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1. 개요
2. 주요 생물
3. 여담

白堊紀 / Cretaceous Period

1. 개요

중생대의 세번째이자 마지막에 해당하는 시기(1억 4500만 년 전 ~ 6500만 년 전[1]). 중생대쥐라기신생대팔레오세 사이에 끼어있다.

백악기는 현재보다 해수면이 높고 기온도 높았다. 그래서 이 당시에는 조개류, 산호류들이 번성하였는데, 백악기 지층은 이들이 분비한 탄산칼슘, 석회질로 이루어진 석회암이 대부분이고, 이 거대한 석회암층은 백악[2]기라는 명칭의 유래가 되었다.

쥐라기에서 백악기로 넘어갈때에 이상 기온으로 눈이 내리고 빙하가 생겼지만, 백악기 전반기부터 기온이 올라갔는데 아마도 타무 매시프 분화에 의한 소빙하기가 원인으로 추정된다. 대서양이 점점 넓어지고, 곤드와나가 남아프리카, 인도, 오스트레일리아 대륙, 아프리카, 남극으로 분리되기 시작하였다. 이렇게 대륙이 제일 활발하게 움직이면서 일어나는 화산 활동 때문에 백악기는 트라이아스기 이후 화산 활동이 제일 활발한 시기였다.

쥐라기 후기에 등장한 속씨식물이 백악기 후기부터 지구를 장악하였다. 속씨 식물의 수정을 도와주는 꿀벌, 꽃가루나 과실을 먹고 자라는 나비, 나방, 개미 또한 이 때부터 나타났다.[3] 딱정벌레진딧물, 같은 곤충도 꽃 출현에 엄청나게 진화했다. 또한 쥬라기 공원에 나오는 공룡들은 대부분 백악기에 살았고, 쥐라기 시기보다도 많은 종류의 공룡들이 지구 곳곳에 살고있었던 명실상부한 공룡 천하의 시대였다. 공룡뿐만 아니라 원시포유류유대류등으로 진화하기도 하였다. 그 당시 포유류는 공룡들의 좋은 단백질 공급원 이었다.

또한 바다에서는 조기어류들이 더욱 흔해졌고, 쥐라기때 등장한 현대상어들, 그 중에서도 악상어류가 백악기 초기에 폭발적으로 증가해서 생태계에서 중요한 위치에 오르게 되었으며, 일부는 거대하게 자랐다. 그리고 이러한 새로운 바다 생물들이 등장하면서 백악기 후기에 들어서 바다의 풍경은 트라이아스기-쥐라기로 대표되는 일반적인 중생대의 모습에서 점차 현대적인 모습으로 변화했다.

백악기가 끝나는 6600만 년 전 쯔음부터 대기 중에 태양 빛을 차단하는 성분이 급증하였고, 지표에 도달하는 태양 에너지 역시 감소하면서 광합성을 하는 식물들과 플랑크톤들이 감소하고, 또한 그 것들을 먹이로 삼는 대형 초식 공룡과 암모나이트가 감소하고, 그리고 그 것들을 먹이로 삼는 대형 육식 공룡과 해양 파충류들이 감소하고, 이 과정이 반복되면서 육상 생물들의 75%( 대부분 파충류 )가 절멸하는 K-Pg 멸종이 일어났다.[4] 이 대멸종 때문에 용반목 수각류의 한 갈래인 조류(동물)를 제외한 공룡을 포함한 파충류들은 대부분 멸종하고, 익룡, 수장룡, 장경룡, 암모나이트들 역시 멸종하였다.

2. 주요 생물

3. 여담

영화 쥬라기 공원 시리즈에 나오는 공룡 상당수가 사실은 쥬라기가 아닌 백악기 시대에 살던 공룡들이라서 영화 제목이 논란이 된 적이 있다. 영화 내용대로라면 쥬라기 공원이 아니라 백악기 공원(!)이라고 해야 맞다(...).


  1. [1] 현생누대에서 '기' 단위의 지질시대 중 가장 긴 시기를 자랑한다. 약 8000만년으로, 신생대 전체보다 더 길다! 참고로 신생대가 얼마나 긴지를 아는 것은 간단하다. 공룡에 대한 설명마다 공룡이 멸종한 시기가 '현재로부터 6500/6600만 년 전'이라는 서술이 단골처럼 쓰이는데, 그 이후부터 신생대가 시작된 셈이니 8000만 년간 지속된 백악기가 더 길다.
  2. [2] 白堊(흰 백, 흰흙 악). 백악기의 영어 명칭은 라틴어로 분필이라는 뜻에서 유래한다.
  3. [3] 특히 이때 등장한 벌과 개미는 흰개미와 함께 최초의 사회성 동물이다.
  4. [4] 다만 대멸종 직전의 용존 산소 농도는 현재 보다는 약간 높았다고 한다.
  5. [5] 현대 바퀴류는 백악기 때 등장하였다.

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