왕비

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1. 개요
2. 영어의 queen
3. 대한민국의 경우
3.1. 고대
3.2. 고려시대
3.2.1. 고려 초기
3.2.2. 목종 이후
3.2.3. 원나라 간섭기~고려 말
3.3. 조선시대
4. 나무위키에 항목이 개설된 왕비들
4.1. 실존 인물
4.1.1. 한국사
4.1.2. 세계사
4.2. 가공 인물

1. 개요

王妃

의 정실 부인을 말한다. 황제국에서는 황후(皇后). 일단 어떤 왕국에서 가장 높은 신분의 여성이기는 하지만, 여왕과는 다른 개념으로, 원칙적으로는 결혼에 의해 그 지위를 취득한 사람에게 사용한다. 반면 여왕(황제국에서는 여제)은 본인의 즉위에 의해 그 지위를 취득한 사람이다.

특이하게도 오스만 제국에서는 16세기 초반까지 태후(Valide Sultan)는 있어도 왕비는 존재하지 않았다. 이는 오스만 제국의 후계 구도가 하렘을 중심으로 이어졌기 때문이다. 송가이 제국 등 하렘을 둔 다른 나라들도 마찬가지.[1] 이런 경향은 쉴레이만 1세휴렘 술탄과 정식으로 혼인하면서 바뀐다.

일단은 일부일처제였던 서양과 달리, 일부일처다첩제가 대부분이었던 동양에선 왕비와 들에 관한 일종의 위계질서 체제로 후궁 제도라는 게 있었다.

반대 개념으로 국서가 있으며, 이건 말 그대로 여왕의 남편을 뜻한다. 결혼과 더불어 공동 즉위한 남편에게는 쓰지 않는다(즉위하면 왕이 되니까).

간혹 순정효황후를 황비라고 부른다거나, 순헌황귀비에 대해 설명할 때 '황귀비'라 써야 할 부분을 '황비'라고 쓴 경우가 발견되는데, 중국에서 황비는 '황제의 후궁'을 지칭하는 명칭 중 하나이기 때문에 잘못 쓴 경우에 해당한다. 중국은 천자의 부인은 후(后)라는 개념이 강하다. 현재 한국이나 일본에서 자주국 왕의 부인에게 왕비를 쓰이는 것이 익숙하지만 중국에서는 익숙하지 않아 왕후라고 자주 표현한다. 또한 전통적으로 후궁을 비자(妃子), 비빈(妃嬪)으로 불렀을 정도로 중국에서 비(妃)는 후궁을 일컫는 경향이 강하다.

그러나 소설 같은 창작물에선 황후를 황비라고 쓰거나, 황비를 후궁의 품계 중 하나로 사용하는 경우가 꽤 된다. 대다수의 중국 창작물에서 황비가 주로 후궁으로 나온다. 예를 들어 경세황비에서의 황비는 후자다. 한국의 창작물에서는 황비가 후궁의 명칭 중 하나로 쓰이거나 황비가 황제의 정실부인으로 나온다.

일본의 창작물에선 전자로 황제의 부인을 황비로 의도적으로 표기하는 경우가 많다. 이는 일본에 아직도 황(皇)의 한자를 사용하는 지위의 군주가 존재하기 때문에, 일본의 덴노와 그 정실부인을 일컫는 '天皇/皇后'(좀 민감한 작가일 경우 '両陛下'까지)의 표기를 소위 불경죄 논란에 휘말리지 않도록 일부러 피하는 것이다. 이러다 보니 일본의 서브컬처계, 특히 라노벨 작품에서는 남편이 황제/국왕폐하인데 그 정실부인은 엉뚱하게도 황비/왕비전하의 경칭을 쓰는 경우도 자주 볼 수 있다.[2] 군주의 정처에게 후(后)를 쓰게 되면 현대의 왕실 경칭 표기 룰로는 자동적으로 ~후 폐하가 되고 부부를 통틀어 일컬을 때 두 분 폐하(両陛下)가 되어 실제 일본 황실에 사용하는 경칭과 겹쳐버리기 때문이다. 대신 이 때 황비가 후궁을 나타내는 뜻으로는 쓰이지 않는다. 다수의 황비나 왕비가 나온다면 일부다처제의 개념이고, 후궁이라면 비(妃)를 잘 붙이지 않는다. 이는 일본의 역사에서 덴노의 후궁에게 비를 잘 쓰지 않았기 때문이다. 덴노가 후궁에서 비를 쓴 것은 율령제를 반포했을 때 뿐이고, 헤이안 시대가 되면 사라진다. 자세한 것은 후궁 항목을 참고.

2. 영어의 queen

queen은 여왕, 의 아내, 어머니 등 다양한 뜻을 지니고 있다. 왕의 아내는 queen consort, 여왕은 queen regnant, 왕모는 queen mother 라고 하는 것이 정식이지만 대체로 줄여서 queen이라고만 표시하기 때문에 오역할 가능성이 크다고 한다. 남자의 경우는 prince가 비슷한 위치이다. 일반적으로 (여)왕의 아들을 뜻하지만 여왕의 남편, 공국(principality)의 지배자[3]를 뜻하기도 한다.

3. 대한민국의 경우

한국 역사에서는 왕후(王后)란 명칭이 많이 쓰였다. 원래 군주의 정실부인이 받을 수 있는 칭호는 후(后)뿐이다. 황제국의 정실부인은 황후이고 외왕내제국(자주국)의 정실부인은 왕후. 비(妃)와 빈(嬪)은 후궁에게 내리는 칭호였다. 대한제국에서 비(妃) 작위를 받은 후궁으로 황귀비 엄씨가 있다.

그러나 대부분의 사람들은 후(后)와 비(妃)를 동급으로 여기는데, 이는 고려 시대와 조선 시대에서 비롯된 것이다. 고려는 전체적으로 조선만큼 내명부 체계가 엄격하지 않았고 원나라 간섭기엔 아예 원나라의 제후국이 되면서 체계에 혼란이 생겼다. 그리고 조선은 명나라청나라의 제후국이었다.

제후국에서는 모든 칭호/관제에서 황제국보다 한 단계 아래 등급을 사용해야 했는데, 이 때문에 원 간섭기부터 황제(~조, ~종) → 왕(~왕), 왕태후→대비, 궁주→원비, 원주 등으로 강등되었다. 원나라 간섭기 이후부터 고려 왕의 정궁은 왕비로 격하되고, 후궁들은 ㅇ비(妃) 칭호를 받았다. 원간섭기 때가 끝나고 고려에서 왕후나 왕비 칭호를 찾아보기 힘들고, 일부다처제 성격을 띠게 된다.

반면 비록 조선은 제후국이었으나 자주성을 암묵적으로 내세워 고려처럼 황제국 군주에게만 사후 '조/종' 묘호를 준 것처럼, 왕비(중전)에게도 사후 '왕후'라 격상 추존하는 형식을 택했다. 그래서 조선 왕비의 시호에는 왕비란 단어가 없고 왕후란 단어가 있는 것이다. 실제로 광해군 일기의 기록을 보면 광해군이 자신의 생모인 공빈 김씨를 왕후로 추숭하려하자 신하들이 반대하면서 "왕후가 아니라 왕비로 추숭하자"고 주장한 기록이 존재한다.[4]

3.1. 고대

고구려백제, 가야, 발해 왕비들의 시호는 전해지지 않고 있으나 신라의 왕비들은 주로 부인이라는 형식의 시호로 삼국사기 등에서 전해진다. 후술할 고려에서도 부인 칭호를 쓰기도 했지만 신라의 경우 정실부인도 부인으로 기록되어 있다. 단 여러 부분에서 나타나는 단편적인 기록을 통해 신라 등의 나라에서도 당대에는 왕태후, 때로는 '황후' 등의 중국식 미칭 역시 사용했던 것은 확인할 수 있다.

무열왕 이후로 부인을 생전에는 ~부인이라고 부르다가 죽으면 왕후로 추존하는 식으로 바뀐 것으로 추정된다. 문명왕후 이후의 모든 왕비들에게 왕후가 쓰인 건 아니지만, 이는 기록 누락 때문일 가능성이 있다.

3.2. 고려시대

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3.2.1. 고려 초기

초기 고려에서는 왕후(王后)와 부인(夫人)으로 나눠 전자를 정실로, 후자를 후궁으로 삼았다. 호족과 결혼할 때는 '지역+(궁/원)부인'이었다. 왕건후궁들이 호족의 여식이라는 것을 잘 보여주는 것이, 이 부인들의 칭호 대다수가 출신 지역의 이름을 따서 '지역+(원)부인'이라고 불렸다. 예를 들면 광주지역의 대호족 왕규의 딸들은 각각 광주원부인, 소광주원부인이라는 칭호가 내려졌다. 성종 대까지 고려시대의 후궁제도는 비교적 단순하게 나뉘고 정리가 되지 않은 것이 보통이었다.

한국사상 가장 많은 후궁을 둔 태조 왕건의 경우도 왕후가 6명이고 부인은 24명이었다. 그런데 정처인 신혜왕후가 하동군부인이라고 불린 적이 있고, 대부분의 다른 부인들이 ~부인으로 불린 것으로 보아, 왕후들도 생전에는 왕후로 칭해지지 않았을 가능성이 있다.

광종 이후 족내혼을 하면서 '건물 이름+전/궁/원부인' 형태로 불렀다. 왕태후>왕후(왕의 정처 특히 왕족 출신, 어머니, 조모, 외조모)>궁부인>원부인>궁인 순으로 보인다.

3.2.2. 목종 이후

보통 중후기는 왕태후>왕태비(왕대비), 왕비>궁주(궁비)>원주(원비)>궁인 혹은 택주 순이었다.

이 항목에서 보통 목종부터 원 간섭기 이전인 원종까지를 일컫는 고려 중기에는 왕비와 후궁에게 보통 건물을 하사하고 그 건물의 이름을 따라 ㅇㅇ궁주(宮主)(혹은 전주나 궁비(宮妃)), ㅇㅇ원주(원비(院妃)) 등으로 불렀으며, 이는 고려 초기의 ㅇㅇ궁부인, ㅇㅇ원부인이 변형된 것으로 보인다. 이와 별개로 왕태후(왕의 어머니이거나 할머니)-왕후,왕비-ㅇ비(귀비,덕비,현비,숙비)[5] 순으로 봉작을 내렸다. 예를 들어 정종의 왕후 용신왕후는 처음엔 혜비(惠妃)로 책봉됐고 후에 정신왕비(定信王妃)로 봉했다. 죽은 뒤 용신왕후라고 추증했다. 왕후 ㅇㅇ궁주 귀비 ㅇㅇ원주, 덕비 ㅇㅇ궁주, 왕비 ㅇㅇ 전주 등으로 동시에 봉작되는 경우가 많았다. 이렇게 실생활에서는 궁주(전주)나 원주로 많이 불리면서 이 탓인지 후기까지 궁주인 동시에 비(妃)인 경우가 많았다.

왕후나 왕비가 중궁(中宮)이기는 했지만 조선시대와 달리 ㅇ비(妃)와 엄격한 차이가 있지 않았다. 또한 생전 왕후와 왕비는 보통 한 명씩이었으며 칭호가 공존할 수 있었다. 그러나 생전 왕후의 경우 몇 명 없고 왕의 마음대로 세웠기 때문에 왕후가 없는 경우도 많았다. 생전 왕후는 현종의 왕후인 원정왕후(元貞王后), 덕종의 왕후인 경성왕후(敬成王后), 명종의 왕후 의정왕후(義靜王后) 등이 있다. 생전 왕후는 보통 왕족이었지만 정종의 왕후인 용의왕후(容懿王后)처럼 왕족 출신이 아닐 때도 있었다. 반면 왕비의 경우 칭호가 기록에서 다수 발견되고 왕족 출신이나 후궁 중 한 명이 되었다.

왕족 출신은 특별하여 왕녀일 경우 무조건 생전 왕후, 왕비이며 왕족출신일 경우 최소한 궁주부터 시작하여 사후에 왕후로 추증되었다. 그리고 생전에 왕비의 자리에 올랐던 자도 사후에 왕후로 추증되었다. 왕비의 경우 소생이 없어도 자리에 올랐다면 추존하였다. 왕을 낳았으면 태후가 되거나 고인인 경우에 남편이 왕후로 추숭을 하고, 아들이 즉위하면 한 단계 높은 태후로 다시 추존했다. 그러나 원 간섭기에 왕의 정비(正妃)가 원나라 공주로 정해지면서 이 규칙은 사라진다.[6]

이러한 규칙은 현종의 비를 사후 추존할 때 과도기적 면모를 볼 수 있다. 문종 때는 생전 왕비가 아니었고 자식도 없었던 원목왕후(생전 흥성궁주 숙비)에게도 왕후의 시호를 올렸다. 대신 능호를 만들지 않고, 절에서 제사를 그만두는 등 차등을 두었다. 이는 신하들이 또 다른 현종의 비 원순숙비(생전 경흥원주 덕비)의 장례를 치를 때 성종의 2비 문화왕후(문화대비)[7]의 예에 의하여 장례를 치르되 그 능호는 없이 했는데, 원순숙비와 원목왕후 둘 다 선왕의 비이니 예우가 달라서는 안 된다고 건의했기 때문이다. 한편 인종의 두번째 왕비로 책봉된 선평왕후의 경우, 의종 때 왕태비로 책봉되었다. 이유는 생전 왕비였으나 자식이 없었기 때문인 것으로 보인다. 죽은 뒤 왕후로 추존되었다. 반드시 자식이 없는 왕비가 태비(대비)로 추존되는 것이 아니며, 선왕의 비라면 태후 밑의 대비 격으로 대우했던 듯하다.

궁주가 원주보다 높았고, 전주가 궁주와 비슷하나 격이 조금 높았던 것으로 보인다. 원주인 후궁이 궁주로 승진하거나[8], 궁주는 선왕의 후궁[9] 왕비, 높은 후궁 등을 가리켰고 공주 역시 궁주(전주)로 봉작했다. 공주 역시 건물을 내려 그 건물의 이름을 따서 칭호를 정했다.[10]

전주는 후궁에서는 잘 볼 수 없는 칭호이며 좀 더 높은 신분이었다. 왕태후는 전주였다. 태후가 거주하는 곳의 건물이름은 주로 ㅇㅇ전이었기 때문이다. 왕후, 왕비, 가끔 공주의 칭호에서 보인다.

궁주는 보통 왕족이나 귀족 출신 여인이었고 양인 이상 궁인이 총애를 받고 아들을 낳은 경우 봉작을 받고 승격될 수 있었다. 예를 들어 혜종 때 궁인인 애이주를 제외하고 현종의 왕비 원성왕후, 정종의 왕비 용의왕후, 선종의 왕비였던 원신궁주이다. 이들과 대조적으로 의종의 궁인 무비는 3남 9녀를 낳을 정도로 총애를 받았다. 무비는 관비출신이었기 때문에 봉작받지 못했다. 고려시대에 천민 출신 궁인이 봉작을 받은 것은 금기였다.

궁인의 칭호 중 목종 때 요석택궁인(邀石宅宮人)이라는 칭호가 보여 궁인의 칭호가 택주로 발전했을 가능성도 보인다. 또한 강종의 서녀가 정화택주(靜和宅主)의 칭호를 받았으므로 딸이 어머니의 작위를 따라갔던 궁주 등의 고려의 칭호로 미루어 볼 때 택주가 궁인과 딸에게 쓰였을 가능성이 있다. 이로보아 봉작을 받지 못한 궁인의 딸은 왕족에게 시집가지 못간 듯 하다. 궁주(전주)는 고려 족내혼의 전통을 따라[11] 왕의 왕후가 되거나 종친에게 시집갔는데 궁인의 딸은 신하에게 시집갔다.

다만 충혜왕 때 내명부 관제가 무너져 천민에게 택주와 옹주 칭호를 주었다고 고려사에서 나오므로 이전까지 천민 출신 궁인은 택호를 받기 어려웠음을 알 수 있다. 이로 미루어 보아 양민 이상 궁인의 아들은 정식으로 봉작받았으나 천민 출신 궁인의 아들은 출가해 승려가 되어야 한 것을 알 수 있다.

요약하자면 다음과 같다.

  • 궁 계열
    • 전주 : 전(殿)을 소유한 자. 태후는 전주였다. 가끔 왕후, 왕비, 왕녀가 썼다.
    • 궁주 : 후비와 왕녀의 칭호. 왕족, 간택을 받은 귀족 출신. 혹은 왕자를 낳은 양인 이상 궁인, 원주에서 승격한 자. 왕녀에 한해서 공주와 같고, 실생활에서 많이 불린 칭호이다. 비(妃)일 경우 별칭은 궁비(宮妃).
    • 원주 : 간택받은 귀족이나 왕자를 낳고 봉작을 받은 양인 이상 궁인. 궁주보다 낮다. 원부인의 변형이며 실생활에서 많이 불린 칭호이다. 비(妃)일 경우 별칭은 원비(院妃).
    • 택주 : 택호를 받은 양인 이상의 궁인 혹은 궁인의 딸. 장애를 가진 왕녀.
    • 궁인 : 승은을 입은 궁녀.
  • 후(后), 비(妃) 계열
    • 왕태후 : 왕의 할머니 혹은 어머니. 살아있는 경우 자동으로 태후가 되었다.
    • 왕태비(대비) : 생전에 왕비였던 자로 소생 왕자가 왕이 되지 못하거나 자식이 없은 경우. 반드시 태비가 되지는 않았다. 죽은 뒤 왕후로 추존되었다.
    • 왕후 : 보통 왕족 출신으로 예외도 있었다. 또한 사후에 왕족출신 후궁이나 생전 왕비를 추증.
    • 왕비 : 왕후의 아래. 자리가 비면 후궁들 중 한 명을 봉했다. 왕후와 칭호가 공존이 가능하다.
      • 왕녀일 경우 생전 왕후, 왕비. 왕족 출신일 경우에 최소 궁주에서 시작, 사후에 왕후로 추증.
    • 귀비,숙비,덕비,현비 : 왕비의 아래. 궁주와 원주와 칭호가 공존했다. ㅇ비(妃)였다가 사후에 추증하기도 했다.
    • ㅇ비(妃) : 보통 궁주나 원주가 받았다.

고려사에서 가끔 원비(元妃)라는 단어가 나오는데, 보통 이 단어는 정비(正妃)와 같은 뜻으로 쓰이나, 고려 시대 때는 왕의 정실부인이 한 명이 아니며 정실부인과 후궁의 구별이 엄격하지 않았기에 왕이 처음 맞은 아내를 일컫는 말로 쓰였다. 고려는 위계 체계가 엄격하지 않아 왕이 처음으로 맞은 아내면 품계나 서열이 낮아도 원비라고 불렸다. 헌종의 모후인 사숙왕후의 신위를 종묘에 모시려고 했을 때 그녀는 선종의 정비라고 할 수 있는 위치에 있었으나 선종의 원비는 아니라는 이유로 예종이 적서의 예를 고려해야 한다며 미루는 모습을 보인다.[12]

3.2.3. 원나라 간섭기~고려 말

후반기부터는 태후[13]>대비[14]

왕비=몽골 공주>공주>비(妃), 원주>옹주>택주 혹은 궁인 순이었다.

원 간섭기 이후에는 이는 왕실 관제가 상당수 격하되고 내명부의 수장과 그 구성원 일부가 원나라 공주가 되면서 내명부 관제가 사실상 무너졌다. 법제상 내명부의 수장이 제후국의 왕후로서 비(妃)이면서도 한편으로는 후궁들의 최고 품계는 제후국 군주의 첩인 빈(嬪)이 아니라 여전히 황제국의 첩인 비(妃)인 상태가 계속되었다. 사실 원나라가 고려의 관제와 왕실용어들을 격하시키기는 했지만 이 격하는 사실 눈에 띄는 주요부서들에게 주로 행해진 것이며 고려의 관제 모두를 속속들이 격하시킨 것이 아니었다. 3성이 죄다 격하되었어도 그 안에 있는 관제들이 격하되지 않아 고려 행정의 위계성에 황제급과 제후급이 섞여 혼란이 생긴 것이다. 후궁제도도 이와 마찬가지였다.

당시로선 무조건 원나라 공주가 정비(正妃)가 되었다. 원나라 출신이면 고려인 부인들보다 서열이 앞섰다. 반드시 공주 출신이 아니었어도 원나라 출신이면 정비로 대우받았다. 국왕의 정비는 원나라의 공주로 정해졌지만 여전히 국왕은 여러 부인을 정식 부인으로 둘 수 있었다. 이때 여성들은 ㅇ비(妃) 형태로 책봉되었다. 당시 기록상으로는 비(妃)가 붙은 이들은 모두 국왕의 왕비나 왕비에 가까운 후궁으로 간주했다. 봉호의 종류는 이때 더욱 다양해져 의비, 정비, 신비, 혜비, 순비 등 붙일 수 있는 칭호들은 대부분 붙여졌다. 몽골 공주가 황제로부터 고려왕비 책봉을 받았으나 이후 고려에서 왕후나 왕비 칭호를 찾아보기 힘들고 일부다처제 성격을 띄게 된다.

또한 호칭적인 면에서 궁주가 사라졌다. 정확히 말하면 원나라공주가 공주의 칭호를 가지고 가는 바람에 '공주=궁주'라고 여기던 고려의 왕실 칭호에서 원나라 출신이 아닌 이상 공주나 궁주를 쓸 수 없게 되었다. 공주칭호는 원나라의 공주, 원나라 출신 후궁들과 그들의 딸들이 쓰게 되어, 칭호가 격하된 것이다. 후비와 왕녀가 칭호를 공유하는 고려 왕실의 전통에 비추어 어머니를 따라 왕녀는 궁주 칭호를 쓸 수 없게 되었다.

궁주=공주가 격하되어 고려인 출신 후비와 그들의 딸이 쓸 수 없게 된 것을 짐작할 수 있는 기록은 정화궁주, 정화궁주의 딸인 정녕원비(靖寧院妃), 충혜왕의 딸 장녕공주이다. 정화궁주는 제국대장공주의 눈밖에 나서 부고에 가둬진 뒤, 정신부주라고 칭호가 바뀌었고, 정녕원비는 아버지 충렬왕이 즉위할 당시 궁주로 책봉되었지만 시호는 한단계 낮은 원비가 되었다. 반면 장녕공주는 충혜왕과 정처 덕녕공주의 딸이었다. 궁주의 칭호는 원간섭기를 벗어난 공양왕과 조선 초기 때 복구된다.

옹주(翁主)라는 칭호가 충선왕 때 궁주를 대체하며 후궁과 왕녀에게 처음 사용되었다. 그러나 충선왕 때부터 옹주 칭호는 궁주보다 낮은 원비(원주)보다 낮게 쓰여 본래의 목적을 상실한다. 충선왕에게 의붓딸이 되는 순비 허씨의 딸들과 충선왕의 친딸 수춘옹주(壽春翁主)는 모두 옹주로 책봉되었다. 이들은 궁주가 족내혼을 하던 왕실의 전통을 따르지 않았다. 충선왕 때 이르러 왕녀와 종실 간의 혼인을 금지했으므로, 옹주가 궁주를 대체한 것처럼 보이지만, 수춘옹주의 출신에 주목해야 한다.

수춘옹주는 고려사 열전의 공주에서 누락되어있다. 천인 궁인이나 왕자를 낳지 못해서 봉작을 못받은 양인 궁인 소생은 아예 고려사의 왕자나 공주 항목에서 기록이 누락되는 것이 빈번하다. 그리고 수춘옹주의 어머니는 이복형제 덕흥군의 어머니와 마찬가지로 기록에 없다. 천인 출신 궁인이 낳은 왕자는 왕위를 잇지 못하고 소군이라 불리며 출가한 고려 왕실 전통을 따라서 덕흥군은 출가했다. 수춘옹주의 어머니도 덕흥군의 어머니와 같은 궁인이라고 짐작할 수 있다. 그녀가 궁주를 대신해 옹주의 칭호를 받은 것은 희박해보인다.[15]

게다가 충선왕의 후궁 중 원비의 칭호를 받은 이가 보여, 수춘옹주가 원주(원비) 칭호를 받지 못했음을 알 수 있다. 충선왕의 의붓딸들 역시 친부가 종실이었으나 친딸은 아니었기에 원주의 칭호를 받지 못했다고 예상할 수 있다. 이처럼 옹주는 궁주보다 낮게 사용되어 천민출신 후궁 등에게서 보이며 왕실 관련 외명부 봉작에서 남발되었다.

한편 충혜왕이나 우왕 때는 출신이 천민출신인 기생이나 사노비, 관비 등이 품계를 받은 사례가 있다. 충혜왕 후궁 은천옹주와 우왕의 여러 후궁이다. 충혜왕 때는 내명부의 관제가 무너져 궁인 중 천민 출신이 택주와 옹주를 받았다는 기사가 고려사에 나온다. 또한 우왕의 후궁들은 대부분 노비나 천민, 기생이어서 ㅇ비(妃)와 옹주로 책봉되자 백성들이 놀랐다는 기사가 고려사에 나온다. 그러나 천민출신 은천옹주의 아들은 왕위계승권은커녕 신분 때문에 얄짤없이 출가했다. 예외로 우왕이 있지만 이는 우왕이 공민왕의 하나뿐인 아들이고 당시 공민왕의 형제 중 살아있는 사람이 없었기 때문으로, 그런데도 불안했는지 당시 왕실의 최고 어른이었던 공민왕의 모후 공원왕후가 손자 우왕 대신 혈통이 온전한 종친을 왕위에 세우려 했다. 이만큼 고려에서 신분와 혈통의 벽은 높았다.

그러다 공양왕 3년 왕자의 정비(正妃)와 왕의 유복(有服) 동성자매(同姓姉妹), 조카딸, 군(君)의 정처(正妻) 등에 한하여 사용하게 하였다. 이는 조선시대 때 그대로 이어진다.

원갑섭기와 후반기를 요약하자면 다음과 같다.

  • 태후(왕후) : 왕의 할머니 혹은 어머니. 혹은 대비를 추증.
  • 대비 : 왕의 어머니 혹은 전 왕비. 공민왕 때 잠시 태후로 바뀌었다.
  • 공주 : 원나라 황족/귀족 출신 후비나 그들의 딸.
  • ㅇ비(妃), 원주, 원비(院妃) : 고려인 출신 후궁과 그들의 딸. 혹은 공주가 되지 못한 몽골 출신 후궁. 예외적으로 우왕 때 노비출신이 되기도 하였다.
  • 옹주 : 천민 출신 후궁과 궁인의 딸, 왕실 관련 외명부 봉작(왕족 여인, 왕자의 처, 후궁의 어머니 등)
  • 택주 : 천민 출신 후궁과 공신의 처, 후궁의 어머니 봉작 등

조선시대에 비해 고려는 적서 차별[16]이나 남녀 차별이 느슨했다. 호칭상이나 명예상에서 약간의 서열이 존재하기는 해도 동등한 왕의 여자라는 점 때문에 왕비와 후궁의 구별이 조선보다 엄격하지 않았고, 이는 왕의 아들들도 마찬가지였다. 혜종 때 왕실을 뒤흔들었던 왕규의 난만 봐도 이 내명부 서열이라는 게 얼마나 의미 없는 것인지를 보여준다. 조선이었다면 현재의 국왕이 선왕의 장남이고, 위로 선왕의 왕자들이 바글바글한데 선왕의 16번째 부인 소생인 광주원군을 왕으로 만들겠다는 계획이 나올 수는 없었다.[17] 조선시대 같으면 감히 상상도 못할 일로, 서자인데다 서열이 높지 않은 왕자를 왕으로 만들려고 한다는 것은 고려 당시 적서차별이 거의 없었음을 반증하는 사례라고 할 수 있다. 더군다나 성종 이전에는 원래 왕위계승자들만을 위한 칭호인 '태자'가 남용되어 왕의 아들이라면 개나 소나 태자 칭호를 받게 되어 새로 맏아들이라는 뜻의 '정윤(正胤)'이라는 칭호가 만들어지는 웃지 못할 일이 벌어지기도 했으니 내명부는 말할 것도 없었다.

간혹가다 과부도 후궁이나 왕후가 되기도 했는데 대표적으로 성종의 제1비인 문덕왕후와 충렬왕, 충선왕의 후궁인 숙창원비, 충선왕의 후궁인 순비 허씨(順妃 許氏)가 있다. 심지어 순비는 전 남편과의 자녀가 8명이나 있었다.

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3.3. 조선시대

조선에서는 태종이 내명부 체제를 개편하여 왕비가 1명만 있을 수 있었다. 사회 전반에도 적서차별을 두어 제사를 받들 정실부인인 처(妻)는 오로지 1명이고 그 외에 부인은 모두 첩(측실)로 제한했다. 태종이 처첩-적서차별을 강화한 것은 앞서 언급했듯이 고려시대 때 일부다처제의 용인으로 아버지 이성계가 고향(함경도)과 개경에 2명의 정실부인을 뒀기 때문이다. 그 때문에 후처였으나 엄연히 경처였던 강씨가 왕후가 되는데 무리가 없었고, 왕권의 라이벌로 신덕왕후 강씨의 소생인 무안대군의안대군이 늘었다. 결국 왕실 뿐만 아니라 사회 전반에도 집안의 후계구도를 깔끔히 처리하겠다는 의도로 이어진 것. 자세한 과도기적 체제는 후궁 항목 참조.

왕비가 되는 방법은 크게 3가지로 나누어진다. 세자빈 또는 종친의 부인으로 간택되었다가 남편이 왕위에 올라서 같이 격상되는 경우, 처음부터 왕비로 간택된 경우,[18] 후궁이었다가 왕비가 죽고 새로운 왕비가 되는 방법이 있다.[19]

왕비의 호칭은 사극을 통해 잘 알려진 중전. 왕비가 거처하는 중궁전(교태전)에서 따온 말로, 중궁, 내전, 곤전, 곤궁 등의 호칭 역시 사용되었고, 존칭은 중전마마.

조선 후기 갑오개혁이 실시되면서 고려 초중기와 같이 자주적인 의미를 강화해 생존시 칭호가 '왕비'에서 '왕후'로 다시 격상되었다. 국내에서는 '중전(중궁전) 마마'라는 호칭으로 일관했으나, 외국인사들은 왕비 '전하'로 호칭하다가 격상된 이후엔 왕후 '폐하'라고 호칭했다. 또한 '왕세자빈'도 다시 '왕태자비'로 격상되었다. 이후 조선이 대한제국을 선포하면서 왕후의 호칭 역시 '황후'로 격상되었다. 하지만 추존 황후가 아닌 현직에서 황후 자리에 앉았던 사람은 순정효황후 한 사람, 그것도 단 4년 남짓 정도였다.

4. 나무위키에 항목이 개설된 왕비들

4.1. 실존 인물

황후, 왕후 포함.

4.1.1. 한국사

4.1.2. 세계사

4.2. 가공 인물

황후, 황비(皇妃)[23] 포함. 실존인물인지 아닌지 모호한 경우도 이곳에. 정실 부인이 아닌 경우에는 후궁 항목으로.


  1. [1] 이슬람 문화권이라고 모두 왕비가 없었던건 아니다. 같은 시기 사파비 왕조무굴 제국 군주들 역시 하렘을 두긴 했지만 일부다처제 개념이긴 해도 베굼, 파드샤 베굼이라고 불리는 왕비, 황후와 결혼했다. 미천한 출신의 유럽 및 캅카스 여성이 대다수였던 오스만 제국 황제의 배우자들과 달리 베굼은 페르시아계 귀족 여성, 지방 토후 및 부족장의 딸, 황실의 황녀, 페르시아의 공주 등 고귀한 신분 출신들이었다.
  2. [2] 근대 이전의 중국이 무대라면 이는 틀린 표기가 아니다. 자세한 사항은 폐하참고. 문제는 서양쪽 배경에서 이런다는 것.
  3. [3] 군주라는 것은 왕과 비슷하지만 왕보다는 일반적으로 낮은 지위를 갖고 있으며, prince가 지배하는 principality는 왕의 지배하는 kingdom에 속한다고 본다.
  4. [4] "(상략) 우리 나라에서는 생존하였을 때에는 비(妃)라 칭하고 별세하면 왕후라 칭하는 것은 이미 조종조에서 이루어 놓은 준례입니다만, 고전(古典)을 상고해 보건대 왕비를 왕후로 올렸다고 하였으니, 왕후와 왕비는 등급이 다소 다릅니다. 지금 마땅히 추존하여 왕비를 삼아 다소 높이는 분별을 보여 주고 휘호를 더하여 별묘(別廟)에 제사를 올리는 것이 지극히 높이는 것입니다. (후략)" 광해군일기[중초본] 26권, 광해 2년 3월 23일 기해 2번째 기사의 일부에서.
  5. [5] 주로 ㅇ비라고 봉작을 내리다가 죽은 뒤 귀비, 덕비, 현비, 숙비 등으로 추증하였다.
  6. [6] 정화궁주충선왕의 3비 정비(靜妃)는 본래 왕족 출신의 정비(正妃)였지만 밀려났고 왕후로 추존받지 못했다. 공민왕의 3비 익비는 왕족 출신이지만 '정비 사후 들인 새로운 정비'가 되지 못했다.
  7. [7] 현종의 1비 원정왕후의 어머니. 목종과 현종을 양육한 인물이기도 한데, 대비의 존호는 현종이 올렸다.
  8. [8] 고려사 현종 후비 열전 "원성태후는 연경원주(延慶院主)라고 불리다가 아들을 낳자 원(院)을 고쳐 궁(宮)으로 고쳤다.
  9. [9] 고려사 현종 후비 열전 &quot;흥성궁주와 경흥원주는 두 분 다 선왕의 비이니..&quot;
  10. [10] 고려 초기 왕자나 왕족이 이렇게 불린 경우가 있다. 문원 대왕의 아들 천추전군(千秋殿君)이나 정종의 아들 흥화궁군(興化宮君)이 예이다. 오등작제가 시행되고 난 이후에도 낙랑궁, 부여궁, 진한궁 등 나라의 이름을 붙인 개경의 별궁에 살았다. 이들의 봉호 역시 사는 궁궐에 따라 낙랑후, 부여후, 진한공 등이었다.
  11. [11] 흔히 고려의 족내혼은 초기의 경우가 널리 알려졌지만 고려는 멸망 때까지 왕실의 전통을 지켰다. 특히 공주의 경우 더 엄격해서 족내혼을 하지 않은 경우가 손에 꼽힐 정도이다.
  12. [12] 고려의 적서 개념은 조선시대와 많이 달랐다. 고려시대 때는 장유유서 순으로 적서를 따졌다.
  13. [13] 대비를 추증
  14. [14] 원간섭기 이후 왕의 어머니 혹은 할머니. 왕대비는 왕태후의 격하된 버전이다. 국대비는 공양왕 이후 왕대비와 구분해 공양왕의 생모 복녕궁주를 국대비라고 불렀다.
  15. [15] 수춘옹주와 덕흥군의 차이점은 덕흥군의 어머니의 출신이 짐작할 수 있다는 점이다. 수춘옹주의 어머니가 궁인인 것은 분명하지만 양인인지 천민인지 알 수 없다.
  16. [16] 고려는 적서 차별의 개념이 달랐다. 먼저 태어나거나 먼저 들어온 부인 순으로 적서를 따졌다. 장남은 태자가 됐다.
  17. [17] 단 광주원군을 보위로 올리려 했다는 부분은 진정성을 의심받고 왕규 측이 패배자이기에 조작한 것이 아니냐는 의문을 많이 받는다. 정황상 왕식렴의 난이라고 봐야한다는 말도 있고, 왕식렴에게 왕규, 박술희 등의 혜종파가 학살당하고 왕식렴의 거사의 명분을 위해서 왕규가 누명을 뒤집어쓴 것이라고 여겨지기도 한다.
  18. [18] 왕이 어리지 않은 이상 왕비 간택은 대부분 계비 간택이다. 계비 간택의 경우 왕이 몇 살이든 계비는 혼인적령기의 여성이어야 하기 때문에 세자-세자빈 내외보다도 나이가 어린 경우가 많았다.
  19. [19] 의외로 이런 경우가 꽤 있었다. 다만 희빈 장씨를 제외한 모든 왕비가 된 후궁들은 간택후궁 출신이었다.
  20. [20] 프랑스의 왕비로서
  21. [21] 스페인의 왕비로서
  22. [22] 본명은 마틸다이며 잉글랜드의 왕위를 두고 스티븐 왕과 오랫동안 분쟁을 벌였다. 잉글랜드 왕위를 주장하기 전 신성로마제국 황제 하인리히 5세의 아내였으며 이때 제국신민들에게 불리우던 호칭이 모드 황후.
  23. [23] 여기는 황후를 가리키는 게 맞는데 '황비'로 표기한 경우만 해당(작가가 일부러 황후 대신 황비를 쓰는 경우도 많고, 작가가 황후와 황비가 비슷한 뜻인 걸로 잘못 알아 이렇게 쓰는 경우도 많다.).
  24. [24] 원래는 황후의 곁붙이 노릇을 하던 후궁이었지만, 황후의 승하 후에 자신의 소중한 사람들이 위험에 쳐하는 것을 보고 황제의 제안을 받아들여 황후가 되었다.
  25. [25] 후반에 남편 의윤이 황제가 되면서 황후가 되었다.

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