엄지

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1. 개요
2. 상세
3. 엄지척
4. 용도

손가락

순우리말 이름

다른 이름

한자 표현

영어

엄지손가락

무지(拇指), 벽지(擘指), 대지(大指), 거지(巨指)

thumb

집게손가락

검지손가락

두지(頭指), 식지(食指), 염지(鹽指), 인지(人指)

index finger

가운뎃손가락

중지(中指), 장지(長指, 將指)

middle finger

넷째 손가락

약손가락

약지(藥指), 무명지(無名指)

ring finger

새끼손가락

소지(小指), 계지(季指)

little finger, pinky finger

1. 개요

첫째 손가락이며, 보통 '엄지손가락'이라고 부른다.

'엄지'라는 단어의 어원은 '어머니/엄마/어미'에서 유래된 표현이며 순우리말이다. 어머니+손가락 지(指)를 합쳐져서 만들어졌다는 의견도 있으나 보통 '엄지'라는 단어는 그 자체로 순우리말로 취급된다.

한자로는 '엄지손가락 무(拇)자'나, '엄지손가락 벽(擘)자'를 써서 무지(拇指), 벽지(擘指)라고 보통 부르며, 크다는 의미로 대지(大指), 거지(巨指)음?라고도 부른다.

수화에서는 엄지를 1지가 아닌 5지라고 한다. 1지는 검지이다. 수화를 배우거나 한국수어사전을 열람할 때 헷갈리지 않도록 하자.

2. 상세

손가락 중에서 가장 짧고 굵지만 어원 답게 엄지가 없으면 손이 제기능을 할 수가 없다. 그래서 장애인 등급심사 때 6급 이상 받으려면 나머지 손가락은 엄지를 제외한 3개 손가락이 문제가 있어야 하지만 엄지손가락은 엄지손가락 하나만 문제 있으면 장애인 등급을 준다. 이 점을 이용하여 엄지손가락에만 수갑을 채우는 엄지수갑도 있다. 정 못 믿겠으면 엄지손가락을 접은 상태로 엄지손가락을 쓰지 않고 핸드폰 배터리를 갈아 끼워보자.

인간과 유인원의 차이를 엄지손가락의 발달 정도에서 찾는 학자도 있다. 침팬지, 고릴라 등은 손의 크기에 비해서 엄지가 인간보다 훨씬 짦아서 도구 사용에 한계가 있고 이 때문에 인간처럼 문명을 발전시키지 못했다고.

참고로, 스타크래프트에 등장하는 외계 종족 프로토스는 신체 구조상 엄지가 둘이다. 그래서 그렇게 엄청난 과학기술력을 발전시킬 수 있었던 듯. 제라툴이 히어로즈 오브 더 스톰에서 테란은 엄지가 하나뿐인데 어떻게 그리 번성할 수 있냐며 궁금해하기도 한다.[1]

엄밀히 따져보면 사실 엄지가 다섯 개의 손가락 중 가장 길다 엄지손가락을 움직이면 손가락 뿐만 아니라 손바닥 부분까지 일부 움직이는걸 볼 수 있는데 손가락의 정의는 자의적으로 움직일 수 있냐의 여부기 때문에[2] 엄연히 이쪽도 엄지의 일부고 이 길이까지 합치면 중지보다도 길다. 해부학적으로 보면 이 부위는 엄지의 첫번째 마디로 손목 힘줄부터 시작한다. 손가락이 시작하는 위치가 다른 손가락보다 아래에 있기 때문에 한마디가 손바닥 안에 숨어 있어서 짧게 보이는 것.

3. 엄지척

Thumb up.

대부분의 나라에서 엄지를 치켜올리는 것은 상대방에 칭찬를 표시하는 것이다. 하지만, 일부 나라에서는 그것이 손가락 욕이 되는 경우도 있으니 해외여행시 확인하고 써야 한다.

한국에서는 어느 분 덕분에 비하적인 용도로도 사용되기도 한다.

페이스북에서는 이를 'Like / 좋아요' 라는 버튼 아이콘으로 활용한다. 해당 글에 '공감'을 할 때 클릭하라는 용도로 사용한다. [3] [4]

4. 용도

  • 도장이 없을 경우, 대신 지장을 찍을 때 사용한다.
  • 키보드의 스페이스 바를 누를 때 사용한다.
  • 치켜올린 엄지손가락을 아래로 내리는 것은 일반적으로 기각이나 '거절/거부'의 의미를 가진다. 영화 글래디에이터에서는 상대 검투사의 생명을 끝장 내버리라는 의미로 사용되었다.
  • 상대방 앞에서 엄지손가락으로 자신의 목을 긋는 행동은 상대방의 목을 자르겠다는 의미, 즉 상대방을 죽이겠다는 의미(또는 그러한 협박)이다.
  • 엄지손가락을 갈무리하여 손끝에 가 닿을 때까지 상대방의 눈구멍에 찔러 넣으면 훌륭한 호신술이 된다.
  • 스마트폰 타자할 때에 쓰인다
  • 리듬 게임 할 때 쓰인다
  • 아동 만화의 여자 캐릭터 이름으로 쓰인다
  • 코는 팔 수가 없다.응??


  1. [1] 다만 프로토스라고 다 엄지가 두 개인 건 아니라고 한다.
  2. [2] 다른 손가락을 움직여보면 손바닥은 극히 일부만 움직일뿐 엄지만큼 움직이지 않는다.
  3. [3] 사람들에 따라서는 그냥 '읽었다' 라는 의미로 클릭하기도 한다.
  4. [4] 슬픈 글에 공감할 때도 이 아이콘을 사용한다는 문제로 몇 가지 다른 이모티콘이 추가되었다.

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