지는 예측하기 힘들다.

많은 매체에서 이 동물이 키가 2.5m에 무게가 200kg이 넘는 거구로 나오곤 하지만 현제까지 이 동물에 발견된 화석이라곤 아래 턱밖에 발견된 사례가 없어서 실제로는 거대했다는 걸 증명할 방법이 전혀 없다. 설상가상으로 최근에는 이 동물이 턱만 극도로 거대했던 대두였다는 설도 제기되면서[2] 학계에선 현제로서는 이 동물에 크기나 무게를 예측하는것 자체가 무의미하다는 의견이 많이 나오고 있다. 나중에 화석이 조금이라도 더 나온다면야 알겠지만 아직까지는 제대로 보존된 화석 표본이 발견되지 않고 있기 때문에 확실한 것은 아무것도 알 수 없다.

중국, 인도, 베트남 등지에 분포해 있었다고 하며, 주로 대나무나 나무 열매 등을 먹고 살았을 것으로 생각되었으나, 현재는 잡식성이었을수도 있다는 설도 나오고 있다. 전체적인 생태는 오랑우탄과 유사했을 것으로 보인다.

이미 오래 전에 멸종했기 때문에 현재에 와선 볼 수 없는 동물이며, 한때 학자들은 이 동물이 플라이스토세 후기~ 구석기 시대 초두[3] 무렵에 판다와의 경쟁에서 밀려 멸종했을 것으로 추정하였지만 기간토피테쿠스가 살았던 환경은 대나무가 무성했던 환경이 아닌 큰 열대우림과 같은 환경이었다고 한다. 때문에 현재는 기간토피테쿠스가 살았던 열대우림의 면적이 점점 줄어들면서 환경 적응을 하지 못한 기간토피테쿠스들이 결국 멸종하였다는 가설이 제일 타당하다.

전술했다시피 현존하는 가장 가까운 종이 오랑우탄이다보니 거의 대부분의 복원도에서도 오랑우탄의 골격을 적당히 손본 정도의 형태로 묘사된다. 과거에는 대형 유인원이란 특성 때문에 고릴라에 가까운 형태로 인식되거나, 고릴라와 비슷한 모습으로 잘못 복원되는 경우가 있었지만[4], 최근 복원도에서는 그렇게 묘사된 그림을 찾기 힘들다. 또한 크립티드 쪽에서도 예티와 같은 유인원형 크립티드와 자주 엮이기도 한다.

디즈니의 정글북 실사영화에서 킹 루이가 기간토피테쿠스로 각색되어서 등장했다. 인도에는 오랑우탄이 없는 대신 기간토피테쿠스의 화석기록은 존재하기 때문. 디즈니 영화답게 노래도 부르고 춤도 추긴 하지만 거대한 덩치에서 나오는 압도적인 포스는 그대로 재현.

아이스 에이지 4의 메인 빌런인 거트 선장이 이 동물이다.

에덴의 우리에서도 나온적이 있다.

ARK: Survival Evolved에서도 등장한다. 가장 큰 장점으로는 미친 체력. 1레벨 기준 티렉스와 동일한 1000이다. 따로 안장이 없는 대신 플레이어가 40레벨을 넘겨야만 길들여 타고 다닐 수 있고, 탑승시 플레이어를 무동 태워서 들고 다닌다. 모자를 씌워서 방어력을 높여 줄 수 있다.

체력대비 공격력은 낮은편이라서 전투용으로는 그다지 선호하진 않는다.

한국사기에서도 잠시 출연하는데, 털이 적고 수척한 고릴라와 비슷한 외양으로 나왔다. 물론 한반도에서는 화석기록이 전무하기에 사실상 고증오류라고 할 수 있다.#


  1. [1] 약 100만년 전
  2. [2] 당연히 턱만 무지하게 큰 녀석이었다면 다른 영장류와는 다른 행동방식을 보였겠지만 아직까지 확실하게 밝혀진것은 아무것도 없다. 즉 이 동물이 정말 지금까지 알려졌던 것처럼 거대했을지 자체가 의문이라는 것
  3. [3] 약 30만 년 전
  4. [4] 세부적인 형태를 알아보기 힘들 정도의 초기 펜선 복원도 등.

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