아프리카아시아어족

1. 개요
2. 분류

1. 개요

아프리카아시아어족(Afro-Asiatic languages) 또는 아프로아시아어족은 중동(북아프리카 포함)의 대부분 지역과 동아프리카의 "아프리카의 뿔"이라고 불리는 지역(소말리아가 있는 곳), 사하라 사막지대에서 사용되는 세계적인 어족이다. 이름대로 아프리카 대륙아시아 대륙에 걸쳐 분포한다. 좀 더 구체적으로 말하자면 마그레브 등의 북아프리카와 아라비아 반도를 포함하는 중동 지역[1], 동아프리카의 에티오피아, 에리트레아, 소말리아, 지부티, 코모로, 그 밖에 사하라 이남 아프리카에서도 사하라 사막에 인접한 지역, 그리고 몰타[2]에서 사용되는 언어들이 이 어족에 속한다.

북아프리카의 베르베르어파가 포함된 언어류를 '함어'라 하여 이 어족을 '함셈어족' 혹은 '셈함어족'이라 부르기도 한다.[3] 다만 요즘은 함어라는 구분이 사장되면서[4] 이 표현은 쓰이지 않는다.

종교적으로는 유대교이스라엘이나 이집트의 콥트교인 등 국가의 소수민족/집단 등을 제외하면 이슬람교 벨트와 겹쳐있기도 하다.

물론 이 어족에서 가장 사용 인구가 많은 언어는 뭐니뭐니 해도 아랍어다.

아프리카아시아어족에 속한 언어로 된 가장 오래된 기록은 기원전 3400년 경의 고대 이집트의 비문으로 기원전 4000년 경에 나타난 게르제 문화의 유적에서 출토된 것이다. 하지만 언어학자들은 아프리카아시아어족의 화자가 지구상에 나타난 시기를 기원전 16000년 경쯤으로 보고 있다.

2. 분류

이 어족의 언어들을 좀 더 세부적으로 나누면 다음과 같다.


  1. [1] 단, 여기서 터키, 키프로스, 캅카스 지역, 이란, 아프가니스탄은 제외. 이곳의 언어들은 아프리카아시아어족이 아닌 전혀 다른 어족에 속한다.
  2. [2] 유럽에서 유일하게 이 어족의 언어가 공용어로 사용되는 나라이다.
  3. [3] 좀 더 정확히 따지자면 아프리카아시아어족이 더 옳은 말이다.
  4. [4] 일단 '함어'라는 언어들이 실제로 관련있는 언어끼리 묶인 어파도 아닐뿐더러, 더욱이 함족(Hamitic)이라는 표현 자체가 근대 서양에서 인종차별을 합리화하기 위해 쓰였다는 문제도 있다. (노아 항목 참조.)
  5. [5] 예전에 '함어파'로 불리던 어파이다. 최근에는 인종차별적 용어로 생각되어 쓰지 않는다.
  6. [6] 베르베르인들이 사용하는 언어.
  7. [7] 투아레그족이 사용하는 언어.
  8. [8] 에티오피아의 공용어.
  9. [9] 영어, 아랍어와 함께 에리트레아의 공용어 중 하나.
  10. [10] 아랍어와 더불어서 소말리아의 공용어 중 하나다.
  11. [11] 에티오피아의 최다 사용 인구 언어.

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