영친왕

일제강점기 왕공족

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궁가의 종주만 표기함.
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※ *표시는 생전에 도중 종주 양위를 표기함.
※ 후작 이하의 작위와 관련한 정보는 조선귀족 문서 참고.

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英親王
영친왕


예복을 착용한 영친왕 사진#

작위

영친왕(英親王) → 황태자(皇太子) → 이왕세자(李王世子) → 이왕(李王) → (신적 강하)

사시

문인무장지효명휘의민태자
(文仁武莊至孝明暉懿愍太子)

출생

1897년(광무 1년) 10월 20일
대한제국 한성부 경운궁[1]

사망

1970년 5월 1일(향년 72세)
대한민국 서울특별시 종로구 와룡동 창덕궁 낙선재

장례

1970년 5월 9일

능묘

홍유릉 내 영원(英園)

재위

일본령 조선 창덕궁 이왕

1926년(다이쇼 15) 4월 27일[2] ~ 1947년(쇼와 22년) 10월 18일
(21년 180일)

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본관

전주

은(垠)

부모

부황 고종태황제, 모후 명성태황후
생모 순헌황귀비

왕비

자행비

자녀

회은황태손 이구

종교

천주교(세례명: 요셉, Joseph)

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1. 개요
2. 호칭 관련
2.1. 친왕은 틀린 호칭이라는 오해
2.2. '황태자 영친왕'은 틀렸다
3. 생애
3.1. 황태자 책봉과 결혼
3.2. 고통 어린 망국의 황태자
3.3. 이왕 승계, 광복
3.4. 해방 이후
3.4.2. 환국과 사망
3.4.3. 사후
4. 자녀
5. 친일 논란
6. 관련 작품

1. 개요

대한제국의 마지막 황태자이자, 식민지 조선의 마지막 이왕(李王). 종묘에 배향된 마지막 조선 왕족이기도 하다.

고종황제의 7남으로, 순종황제의친왕의 이복 동생이다. 덕혜옹주와는 이복 남매.

2. 호칭 관련

2.1. 친왕은 틀린 호칭이라는 오해

대한민국에서 그의 통칭은 고종이 황제가 된 후에 받은 왕호인 '영친왕'으로 굳어져 있는데, 간혹 '친왕'이 일본식 칭호이기 때문에 '친왕'에서 '친'을 뺀 '영왕'으로 불러야 한다고 주장하는 사람이 있다. 심지어 부인인 이방자 여사도 생전에 '영친왕'은 잘못된 호칭이니 '영왕'으로 불러야 한다고 말했다는 말이 있다. [3]

하지만 사실 친왕 제도는 위진남북조 시대부터 기원을 찾을 수 있는 제도이고, 대한제국도 이에 준하여 제도를 정했으므로 '~친왕'을 가리켜 틀린 호칭이라고 하는 주장이 잘못된 셈이다. 실제로 기록상 '영왕'이라는 칭호로 부른 사례는 '영친왕'이란 칭호가 틀렸기 때문이 아니고 단순히 '영친왕'을 줄여 부른 것일 뿐이다. 중국 이야기를 예로 들면, 청태조 아이신기오로 누르하치의 아들인 예친왕(睿親王) 아이신기오로 도르곤을 줄여서 예왕(睿王)이라고 부르곤 한다. 고종 실록에서 간단히 '영왕'이라고 기록한 사례도 있으나[4], 대한제국 시절 왕부에서 사용하던 도장에서 '영친왕'이라는 호칭을 사용한다.

가운데 인장은 예서체로 '영친왕부', 오른쪽 인장은 전서체로
'영친왕부지인'(英親王府之印)이라고 새겼다. 왼쪽은 의친왕부의 인장.

또한 영친왕 본인도 스스로 '영친왕'이라는 단어를 사용하였다. 영친왕이 9살일 때(1905년) 쓴 글에도 스스로 '영친왕'이라고 서명하였으며, 여기 찍은 도장에도 역시 '영친왕인'(英親王印)이라는 글자를 새겼다.

왜 이런 이야기가 나왔는 지 가능성을 하나 들자면, 일본에서는 중국, 한국과 달리 황태자도 친왕으로 부른다는 것. 정식 황제국 체제를 오래 경험하지 못한 한국에서 '친왕' 호칭 자체가 낯선데다가 황태자를 친왕으로 일컫는 일본의 풍습, 그리고 '황태자 영친왕'이라 부르는 관습이 맞물려서 이런 이야기가 나올 수 있다는 것이다.

그래서 전통 방식으로 엄밀히 따지면 '황태자 영친왕'은 틀린 호칭이다.[5] 관련 내용은 아랫 문단에서 다룬다.

2.2. '황태자 영친왕'은 틀렸다

'영친왕'이라는 호칭은 다른 이유로 문제가 된다고 볼 수 있다. '영친왕' 칭호는 황태자가 되기 전에 쓴 것이었기 때문., 바로 윗 문단에 언급한 역사적 배경 때문에 '친왕(親王)'과 '황태자(皇太子)'의 차이를 잘 모르는 사람들이 많은데, 쉽게 말해 '친왕'은 일반 황자일 뿐이고, '황태자'는 '친왕'보다 격이 훨씬 더 높은 '황제의 유일한 후계자'다.

그래서 영친왕이 황태자가 된 직후 영친왕 작호는 폐지되었고 이후 영원히 공식적으로 쓰일 일이 없었다. 그런데 사람들은 그를 영친왕으로 기억할까.

그가 살면서 역임했던 공식 작위는 '영친왕(英親王)', '황태자(皇太子)', '이왕세자(李王世子)', '이왕(李王)'이다. 그런데 이 중 '황태자'와 '이왕세자', '이왕'은 보통 명사로 어떤 한 개인을 콕 찝어서 가리키는 고유명사가 아니다. 당대에 그 지위에 해당하는 사람이 한 명일 뿐, 시대에 따라서 해당되는 사람이 계속 변한다.

해당 지위에 있을 때는 그 지위대로 불렸으나 문제는 광복 이후다. '이왕세자', '이왕'은 일제강점기 이왕가의 잔재로 흑역사 취급되어 언급이 금기시되었고, 그렇다고 황실 복원이 아닌, 민주공화정 체제가 들어선 마당에[6] 그냥 '황태자' 또는 '전(前) 황태자'라고 부르기도 민망했다.[7]

그런데 '영친왕'은 고유명사그만을 따로 지칭해 부를 수 있다. 그래서 사람들이 잊혔던 영친왕 호칭으로 부른 것이다.

그래서 원칙대로라면 '의민황태자', '의민태자'로 부르는 것이 맞지만 이 '의민'은 공식적인 시호가 아니라 대한제국이 멸망한 뒤 전주 이씨 대동종약원이 바친 사적인 시호이기 때문에 또 문제가 될 수 있다. 역시 대동종약원의 사시인 순종황제의 황후 순정효황후 윤씨의 호칭도 마찬가지 경우이나 영친왕의 경우처럼 대중이 공히 부를 칭호가 없다는 이유로 크게 문제 삼진 않는 분위기이다. 물론 그렇다고 학계에서 사적인 시호를 공적으로 인정한다는 것과는 거리가 있다. [8]

위키백과는 이 점을 신경 썼는지 표제어를 대동종약원의 사시인 '의민태자'로 등재했다. 그러나 일반적으로 '영친왕' 호칭이 널리 알려졌기 때문에 백과사전과 학계 등에선 일반적으로 '영친왕'으로 등재하고 부르며 이 문서에서도 통칭인 '영친왕'으로 표기한다.

3. 생애

3.1. 황태자 책봉과 결혼

늦둥이인 것도 있지만, 당시 친모 순헌황귀비 엄씨가 궁궐에서의 영향력이 컸던 탓인지 귀하게 자랐다고 한다. 이 덕분인지 이복형인 의친왕을 제치고 1907년 황태자에 택봉된다.[9][10] 의친왕이 문제가 많아서 황태자로 책봉되지 못했다는 이야기도 있지만, 엄귀비가 자신의 아들을 황태자로 책봉하기 위해 막후에서 힘을 써서 황태자에 책봉되었다는 주장도 있다. 엄귀비는 당시 내명부에서 가장 직책이 높았지만, 의친왕의 생모인 귀인 장씨는 직첩도 보잘 것 없었는데다 오래 전에 사망한 상태였다.

당시 순종황제가 즉위한 상태였으니 황태자가 아니라 황태제(皇太弟)가 되어야 더 정확했지만, 굳이 황태자로 책봉된 것은 태황제로 물러난 고종황제의 의지가 반영되었기 때문이다. [11] 또한 제위에선 물러났어도 실질적인 황제는 고종 자신이라는 의지의 표시이기도 했다.[12]

사실 이 황태자 책봉은 고종황제가 강제로 물러나면서 일본 뜻대로만은 되지 않겠다고 세운 수였으나 국력이 이미 기울대로 기울었으니 아이고 의미없다 그 해 일본인들 손에 이끌려 일본으로 끌려가 철저히 일본식 교육을 받았고[13] 일본 방계 황족 가문의 딸인 나시모토노미야 마사코(=이방자)와 결혼했다.[14] 영친왕에겐 민갑완이라는 약혼녀가 이미 있었지만 강제로 파혼당하고 이 결혼을 하게 되었다. 정략결혼임에도 이방자 여사와 영친왕의 사이는 좋았다고 한다.[15]

일본에 인질로 붙들려 있었을 때, 의외로 메이지 덴노와 사이가 좋았다고 한다. 아들이 여러 가지로 모자란 면이 많은 데 반해 꽤 총명한 아이였던 영친왕을 자기 친아들처럼 여기고 잘 대했다는 주장이 역사가들 사이에서 종종 나올 정도. 그래봤자 인질. 하지만 나중에 군 장성이 되는… 일단 왕공족, 그것도 조선 이왕가의 수장으로 일본 황족에 준하는 대우를 받았기에 생활은 유복했다고 한다. 다른 일본 황족들은 매월 궁내성에서 주는 일정한 생활비 외에는 돈줄이 없었지만 영친왕은 일제강점기에 조선 왕족들의 관리 기관이던 이왕직에서 돈을 원하는 만큼 가져갈 수 있었다. 덕분에 영친왕을 부러워 하는 일본 황족도 있었다고(…). 그러나 태평양 전쟁 이후엔 그런거 없다(…).

3.2. 고통 어린 망국의 황태자

이토 히로부미와 영친왕.[16]

그가 황태자로 책봉된 건 전혀 행운이 아니었다. 그저 이름뿐인 황태자이고 어린 나이에 일본에 볼모격으로 끌려가 몸이 만신창이가 된 뒤에야 겨우 고국에 돌아오는 고통뿐인 인생의 시작이었기 때문이다.

사실 영친왕의 일본 생활은 앞서 말했듯이 이왕직을 승계한데다[17], 현역 일본 육군 중장이었기 때문에 경제적으로 문제는 없었다. 실제로 가장 고통스러워한 것은 육체적 고통이 아닌 향수와 지독한 고독이었다고 한다.

이런 일화도 있다. 어느 날 이방자 여사가 공기에나 쓸 하얀 조약돌을 발견했다고 한다. 다 큰 어른 방에 있을 듯한 물건이 아니라서 물어보니 그가 머뭇거리다 답하길 "어릴 적 고향이 너무 그리워 한국으로 창덕궁 낙선재에 있는 조약돌을 보내달라고 편지를 보냈고, 마침 황실에서 일본으로 가는 사람이 있어 조약돌을 전해줬다"는 것이었다. 그 뒤로 그리움이 사무칠 때면 조약돌을 계속 바라보고 만졌다고 했다고 한다.

자신의 아버지 고종은 물론 어머니 엄귀비의 임종도 지켜보지 못했으며[18] 그나마 순종 사후에 이왕을 승계하고 나서야 종묘에 들르는 것이 가능했다. 그나마도 짧은 기간 내에 다시 돌아와야 했기 때문에 제사는 지낼 수가 없었고 그는 그 때문에 자신의 집에 위패를 세워 종묘를 만들었다.

놀라운 것은 이렇게 제약이 심한 생활 속에서 몇십 년을 일본에서 살았으나 고국으로 돌아가겠단 희망과 의지는 놓지 않았는지 유창하게 한국어를 할 수 있었다는 점이다. 그것도 억양, 문법 모두 틀리지 않고 말이다.

이형근 장군의 회고에 의하면, 일본육군사관학교 재학 시절 조선인 동기생들과 함께 영친왕을 찾아갔다고 한다. 앞선 주석에 설명됐듯 영친왕은 허울 뿐이긴 하지만 명목상으론 조선 총독보다 높은, 조선의 대표자였다. 식민지 출신으로서 심정적으로 기댈 만한 어르신이었던 셈. 영친왕은 조선인 생도들을 반갑게 맞아주었으나, 실내에 조선인밖에 없는데도 일본어로 격려를 해주어 조금은 서글픈 느낌이 들었다고 한다. 그런데 천황의 항복 선언 다음 날, 다시금 영친왕을 찾아갔을 때 굉장히 유창한 한국어를 쓰는 것을 보고 놀랐다고 한다. 주변에 한국어를 유창하게 사용할 수 있는 화자가 없었단 걸 생각하면, 혼잣말을 하며 한국어를 잊지 않았다는 것이다. 그러나 조선에서 살았던 시간보다 일본에서 살았던 시간이 더 길었기 때문인지, 조선인이라기보다는 일본인에 더 가까운 태도를 보였다는 평도 있다.

3.3. 이왕 승계, 광복

영친왕에게 경례하는 하세가와 요시미치(제2대 조선 총독).

1928년 프랑스(사진은 프랑스 내 모나코 공국의 궁전) 여행에서 영친왕과 이방자 여사.

1926년 4월 26일 순종황제 붕어 후 하루 뒤, 순종이 일제강점기 때 갖게 된 창덕궁 이왕(李王)의 칭호를 계승한다. 이왕직 내부에서는 사왕 전하(嗣王殿下)라고 불렀다. 그러나 그가 한국에 올 수 있었던 것은 1년 중에 종묘의 제사가 있던 며칠 간 뿐이었고 거의 대부분을 도쿄에서 머물렀기 때문에 '동경(東京) 이왕'이라 불리기도 했다.

다이쇼 덴노와는 어린 시절에 만난 이후부터[19] 나름의 친분이 있었는지 그가 지방에서 요양하다 죽기 직전에 그를 찾아와서 만난 적이 있었다고 한다. 요시히토는 영친왕과 한국어로 대화하고 싶어서 황태자 시절부터 꾸준히 한국어를 배웠지만 당시 그는 뇌출혈로 말이 어눌해서 제대로 말하지 못했다고 한다. 나시모토노미야 마사코와 혼인시킬 당시 요시히토도 마사코 여왕의 아버지인 나시모토노미야 노리마사를 불러서 명령하는 등 관여한 사람이었지만.

일본에서 지내던 이복여동생인 덕혜옹주가 정신병에 시달리자 소 다케유키와의 이혼을 허락했지만 자신의 생계가 어렵던 시절에도 정신병원에 돈을 대주는 등 오빠로서 나름대로 동생을 열심히 보살폈다고 한다.

제2차 세계대전 종전 후에 미군에게 배포된 한국에 대한 정보를 담은 팜플렛에 영어로 번역된 아리랑이 수록되어 있었는데 추적 결과 이 아리랑 영어 번역자가 바로 영친왕이었다고 한다. 하지만 그 고국은 광복이 되고서도, 정치적인 입장과 분단으로 그를 받아주지 못했다.

일본육군사관학교·육군 대학을 졸업[20]하고 일본군연대장사단장을 역임한 뒤, 태평양 전쟁 말기에는 육군 중장으로 제1 항공군 사령관을 지냈다.[21]

그는 일제의 눈밖에 나지 않기 위해 그는 많은 사람들과 친분을 맺었다. 이 때문인지 무난히 일본 육군의 엘리트 코스인 육군 대학을 졸업했고, 1935년까지 대령으로 무난히 진급했다. 하지만 아무리 그가 능력이 뛰어나다 한들 할 수 있는 것은 아무 것도 없었고 단지 정치적인 이용물이라는 건 변하지 않았다. 또 사귄 이들도 진심으로 사귄 자들은 없었는지 일제가 패망하고 생활이 어려워지고 그가 점점 고독해질 무렵 찾아오는 이는 커녕 큰 사기를 당해 그나마 가지고 있던 재산도 손실을 보고 물질적으로 궁핍해진다. 사실 귀족제가 폐지되고 대부분이 전범 등으로 권력을 잃은 판에 누가 그를 도울 수 있었겠는가.

이 때 기록에 따르면 이방자 여사를 만나러 온 한 여인이 집에서 누군가가 뒤돌아 앉아 있는 것을 보았는데, 그가 영친왕이라는 걸 알았다고 한다. 하지만 영친왕은 누가 왔는지 뒤돌아보지도 않고 계속 앉아 있었으며 그녀가 나갈 때까지 미동도 하지 않았다. 그녀는 영친왕에게서 지독한 쓸쓸함을 느꼈다고 한다.

여기에 더해 자신의 모호한 정체성으로도 괴로워했다고 한다. 일본에서는 지금은 존재하지 않는 나라 황족 취급을 했고 한국에서는 친일 황족이라며 증오하는 사람들도 의외로 많았다. 그 중에서 의열단 출신으로 남조선 과도 입법 의원을 역임한 박건웅은 "동경의 이왕 민족 반역자인데 왜 광복 후 자살하지 않았느냐."는 발언을 하기까지 했다. 게다가 같은 전주 이씨이승만은 그를 증오하다 못해 아예 귀국 자체를 못하게 막아 버렸다. 일본의 무조건 항복 후 한일 양국에 미군정이 들어서고 이승만이 재일 미군정이 주최한 만찬에 참석했다가 영친왕을 우연히 만났는데 영친왕이 넌지시 자신의 영구 귀국을 논의해보려 했으나, 이승만은 "오던 가던 마음대로 하시구료."라며 홀대했다고. 영친왕은 나중에 이 일화를 기록하며, "대단히 실망스러운 날이었다"고 표현했다.

한국전쟁 시기에 노획한 북한군 문서를 바탕으로 한 정병준의 연구에 의하면 당시 북한군에서는 육군 대학 출신의 영친왕이 남한으로 귀국하여 남한 육군참모총장으로서 직접 군을 지휘할 가능성에 대해 심각한 고려를 했다고도 한다. 하지만 양녕대군의 후손이었던 이승만의 성격상 불가능한 일이었을 것이다. 한국전쟁 전후의 역대 육군 참모 총장들은 소수 예외를 제외하면 일제 연간에 위관급 하급 장교 출신들이었다. 그런데 영친왕이 당시 일본 육군 대학 졸업자이긴 했다.

물론 일본군에서는 대개 어지간한 황족이면 모두 장성 계급에 있었으며, 이것은 실제 야전군 사령관이 된 두어 명을 제외하면 실제 지휘 능력과는 큰 관련이 없었다. 왕공족 항목에도 설명되어 있지만, 당시 왕이나 공이란 칭호를 받은 구 한국의 황족들은 일본의 방계 황족과 비슷한 대우를 받았다. 다만 영친왕은 제1 항공군 사령관 등 대규모 제대의 지휘 경험이 있기 때문에 당시 남북한 군부 인사를 통틀어도 사단급의 지휘 경험조차 한 한국인이 거의 없었다는[22] 걸 고려하면 최소한 다른 장교들보다는 나았을 지도 모른다.

이승만은 해방 후 이왕가의 재정 정리를 맡은 황손 이청 정도만 미관 말직을 내줬을 뿐, 나머지 황족들에 대해선 아무 배려가 없었다. 이왕가 재산은 모조리 국고로 귀속시켜 한국전쟁 이후 구 황실의 사유 재산이라곤 사동궁, 낙선재 등이 전부였다. 이런 상황 속에서 영친왕은 "나는 일본인도 조선인도 아니다"라며 아내 이방자에게 고통을 호소했다고 한다.

3.4. 해방 이후

1940년대의 영친왕.

1945년에 일본이 항복하자 일본 내에 살고 있던 조선인들은 공식적으로 국적이 없는 재일 한국인이 되었다. 이후 1947년 GHQ의 조치로 이왕직이 폐지되어 결국 평민으로 격하당했다.

영친왕 측은 1945년 광복 직후와 1948년에 두 차례나 한국으로 돌아가고 싶다는 요청을 했지만 전자 땐 미군정이, 후자 땐 이승만이 결사적으로 반대했다. 이승만 정부는 영친왕이나 순정효황후 윤씨에 대해선 부정적으로, 이우에 대해 조금 호의적으로 반응했는데, 이에 대해선 2가지 추측이 있다. 이승만은 직계 황족이 환국하게 되면 자신의 혈통과 그에 따른 영향력이 그들에 비해 밀릴 수 있다는 콤플렉스 때문에, 즉 황태자의 환국은 본인의 대통령직을 위협할 수 있어 부정적으로 대했다는 말과, 이승만 자신이 독립운동가였으니 독립을 위한 노력을 거의 하지 않는 직계 황족들에 대한 반감 때문에 그런 거라는 말이 있다.[23] 이승만 정부에서는 영친왕이 일본 황족으로 살아간 것은 일본 국적을 취득한 것이라는 식으로 해석하여 '영친왕은 일본인이 되었다'고 법률을 해석하여 그의 귀국을 거부하였다. 물론 일본 정부에서는 호적을 기준으로 영친왕 부부를 한국인으로 보았으므로 부부가 모두 무국적 신분이 되었다.

이 조치가 재밌는 것이, 해방 이후 1945년 8월 15일 이전에 조선인을 부친으로 하여 출생한 자는 남조선 과도 정부 법률 제11호 국적에 관한 임시 조례에 의하여 조선의 국적을 가졌다가 1948년 7월 17일 제헌 헌법의 공포와 동시에 대한민국 국적을 취득한 것이므로 사실 영친왕도 대한민국 국적을 얻을 수 있으나 이승만은 영친왕이 조선적을 가지지 않았다는 이유로[24] 영친왕의 대한민국 국민 자격을 인정하지 않은 것이다. 그래서 이승만 정부 입장에서는 '외국인'인 영친왕을 쫓아낸 격이지만 실제로는 국적 박탈이었다.

3.4.1. 제정복고 시도

1952년 7월 16일 자 경향신문 기사. 왕정복구를 몽상, 일당 8명을 검거 문초 중.

그런데 6.25 전쟁실제로 제정복고를 꿈꾸며 그를 추대하려는 움직임이 생긴다. 주동자는 이유립. 환단고기의 그 사람 맞다.(...) 1952년 7월 12일 자 경향신문 보도에 따르면 이유립은 청주대학교 상과 대학 학생 이용하와 함께 1951년 8월 경 '재일조련선전부(在日朝聯宣傳部)'의 지령을 받아 이승만 정권을 몰아내고 새로운 정부를 세우기 위해 같은 해 9월 초에 '정치혁명민족협의회(政治革命民族協議會)'라는 비밀 조직을 만들어 은밀하게 회원들을 모집하고 '불구레문화사'란 간판을 내걸어 위장한 다음, 일본에 있던 영친왕을 국가 수령으로 모시기로 하였다.

나라 이름은 대달(大達), 국가(國歌)는 신가(神歌), 연호는 개벽(開闢), 그리고 국화(國花)는 진달래로 정했으며 국기 역시 태극기에서 사괘를 뺀 뒤 중앙에 연한 검은색 원을 두고 바탕을 황색으로 정한 국기를 사용하기로 정했다. 그 다음 영친왕에게 보내는 문서를 작성하여 이용하를 시켜 당시 경상남도 부산시 구포(龜浦)에 피난와있던 순정효황후에게 전달하는 등의 행동을 하다가 중부 경찰서 사찰계원에게 적발되었다. 그리하여 이유립, 이용하를 포함하여 노동당원 노봉우, 통관업자 홍성도, 사주업자인 이석영, 한독당 대전 시책인 박헌철 등 일당 8명이 국가보안법 위반으로 서울 지검에 송치되어 수사를 받았다. 이 사건은 5년 뒤 무혐의로 결론이 났고, 영친왕이 직접 관련되지는 않았지만 이런 일까지 벌어지면서 이승만 정부는 영친왕을 더욱 경계하게 되었다.[25]

3.4.2. 환국과 사망

1950년대 말 1960년대 초 가족 사진.
가운데의 인물이 영친왕의 아들 이구. 앞 왼쪽부터 영친왕, 이방자.
관련 자료[26]를 보면 1958년 ~ 1961년 사이에
미국(하와이 등)에서 간간이 머문 적이 있는데,
그 때 사진이라고 한다.

옆 사진과 같은 시기의 영친왕과 이방자.

그러다 1957년, 유학 가 있는 아들 이구를 보러 미국으로 가려고 했을 때 발생한 여권 문제 때문에 일본 국적을 취득한 사실이 알려지자 한국 국민들 사이에선 그에 대한 반감이 더 강해졌다고 한다. 영친왕은 나중에 김을한 기자를 통해 밝히기를, "국적 같은 것은 나중에 다시 쉽게 회복할 수 있을 줄로 알았다"고 술회하며 일본 국적 취득이 자신의 실수였음을 인정했다. 아무래도 오랫동안 왕공족으로 있으면서 법제 등에 대해 무지한 면이 있었던 것으로 보인다.

한편 1955년에는 여동생인 덕혜옹주를 이혼시켰는데, 정신 질환자인 덕혜 옹주의 의사 결정 능력이 전무했기에 소 다케유키와의 이혼 합의를 그와 아내인 이방자가 대신 진행했다고 한다.

위에서 언급했듯 1947년 신적 강하 이후 완전한 평민이 된 영친왕과 이건 모두 경제적으로 힘든 생활을 하게 된다. 결국 경제적 이유로 이왕가저(邸)를 일본 사업가에게 매각했다. 그 전에 대한민국 정부가 주일 한국 영사관 부지로 이왕가저를 사려고 했기 때문에 이 사실이 한국에 알려지자 그의 한국에서의 평판은 더 나빠졌다. 이 시기에 따로 직장을 구하지 못한 그는 이방자 여사의 친정 나시모토 가문과 몇몇 재일 조선인들의 도움을 받아 간간히 생활했다고 한다.

그래도 자신들과 비슷한 처지였던 애신각라 부걸과 사가 히로가 종전 이후 중국에서 온갖 고생을 다 했던 것과 달리,[27] 종전 당시 일본에 있었기 때문에 전범으로 취급받지 않고 일본에 머물 수 있었음이 다행이라면 다행이라고 할 것이다. 사실 만주국에서 실권은 없었지만 이런저런 일에 관여했던 부걸과 달리, 영친왕은 이미 망해버린 대한제국의 황족이라 아무것도 할 수 없었기에 일본 밖에 있었다고 해도 문제가 되지는 않았겠지만.

1961년이구 부부가 있는 하와이를 들렀다가 일본으로 귀환하던 중 뇌일혈이 재발, 이후 의사 소통에 문제가 생겼다고 한다.[28] 그러다 박정희의 지원으로 1963년이 되어서야 혼수 상태인 채로 56년만에 겨우 한국으로 돌아왔다. 당시 한국 국적을 회복했다고 한다. 박정희는 하와이의 이승만 귀국은 불허한 대신 (이건 제2공화국도 마찬가지) 대한제국 황족들에게 상당한 호의를 베풀었는데 그런 사례 중 하나다.

1년간 병상에서 생활한 끝에 퇴원한 후 이방자 여사와 함께 서울시 용산구 한남동 일반주택과 창덕궁 낙선재에서 국가에서 지급되는 보조금을 받아 생활하였다. 하지만 자신과 덕혜옹주의 병원비가 300만 원 가까이 밀리는 등 가난한 생활[29]을 하다가 7년 후인 1970년 5월 1일 사망하였다. 향년 72세. 만약 순종의 뒤를 이어 제위를 그대로 계승했다면 재위 44년이었을 것이다.

생전에 영친왕은 그림 그리기를 좋아했다.

3.4.3. 사후

영친왕 부부의 묘 영원(英園)

장례는 9일장으로 치러졌다. 5월 9일 창덕궁 희정당에서 영결식을 거행한 후 영친왕의 유해를 모신 재궁은 경기도 남양주시 금곡동에 위치한 아버지와 형이 안장된 홍릉·유릉 능역으로 운구되어 '영원(英園)'이란 이름이 붙은 조선 왕릉 최후의 능원에 묻혔고 신위는 종묘에 모셔졌다. 대한 제국 시대 황태자의 무덤이 조영된 적이 없었으므로 영친왕의 무덤을 조영할 때 어떤 무덤을 전례로 따를 것인지 논의한 결과 문조수릉을 전거로 삼았다. 조선 시대 왕세자의 원(園) 중 가장 나중에 조영되어 시기상 가장 가까웠으며, 뒷날 왕(익종)과 황제(문조)로 추존되었기 때문이다. 이후 전주 이씨 종약원에 의해 '의민황태자(懿愍皇太子)'라는 사시(私諡)를 받고 추존되었다.[30].

참고로 장례식 때 일본 황족들이 비공식적으로 한국을 방문해 조문을 왔다. 지치부노미야 야스히토 친왕의 부인이자 이방자 여사의 이종 사촌 여동생인 세츠코(勢津子) 비, 다카마쓰노미야 노부히토 친왕 부부 등.

4. 자녀

사진은 영친왕과 가족들. 왼쪽부터 순종황제순정효황후 윤씨. 중앙에는 영친왕과 이방자 여사 그리고 아들 이구. 오른쪽은 고종황제엄귀비 순이다.

이방자와의 사이에서 아들 2명을 두었지만, 장남[31]은 일찍 죽었다. 차남인 이구는 결혼은 했지만 자식은 두지 못했다. 그 때문에 실제로는 대가 끊겼으나, 전주 이씨 대동 종약원에 의해 이구의 양자로 지명된 회사원 이원[32] 씨가 대를 이었다. 다만, 1990년 민법 개정으로 사후 양자 입적은 인정되지 않고 있으므로 명목상 대통을 이었으되, 호적상 실제 양자 입적이 행해진 것은 아니다.

  • 부 : 26대 고종 이형
  • 모 : 순헌황귀비 엄선영
  • 의민 황태자 이은 (1897년 ~ 1970년)
  • 아내 : 자행비 이방자 (1901년 ~ 1989년)
    • 장남 : 원손 이진(1921년 ~ 1922년)
    • 차남 : 회은 태손 이구(1931년 ~ 2005년)

5. 친일 논란

생전에는 구 황실에 대한 일말의 예우심과 맞물려 동정적인 시각으로 바라보던 사람들도 있었지만, 한국 왕공족과 일본 황족을 상징적으로 묶어놓은 이방자 여사와의 결혼 이후 상해임시정부를 비롯하여 독립운동가들은 영친왕을 매국노로 여겼으며, 이는 공화정에 반대하던 복벽파의 몰락을 야기한 큰 원인 중 하나가 되었다. 특히 독립신문은 국권을 빼앗고 자기 아버지를 살해한 원수 나라에 장가를 들었다고 하여 정면으로 금수라는 멸칭을 붙였으며, 독립 운동가 서상한은 영친왕 부부를 폭사시키고자 사제 폭탄을 준비하다가 발각되어 미수로 그쳤다. 이들 부부의 큰 아들 이진의 독살설을 뜬 소문으로만 볼 수 없는 이유 중 하나다.

광복을 거쳐 대한민국 정부가 수립된 이후에도 일본군 중장을 지낸 것을 비롯해 일본 정부로부터 매달 돈을 받고 지냈다는 것, 나아가서 중일전쟁 시기에는 화북 등 주요 전선에서 선전 활동을 주 임무로 복무한 것이나 일본 본토 후방 방위를 담당하던 제1항공군 등의 지휘를 맡았다는 점, 태평양 전쟁 시기에는 일제의 선전 활동에 이용되었다는 점을 들어 친일파로 기록되어야 한다는 목소리가 있었고, 영친왕만이 아니라 여러 왕공족이 비슷한 활동을 했고 군인으로서의 계급도 높았기 때문에[33] 왕공족을 친일파로 분류해야 할지 논의가 있었는데, 왕공족에게 친일보다는 망국에 대한 책임을 묻는 것이 타당하다고 결론을 내렸다. 그래서 왕공족은 적극적으로 친일 활동을 했는지 유무로 친일파인지를 판단했는데, 영친왕과 이우는 사실상 일본의 볼모로 끌려간 처지를 감안해 제외되었다. 실제로 아주 어린 나이 때부터 일본으로 끌려가 사실상 볼모였으니…

그가 일본 군인이 된 건 사실상 강제나 다름없었다. 그는 일본에 온 뒤 일본 귀족급에 해당하는 교육을 받았는데, 당시 일본에선 귀족 남성이라면 누구나 군인 교육을 받았다. 이에 따라 육군 유년 학교 예과에 진학하고 일본육군사관학교에 진학했으니 사실상 다른 학교로 가는 거 자체가 어려웠다. 또한, 강제로 진학되어 군인이되었다는 이유만으로 그가 친일파라는 주장을 하는 사람이 있다면, 1970년대 ~ 1980년대에 교련 수업을 들었던 모든 학생들은 독재 정권의 개가 되는 것이다. 게다가 일제 군인으로서 한반도에서 조선인을 탄압하거나, 중국에서 중국인들을 학살한 일선 지휘관도 아닌 후방 부대의 얼굴 마담에 불과했다는 그의 경력만으로 일제에 적극 가담한 역적 타이틀을 씌우는 것은 무리가 있다는 주장이 있다.

6. 관련 작품

  • 권오창 화백이 그린 영정#
  • 1990년 KBS에서 광복절 특집으로 영친왕 일대기를 다룬 2부작 역사 드라마 <왕조의 세월>이 방영되었고 서인석이휘향이 각각 영친왕과 이방자 역을 맡았다.[34]
  • 일본에서 후지 테레비를 통해 관련 드라마가 방영되었는데, 제목은 <무지개를 건넌 왕비(虹を架ける王妃)>. 의외로 고증에 충실하다고 한다.# 제목부터가 이방자 여사의 수기에 나오는 문장의 인용. 오카다 준이치가 영친왕 역을, 칸노 미호이방자 여사 역을 맡았다. 주연 배우들이 미남 미녀인 것을 문제 삼는 의견도 있으나 이는 일본 사극에서도 한국 사극에서도 당연시 되는 캐스팅 관행이고, 역대 조선 왕의 영정과 사극에 캐스팅된 배우의 외모를 비교해보자. 일본에서 액션 배우로도 이름난 V6오카다 준이치는 외모가 일본인답지 않게 굉장히 이국적이지만, 영친왕이 체구는 작지만 군인답게 다부졌다는 말을 들었던 것을 고려할 때 체격 면에서 닮은 점이 있다. 애당초 못생긴 얼굴의 배우가 나왔으면 더 욕먹지 않았을까? 동북아로미오와 줄리엣 비슷한 비극의 연인으로 해석했지만, 어디까지나 등장 인물만을 미화했을 뿐 오히려 한국에 우호적인 시각에서 본 드라마이다. 일례로 안중근 의사 하얼빈 의거가 잠시나마 언급되는가 하면, 관동 대지진 당시 한국인 학살에 대해 영친왕이 격노해서 뛰쳐나가려 하고, 이방자는 학살에 대해 "너무 심하다"고 한탄하는 장면이 있었다. 한국에서도 직접 촬영하였는데[35] 창덕궁 후원과 화성 행궁, 홍류원 등에서 회상신 및 결혼식을 촬영했으며 전익령[36] 등 한국 배우도 조역 / 단역으로 출연하였다. 현지 촬영과 현지 배우 캐스팅에도 공을 들였다는 사실 역시 드라마에 높은 점수를 줄 수 있는 부분.


  1. [1] 이은이 태어날 당시에는 덕수궁이 아닌 경운궁이었다.
  2. [2] 순종의 승하 일자는 4월 26일이지만, 이은의 이왕위 계승은 4월 27일이다.
  3. [3] 1984년 경향신문에 연재된 이방자 여사의 회고록 <세월이여 왕조여>를 재출간한 <나는 대한제국 마지막 황태자비 이 마사코입니다>(지식 공작소, 2014년)의 '일러두기'에는 "이방자 여사의 유지에 따라 '영친왕'을 '영왕'으로 호칭한다"는 말이 있다.
  4. [4] '이강(李堈)은 의왕(義王)으로 삼고 이은(李垠)은 영왕(英王)으로 삼았다.' 고종 실록 40권, 37년(1900년 경자 / 대한 광무(光武) 4년) 8월 17일(양력) 1번째 기사 중화전에 나아가 황자를 책봉하다
  5. [5] 후술하겠지만 종묘에 '의민태자 영왕'으로 올라갔는데 이 역시 엄격히 따지면 잘못이다. 결국 제대로 된 공식 호칭은 없으니 본명인 이은이라 부르자.
  6. [6] 그리고 이때는 순종이 죽은 뒤였기에 황실을 복원한다면 황태자 복위가 아니라 아예 황제 즉위를 해야 했다.
  7. [7] 사실 해방 이후부터 영친왕 사망 이전에는 그냥 '이은(李垠) 씨'라 부른 사람들과 언론들이 꽤 있었다.
  8. [8] 영친왕의 아내 이방자와 아들 이구 역시 자행황태자비와 회은황태손이라는 사시가 있지만, 이들의 경우는 대한제국 시기(1897년 ~ 1910년)에 공식적으로 황태자비, 황태손 작위를 받은 것이 아니기 때문에 사시는 둘째치고 황태자비, 황태손으로 부르는 것에 대해 논란이 있다. 이방자는 일본에서 '나시모토노미야 여왕(梨本宮 女王)'이란 칭호를 받았다가 1920년 이은과 결혼한 뒤 '이왕세자비(李王世子妃)'를 거쳐 최종적으로 '이왕비(李王妃)'가 되었다. 이구 역시 이왕가 시절, 그 것도 순종 사후인 1931년에 태어났기에 처음부터 '이왕세자(李王世子)'였다가 평민이 되었다. 사실 이구는 '황태손'이 아닌 어정쩡한 호칭 '황세손'으로 주로 불리는데 이런 이유 때문.
  9. [9] 조선 왕조 실록 순종 1권, 즉위년(1907년 정미 / 대한 융희(隆熙) 1년) 8월 7일(양력) 1번째 기사 영왕 은을 황태자로 책봉하다
  10. [10] 조선왕조실록 순종 1권, 즉위년(1907년 정미 / 대한 융희(隆熙) 1년) 9월 7일(양력) 1번째 기사 황태자를 책봉하고 축하를 받고 대사령을 반포하다
  11. [11] 순종 행장에는 이와 관련하여 "(순종) 황제는 태조 고황제(太祖高皇帝)정종(定宗)에게 왕위(王位)를 전하고 정종(定宗)이 아우인 태종(太宗)을 세자로 책봉(冊封)한 것이 우리의 왕가의 옛 법이라고 여겨서 드디어 아우 영친왕(英親王)을 황태자로 책봉하여 백성의 여망(輿望)에 부응하고 국가(國家)의 근본(根本)을 두텁게 하였다."라고 기술하고 있지만, 이는 행장 특유의 고인을 존중하는 서술인 것으로 보인다.
  12. [12] 조선 태종 이방원의 예도 비슷한 경우. 그는 왕세제가 아닌 왕세자였는데 역시 자기에게 왕위를 주는 존재는 형인 정종이 아니라 아버지 태조 이성계라는 의미였다. 그래서인지 정종은 한동안 공정왕으로 묘호를 받지 못하다 숙종 대에 받았다. 어째 왕조의 시작과 끝이 유사하다.
  13. [13] 영친왕은 처음엔 일본 황태자에 준하는 예우로 교육을 받았으나, 한일 병합 이후엔 일본 귀족에 준하는 예우로 교육을 받게 된다. 이에 따라 1911년에 육군 유년 학교 예과에 편입되었고, 1917년엔 일본육군사관학교 29기로 입교했다.
  14. [14] 당시 결혼은 당사자의 의지와 상관없이 중매 결혼으로 이뤄졌지만, 이 시기 조선 왕족들이 일본인과 결혼한 건 조선 왕실의 뜻이라기보다 일본의 강제로 인한 것이었다. 그 시대에 어느 나라의 왕족들에게 자유 결혼이 있겠나만은.
  15. [15] 이게 좀 논란이 있는 게, 현재 영친왕의 생애에 대해선 전적으로 이방자 여사의 자서전과 외부인들이 쓴 기록에 의존하고 있다. 이방자 여사가 쓴 자서전엔 영친왕의 고통스러운 생이 잘 담겨 있어 그녀가 매우 헌신적인 아내였다는 이미지가 있으나, 실제론 그렇게 헌신적인 아내는 아니었다고 한다. 다른 외부인이 영친왕의 집에 찾아가 적은 기록에 따르면, "식사가 일반 가정보다 맛있다고는 할 수 없을 정도였고, 이방자 여사는 외부 활동에 열중하느라 영친왕을 잘 돌보지 않는다"고도 기술했다. 최근 조선일보의 취재에 의하면, 영친왕은 황족의 지위를 박탈당하고 고국으로 귀국도 금지당한 후 외로움을 달래기 위해 게이샤의 누드를 그린 적이 있다고 한다. 그 시기 부부 사이에 다소 냉전이 있었던 것으로도 보인다.
  16. [16] 옛 영상에는 이토 히로부미 앞에서 박수를 치며 뛰어 놀거나 그네를 타는 영친왕이 나온다.(…) 아직 어린 아이였다고 해도 망해 가는 대한제국의 현실을 직시하지 못한 암군의 모습이라고 평하기도… 5학년 ~ 6학년 나이한테 너무 많은 걸 바라는 건 아닐까? 사실 해당 사진도 조선 왕조 전체의 입장에선 치욕적인 사진이다. 그러나 당시 이토 히로부미는 영친왕 앞에서는 좋은 할아버지인 척 친절을 베풀었다고 한다. 또래 아이들을 초대하여 같이 뛰어놀게 하면서, 영친왕이 일제에 대한 적개심조차 가질 수 없을 정도로 만들었다. 물론 영친왕 옹호는 아니지만, 어린 아이에게 호의를 베풀면 잘 넘어가는 건 사실이다. 유괴범이 아이를 꼬실 때와 같은 이치.
  17. [17] 이 때문에 명목상이나마 일제 치하 조선의 교과서 등에 천황 바로 뒤, 총독보다 앞 자리를 차지해서 나와있다.
  18. [18] 다만 엄귀비의 경우 전염병으로 사망했기 때문에 애당초 임종을 지켜보기 힘들었으며, 어렵게 환국하긴 하였으나 역시 생모의 시신을 보여주진 않았다.
  19. [19] 1907년 대한제국 황태자였던 당시 요시히토 친왕이 황태자 신분으로 방한해서 대면한 적이 있다.
  20. [20] 이때 어학우(御學友)로 함께 재학한 사람이 유명한 홍사익 중장이다. 이 말은 맞지 않다. 당시 일본 육대는 수백명의 입학자를 받는 일본 육사와는 달리 소수의 엘리트들만 엄격한 심사를 거쳐 받았다. 일본 황족, 귀족들도 능력이 안되면 떨어지는 판에 어학우라고 특별 입학을 시켜줬다라고 하기엔 무리가 있다.
  21. [21] 1936년 2.26 사건 당시 영친왕은 일본군 연대장으로, 반란을 진압하기 위해 예하 연대 병력을 이끌고 동경에 진주했다. 그러나 도착한 당일 이미 사건이 정리되어 교전은 없었다.
  22. [22] 정규 사단 지휘 경험은 국민혁명군 집단군 참모장, 사단장 출신인 김홍일 장군이 유일. 평민 출신으로 일본 육군 장성의 지위에 올라 여단장과 병참감을 역임한 홍사익 중장의 예도 있으나 홍사익은 끝내 귀국하지 못하고 필리핀 현지에서 전범 재판으로 사형당했다.
  23. [23] 이승만 본인은 그 이유에 대해 죽을 때까지 설명하지 않았다.
  24. [24] 조선적은 일제에서 조선인을 부친으로 둔 자의 호적을 말한다. 대한 제국 황실은 이들과는 구분되는 별도 호적을 가졌다.
  25. [25] 이승만 정부가 끝나고 5.16 이후 1961년 9월 5일에 이유립 등 14인 등은 영친왕의 환국을 바라며 편지를 보내기도 했다. 관련 자료.
  26. [26] 김을한의 <인간 이은>, 이방자 여사의 <세월이여 왕조여> 등
  27. [27] 애신각라 부걸은 선통제의 동생으로, 일본 여성인 사가 히로와 결혼했다. 부걸은 만주국을 탈출해 일본으로 향하려다가 소련군에게 붙잡혀 형인 부의와 함께 전범 취급을 받았고, 소련에서 중국으로 넘겨져 무순 전범 관리소에 오랫동안 수감되었다.
  28. [28] 이방자 여사의 회고에 따르면 처음으로 쓰러진 것은 1958년이라고.
  29. [29] 그런데 병원비가 저렇게까지 밀린 건 이 두 사람의 병원비로 국가가 지원해준 돈을 이구가 횡령했기 때문이라고 한다. 이런 이구의 비리 행각을 일본 측에서도 알았는지 영친왕의 장례식 때 일본 황실 측이 마련한 조의금을 상주인 이구가 아닌 황실 관계자에게 바로 전달했다고 한다.
  30. [30] 대한제국 황족들을 다룬 책인 <제국의 후예들>에 의하면 '의민(懿愍)'의 뜻은 '평생 동안 고난의 길을 걷다'라고 한다. 시호가 원래 고인의 생전 행적을 평가하는 것이긴 하지만 영친왕의 경우에는 그의 인생 자체가 그대로 투영된 것이라고 봐도 무방할 것이다. 당시 그의 황태자 책봉은 태황제로 물러난 고종황제의 의지로 진행되었기에 전주 이씨 대동 종약원에서는 '의민태자 영왕'이란 이름으로 종묘에 배향했다.
  31. [31] 이진(李晉). 대통을 이을 종손이었으므로 영친왕과 이방자 내외가 한국으로 함께 데려가 얼굴을 비췄는데, 한국 땅에서 먹은 것이 잘못되었는지 토악질을 하고 죽었다. 생후 1년도 안 되었을 때의 일. 훗날 이방자 여사는 "궁에 (영친왕) 전하와 나의 사이를 시기하는 자가 있어 사주를 받고 했을 일."이라며 두고두고 원통해했다. 다만 독살로 밝혀진 바는 없다.
  32. [32] 의친왕의 9남 이갑(이충길) 씨의 장남으로, 본명은 이상협.
  33. [33] 일제는 왕공족 출신만이 아니라 황족 출신 군인들도 전선에 배치시켰는데, 이는 전투에 참전시키기 위한 목적이 아니었다. 일본은 이들을 위험한 전투가 일어나는 최전선 지역이 아니라 주로 일제가 점령한 지역에 배치했다. 치안을 확보하기 위해서 점령 지역에 가서 주로 높으신 분으로서 그쪽 지역을 순찰, 순시하고 거기에 주둔하는 일본군 부대를 방문해 격려하는 전쟁 수행에 있어서 이들을 격려하고 응원하는 역할 정도만 했다.
  34. [34] 이 둘은 주말 드라마 달빛 가족에서도 부부였다.
  35. [35] 후지 테레비의 제휴사인 MBC에서 지원을 해주었다고 한다.
  36. [36] 작중 이름은 '이천희'로, 영친왕이 어렸을 때 잘 따르던 궁녀 역으로 등장한다. 나중에 엄귀비가 설립한 숙명여학교의 학생들이 일본으로 수학여행을 와서 영친왕 부부를 만나는데, 그 여학생들 중에 이천희의 딸이 있었다(이천희는 이미 세상을 떠났다고 한다). "꼭 조선으로 돌아오십시오"라는 여학생들의 말에, 영친왕은 슬퍼한다.

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