독사

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1. 개요
2. 설명
3. 종류
3.1. 한국의 독사
3.2. 기타 국외의 대표적인 독사
4. 응급처치법 및 주의 사항(+ 예방법)
4.1. 하지 말아야 할 행위들

  • 한자: 毒蛇

1. 개요

을 가진 의 총칭. '독뱀'이라고도 한다. 영어로는 viper나 venomous snake라고 한다.[1] 일상적 대화에서는 viper가 주로 사용된다.

2. 설명

크게 살무사속, 코브라[2]으로 구분하며, 이밖에도 종에 따라 더러 독을 지닌 뱀도 존재한다. 한국에 서식하는 독사들은 (뱀과인 유혈목이와 코브라과인 바다뱀을 제외하면) 다 살무사과다. 뱀의 독은 크게 둘로 나뉘는데 먹이의 신경을 마비시키는 신경독, 신체조직을 파괴하는 용혈독[3]으로 나뉜다. 물론 둘 다 쓰는 비겁한[4]이 있다.

독니는 3종류로 크게 구분되어 관니(管牙)[5], 홈니(溝牙)[6], 뒷니(後牙)[7]가 있으며 종에 따라서는 2종류가 다 있다. 실제로 접히는 건 관니뿐이다. 홈니나 뒷니를 가지고 있는 녀석은 대개 신경독(신경마비)을 내고 전자는 출혈독(내출혈)을 사용한다고 한다. 물론 예외는 있는 듯.

흔히 머리가 세모꼴이면 독사라는 이야기가 있지만, 이는 어디까지나 살무사류에 해당하는 이야기. 중국만 해도 우산뱀이나 코브라는 물론 바다뱀 등 맹독을 지녔으면서도 머리가 둥근 뱀이 많고, 한국에 서식하는 독사 중 유혈목이는 머리가 둥글다. 반대로 역삼각형 머리 때문에 독사라고 오해받는 에메랄드 파이톤도 있다.[8] 또한 많은 종류의 독없는 뱀이 머리를 납작하게 만들어 독사처럼 보이는 의태행동을 하므로, 머리모양 구별법은 별 의미가 없다.

뱀독은 전적으로 사냥을 위해 발달된 것으로 먹이를 마비시키고, 먹이를 소화시키는 것에 그 목적이 있다. 독뱀에게 물린 사냥감은 혈압이 미친 듯이 올라 심장마비에 걸리거나 신경이 마비된다. 용혈독에 중독되었다면 신체의 단백질이 녹아 뱀이 소화하기 쉽게 된다.

재미있는(?) 점으로, 뱀독은 위에서 분해가 가능하다. 뱀의 독은 단백질이나 펩타이드 성분이기 때문이다. 따라서 이론상으론 독을 먹을 경우 아무 이상없이 분해가 가능하다. 그렇다고 절대 시험을 해보지는 말자. 입 안에 작은 상처라도 있거나, 특히 충치가 있다거나 구내염이 있으면 매우 치명적이다. 입 안에 상처가 전혀 없는 사람은 별로 없다. 게다가 사람 입으로 빨아봤자 환자에게는 별 효과가 없다. 뱀의 독은 항암제, 난병약 및 여러 가지 화학제품에 쓰이거나 그 분자구조가 합성 약제를 제조하는 데 도움이 되는 경우가 많다.

살무사과와 코브라과의 차이가 있는데, 살무사과는 주로 밤에 활동하며 한 곳에 잠복해있다가 먹이가 가까이 오면 먹이를 잡고, 코브라과의 독사는 주로 낮에 활동하면서 활동적이고 먹이를 직접 찾으러 나간다.

독사라고 무조건 때려잡는 것은 별로 좋지 않다. 다가갔다가 물리기라도 하면 손해만 본다. 또한 독사도 생태계의 일부라 쥐, 토끼, 사슴 등을 잡아먹으므로서 생태계의 개체수 자연조절에 영향을 끼친다. 라임병진드기가 사람과 접촉하는 것을 막아주는 면도 있으므로 독사를 포함하여 뱀들은 사람들이 생각하는 바보다 훨씬 이롭다. 기본적으로 먼저 건드리지 않으면 저쪽에서 먼저 공격하는 일은 매우 적으나, 숲길 등에서 사람이 실수로 너무 가까이 접근해서 경계태세를 갖추고 달려드는 경우가 많으므로 조심하는 것이 좋다. 물리면 손해보는 것은 당신이라는 점을 명심하도록.

대를 이어 뱀을 사냥하는 가문의 후손이나 땅꾼 일을 하는 사람은 독에 내성이 생기기도 한다고 한다. 물려도 살짝 마비되거나 식은땀을 좀 흘리고 만다고 한다.

독사가 등장하는 유명한 영화로는 스네이크 온 어 플레인과 사일런트 베놈 등이 있다.

3. 종류

3.1. 한국의 독사

이 중 까치살무사[9]와 바다뱀은 신경독 계열이고, 나머지는 모두 출혈독계열 독사다.

3.2. 기타 국외의 대표적인 독사

4. 응급처치법 및 주의 사항(+ 예방법)

  • 무엇보다도 우선 뱀에게 다시 물리지 않을 위치까지 걸어서 떨어진다. 뱀이 달아난 반대쪽으로 움직이되 절대로 뛰지 않는다. 그 뒤 119에 신고한다. 뛰면 심박수가 올라 독이 더 빨리 퍼진다.
  • 뱀을 죽인다거나 생김새를 확인하겠다고 시간을 지체하지 않는다. 한국에선 일단 살무사속 해독제는 응급실에 구비되었다. 게다가 의료진들도 대부분은 독사 구분을 하지 못한다. 살무사속에 물렸다면 종류에 관계 없이 살모사 항뱀독소면 되고, 유혈목이에게 물렸다면 어차피 한국에는 항뱀독소가 없어서 대증치료만 해야 하니, 민감하게 뱀 종류를 구분해야 할 필요가 없기 때문이다. 호주처럼 독사 종류가 다양한 나라에서는 자기를 문 뱀의 사진을 찍거나 특징을 기억해두라고 권고한다.
  • 마음을 느긋하게 먹는다. 두려워할수록 심장박동이 빨라져서 그만큼 독이 빨리 퍼지기 때문이다.
  • 환자를 땅바닥에 앉히거나 반듯하게 눕히되, 물린 부위가 심장보다 높아지지 않게 한다. 손을 물린 사람이 어지러움을 느낀다면 눕혀서 다리를 30도쯤 들어올리면 좋다.
  • 환자가 물린 부위 가까이에 반지나 시계 등을 찼다면 풀어준다. 반지 따위를 찬 채로 환부가 부어오르면 조여지기 때문이다. 꽉 끼는 옷을 입었다면 찢어준다.
  • 환자가 가급적 움직이지 않도록 하여 혈액순환을 조금이라도 더디게 한다. 물린 부위를 부목대를 대어 고정할 수 있다면 한다.
  • 물린 자리를 관찰한다. U자 형태로 이빨자국이 있다면 독 없는 뱀, 눈에 띄는 구멍 두 개가 있다면 독사였을 가능성이 높다.
  • 깨끗한 물이나 (알코올이 아닌) 소독약이 있다면 물린 부위 주변을 가볍게 씻기고 소독한다. 비눗물로 씻겨도 된다. 일단 독사에 물린 상처로 2차 감염될 가능성이 높으니 소독해야 좋다. 외국에서 독사에 물렸어도 역시 이렇게 해주면 좋지만, 나라에 따라서 상황이 다르기 때문에 미리 확인해두면 좋다. 잘 모르겠다면 소독된 붕대로 가볍게 감아만 주어도 괜찮다.
  • 물린 자리의 5~10 cm 위를 손수건이나 붕대로 느슨하게 묶고[11] 반창고나 붕대로 살짝 가려서 상처 감염을 막는다. 가느다란 끈이 아니라 붕대처럼 너비가 있는 천이 좋다. 단, 얼마나 세게 묶어야 할지 모르겠다면 차라리 안 묶는 것이 낫다.[12] 또는 압박붕대로 물린 부위로부터 심장 가까운 쪽으로 피가 적당히 통할 정도로 (마치 골절환자들에게 하듯이) 감아도 좋다.

위의 처치를 순서대로 시행한다. 특히 다른 응급처치는 하지 못 해도 맨 위는 전 세계 만국공통 응급처치.

독사에게 물렸어도 독이 주입되지 않은 경우도 상당히 많으므로[13] 물렸다고 바로 두려워할 필요가 없다. 독이 주입되었다면 물린 부위가 아파온다. 설령 독이 주입되었다 하더라도 너무 두려워하지 말고 차분히 구조대를 기다리자.

우리나라에서는 물린 뱀의 종류를 민감하게 구분할 필요가 별로 없다. 절대다수는 살무사류에게 물린 경우고 유혈목이에게 물렸다면 (항뱀독소가 없어서) 어차피 대증치료를 해야 한다. 유혈목이에게 물린 사고는 드문 편. 그래서 우리나라에서는 의료진들도 독사 종류를 잘 구분하지 못하고, 또 그럴 필요도 없다. 호주처럼 독사가 여러 종 서식하는 나라에서는 사진을 찍거나 뱀의 생김새를 파악하라고 권하기도 한다. 더구나 호주에 서식하는 뱀들이 코브라과에 속한 뱀들인데 그 뱀들도 모두 계통이 다 다르다.

야외에서 독사에 물려 119에 신고할 경우, 구조대가 빨리 찾아올 수 있도록 정확한 위치를 알려주어야 한다. 근처에 랜드마크가 있다면 다행중 다행. 또한 국가지점번호판[14]이 보인다면 그것을 불러주어도 된다. 그런데 랜드마크도, 국가지점번호판도 없다면 스마트폰에 GPS 어플을 받아 위경도 좌표를 불러주면 된다. 등산이나 기타 야외활동을 자주 하는 사람이라면 미리 GPS 어플을 받아 설치해두기를 권장한다. 119 구조대도 정확한 위치를 설명하기 어려운 곳에서 신고할 때에는 위경도 좌표로 사고위치 알려주기를 적극 권장한다. 혹은 119 어플을 받아 설치할 수 있는데, 이 어플로 신고하면 자동으로 GPS 좌표가 전달된다.[15]

응급처치도 중요하지만. 무엇이든 예방이 더욱 중요하다. 산에 갈 때는 긴 바지는 무조건 필수로 입고 지팡이나 나뭇가지로 풀숲을 걷어내서 뱀을 찾아보면서 조심히 다니자. 또한 뱀이 자주 나타난다는 경고판이 있는 곳은 가지도 말자. 또한, 독사가 자주 서식하는 국가[16]로 여행 갈 때 해당국에서 흔한 독사의 생김새나 특징, 서식지 등을 잘 기억하면 사고를 줄일 수 있다. 그리고 만약 뱀이 가까이 있다고 눈치채었다면 아예 가까이 가지 않는 것이 좋다. 혹여 물리기라도 하면 사람만 위험해지고 곤욕스러울 뿐이다.

참고로 위의 응급처치는 환자를 문 뱀이 독사가 아니라는 확신이 들어도 가급적 그대로 따르는 게 좋다. 일반인이 독사인지 아닌지를 정확하게 판단하기는 어렵고, 설령 독사가 아니더라도 야생동물의 특성상 파상풍 등 상처가 감염될 가능성이 있기 때문이다.

4.1. 하지 말아야 할 행위들

여기 나온 것은 만국공통으로 하지 말아야 할 행동들이다.

  • 독 빨아내 뱉기, 칼로 상처 째기
가장 널리 알려진 잘못된 방법. 흔히 상처를 칼로 절개하고 독을 빨아내야 한다고 잘못 아는데, 효과도 미미할 뿐더러 2차감염[17]+출혈로 해롭기만 하다. 게다가 환자뿐 아니라 시술자에게도 해로울 수 있다.
  • 토니켓(압박대, 지혈대) 사용
이론적으로는 효과가 있을 수 있으나, 일반인은 압박대 사용을 제대로 하지 못하기 때문에 실제로는 거의 소용이 없다고 밝혀졌다. 너무 약하게 묶으면 애써 묶는 보람이 없고, 너무 강하게 묶으면 묶은 부위 아래로 피가 안 통해서 나중에 그 부위를 절단해야 할 수도 있다. 따라서 묶으려면 적절한 강도로 해야 하는데, 일반인들 절대다수는 그 적절한 강도[18]를 모른다. 그러니 압박대 만들고 묶고 할 시간에 차라리 119에 연락하고 위에 나온 처치법을 시행하는 것이 훨씬 이롭다. 얼마나 조여야 할지 모르겠다면 차라리 안 묶는 편이 낫다.
  • 세게 문질러 소독하거나 씻어주기(+ 알코올 소독)
씻을 때 세게 문지르지 말아야 한다. 환부를 세게 마찰하면 악영향을 준다. 뱀에게 물렸다면 독만이 아니라 세균감염의 우려도 있기 때문에, 깨끗한 물이나 베타딘 같은 소독약이 있다면 환부에 살살 발라 소독하거나 씻어주는 정도는 추천사항이다. 아기 다루듯이 살살 해주면 된다. 미국의 응급처치 자료에서도 뱀에 물렸을 때 가능하다면 물과 비누로 씻어주기를 권장한다.[19] 단, 알코올로 소독하면 오히려 독이 알코올과 함께 더 빨리 전파되므로 하지 않는다. 소주 소독도 물론 안 된다. #
  • 음식물 섭취
음식물을 섭취하면 혈액순환이 빨라져서 독이 더 빨리 퍼진다. 그러므로 아무것도, 심지어 물도 안 된다. 하물며 술이나 커피 같은 것이라면 말할 필요조차 없다. 미국 서부의 괴상한 민간요법으로 2L짜리 위스키를 들이마시는 위험한 처치법이 있었으나 효과가 전혀 없고 사망률만 높인다는 것이 드러나고서는 아무도 그렇게 안 한다. 이 음식물 섭취 금지는 독사 뿐만 아니라 큰 외상을 입었을 때 행해야 하는 공통 사항이다.
  • 된장 바르기, 담뱃재 뿌리기
효과도 없으며 2차감염의 위험이 있다. 꼭 된장이나 담뱃재가 아니더라도, 민간요법에서 뭘 바르면 좋다, 무슨 풀에 해독작용이 있다 하는 것을 모두 무시해야 한다. 병원에서 된장이나 담뱃재 등을 씻어내야 하기 때문에 괜히 할 일만 늘어난다.[20]
  • 소주로 소독, 얼음찜질
소주 같은 저농도 알코올은 소독효과가 없으며, 개방성 창상/자상부위는 알코올로 소독하지 않는다. 게다가 2차 감염의 위험도 있다. 얼음찜질을 하면 상처 부위에 동상까지 겹칠 수 있고[21], 뱀독은 차가워지면 독성이 더욱 강해지기에 절대로 하면 안 된다.
  • Snake Bite Kit 사용
미국 등에서는 독사나 말벌에게 물린/쏘인 독을 뽑아낸다는, 작은 플라스틱제 부항기를 판매한다. 부항 뜨는 원리 그대로 음압으로 환부에서 독을 뽑아낸다는 것이다. 영어로는 Snake Kit, Snake Bite Kit, Venom kit, Venom Extractor Pump 등으로 부르지만, 미국 의료전문가들은 이 도구가 아무 효과가 없을 뿐만 아니라 오히려 악영향을 끼칠 수 있다고 경고한다.[22] 우리나라나 일본에서도 일부 업자들이 포이즌 리무버(Poison Remover)라는 엉터리 이름[23]으로 판매하는데, 등산객이나 캠핑족들 중에서 구입하는 사람들이 있다.


  1. [1] poison은 먹거나 흡입해서 중독되는 것, venom은 물거나 침으로 찔러서 주입되는 것을 의미한다. 따라서 독 개구리는 poison frogs이다.
  2. [2] 몸을 세우면서 목을 펼치는 등, 일반적으로 코브라라고 하면 연상되는 행동을 하는 것
  3. [3] 조직을 파괴하며 내출혈도 일으키기 때문에 출혈독이라고도 불린다.
  4. [4] 까치살무사가 대표적.
  5. [5] 독니 안이 파이프처럼 비어 있고, 이곳을 통해 독이 흘러나오는 형태.
  6. [6] 독니 겉면에 홈이 파여 여기로 독이 흘러내려오는 형태.
  7. [7] 이건 위치에 따른 분류다. 말 그대로 독니가 뒷쪽에 위치해 있는 형태고, 이 독니는 관니나 홈니 둘 중의 하나.
  8. [8] 특히 동남아시아에 서식하는 러셀살무사와 구별이 힘들다.
  9. [9] 이분은 출혈독도 사용한다.
  10. [10] Water Moccasin으로 많이 알려져있다.
  11. [11] 손수건이나 붕대로 두 손가락이 들어갈 정도만 묶는 것이 좋다. 너무 느슨하게 묶으면 하나 마나이고, 너무 세게 묶으면 묶은 부위 아래가 괴사되어 나중에 절단해야 하는 대참사가 일어날 수도 있다.
  12. [12] 만약, 손수건이나 끈이 없다면 웃옷 등을 이용해도 좋다.
  13. [13] 이러한 경우를 영어로는 Dry bite라고 부른다.
  14. [14] 산 등에 다니다 보면 노란색 안내판이 있다. 위에는 '국가지점번호'라고 씌였고, 아래에는 한글 2글자, 숫자 8개가 있다. (예: 가나 1234 4321) 전국을 변의 길이 10 m짜리 정사각형으로 나누어 코드를 부여하고, 소방서나 119 구조대 등에게 정확한 위치를 알려주라고 설치한 안내판이다.
  15. [15] GPS 기능을 활성화했다면 위치가 조회되니 켜두고 전화하라.
  16. [16] 주로 동남아시아, 남아시아, 호주(...), 중남미, 아프리카
  17. [17] 특히 충치가 있다면 2차감염이 거의 확정적이다.
  18. [18] 정확히는 묶은 끈이 손가락 2개가 들어가는 정도.
  19. [19] 지역에 따라 예외인 경우도 있다. 호주에는 킹 브라운 스네이크라는 독사가 있는데, 물리면 항뱀독소가 있어도 사망하는 경우가 많다. 이 뱀이 이스턴 브라운 스네이크내륙타이판과 생김새가 유사해 해독제를 잘못 사용하는 일이 많기 때문이다. 그래서 의료진들이 피부에 묻은 독을 확인하고 항뱀독소를 사용하므로 호주에서는 뱀에 물린 상처를 씻지 말라고 한다. 그러나 우리나라에는 독사가 몇 종류 없다. 우리나라에서 독사에 물렸다면 절대다수가 살무사속(Gloydius)의 근연종이라 호주에서처럼 뱀 종류를 잘못 알았다고 죽는 일은 없다. 적당히 살모사류 항뱀독소를 사용하면 효과적이다. 그래서 우리나라 의사들은 뱀에 물리면 상처 부위를 씻어주거나 소독하기를 추천한다. 링크1, 링크 2
  20. [20] 담뱃재나 담배잎에 출혈을 막는 성분이 있다는 이유로 칼에 베인 상처에도 뿌리려는 사람들이 있다. 그러나 이런 경우에도 역시 상처에 담뱃재 등등을 뿌리면 안 된다.
  21. [21] 뱀독 때문에 이미 물린 부위 주변의 세포들이 타격을 받았는데, 여기에 얼음까지 가져다대면 타격이 훨씬 더 커진다.
  22. [22] 링크1, 링크2
  23. [23] 영어에서 베놈(Venom)은 뱀이나 전갈, 말벌처럼 사람 몸에 뭔가를 '찔러 넣어' 퍼져 해를 끼치는 독이고, 포이즌(Poison)은 사약이나 청산가리처럼 입으로 먹어서 해를 끼치는 독이다. 따라서 이름을 짓는다면 '베놈 리무버'라고 해야 한다.

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