메뚜기

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1. 개요
2. 생태 특징 및 대발생
3. 음식으로서
4. 기타
5. 대한민국산 메뚜기의 종류
6. 관련 캐릭터
7. 관련 문서

메뚜기

grasshopper, locust[1]

이명 :

Caelifera Ander, 1939

분류

동물계

절지동물문(Arthropoda)

곤충강(Insecta)

메뚜기목(Orthoptera)

아목

메뚜기아목(Caelifera)

1. 개요

크게는 여치, 귀뚜라미, 꼽등이 등을 포함하는 메뚜기목(Orthoptera), 작게는 메뚜기아목(Caelifera) 곤충들을 지칭하기도 한다. 직시류(直翅類)라고도 하며 뒷다리는 뛰어다니기 좋게 발달한다. 입은 풀을 씹어먹기 알맞고, 유충과 성충의 모습이 거의 비슷한 불완전탈바꿈을 한다.

흔히 말하는 '메뚜기'는 논에 사는 벼메뚜기를 말한다.

2. 생태 특징 및 대발생

농업으로 먹고 사는 나라에서는 메뚜기의 부화율과 번식률이 올라가면 그때부터 그야말로 생지옥이 나온다. 당연히 해충.

대발생하여 몰려다니는 메뚜기는 풀무치(Locusta migratoria) 외 몇 종. 보통 수가 적을 때는 혼자 살면서 별 피해를 안 주지만, 애벌레가 태어나고 먹이도 많아져서 생존률도 높아지면 모양도 바뀌고 떼를 지어 다니는 습성이 생기며, 먹을 만한 풀이라면 뭐든지 먹어치우는 식신을 넘어 파괴신으로 바뀌어 가는 곳마다 농토를 쑥대밭으로 만든다. 하 시바

숫자가 불어나 저렇게 떼거지로 몰려다니면 명칭도 바뀌어 한국/중국에서는 누리/황충으로, 영어로는 Grasshopper가 아닌 Locust(로커스트)라고 따로 부른다. 숫자가 엄청나기에 사람들도 제대로 못 다닌다고. 사막메뚜기(Desert Locust)들은 한 무리가 1,000억 마리까지도 나오고, 하루 자기 몸무게의 곱절에 달하는 작물을 먹는 식욕을 지녔으며 메뚜기 떼 1톤이 하루에 사람 2,500명분 식량을 없앤다고. 최고 기록이 로키산메뚜기가 세운 최소 12조 5,000억 마리니 말 다했다.(발생한 규모를 보고 1마리당 차지하는 부피를 나눠서 대략적으로 계산한다.)

일반적으로 빛깔이 초록/검정으로도 나뉘는데 이는 자라다가 동종과 마주친 때이다. 한 예로 사막메뚜기(Desert locust)라고 부르는 Schistocerca gregaria는 단독생활을 할 때에는 유충의 색이 녹색이지만, 무리지어 다닐 때는 누런 몸에 검은 무늬로 바뀐다.사진. 검은 개체는 초록보다 빠르게 크며 더 잘 먹지만 알을 적게 낳는다. 그 때문에 수가 늘면 스스로 개체를 줄이려는 듯하다. 소설 채운국 이야기의 후반부의 중요소재인 황해가 바로 이런 검은 메뚜기 떼다. 다만 소설에서는 검으면 오히려 더 무식하게 불어나서 곡식이며 나무며 닥치지 않고 먹어치워서 한 국가의 왕조를 무너뜨리는 괴수급 존재로 각색했다. 현실에서도 이렇게 대량발생하면, 농업 중심의 국가 하나는 무너지기 아주 딱 좋다.

고대에 해당하는 성경이나 삼국지에도 메뚜기 재앙 기록이 있고 지금도 중국, 아프리카, 중동 등지에서 나타난다. 더욱이 계절풍을 타서 바다도 건너가 다른 대륙까지 초토화시키는 공포스런 존재. 심지어 날개가 없는 약충일 때가 아니면 대항할 방법도 없다. 약을 뿌리든 불살라 버리든 그 숫자가 엄청나서 말짱 도루묵이다.

이래서인지 개미와 더불어 어떤 존재든 뼈만 남기고 모조리 갉아 먹어치워버리는 거대한 무리의 상징으로 매체에 모습을 보이곤 한다. 그런데 구약성경탈출기(출애굽기)에서 하느님의 심판으로 나오는 메뚜기떼는 어째서인지 잠언에선 "임금이 없지만 질서정연하게 나아가는 지혜로운 것 중 하나"로 나온다.[2]

그런데 미국로키산메뚜기는 주요 산란지였던 강가의 모래밭을 농부들이 개간하자 30년 만에 멸종했다.[3] 우리는 여기서 인간만큼 서식지의 파괴를 행하는 생물종이 없음을 알 수 있다.

한국도 마찬가지라서 삼국시대, 조선시대에 메뚜기떼[4]가 났다는 기록이 있었고,[5] 메뚜기과는 아니지만 2006년부터는 충북 영동지방에 메뚜기목 여치과의 갈색여치가 대발생하여 과수원과 채소밭을 초토화시킨 사례가 있었다. 자세한 내용은 항목 참조.

2014년 8월 말, 수십억 마리로 추정되는 풀무치 떼가 전남 해남군 산이면 덕호마을에 나타나 충격과 공포를 줬다. 링크1링크2 하지만, 친환경 방제작업으로 이틀만에 방제에 성공했다고.[약충]

귀뚜라미여치처럼 큰 소리는 못 내지만 울 수 있는 메뚜기가 있다.[7] 날개를 뒷다리의 허벅지로 비벼서 우는 종류나 날아올라 날개를 부딪쳐서 우는 종류가 있으며, 둘 다 하는 종류도 있다. 또 턱으로 울음소리를 내거나 잎사귀나 나뭇가지를 흔들어서 소리를 내기도 한다. 메뚜기가 못 우는 줄 알던 사람은 그 울음소리를 직접 듣고 충격에 빠지기도 한다.

손으로 잡으면 커다란 뒷다리로 걷어차려고 한다. 중대형 메뚜기들은 종아리(?)에 가시도 박혀 있어서 차이면 꽤 아픈데, 사마귀는 기술 좋게 걷어차이지 않는 각도로 집어들고 먹는다.

3. 음식으로서

신문기사

메뚜기는 갈색거저리 유충, 굼벵이, 누에나방 번데기와 더불어 충식의 대표 생물 중 하나로[8] 동남아시아나 아프리카 국가에서도[9] 항상 때만 되면, 엄청난 메뚜기 떼에 당했는데 오히려 그걸 역이용하는 캠페인을 벌여서 요새는 거의 대용식품이 되다시피 했다. 실제로 대부분의 곤충이 단백질 효율은 끝내주는데, 같은 양의 일반적인 고기와 비교하면 단백질은 곤충 쪽이 훨씬 많다. 게다가 무기질이나 비타민에 있어서도 고기를 압도한다. 소금을 좀 쳐서 기름에 살짝 튀기면 훌륭한 먹을거리이다. 담백하고 고소해서 술안주로도 파는 데, 술집에서는 아주 비싸다고 한다.

90년대 초에는 한국 편의점에서도 칼몬드처럼 깡통에 들어있는 술안주로 볶은 메뚜기를 구할 수 있었다. 재미있는 사실은 깡통 포장 겉면에 찍혀있는 원산지 표기가 북한이었다는 점.[10]

특히, 태국에서는 손바닥만하게 큰 메뚜기를 많이 튀겨서 상품으로 팔고 있는데, 맥주를 마실 때 메뚜기튀김 안주가 아예 없으면 허전하다고 말할 정도로 국민안주로 손꼽힌다. 실제로, 직접 먹어보면 건새우 볶음 비슷하게 바삭바삭하고 고소한 맛이다.[11] 외견이 좀 거시기해서 그렇지, 실제로 먹어보면 제법 맛있다. 서울이나 수도권에서야 메뚜기가 다른 지역보다 흔치 않지만, 조금만 지방으로 내려가도 메뚜기를 맛있게 튀겨 먹는 분들이 제법 있으며 어르신들에게도 안주나 기호품으로 인기있는 경우가 많다. 어른은 벼를 베고, 아이들은 살 곳을 잃고 뛰어다니는 메뚜기를 집아 볏짚에 길게 꿰어 구석에서 모닥불을 피우고 구워 먹는 것이 옛날 추수 풍경이었다. 어른들도 벼 베며 막걸리 안주로 먹고...

요리법은 아주 간단하지만 맛있게 먹으려면 준비가 필요하다. 먼저 메뚜기를 3~7일 정도 굶기면[12] 배설물이 제거된다. [13] 이후 끓는 물에 하나씩 넣어서 젓가락으로 휘젓고 빼는 식으로 외피를 소독해주고, 두꺼운 날개와 뒷다리 아랫쪽 가시달린 부분을 떼어내면 손질은 완료. 메뚜기 크기가 작을 경우 소독만 하고 바로 프라이팬에 넣어도 상관없다. 또한 외견이 혐오스럽다면 번거롭겠지만 앞다리, 중간다리, 머리까지 떼면 더 먹기 편하다.손질이 끝나면 프라이팬에 기름을 두르고 뜨겁게 달군 뒤에, 색이 빨갛게 변할 때까지 볶으면서 소금 후추 간장 고추장 등 맘에 드는 양념으로 간을 해서 먹으면 된다. 메뚜기가 갈색이든 녹색이든 맛 차이는 거의 없다. 국내에서는 통상 벼메뚜기만 먹지만.

메뚜기는 고대 인류의 소울푸드라고 봐도 무방하다. 성경레위기도 메뚜기, 방아깨비(또는 베짱이), 풀무치(또는 팥중이), 귀뚜라미 등 메뚜기목 곤충은 먹을 수 있는 음식으로 정해놓았다.[14] 세례자 요한도 광야에서 꿀과 메뚜기를 먹었다는 기록이 있다. 이슬람교도 예외는 아니라서 무슬림들이 유일하게 먹을 수 있는 곤충이기도 하다.

영화 팬도럼에서는 주인공 바우어가 오랜 냉동수면에서 깨어나서 배고파하자 도중에 만난 동료인 나디아가 메뚜기를 몇 마리 잡아주면서 단백질 덩어리니까 꼭꼭 씹어먹으라는 장면이 나온다.

중국이 배경인 펄 벅의 소설 대지에서도 주인공 왕룽 일가와 마을 사람들이 메뚜기떼(풀무치)와 사투를 벌이는 장면이 나온다. 주인공 왕룽도 나이가 들었지만 한 해의 수확인 를 먹어치우자 분노하여 직접 도리깨를 휘두르며 때려 죽인다. 다행히 왕룽은 운이 좋아 메뚜기 떼가 물러갔을 때 노른자위 땅은 큰 피해가 없었다. 이후 사람들이 죽인 메뚜기를 맛있게 튀겨 먹었지만, 왕룽은 농사를 망친 더러운 벌레들이라 생각하여 거들떠도 보지 않았다.

위에서 말했듯이 튀기거나 볶아 먹기도 하고 고소하며 바삭하다. 여기에 설탕을 조금 뿌려 섞으면 뛰어난 맛과 식감을 자랑한다. 특히 가장 긴 뒷다리가 일품 쉽게 접할 만한 식품 중 비슷한 것을 대라면 건새우. 단, 현재까지 합법인 식용 메뚜기는 벼메뚜기 뿐이다.사실 다른 것도 먹을 만한데 혐오식품이니 뭐니 금지해서... 하지만 규제 따위는 없어서 다른 종류도 먹으라면 먹을 수 있다. 물론, 한국뿐만 아니라 외국에서도 많이 즐겨 먹는 편이고, 전술했듯이 그 역사도 정말 길다. 중국에서도 기름에 튀기듯이 볶은 메뚜기에 간장을 좀 친 것을 고급 음식점에서 팔기도 한다.

불과 90년대까지만 해도 시골에서는 논밭에서 메뚜기나 방아깨비를 잡아서 후라이팬에 볶아 반찬으로 먹었으며, 예전에는 군대에서 제초작업하다 잡은 메뚜기를 양파망에 넣어 모아 볶아서 막걸리와 함께 먹기도 했다. 요즘도 진지공사 하다가 나오는 메뚜기나 애벌레만 보면 라이터로 지져서 먹고 병사들에게 권하는 행보관도 왕왕 있다. 다만, 사육하는 게 아니라 일일이 손으로 잡아야 했다.[15]

옛날이야 보릿고개가 있던 가난한 시절이라 메뚜기라도 먹어야 했지만, 지금은 보릿고개도 사라졌으니 배를 채우러 먹을 만한 것이라면 무엇이든 먹어야 하는 정도는 아니었기에, 현재에는 시골에서 손주가 오면 교육용이나 간식으로 쓰거나 영감님들이 약주를 마실 때 먹는 여흥으로 안주거리 삼아서 잡아먹는 수준이다. 게다가 농약을 치는 곳이 많아서 예전만큼은 보기가 힘들어졌다.

4. 기타

메뚜기는 농약이 없는 곳에서만 서식하므로, 메뚜기가 출몰하면 친환경으로 농사를 한다는 증거가 된다. 청정쌀 마케팅 대상으로 쓰이기도 한다.

이그노벨상의 사례중 메뚜기와 관련된 수상 사례가 있는데 메뚜기에게 스타워즈의 하이라이트 장면을 보여주고 뇌신경반응을 연구했다고... 영국 뉴캐슬 대학교 Claire Rind와 Peter Simmons가 수상했다.

사육 난이도가 굉장히 높다. 특히 배설물 처리와 일광욕 문제가 크고 약충은 더 높은 기온과 습도가 필요하기 때문에 잘 죽는다. 시설사육이 아니면 집에서 키우기 대단히 난감한 곤충이다.

아랍에미리트의 도시, 토후국이자 세계적인 관광도시로 유명한 두바이가 바로 아랍어로 메뚜기라는 뜻이다.

5. 대한민국산 메뚜기의 종류

메뚜기목 문서도 참조하자.

  • 밑들이메뚜기/팔공산밑들이메뚜기 : 산지에서 나온다. 다 자라도 날개가 매우 짧다. 외형으로 둘을 구분하기는 어렵다.

  • 각시메뚜기 : 국내에서 모메뚜기류와 함께 어른벌레로 월동하는 몇 안되는 메뚜기. 한겨울에 메뚜기가 나타났다고 하면 대부분 이녀석과 모메뚜기다. 남방계 메뚜기라서 주로 영호남지방에 있다. 크기가 꽤 큰 중대형 메뚜기로 팥중이, 등검은메뚜기보단 크고 콩중이, 풀무치보단 작다. 다른 메뚜기와는 달리 일생의 사이클이 180도 반전되어 있어서 늦여름에 부화하여 가을을 약충 시절로 나고 늦가을에 날개돋이를 하며 햇볕이 잘 드는 풀밭에 월동하다가 이듬해 봄에 산란한다. 월동이라고 하지만 사실상 따뜻한 곳에 숨어있는 거에 가깝고 날이 따뜻하면 활동도 한다. 특징은 등의 노란 선과 눈 밑의 특징적인 무늬. 다른 지역에서는 친척인 사막메뚜기가 대표적인 로커스트로 나타난 전례가 있다. 잡으면 다른 메뚜기와 달리 여치처럼 적극적으로 물려고 하기 때문에 조심. 물리면 억수로 아프다. 특히 사마귀랑 같이 놔두면 사마귀를 물어 죽이는 경우도 있다.

  • 등검은메뚜기 : 팥중이나 각시메뚜기와 비슷하지만 등이 갈색, 검정이다. 가을철에 풀밭에서 흔하게 볼 수 있으며 콩잎을 좋아한다. 아래 송장메뚜기라고 가장 자주 부르는 메뚜기로 약충은 압도적으로 멀리 뛴다. 송장메뚜기과라 그런지 식용으로 쓰지는 않는다.

http://www.genebank.go.kr/attachfile/pb/photo/bp/BP_ZE1BB0001_02.JPG

  • 좁쌀메뚜기 : 벼룩만한 크기의 작은 메뚜기. 온통 검정이며 언뜻 보면 메뚜기라고 못 알아볼 만큼 작다. 이름처럼 진짜 좁쌀만하다. 거의 잡벌레수준이지만 뛰는 힘만큼은 엄청나게 세서 위험에 빠지면 순식간에 시야에서 사라진다. 물 위에 떨어트려도 냅다 뛰어오르는 수준.

  • 모메뚜기 : 섬서구메뚜기와 마찬가지로 모메뚜기과가 따로 존재한다. 대부분 아주 조그만해서 허리를 굽혀야 보인다. 가슴등판이 매우 발달해서 배를 덮는다. 산속에서 톡톡 튀어다닌다. 뒷날개가 퇴화되어 못 날아다니는 것이 있고 날아다닐 수 있는 것이 있다.
  • 송장메뚜기 : 특정한 메뚜기의 종류가 아니라 칙칙한 갈색 메뚜기를 통틀어 이렇게 부른다. 팥중이, 두꺼비메뚜기, 등검은메뚜기, 각시메뚜기가 대표적. '송장'이라는 이름 때문에[16] 꺼림칙해서인지 식용으로 쓰이지 않는다.

  • 삽사리 : 초여름 양지바른 초원지대에서 볼 수 있는 작은 메뚜기로, 수컷은 뒷다리를 앞날개에 비벼서 소리를 낸다. 수컷은 샛노랗고 암컷은 회색인데, 유독 암컷은 밑들이메뚜기처럼 날개가 짧다.
  • 딱다기 : 섬서구메뚜기처럼 방아깨비랑 비슷하게 생겼다. 한칭이 '딱딱거린다'고 해서 딱따기인데 방아깨비와 혼동한 것이다. 날아다닐때 딱딱소리를 내지않는다.

6. 관련 캐릭터

메뚜기가 모티브인 캐릭터들은 다리 근력이 특출나게 뛰어나 발차기나 점프력이 우수하다거나 무리를 지어 모여 다니는 특징이 있다.

특히 가면라이더 시리즈는 원조인 가면라이더 1호부터 메뚜기를 기반으로 디자인되었기 때문에 관련 모티브가 특히 많은 편.

7. 관련 문서


  1. [1] 떼지어 다니는 메뚜기. 몸집이 크거나 날개가 긴 종류를 locust라고 지칭하기도 한다.
  2. [2] 잠언에서 묘사하는 가장 지혜로운 것 넷이 개미, 바위너구리, 메뚜기, 도마뱀붙이이다.
  3. [3] 이에 대해서는 위키피디아(영문판)를 참조.
  4. [4] 황충 또는 비황. 순우리말로는 누리라고 한다. 떼를 지어다니는 풀무치가 가장 유력하다.
  5. [5] 벼메뚜기는 지금도 에 가면 많이 있지만 농약 뿌린 논에서는 찾아보기가 힘들고, 풀무치는 전국에서 수가 급격히 줄어 서울시 보호종이 되었다. 어떤 때는 메뚜기에게 옮는 병원균으로 집단 전체가 전멸도 한다.
  6. [약충] 6.1 시기에 대발생한 것이라서 가능했다.
  7. [7] 물론 삽사리나 참어리삽사리 같은 종은 꽤나 큰 소리를 낸다
  8. [8] 생김새가 징그러운 번데기나 아직은 생소한 거저리(고소애)에 비해 일반인들의 인식은 좋다. 물론 메뚜기도 징그럽다고 안 먹는 사람들이 대다수다.
  9. [9] 당장 에티오피아 멩기스투 군사정변의 1등 공신이 메뚜기다.
  10. [10] 따로 양식하는 것이 아니라 주로 옥수수나 벼 수확할 때에 부산물로서 생산되는 것이다.
  11. [11] 애초에 새우도 절지동믈이라 구조가 곤충하고 유사하니 식감과 맛이 비슷할만도 하다. 가장 큰 차이점은 메뚜기는 비린 냄새와 맛이 없이 고소하기만 하다.
  12. [12] 7일간 굶기면 뱃속의 배설물이 싹 빠지기 때문에 깨끗한 메뚜기를 먹을 수 있지만, 그러면 말라서 맛이 없다고 3일만 굶기는 사람도 많다.
  13. [13] 살짝 쓴 맛이 나긴 하지만, 안 굶기고 그냥 구워 먹어도 별 문제는 없다 어파피 뱃속에 든 건 벼나 옥수수 같은 식용 작물 잎이다.
  14. [14] 방아깨비니 베짱이니 팥중이니 하는건 히브리어 원문이 아니라 의역한 거라서 특정한 메뚜기 종류를 지칭하는건지 아닌지는 알 수 없다. 하지만 이 문단 앞에 '네 다리가 있고 그 위로 뛰는 다리가 있다'는 정황상 메뚜기 종류 전체를 말하는 것일 수도 있다.
  15. [15] 식용으로 메뚜기를 잡을 땐 보통 새벽에 이슬이 내렸을 때를 노렸는데, 이 시간대의 메뚜기는 좀처럼 움직이지 않아 그냥 줍듯이 잡을 수 있다.
  16. [16] 칙칙한 갈색이라서, 무덤가에서 많이 보여서 등 유래에 대한 설이 많다.
  17. [17] 엄염히 말하면 방아깨비다.
  18. [18] 정확히는 귀뚜라미.
  19. [19] 사슴벌레, 사마귀도 포함. 키메라
  20. [20] 정확히는 현재 멸종한 로키산메뚜기가 모티브
  21. [21] 대놓고 암흑의 별 스킨에서 라이엇이 메뚜기의 형상이라 언급했다. 앞다리, 포식자 컨셉 등 실제로는 사마귀에 더 가깝지만.
  22. [22] 메뚜기를 닮은 형태는 2에서 부터.
  23. [23] 한국의 메뚜기 연구로 유명함
  24. [24] 이윤석방아깨비 소릴 듣는다.
  25. [25] 현존하는 메뚜기 가운데 최대길이의 종 중 하나인 Tropidacris collaris가 2014 브라질 월드컵 8강에서 승부차기 직후의 로드리게스 팔에 붙어 화제였다.

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