불개미

불개미

fire ant

이명 : 붉은개미

Formica yessensis Wheeler, 1913

분류

동물계(Animalia)

절지동물문(Arthropoda)

곤충강(Insecta)

벌목(Hymenoptera)

개미과(Formicidae)

불개미속(Formica )

F. yessensis

1. 개요
2. 약용
3. 여담

1. 개요

일개미 5~8mm, 여왕개미 9~11mm.

우리나라의 중형종 개미. 개체수가 적은 종은 아니나 높은 산에 서식하여 주변에서 흔히 보기는 어렵다. 개미집 근처에 침엽수류의 잎 등을 이용해 개미집 위로 1m 정도의 탑을 쌓는 것이 특징.

머리, 가슴이 붉은색을 띠고 매우 호전적인 성격이어서 개미집을 건들면 수만 마리가 떼로 몰려들어 개미산을 쏴댄다. 이녀석들의 개미산을 눈에 맞으면 실명하니 웬만하면 개미집을 건들지 말자. 불개미들의 개미산 농도는 일본왕개미의 20배에 달한다.

사람들이 '개미'라고 하면 떠올리는 전형적인 모습이나 생활양식을 가지고 있다. 즉 생식계급인 여왕개미와 수개미, 불임 노동계급인 일개미를 가지고 있으며 땅속에 굴을 만들어 군집생활을 한다. 복수(複數)여왕제가 매우 흔한종으로 대군체는 수백마리의 여왕이 존재한다.

불임 노동계급은 왕개미, 혹개미와는 달리 대형 일개미 계급인 병정개미 없으며 크기 역시 영양상태에 따라 차이가 있으며 두 배 정도 차이가 난다. 여왕개미의 크기 역시 일개미보다 조금 큰 정도로 크게 차이가 없다.

여왕개미의 수명은 10여년 정도, 일개미의 수명은 1년 정도이다.

식성과 먹성도 좋아 곡물류, 곤충의 시체나 꽃의 꿀 등 다양한 먹이를 먹는다. 달달한 진딧물의 단물을 좋아해 진딧물을 보호해 주는 습성도 있다.

간혹다가 집에서 불개미가 나온다고 하는 사람들이 있는데 이는 붉은색의 2~3mm의 소형종 개미인 애집개미를 착각한 것이 대부분이다.

2. 약용

동의보감에 등장할만큼 예전부터 약용으로 쓰이고 있으며 불개미주(불개미술)를 담그기도 한다. 간염, 통풍, 관절염 등에 좋다고 알려져 있다. 100g에 30만원정도 한다고 한다.

3. 여담

  • 베르나르 베르베르의 장편소설 '개미'에 나오는 주인공 개미들이 불개미이다.단 우리나라의 불개미( F. yessensis)가 아니라 프랑스의 홍개미(F. rufa.).
  • 홋카이도에선 일개미 3억 6백만 마리, 여왕개미만 1백만 마리에 달하는 초군체가 발견되었는데, 이들이 서식하는 지역의 크기는 무려 2.7 km2였다.
  • BBC 다큐멘터리에 따르면 아마조니아에 사는 불개미들은 홍수에 대비해, 그룹지어 공기층을 만들어 물 위를 둥둥 떠다닌다고 한다! 이땐 위에서 꾹꾹 눌러도 곧 개미 덩어리가 표면 위로 다시 떠오를 정도로 부력이 강하다. 이런 특성은 영화 앤트맨(영화)에서도 적용되었다. 이 개미는 미국에 들어와 미국 남부를 공포의 도가니로 몰아넣고, 최근 우리나라에도 들어온 유명한 그 붉은불개미다. 하지만 붉은불개미는 불개미와 전혀 다른 종류다.(학명: Solenopsis invicta)
  • 사육난이도는 쉬운 편이 아니며, 낙엽을 이용해서 집을 꾸며줘야 한다.

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