아셰라드

1. 노르웨이 민간 전승의 등장인물
2. 빈란드 사가의 등장인물

1. 노르웨이 민간 전승의 등장인물

노르웨이어로는 Askeladd (혹은 Askeladden). 영어로는 ash lad라고 한다. 실존인물은 아니지만 노르웨이의 민속 전승에서 종종 등장하는 인물로서, 깊은 생각을 주로 하는 역할로 나와 노르웨이에서는 지혜롭고 영웅적인 사람을 상징하는 말이라고 한다.

2. 빈란드 사가의 등장인물

캐릭터의 유래는 1인 것으로 보인다. 때문에 전사로써도 손에 꼽을 실력자지만 엄청난 지략이기도 하다.

노르드 전사 집단을 이끄는 우두머리로서 비요른토르핀 카를세프니, , 톨그림아트리 형제를 수하로 두고 있다. 물론 토르핀은 수하라고는 할 수는 없지만, 어쨌든 아셰라드 뜻대로 부려[1]먹히고 있기 때문에 사실상 수하라고 봐도 무방하다.

전사로서의 실력은 매우 출중하며, 상황을 판단하고 계책을 세우는 능력 역시 일개 전사집단의 우두머리로서는 넘칠 정도로 뛰어나다. 냉정하고 무엇보다 도덕에 거리끼지 않는다는 면에서 작중 가장 데인인스러운 전사라고도 볼 수 있다. 그의 우두머리로서의 유능함은 병단 전사들의 신뢰에서도 엿볼 수 있는데, 타인을 신용하지 않는 전사들임에도 불구하고 그의 명령 한번에 순순히 무기를 손에서 놓거나, 궁지에 몰린 상황에서도 그가 결국 좋은 결과를 보여줄 것임을 믿는 모습을 보인다는 점에서 그를 향한 신뢰를 엿볼 수 있다. 다만 이것은 아셰라드라는 사람 자체에 대한 신뢰가 아니라 좋은 계책을 냄으로서 자신들에게 이득을 가져다 주는 '우두머리'에 대한 신뢰였으며, 이러한 신뢰 방향의 차이는 후에 그가 이끄는 병단의 최후를 결정짓게 된다.

이렇듯 범상치 않은 모습을 보이는 그의 정체는 브리타니아[2]의 전설적인 장군 아르토리우스의 마지막 후손. 유틀랜드의 호족인 부친 워라프가 약탈 과정에서 노예로 삼은 웨일즈 여자와의 사이에서 낳은 자식으로서, 켈트족 구세주[3]의 후손임과 동시에 켈트족의 적인 데인인과의 혼혈이라는 미묘한 태생을 가지고 있었다.

워라프는 아셰라드의 어머니가 늙고 병이 들자 그녀를 버렸고, 아셰라드는 그에게 이름조차 받지 못하고 '재투성이(아셰라드)'[4]라는 별명을 얻게 되는데, 이것이 그대로 그의 이름이 되었다. 아버지 워라프에게는 이런 자식들이 수없이 있었지만 이름을 지어준 것은 본처가 낳은 아들들 뿐이었으므로.

어린 아셰라드는 어머니로부터 아르토리우스의 전승을 들으며 자란다. 그러다 끝내 미쳐버린 어머니가 아버지 워라프에게 매달리다가 참살당할 위기에 처하자 무심결에 검을 쥐고 워라프의 검을 막았으며, 자신의 어머니를 구하러 오지 않으니 아르토리우스는 없으며, 자신이 직접 구해야 한다는 것을 깨닫게 된다. 이 일이 워라프의 눈에 들어 그의 아들로 인정받게 된다. 아셰라드는 복수를 위해 장성해가며 꾸준히 일족의 환심을 샀으며, 일족 내에서 부친의 아들로 완전히 인정을 받자 아버지의 침실에 숨어들어가 워라프를 죽이고 배다른 형에게 죄를 떠넘긴 후 어머니와 함께 워라프의 부족에서 떠났다. 아마도 이때 찾아간 곳이 웨일즈 지방의 모르간쿠그 왕국인 듯. 하지만 그가 부친의 유산을 일부 상속받았음을 암시하는 부분이 있고, 또한 해적 활동을 하던 시절에도 겨울이면 숙부 고룸의 영지에 머무는 등 부친 쪽 친척과의 교류가 있는 것을 보면 도망쳐서 부친 쪽 친척들과의 인연을 아예 끊어버리거나 한 것은 아닌 것으로 보인다.

'왕을 찾아 해메는' 그의 행보는 이러한 출생/성장과정에서 기인한 것. 어머니가 자신에게 말해준, 아르토리우스가 켈트인을 구하러 돌아온다는 전승을 믿지는 않으나 자신의 혈통으로 인한 책임감을 느끼고 있는 듯한 모습을 보인다. 그는 바이킹(데인인) 무리의 우두머리이면서도 바이킹들의 잔인하며 욕구에 충실한, 야만스러운 모습에 환멸감을 느끼고 있었다. 병단의 최고참인 비요른마저 "나는 저 녀석에 대해 아는 것이 없다."고 말할 정도로 동료 전사들과도 항상 거리를 유지했다. 이는 아셰라드의 의복을 봐도 알 수 있는데, 그가 항상 입고 다니는 흉갑은 바이킹식의 사슬갑옷이 아니라 그리스-로마 양식에 가까운 로리카이며, 8권의 연회장에서 망토를 입을 때도 바이킹들처럼 평범하게 입는 것이 아니라 로마인들의 토가처럼 한쪽 어깨만 걸치는 식으로 입는다. 뿐만 아니라 거짓 맹세할 때는 부친의 이름을 내세우지만, 진짜 지킬 생각을 가진 약속을 할 때는 아르토리우스의 이름을 빌려서 맹세한다.

비요른과의 결투로 발할라로 보내주며, 아셰라드는 그런 그에게 "넌 나의 유일한 친구야."라고 이야기하거나, 톨그림&아트리형제를 고향에 보내주며, 전장에 나서지말라는 조언을 해준다. 자기 자신은 노르드전사일 뿐이라고 이야기하는 것도 있고, 전설적인 영웅의 마지막 후손이라는 혈통적 위치에도 불구하고 데인인의 사회에 녹아들어 데인인이 된 자신은 켈트인의 구세주가 될 수 없다고 느끼는 듯하다.

젋은 시절부터 용병단을 전전하며[5] 왕을 찾아 헤메던 와중 도무지 쓸만한 사람이 안 보여서[6] 스스로 왕재를 만들기로 결심했다. 때마침 덴마크의 후계 구도를 둘러싼 다툼으로 잉글랜드 군 휘하의 토르켈의 병단에게 쫓기던 크누트 왕자를 구출했다. 이 과정에서 자신의 혈통에 대해 알고 있는 모르간쿠그 왕국[7] 원로들의 지원을 받았으나, 잉글랜드를 가로질러[8][9] 육로로 진군하던 도중 약탈한 마을의 생존자가 잉글랜드 측에 이러한 사실을 알리게 됨으로서 또다시 토르켈에게 추격당하게 된다. 이러한 추격전의 과정에서 아셰라드는 나약한 크누트 왕자를 꼭둑각시로 이용하려고 하고, 이에 방해가 되는 래그널을 잉글랜드 민병대와의 전투에서 전사한 것으로 꾸며서 암살한다.

이후에 전투광 토르켈과 그가 이끄는 병단의 위세에 눌린 아셰라드의 병단에서는 톨그림의 주모 하에 내분이 시작되고, 이를 간파한 아셰라드는 비요른, 토르핀과 함께 크누트 왕자를 탈출시킨다. 이 세 명이 탈출한 이후 살기 위해 전원 그를 배반한 병단의 한가운데 남은 아셰라드였으나, 그간 쌓아놓은 실력이 실력인지라 버티던 와중 그를 구하기 위해 돌아온 토르핀과, 래그널의 죽음으로 깨달음을 얻고 각성한 크누트 왕자의 중재로 살아남고, 자신을 쫓던 토르켈을 거꾸로 자신의 휘하로 편입시켜버린 크누트 왕자를 보자 그가 바라던 왕의 모습을 드디어 발견했음을 깨닫고 크누트를 보좌하게 된다.

크누트를 보좌하기로 한 이후 일을 착착 진행한며, 왕위계승싸움에서 크누트를 승리시키기 위해 여러가지 전략들을 짜고 성공해낸다. 이대로 진행되면 크누트를 왕위에 올리고 본인도 부와 명예를 누리는게 확실해 보였는데... 스벤 왕을 구워삶았다고 자신하는 순간 왕이 웨일즈 원정을 선포해 버린다! 웨일즈의 안위를 제일로 치는 아셰라드에게 이는 미치고 팔짝 뛸 노릇(...). 덕분에 순간 놀란 나머지 당황한 표정이 드러났고 그걸 본 플로키가 스벤왕에게 이를 고했다. 위험을 무릅쓰고 웨일즈 원정을 거듭 반대하며 자신이 사자로 나서서 웨일즈인들을 설복시키겠다는 간언까지 올리나, 오히려 이로 인해 스벤 왕이 아셰라드가 웨일즈를 외면할 수 없다는 사실을 깨닫고 만다. 급기야 왕은 아셰라드의 충심을 칭찬하는 양 포옹하면서 귓속말로 '크누트냐, 웨일즈냐'를 선택하라고 강요한다. 아셰라드의 혈통 및 웨일즈에 대한 모욕적인 언사는 덤. 아셰라드는 그 상황에서 최선이라고 생각하는 결단을 내리는데, 자신이 왕을 죽여버리고 크누트에게 살해당하는 것이 바로 그것이었다.[10]

"용서? 건방 떨지 마라, 야만족 주제에.

우리 일족과 우리 백성에 대한 우롱,

만 번 죽어 마땅하다."

"내 어머니가 지어주신 진짜 이름을 알려주마.

'루키우스 아르토리우스 카스투스.'

짐이 바로 브리타니아를 통치할 정당한 왕이니라."

스스로의 정통성을 선언한 아셰라드는 스벤 왕의 목을 한 칼에 날려버리고, 이후 수많은 전사들을 상대로 광기 어린 전투를 벌이다가, 마지막에는 크누트가 자신을 찌르도록 유도하고 그 자리에 쓰러진다. 모든 것을 거머쥐기 일보 직전인 그는 그가 선택한 주군도, 어머니의 고향인 웨일즈의 안위도 포기할 수 없었기 때문에 스스로를 희생했던 것이다. 여태까지 무수한 타인을 희생시키며 목표를 위해 달려왔던 모략가인 그가, 마지막 순간에는 바로 자기 자신을 내던지는 전개에는 묘한 비장미가 서려 있다. 특히 내내 감추어 왔던 모계 혈통에 대한 자부심을 거침없이 드러내며, 지능적이고 약삭빠른 면모 따위는 없이 무차별 학살극을 벌이는 장면은 카타르시스 그 자체. 숨을 거두기 직전 달려온 토르핀에게 언제까지 이런 삶을 살 거냐, 네 아버지처럼 되어라는 유언을 남기고 숨을 거둔다.

그러나 이로 인해 삶의 목표를 잃어버린 토르핀은 그 뒤로 한동안 방황하게 된다. 그리고 장르도 역변했다 토르핀의 아버지 토르즈를 죽였지만, 이후 토르핀을 성장시키고 애증의 태도로 그를 대한 것, 결투를 통해 끊임없이 그를 다른 바이킹들과는 다른 존재로 만들려고 한 것[11]을 볼 때 위치상 토르핀에게 아버지에 가까운 인물이었다. 그것이 아셰라드가 바란 것인지, 아니면 우연히 그렇게 된 것인지는 확실치 않으나,[12] 의도적으로 데인인들과의 거리를 유지하던 아셰라드에게 부친의 원수를 갚기 위해 끊임없이 "부딪쳐 오던" 토르핀은 자신도 모르게 속을 비추게 되는[13] 존재였을 것이며 동시에 자신이 키워 낸 아들과도 같은 존재였을 것이다.

10권에서는 망령이 된 채로 토르핀의 꿈에 나타났다. 아비규환의 장[14]에서 다른 망령들이 미친듯이 싸우는 동안 혼자 높은 기둥에 앉아 구경 중인 모습으로 등장. 역시 머리가 좋다. 토르핀이 자신이 죽인 사람들의 망령을 보고 진심으로 참회의 눈물을 흘리자, 토르핀을 엄호하며 자신이 죽인 망령들을 모두 데리고 지옥을 기어 올라가라고 말해준다. 그리고 다시 한 번 진정한 전사가 되라고 충고한다.


  1. [1] 토르즈 스노레슨을 죽인 이후 토르핀의 철천지 원수가 되지만, 토르핀이 자신을 정정당당한 결투로 꺾고 싶어하는 것을 알고 있기에 결투의 조건으로 그를 이용하고 있다. 시키는 임무를 완수하고 돌아오면 한 번 결투를 받아주는 형식. 물론 매번 토르핀은 당한다.
  2. [2] 로마 제국 휘하에 있던 영국을 말한다.
  3. [3] 켈트족의 아르토리우스 전승에는 언젠가 아르토리우스가 돌아와 켈트인들을 구원할 것이라는 내용이 있었다.
  4. [4] 프랑스에서 태어났다면 신데렐라다.
  5. [5] 책에서의 묘사를 보면 토르켈과 같은 전장에서 싸운 적도 있는 것으로 보인다. 이 전투는 실제 역사에서 일어난 몰든 전투(Battle of Maldon)로, 적장 브리트노트는 에식스 백작(ealdorman), 즉 잉글랜드인이다. 브리트노트는 그가 전사한 이 전투를 노래하는 구영어로 된 무훈시 '몰든 전투'로 유명하다.
  6. [6] 토르즈 암살 의뢰를 수행하려던 당시 토르즈의 능력과 인품에 감화되어 그를 따르고자 했으나, 토르즈는 이를 거절했기에 어쩔 수 없이 그를 죽였다.하지만 죽인 이후로도 "마음에 든 남자는 뜻대로 되지 않는다" 라며 아쉬워했다.
  7. [7] 웨일즈의 켈트족 잔당들이 세운 국가로서, 아셰라드의 어머니는 웨일즈에서 아름다움과 혈통으로 널리 알려진 존재였다.
  8. [8] 굳이 잉글랜드를 가로지를 필요도 없었다. 그럼에도 불구하고 아셰라드가 그런 결정을 내린 이유는 부하지만 야만스런 바이킹들에게서 자신의 동족들이 피해 입는 상황을 최대한 막기 위해서다. 잉글랜드 영내로 들어갔을 때부터 보면 알겠지만, 겨울에 진군 하기 힘들다며 봄이 될 때까지 마을에서 눌러 앉아 있을 속셈이었다. 만약 웨일즈 영내에서 그런 식으로 눌러 앉았다면 식량 공급부터 해서 바이킹들이 온갖 민폐를 부렸을 것이고, 이는 아셰라드도 수습하기 힘들어 질 게 뻔하다.
  9. [9] 여기에 아셰라드는 앵글로 색슨족을 죽이거나 수탈하는 데 있어서는 아무런 꺼리낌이 없었다. 로마인들은 정복자지만, 여러 가지 기술이나 지식을 전수해 주며 섞여 살았던 것과 반대로 앵글로 색슨족은 자신의 동족들에게 아무것도 베풀지 않고 황무지로 쫓아낸 야만인들이기 때문. 그래서 잉글랜드 정찰부대의 대장이 잡혔을 때 "너희가 했던 것 이상으로 빼앗고 죽일 것이다."고 말했던 것. 아마 스벤왕이 웨일즈 정복 드립을 치며 일을 꼬이게 만들지 않았다면, 크누트 휘하에서 바이킹 세력을 적절히 이용해 잉글랜드인들을 축출하고 동족들에게 옛 땅을 돌려주려 했을 지 모를 일이다.
  10. [10] 웨일즈 원정 자체가 스벤 왕의 깜짝 발표였고, 원정이 수지가 맞지 않는다는 것을 이미 아셰라드가 공개적으로 논했으므로 크누트가 주도권을 잡기만 하면 원정은 얼마든지 취소할 수 있다. 이미 토르켈에게 웨일즈가 어머니의 고향이라는 점을 귀띔하기도 했고, 크누트랑은 막판에 눈빛으로 이심전심이 통한 상태니 웨일즈의 안위를 염려할 필요는 없게 되는 것. 실제로 크누트는 아셰라드를 생각해 웨일즈 원정 계획을 중지했다. 대외적으로는 왕이 죽으면서 자연스럽게 국방을 위해 다른 쪽으로 군대를 돌리지않는 식으로 마무리된다.
  11. [11] 그는 토르핀과 결투할 때마다 토르핀을 의도적으로 도발하며 그에게 "생각하라"는 교훈을 주었다. 아셰라드가 바이킹들의 단순하고 야만적인 면모, 즉 "생각하지 않는 것"을 혐오했다는 사실과 비춰보면 의미심장한 교훈이라고 할 수 있다. 참고로 크누트 왕자의 휘하에 들어간 직후 치명상을 입은 동료 비요른을 결투의 형식을 빌어 자신의 검으로 직접 죽여준 후 곧바로 벌어진 토르핀과의 결투에서 여전히 자신의 도발에 넘어가 앞뒤 구분없이 돌진해오는 토르핀을 맨손으로 제압하고는 이전과 달리 기절할 정도로 두들겨 패버렸다. 그리곤 크누트 왕자가 토르핀을 위로하자 몇번을 해도 마찬가지라며 한번 머리에 피가 몰리면 생각이란걸 하지 않는다며 자신의 속마음과 과거사(자기보다 훨씬 강한 미운 상대-혈연상 아버지-를 자기가 어떻게 죽였는지...)를 들려주기도 했다.
  12. [12] 6권 이후부터 토르핀을 내심 신용하는 듯한 면모를 보이는 아셰라드지만, 6권 이전에는 토르핀을 쓰고 버릴 수 있는 말 취급하며 전장 속에 방치한다.
  13. [13] 토르핀에게 했던 충고들.
  14. [14] 발할라라고 하는데, 묘사로 봐서는 불교에서 말하는 수라도와 비슷하다. 바이킹들이 카스피해 연안까지 진출한 점이나, 바이킹의 유적에서 불상이 발견된 사례를 생각하면 북구와 인도 양쪽 세계의 관계나 영향도 여러모로 추측해 볼 수 있다. 사실 인도, 아니 아리안 족의 언어나 신화가 발트나 그리스 신화에 영향을 끼친 점을 생각하면 고대의 네트워크라는 것도 무시할 수준은 못 된다.

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