의천

시호

대각국사(大覺國師)

별호

대각대화상(大覺大和尙)

법호

광지개종홍진우세승통(廣智開宗弘眞祐世僧統)

이름

후(煦) / 석후(釋煦)

자 / 법명

의천(義天)

부왕

문종 인효성왕(文宗 仁孝聖王)

모후

인예태후(仁睿太后)

<:><#006400> 생몰연도 ||<(><white> 1055년 ~ 1101년 (44세)

1. 소개
2. 불교에 귀의
3. 중국으로 밀입국, 그리고 고려 불교의 발전
4. 말년
5. 평가
6. 주요 저서
7. 같이보기

1. 소개

고려 전기의 승려.

고려 문종의 4남이자 순종, 선종, 숙종의 동생. 모후는 문종의 2비 인예왕후다. 원래 이름은 후(煦)지만, 당시 북송 황제 송철종의 이름과 겹치는 바람에 피휘하느라 평생 자기 이름을 써본 일은 몇 번 안 된다. 대신 자(字)인 의천을 썼다. 법명은 자와 같다.

흔히 대각국사(大覺國師)[1]라고도 부르는데, 그것은 그가 받은 시호로, 살아 있을 땐 그리 불리지 않았다. 법호는 '광지개종홍진우세승통(廣智開宗弘眞祐世僧統)'으로 생전엔 이 법호의 약칭인 우세승통 혹 법명 의천으로 불렸다.

잘 알려져 있지 않은 사실이지만, 한국사의 화폐사에도 이름이 있는 사람이다. 송나라 유학 후 화폐의 효율성을 보고 주전도감을 설치, 해동통보, 삼한통보, 삼한중보와 같은 최초로 본격적인 주화 유통을 도입했다.(화폐론) 참고

대학수학능력시험한국사(국사)와 한국사능력검정시험에서 지눌과 섞어서 업적과 사상을 묻는 문제가 매우 자주 나온다.

2. 불교에 귀의

어느 날 문종이 아들들을 모아 놓고 출가하여 스님이 될 사람을 찾았는데, 이때 자원하여 11세의 나이로 출가하였다고 한다. 그리고 겨우 13세의 어린 나이에 교종의 최고 지위인 승통이 되었다. 이 때문에 문종이 불교계를 장악하기 위해 아들을 출가시킨 것이 아닌가 추측하는 사람도 있다.

당시 고려의 불교는 지방 중심의 선종과 중앙의 교종으로 나뉘어 있었고, 교종 또한 왕실의 후원을 받은 화엄종[2]과 귀족 중심의 법상종[4]으로 나뉘어 있었다. 의천은 '교관겸수'를 바탕으로 개성 흥왕사에서 교단통합운동을 하며 천태종을 도입[5]하였고, 이후 국청사를 세우면서 선종까지 통합하려 하였다. 천태종 개창은 교종에는 별 영향이 없었지만 선종에 엄청난 타격을 주었는데, 이는 천태종으로 개종한 승려들 전원이 선종 승려였다는 데서 알 수 있다.

3. 중국으로 밀입국, 그리고 고려 불교의 발전

오랫동안 송나라에 가서 제대로 된 불교를 배우고 싶어했으나, 왕자가 위험한 바닷길을 갈 수 없다는 이유와 당시 복잡한 국제정세[6] 때문에 계속 저지되었고, 결국 송의 상선을 타고 밀항했다. 송 남부에서도 교단을 설립하고 을 세우는 등 활동을 하였지만, 소식(소동파) 등의 반대에 부딪힌 바도 있다[7]. 송, 요, 신라 등의 경전 주석서를 모아 4천여 권에 달하는 교장[8]을 펴냈는데, 후에 송에서는 유실된 경전을 찾기 위해 고려에 사신을 파견하기도 하였다. 한편 의천이 편찬한 교장은 천태종의 교종에 가까운 면이 드러나는 사례로도 꼽힌다. 의천은 선종을 상당히 싫어하여 교장에 선종 계열 경전은 넣지 않았고, 요나라에서 선종의 경전을 불태웠다는 소식을 듣고 기뻐하기도 하였다.

원효의 화쟁 사상에 주목해 원효를 띄우고 원효에게 '화쟁국사'란 칭호를 추증하기도 하였다. 반대로 고려 초기부터 고려 불교계의 주류였던 균여의 사상은 비판해, 그의 저술을 신편제종교장총록에서 빼버릴 정도.

최충 등의 유학과 의천의 불교가 어우러지면서 11세기 후반부터 12세기 초 고려한국사에서 손꼽힐 정도의 문화 전성기를 맞지만, 천태종은 교단을 사상적으로가 아니라 인적으로 통합한 것에 불과하였다.[9] 의천 사후 천태종이 분열하면서 교단 통합은 이어지지 못했고, 지눌이 나오기 전까지 고려 불교는 다시 교종과 선종으로 양립했다.

4. 말년

의천은 불교 진흥뿐 아니라 화폐 도입으로 상업 발전에도 큰 획을 그었다. 자신의 형인 숙종에게 화폐가 유용함을 이야기하여 주전도감을 설립해 해동통보[10]나 중보 같은 동전, 병 모양인 활구란 은화도 만들게 하였다.

이렇게 여러 가지 일을 했지만, 정작 자신의 건강에는 소홀하였던 게 화근이었을까? 짧은 일생 동안 너무 많은 일을 했는지 의천은 47세 젊은 나이에 세상을 떠나고 말았다.

숙종은 아우의 죽음에 슬퍼하며 그에게 대각국사란 칭호를 내리고자 했지만, 대관들은 '대각'이라는 말이 부처를 의미하기 때문에 시호가 올라갈 당시에는 많이들 반대하였다. 하지만 (숙종은) 왕자였던 점을 들어 대각국사란 호칭을 그대로 내렸다.

5. 평가

의천의 업적 자체는 상당히 진취적이였지만 모든 것들이 면밀한 검토 없이 겨우 왕자라는 신분 하나에만 의존하여 시행한 탓에 결과적으로는 뚜렷한 성과를 남기지 못하였다. 의도야 물론 좋았지만, 실천방법은 오로지 신분빨로 밀어붙인 일방통행, 장기적인 대책이 없이 그냥 주먹구구식으로 밀어붙였을 뿐이었다. 온갖 것들을 하나로 뭉치게 하겠답시고 보자기로 감싼 것도 아니고 튼튼히 못질을 한 것도 아니라, 그냥 자기 두 손의 힘으로 뭉쳐서 쥐는 정도가 고작이었다. 이러니 의천이 없어지자 의천이 뭉쳐놓았던 것들이 자연스럽게 흩어진 것이다.

우선 한국사 최초로 불교 교단 통합을 이루었지만, 통합을 지시한 의천이 왕자라는 이유 하나만으로 승려들이 어쩔 수 없이 권력에 눌려서 합쳐진 것이라 의천 사후 도로아미타불이 되어버렸다. 불교의 분열은 단순히 몸이 멀어지니 마음이 멀어져서 분열된 것이 아니라 마음이 멀어져서 몸이 분열된 것다. 의천은 근본적인 문제인 사상적 차이를 등한시한 채 그저 몸만 억지로 결합시키기만 했으니 당연한 결과이다. 이 문제는 한참 뒤 지눌이 사상적인 통합이라는, 교단분열의 진짜 원인인 사상적 차이의 문제를 해결하는 방법을 제시함으로써 겨우 해소될 수 있었다.

화폐 사용 건의도 마찬가지로 경제학에 무지한 채 단지 송나라에서 자기가 써보니까 편하고 좋다는 이유만으로 건의한 것이라 제대로 된 화폐 유통에는 실패하고 말았다. 화폐를 도입하려면 정부 자신을 포함해서 사회 많은 곳에서 체제를 철저히 뜯어고치는 노력을 하거나, 아니면 도입을 포기하고 그냥 내두어야 했다. 그런데 무턱대고 주전도감을 세워 화폐를 찍고 보기만 했으니 실제로 사용해야 할 일반 백성들은 외면할 수밖에 없었다. 이 때문에 한국사의 첫 '공식화폐'인 고려 성종의 건원중보, 한국사의 첫 '공식유통화폐'인 조선 숙종상평통보에게 밀려, 의천의 화폐들은 가짓수는 가장 많지만 인지도가 한없이 떨어진다. 더군다나 저 둘은 국사 시험 단골 손님이지만, 의천의 화폐는 경제사 공부 과정에서 그런 것도 있다는 식으로 언급만 하고 넘어간다.

사실 앞서 송나라 유학 또한 결과적으로 별 탈이 없어서 망정이지 하마터면 큰 일이 날 뻔했다. 요나라 때문에 공식적으로 송나라와 단교를 선언한 상황에서 단교한 나라의 왕자가 유학 갔음이 들켰더라면 자칫 전쟁으로 번져서 사람 여럿 죽는 사태로 이어졌을수 도 있는 위험한 행동이였다.[11] 이럴 바엔 그냥 상황을 포용해서 고려에 남든가 아니면 왕자 신분을 철저히 내버린 채 아예 송나라에 뿌리를 박든가 해서 문제를 사전에 차단했어야 했지만, 의천은 왕자 신분은 유지한 채로 송나라 유학을 다녀오는 이도저도 아닌 애매한 선택을 했다.

다만 의천이 행한 것들이 나쁜 것은 아니라는 점은 인정할 수밖에 없다. 교단 분열은 확실히 나라의 사상적 기반을 흔드는 좋지 못한 현상이니 통합은 불가피했고, 화폐 도입 또한 궁극적으로는 백성과 나라의 편의성 도모에 필수적인 행위였다. 더불어 의천 본인이 의도했는지는 모르지만 해외유학을 다녀옴으로써 스스로 국내에서 정치적인 기반을 쌓을 방법을 원천차단하여[12] 형의 왕권 강화에 보탬이 되었다는 좋은 작용도 있었다(...).[13]

더불어 의천이 송나라 유학 시절 여러 송나라의 경전들을 모아둔 것이 나중에 송나라에서 유실된 경전 복원에 도움이 되었다는 점을 감안해보면 의도치 않게 중국의 불교사 보존에도 공헌을 한 셈이다.

종합하자면 그야말로 ‘나는 아무것도 몰라요~’하는 아주 착한 왕자님이 선량한 의도만으로 이것저것 하긴 했는데 너무 착한 나머지 반대파나 불안요소들을 확실히 쳐내지 못하고 어중간하게 추진한 탓에 뚜렷한 업적으로 이어지지는 않았으나, 나라에 있어서 필요한 것이 무엇인지 자체는 명확하게 파악했고, 이때 의천이 남겨놓은 가이드라인들이 후대의 지표 정도는 되었다고 할 수 있다.

한편으로 의천이 국왕이 되지 않은 것은 그야말로 하늘이 도왔다고 할 수 있는데, 만약 의천이 국왕이 되어서 위의 정책들을 밀어붙였더라면 고려의 혼란이 더 일찍 터졌을 가능성이 높기 때문이다. 리더가 성질이 더러워도 능력이 뛰어나면 조직이 그런대로 굴러가는데, 성질이 암만 착해도 능력이 미진하면 신하들에게 휘둘리거나 심각한 실책을 저질러서 나라 말아먹기 딱 좋은데, 의천이 딱 그런 케이스였다. 의천이 왕이 되었더라면 교단 통합이나 화폐 도입 등을 왕의 권위로 적극적으로 추진하려 들었겠지만 상기했듯 반대파나 불안요소를 제대로 정리하지 않고 애매하게 추진해서 오히려 나라의 혼돈을 조장했을 가능성이 매우 높다. 다행히 의천 대사에게는 선종 숙종처럼 능력이 뛰어난 형들이 있었고, 형들이 의천을 컨트롤할 수 있는 범위 내에서 활동을 용인해주었기에 의천의 실책에도 불구하고 사회혼란이 적었다.

우리나라에서 의천이 남긴 해동 천태종을 자처하는 교단(대한불교천태종)이 지금도 있긴 하지만 정말로 의천 천태종의 후신으로 보기는 매우 어렵다. 해동 천태종은 조선 세종 6년(1424) 세종이 불교종파들을 선교양종으로 통합시킬 적에 선종 쪽으로 합쳐져 맥이 끊겼다. 현대 한국의 대한불교천태종은 1960년대 박정희 정권 시절에 천태종의 후예를 자칭한 곳이라 정말 의천 천태종의 후예로 봐야 할지는 부정적이다. 일단 의천을 천태종의 시조로 모시긴 하지만 천태종 내부에서도 의문을 제기하는 사람이 많은 판. 역시 애매함의 의천의 후예답게 교단도 애매하다.

6. 주요 저서

현재 남아있는 책들은 다음과 같다.

  • 원종문류(圓宗文類)
  • 석원사림(釋苑詞林)
  • 신편제종교장총록(新編諸宗敎藏總錄): 현재 일본에 있는 의천의 문집. 송나라, 요나라, 일본의 불교 문화를 모은 책이다.
  • 간정성유식론단과(刊定成唯識論單科): 현재는 단 1권만 전하는 책으로 서문을 의천이 작성했다.
  • 대각국사문집: 의천이 쓴 책은 아니고 의천의 시와 글을 모은 문집이다. 고려시대에 작성되긴 했지만[14] 작자는 미상. 실전된 줄 알았는데 1937년에 해인사에서 발견되어 세상에 드러났다.

7. 같이보기


  1. [1] '대각'이라는 말이 부처를 의미하기 때문에, 시호가 올라갈 당시에는 반대 의견도 많았다. 하지만 아우 의천을 생각한 형 숙종이 친히 내린 거라 결국 대각으로 결정됐다.
  2. [2] '만물이 하나로써 화합을 이룬다.'는 사상이 곧 중앙 집권에 유리하다는 판단이었다. 원래 똑같은 이유 때문에 화엄종은 신라 왕실의 사랑을 듬뿍 받은 종파이기도 했다.
  3. [3] 상좌부 불교의 열반경과는 내용이 상당히 다르다.
  4. [4] 법상종의 기원인 인도 유가유식파를 따라 사람은 그 근기에 따라 차별이 있고, 최하위인 일천제의 중생은 성불할 수 없다는 오성각별설을 주장한다. 이 설은 석가모니 본인의 주장은 아니고 힌두교 카스트 제도의 영향을 받아 생긴 주장인데, 그 시절엔 서지학이 현대만큼 발전하지 못했다보니 유식학 계통 승려들은 비판 없이 이 설을 당연시했다. 그러나 기원이 기원이다보니 다른 불교사상과 차이가 컸다. 중국에 이 설을 처음으로 전한 현장 삼장조차 인도에서 이 설을 배울 때 현지 유식파 승려들에게 '이거 중국에 전하면 난리날 거 같은데 꼭 전해야 돼요?'라고 되물었다가 꼭 그대로 전해야 한다는 말을 듣고 나서 전하기로 결심했을 정도였다. 실제로 전해진 이후 상당한 논란이 되었다가 이 설을 어느 정도 인정하면서도 논박하는 열반경[3]이 전해진 뒤에야 진정된다. 그런 만큼 이 사상은 '우리 귀족들은 왕만큼은 아니지만 평민/천민들보단 위!'라고 생각하는 귀족들의 구미에도 맞고 그들의 신분과 권력을 정당화시켜줄 근거가 되었기에 자연히 귀족들은 법상종을 좋아했다.
  5. [5] 천태종은 원래 중국 수나라 승려 지자가 시작한 종파로, 삼국시대부터 수차례 한국 땅에 전해졌다. 특히 광종은 천태종을 중심으로 고려 불교를 통합하려는 첫 시도를 하기도 하였다. 그 때문에 의천이 천태종을 창립했다는 말은 틀렸다고 개립이라고 표현하기도 한다. 그냥 해동천태종으로 표현하기도 한다.
  6. [6] 이때 고려는 요나라의 압박으로 공식적으로 송나라와의 교류를 잠시 끊은 상태였다. 물론 비공식적인 민간 차원 교류는 계속 이어졌지만, 아무리 출가했다고 하나 왕자가 송에 간다면 요와 마찰을 빚을 수도 있었다.
  7. [7] 소식은 고려가 송의 연호를 사용하지 않고 요의 연호를 사용한다고 의천의 입국을 반대했던 인물이다. 하지만 당시 사정상 고려 왕자인 의천을 홀대할 수 없었던 송의 사정으로 의천이 송에 건너갔을 때 가이드 노릇까지 했다.
  8. [8] 흔히 '속장경'이라고 하는데, 이것은 일본 학자가 붙인 이름으로 당대에는 교장이라고 하였다. 초조대장경은 경전을 모은 것이고 교장은 경전의 주석서들을 모은 것이기 때문에 대장경의 속편에 해당한다고 볼 수 없다고 하여 학계에서도 '교장'이라는 표현을 권장한다.
  9. [9] 왕자이자 왕제인 의천의 사회적 지위를 배경으로 하고, 의천의 지식과 경전들로 찍어 눌렀다고 보아야 더 정확할 수도 있다. 교선종 통합은 고려 왕실의 목표였고, 당연히 바로 위의 형인 숙종이 든든히 지원했기 때문에 가능했다.
  10. [10] 의천 사후(死後)인 1102년에 만들었다. 의천은 해동통보는 써 보지도 못하고 사망했다. 1년만 더 살았으면 한 번 이상 써 볼 수도 있었을 터인데 그저 안타까울 따름이다.
  11. [11] 송나라 측에서도 원래는 공식적으로 단교한 국가의 왕자를 받아주면 안되는데 그 왕자가 멋대로 덜컥 들어와버렸고, 일반인이라면 그냥 쫓아내면 되지만 고려 왕자라서 함부로 대하긴 껄끄러워서 취급에 매우 주의해야만 했다. 의천 본인이 이런 뒷사정을 알았는지 몰랐는지는 알 수 없지만, 본인 하나 때문에 여러 고려인들은 물론 송나라인들의 똥줄을 엄청 불타게 만든 셈이다.
  12. [12] 송나라로 불법 유학을 다녀온 경력이 있기 때문에 만의 하나 의천이 왕이 되었더라면 이 경력이 문제시되어 국제문제로 비화될 가능성이 높았다. 그래서 의천을 간 크게 차기 국왕으로 밀어주려 할 사람이 없었을 것이다(...).
  13. [13] 왕의 형제는 본인의 의사와는 관계없이 존재 자체만으로도 왕권의 잠재적인 위협이 된다. 만약 의천이 유학을 포기하고 국내에 계속 왕자로만 남아 교단 통합이나 화폐 도입을 주도하려 했었다면 숙종 입장에선 마냥 곱게 보긴 어려웠을 것이다. 즉 의천이 스스로 왕위와 거리를 둔 덕에 숙종 또한 의천을 잠재적인 왕위찬탈자가 아니라 순수하게 형제로서만 볼 수 있게 된 것이다. 숙종이 의천의 건의를 무조건적으로 수용해주고 신하들의 반대를 무시하고 의천을 추종한 것도 이와 무관하지 않을 것이다.
  14. [14] 김부식이 쓴 대각국사비에 그 이름이 등장한다.

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