임팔 작전

임팔 전투/작전

날짜

장소

원인

일본의 인도 침략을 위한 교두보 확보

교전국

<^|1> 영국
영국령 인도 제국
중화민국
미국

지원국
벨기에령 콩고[1]
대한민국 임시정부[2]

<^|1> 일본 제국
자유 인도 임시정부
버마국

지휘관

<^|1> 윌리엄 슬림
잭 볼드윈
제프리 스쿤스
조지프 스틸웰
한지성

<^|1> 카와베 마사카즈
무타구치 렌야
찬드라 보세

병력

3만 5천 명

9만 2천 명

피해규모

1만 7500명 사상

7만 5천 명 이상 사상
(아사자 4만 명 이상)

결과

연합군의 결정적 승리, 버마 전선 붕괴

1. 개요
2. 발단
3. 초기 상황
3.1. 그분의 등장
3.2. 무타구치 렌야의 주장
3.3. 각지의 반대, 그러나 파벌로 승인된 계획
3.5. 시작부터 삐걱거리는 작전
3.6. 목욕탕 결재
4. 한편 연합군에서는
4.1. 반격 준비
4.2. 후콩 전투(Myitkyina battle)
4.3. 메릴의 약탈자들(Merrill's Marauders)
5. 우호작전(ウ号作戦)
5.1. 조공: 하호작전(ハ号作戦)
5.2. 우호 작전 개시
5.3. 강태공 영국군의 낚시질과 낚인 일본군의 오판
5.4. 반성 전보
5.5. 비센푸르(Bishenpur) 전투
5.6. 코히마 점령과 테니스 코트의 전투
6.1. 공격 중단
6.2. 연합군의 반격
6.3. 제31사단장, 항명 선언
6.4. 항명의 충격
6.5. 작전 중지와 백골가도
7. 작전 결과
8. 여담
8.1. 무타구치 렌야의 각종 일화
8.2. 대한민국 임시정부의 참전
9. 참고 동영상
10. 창작물에서의 등장

1. 개요

제2차 세계대전 중이던 1944년 3월 15일부터 7월 1일까지 버마인도 국경 지대에서 벌어진, 전투. 명칭은 국경선 인도 측의 도시 임팔에서 유래했다. 일본군 역대 최악의 작전이자 흑역사기도 하다.

보통 일본군의 작전 명칭 작명은 대부분 카타카나 글자만 하나 붙여서 ○호 작전이라고 한다. 따라서 일본군에서 붙인 작전명은 '우호 작전(ウ号作戦)'이고 Battle of Imphal의 번역상 '임팔 전투'로 기재하는 게 정상이지만 한국에서는 이 둘을 섞어 '임팔 작전'(간혹 임펄 작전이라고 부르는 사람들도 있다.)으로 부르는 경향[3]이 있다.[4] 참고로, 위키백과는 임팔 전투라는 명칭을 사용하고 있다.

'보급을 적에게서 탈취한 것으로만 충당하려고 하면 망한다.'는 것의 대표적인 예이기도 하다. 일본어 위키백과에서도 서문에서부터 '보급을 경시한 엉터리 작전', '무모한 작전의 대명사로 인용된다'며 대놓고 깐다. 일본이나 한국에선 무타구치 렌야만행으로 유명하지만, 이런 정신 나간 작전이 승인된 것은 자기 파벌과 자신의 안위만 생각한 일본 육군 수뇌부의 책임도 크다. 경영전략 블로그에서도 이 작전이 실패한 이유를 일본의 잘못된 조직문화와 인정주의 때문이라고 깐다. 정상적인 군대면 이런 작전을 제시해봤자 바로 빠꾸먹게 마련이고 그 일본군조차 처음에는 극렬히 반대했다.

밑의 여러 사람들이 반대했음에도 무능한 지휘관들이 밀어붙였다는 점과, 결국 패망을 더욱 가속화시켰다는 점에서 아르덴 대공세와 유사점이 있다.[5] 그나마 독일은 동부전선서부전선에서 이미 약체화된 뒤 없는 걸 다 긁어 모아 마지막 올인을 한 것이었다. 또한 독일은 처음부터 보급을 적에게서 탈취함으로써 충당한다는 바보 같은 생각도 안 했고 생각보다 굉장히 잘 싸웠다. 벌지 부근에서는 패튼이 제때 도착하지 않고 공군이 폭격할 수 있도록 기상상태가 좋아졌기 망정이지, 한 때 신입으로 이루어졌지만 파이퍼 전투단을 위시한 독일군에게 미군이 거의 완벽하게 털릴 뻔했다. 하지만 일본군은 굳이 할 필요도 없던 작전을 벌여, 버마-벵갈 전선에서 호각을 이룰 정도로 나름 규모 있던 육군 전부를 말아 먹었다.

2. 발단

임팔은 인도 북동부 아삼 지방에 위치한 곳으로 연합군이 중국으로 보내는 보급로의 시작이라 전략적으로 매우 중요했다. 그렇기에 일본은 이곳을 공략하면 중국 국민혁명군을 압박할 수 있다고 생각했다.

그리고 추가적으로 인도까지 진격해서 영국군을 저~ 멀리 쫓아내는 데 성공하면 인도는 찬드라 보세 주도하에 독립하고, 동시에 추축국으로서 참전하게 된다고 볼 수 있었다. 추축국 가입은 없더라도 영국군이 인도에서 사라지면 인도 독립만큼은 기정사실이나 마찬가지였다.

따라서 1942년 8월 과달카날 전투가 시작된 시점부터 이미 임팔을 공략하자는 의견이 나왔다. 하지만 방위체계가 부실한 데다 현지 사령관들이 반대하여 일단 공략 작전은 중지되었다.

그런데 작전구상 자체는 멈추지 않고 연구를 계속하게 했다. 여기서부터 비극이 시작되었다.

일단 일본군이 버마 지역 방위부터 굳히기로 하고 그 준비를 하는 동안 연합군이 버마 북부에 나타나기 시작했다. 영국 육군 윙게이트 장군(Orde Charles Wingate, 1903–1944)이 이끄는 공수부대가 버마 서북부에서 게릴라 작전을 시작하고 연합군 정찰 부대가 나타났다. 일본군은 이것이 대대적인 공세의 시작이라 여기고 재편성했다. 버마 방면 사령관으로는 육군 중장 카와베 마사카즈(河辺正三)를, 그 휘하로는 제15군과 제55사단, 그리고 직할 부대를 배치했다.

그리고 제15군 사령관에 문제의 무타구치 렌야가 임명되었다.

일본 위키피디아에 의하면 무타구치가 15군 사령관으로 임명될 당시 대규모 인사 이동이 있었다. 그리하여 15군 내 무타구치 외에 현지 사정을 아는 사람은 거의 없었다고 한다. 따라서 무타구치의 독단적인 전횡이 가능했다고 한다.

3. 초기 상황

3.1. 그분의 등장

어이없게도 이 양반은 사단장일 때 당시 대본영이 계획한 인도진공작전인 21호 작전을 무모해 보인다고 반대했던 적이 있었다. 근데 자기가 지역 사령관이 되자 임팔 작전을 적극적으로 밀어붙이며 '아삼이나 벵골에서 장렬히 죽고 싶다.'고 노래를 했다고.[6]

1942년 처음 계획할 당시가 오히려 그나마 임팔 작전 때보다 일본군에게 더 승산이 있었다. 동남아 전선이 무너지면서 영국군 잔존부대는 간신히 영국령 인도로 퇴각한 뒤 막 전력을 가다듬는 중이어서, 당연히 인도의 방위력은 상대적으로 낮았다. 물론 그렇다고 해도 임팔 지역을 공략하기란 결코 쉽지 않았을 것은 확실하다.

게다가 한창 일본군의 전력이 정점에 달한 1942년 초 당시와는 달리, 임팔 작전이 시작된 1944년 초에는 이미 연합군이 뉴기니를 탈환하고 일본의 '절대 국방선' 인 북마리아나 제도 코앞까지 당도해서 동남아 점령지대와 일본 본토와의 해상 운송로가 끊기기 직전이었다. 처음부터 제대로 보급작전을 구상해도 실전에서 과연 제대로 수행할 수 있을지 회의가 들 판인데, 무타구치는 그조차 무시한 것이다.

무타구치는 중일전쟁의 방아쇠를 당긴 원흉이었다. 당장 제15군의 상급부대는 버마 방면군. 버마 방면군 사령관은 육군대장 카와베 마사카즈로 무타구치가 독단으로 노구교 사건을 일으켰을 때에도 직속 상관이었다. 그 내막은 더욱 가관인데 자신이 속한 계파가 정치적으로 대패하면서 노구교 사건 당시 중국으로 부임한 시점에서 이미 좌천당한 신세였다. 노구교 사건 당시 이 일을 계기로 좌천당한 자기 신세를 만회해보려는 심산으로 공격 명령을 내렸고 마찬가지로 같은 계파인 카와베도 이를 묵인했을 가능성이 크다. 결론은 역시 일본군의 전매특허인 파벌주의의 폐해로 이 '실책'을 만회해야 한다는 강박관념이 있었단 것이다.

이런 상황에서 자신이 이미 '전투가 불가능하다'고 판단한 버마 북부에 영국군 게릴라 부대가 출몰하자 이를 역전의 기회로 보고 생각을 바꾸었다. 당연히 이 게릴라들은 걸어서가 아니라 비행기로 공수된 병력이었지만 무타구치는 임팔 작전을 강행했다.

그리고 이 작전에 대한 반대의견이 나오자 자신의 작전에 칭기즈 칸이 했던 '약탈 보급'의 방식을 취할 것이라 하며 다음과 같은 주장을 펼쳤다.

3.2. 무타구치 렌야의 주장

보급이란 원래 적에게서 취하는 법이다.

적의 보급품을 빼앗아서 아군에 유리하게 활용하는 것은 정석 중 정석이긴 한데 3개 사단에 이르는 정규군이라면 이것만으로는 안 된다. 타짜라도 자기 판돈 정도는 준비하여 그걸 기본으로 작전을 짜는 법이다. 게다가 이렇게 조달할 수 있는 품목은 현대전에서는 어디까지나 식량까지고, 자군의 무기에 맞는 탄약은 조달할 수 없는데 일본군의 무기체계는 자군 내에서조차 호환성이 극악이었다. 더구나 식량도 약탈에만 의존하면 항상 필요한 양 이상을 구할 수 있다는 보장이 없으므로 식량이 부족할 가능성이 높다. 그렇다고 적군이 "식량하고 탄약 가져가십쇼" 하며 순순히 넘겨줄 만큼 바보냐? 그것도 당연히 아니다. 난전 중이라면 모르지만 후방에 있는 보급 지역에는 이미 질 듯하다 싶으면 후퇴하면서 챙기거나 챙기지 못한 보급품들은 적들이 못 쓰게 파괴할 가능성이 높다. 심지어 청야전술에 패배하게 된 군대들조차도 이런 멍청한 발상으로 출발하진 않았다. 그리고 만약 적군까지 보급은 적에서 취한다는 생각을 가지고 빈손으로 왔다면 정말로 아무것도 얻을 수 없다.

포탄은 자동차 대신 소나 말에 싣고 가다가 포탄을 다 쓰면 필요 없어진 소나 말을 먹으면 된다.

저 '식량'으로 쓰겠다는 코끼리와 소, 말은 대개 점령지에서 조달했는데, 먹이도 제대로 안 주고 부려 먹은 데다가 원래 종자들이 장거리 이동을 잘 안 하는 종들이라 먹은 소보다 지쳐서 객사한 소가 더 많았다고 한다. 일부는 강을 건너다가 떠내려가기도 하고 산맥을 넘다 낭떠러지에서 떨어지기도 하고 포격에 놀라 도망치기도 했다. 심지어 사료 문제가 거론될 때 '이것(가축)들은 초식동물이니 길가의 풀을 먹여 사료 걱정을 할 필요가 없다.'고 하기도 했으니 뭐... 그러나 군부대의 보급과 같은 대규모 수송에 동물을 이용하는 경우에는 '길가의 풀'은 조속히 고갈되는 데다 독초 등을 뜯어먹고 쓰러질 수 있기 때문에 결국 마초 역시 보급해야 한다는 점은 이미 크림전쟁에서 러시아군이 경험한 사실이다. 사실 이미 삼국지나 갈리아 원정기 등에서도 마초 보급을 따로 준비하는 대목이 나온다[7]. 참고로 부피가 크고 무거운 마초를 따로 준비할 경우 그 마초를 실을 소와 말을 더 동원해야 하고 당연히 보급 관리에 애로사항이 더욱 꽃핀다. 당연히 마초를 수송하는 소와 말을 먹일 마초를 준비하면 실을 것이 더 늘어나니 소와 말을 추가해야 하고, 다시 추가한 소와 말을 위한 마초를 준비하면 실을 마초가 늘어났으니 다시 소와 말을 추가하고... 이렇게 계산을 하다 보면 어느 시점에서 소와 말을 추가하지 않아도 되긴 하는데, 결과적으로 준비해야 할 소와 말과 마초가 생각했던 것보다 3~4배 정도 불어난다.

다 자란 소 한마리에게 필요한 하루 건초의 양은 약 10 kg이다. 임팔 작전을 위해 동원된 말과 노새가 1만 2천 마리, 소가 3만 마리이니, 하루에 건초를 약 420톤 준비해야 한다. (임팔작전의 주요기간인 1944년 3월 초부터 5월 초까지) 60일간 작전을 위해서는 건초를 무려 2만 5천 톤, 중간에 잡아먹을 걸 감안해도 대충 1만 5천 톤 건초를 수송해야 한다. 이것은 정상적인 건초(수분 함유량 12% 이하)를 일상생활할 때 이야기로 탄약 운송 같은 중노동을 했다면 당연히 훨씬 많이 먹어야 한다. 추가로 건초는 중량문제 말고도 부피가 엄청나기 때문에 실제 수송은 더 힘들다. 그러니 트럭으로 보급을 하기 힘들어, 소를 통해 수송한다는 전제부터 넌센스다. 거기에 정글이라 기껏 준비한 건초가 축축해져서 상하기도 쉽다.

정글에서 비행기를 어디에다가 쓰냐?[8]

현대전에서 항공기의 중요성을 망각했다는 것은 둘째로 치고라도[9] 정작 영국 공군은 포위된 자국 육군 진지에 계속 항공 보급으로 각종 물자를 쏟아부었다. 당시 굶주린 일본 육군들까지 그 항공물자가 자기 쪽으로 떨어지기만을 고대했고 운 좋게 손에 넣으면 처칠 급여라고 불렀을 정도이다. 게다가 당장 이 작전의 원인이 된 영국군 게릴라들도 당연히 공수된 부대다. 그리고 항공지원이 없는 보병은 적의 제공권 하에서는 보통 큰 피해를 입고 위축되어 작전을 하는데 그 상황이 실제 일어났다. 반면 연합군이나 독일군의 경우는 항공지원이 잘 결합되어 큰 전과를 올린 경우가 많아 심하게 대조된다.

뭐라고? 그딴 걱정은 하지 마. 적을 만나면 총구를 하늘에 대고 3발만 쏘아 보라고. 그러면 자동으로 항복하게 되어 있어.

15군 사령부 작전회의에서 '보급이 원활하지 못할 것'이라고 진지하게 염려하는 의견을 제시한 15군 보급참모 우스이에게 농담이랍시고 한 소리다. 무타구치가 적인 영국군을 얼마나 터무니없이 얕보고 방심하고 있었는지 알 수 있다. [10]

그러나 위의 모든 명언들을 버로우시킨 희대의 명언이 있었으니, 일선 부대에서 보급품이 모자란다고 하소연하자...

일본인은 원래 초식동물이니 가다가 길가에 난 풀을 뜯어먹으며 진격하라.

'일본인은 주로 채식을 하기 때문에 식량이 떨어지면 초근목피로 어느 정도 버틸 수 있다.' 또는 '일본군은 원래 초식동물인고로 주위를 둘러보면 풀이 이토록 많으니 먹을 것을 걱정할 필요는 없다.'는 식으로 말했다는 기록도 있다.[11] 그런데 그 말이 그 말이다. 당시의 참전했던 군인들 중 한 명은 풀을 가리키면서 "식량이 사방에 널려있는데 뭐가 걱정이냐. 풀을 뜯어먹으면서 전진하면 된다."라고 말했다는 증언도 남겼다.임팔라 작전[12] 참고로 비슷한 생각을 가지고 식량이 떨어지자 주변의 식물을 아무거나 집어먹다가 전멸한 사례는 흔하다. 게다가 정글은 사람들의 고정관념과는 다르게 녹색 사막이라고 부를 정도로[13] 생산력과 인구 부양 능력이 극도로 떨어지는 지역인데 사람이 먹을 만하거나 많이 나는 식물은 적지만 독성을 가진 식물은 많다.[14] 해서 식물에서 눈을 돌려 벌레나 작은 동물을 사냥한다고 쳐도 그걸로 사단을 이루는 병력 1만 명 이상의 식량이 될 리가 있겠는가? 저런 것만 먹으면 몸이 버틸 수 없다. 그 베어 그릴스도 구조받을 때까지 살아남는 시간을 연장하려고 벌레를 먹는다.[15] 제대로 된 한끼 식사로도 벌레는 턱없이 부족하다는 얘기이다.

그나마 이들이 민간인이라면 몰라도 이들은 군인이었다. 군인들은 전투상황 내지 전투 준비에 필요한 훈련 등의 이유로 어마어마한 열량을 소모하기 때문에[16][17] 요구되는 섭취 열량도 그게 상응하는 고열량을 섭취해야 한다. 실제로 병영 식단은 1일 약 3000kcal를 조금 넘는 기준으로 짜인다. 전투식량들을 보면 알겠지만 평시에 먹기엔 부담스러울 정도로 과잉열량을 자랑하는데, 실전상황에서는 그걸 퍼먹고도 열량이 부족해진다.

이렇게 급양이 군대의 기본 중의 기본인데 이분은 보급이라고는 하나도 모르고 거기에 끼니도 제대로 챙기지 않는데 군인들이 잘 버티고 싸우는 것은 불가능하다. 괜히 나폴레옹"군대는 배가 불러야 움직인다."라고 말한 게 아니다.[18] 더구나 각종 전염병이 창궐하는 정글에서는 전투력 유지와 생존을 위해 잘 먹고 체력을 보존하는 게 더더욱 중요한데 풀만 뜯어 먹으라는 것은 이미 그 시점에서 전투력을 포기하겠다는 것이나 다름없다. 그렇다고 본인도 솔선수범해서 그렇게 생활했느냐 하면 그것도 아니올시다...

임팔 작전은 버마에서 아라칸 산맥을 직접 넘어서 인도의 북부인 아삼을 기습해 직접 압박한다는 계획이었는데 작전 입안과 강행 자체가 자신의 체면 때문이었다고 주위에서 증언했다. 게다가 무타구치가 제시한 작전 기한은 불과 15일밖에 안된다. 물론 버마에서 아라칸 산맥을 직접 넘어서 인도의 북부인 아삼까지 15일만에 갈 수 있을 리 없지만, 보병 개개인이 휴대할 수 있는 식량이 15일치이기 때문에 작전 기한을 15일로 잡은 것. 이렇듯 보급이라고는 찾아볼 수가 없는 작전이었다.

3.3. 각지의 반대, 그러나 파벌로 승인된 계획

물론 일본군에 무타구치 수준으로 눈 뜬 장님들만 있는 건 아니었다. 당시 15군 참모장으로 육군 소장 오바타 노부요시(小畑信良)가 부임했는데, 이 사람은 20년 넘게 병참 업무만 담당해온 인물이었다. 오바타 소장은 '만 5천톤에 달하는 물자를 어떻게 보급할 것인가?' 하는 문제에 직면하자 현지 조사를 통해서 진격로를 면밀하게 검토한 뒤, '자동차도 모자란 판국에 비만 오면 못 쓰게 되는 도로, 다리도 없는 친드윈강, 험준한 산이 가로막고 있는데 보급을 어떻게 하란 말인가. 불가능하다.'는 내용의 보고서를 제출했다. 하지만 무타구치는 나약한 소리라면서 무시하고 오바타를 전투에 소극적이라는 이유로 부임 한 달만에 해임시켜 버렸다.[19]

15군 산하의 33사단장 육군중장 야나기타 겐조(柳田元三)와 31사단장 육군중장 사토 고토쿠도 들고 일어났지만, 역시 무시당했고 오바타 참모장의 해임 이후에 반대여론은 사그라들었다.

이 작전을 검토하기 위해서 랑군에 모인 상급부대 참모들도 신나게 까대기는 마찬가지였다.

버마 방면군, 나카 에이타로(中永太郎) 참모장: 후방에서 보급이 어렵지 않도록 3개 사단의 배치를 재고해야 한다.[20]

남방군, 이나다 마사즈미(稻田正純) 참모장: 보급 계획을 도외시한 이 작전구상은 실패할 위험성이 높다.

대본영, 사나다 조이치로 작전과장: 작전구상이 엉망진창이다.[21]

이런 반응이 나올 만도 한 게 이때는 바야흐로 과달카날 전투가 끝나고 미군의 전면 공세가 본격적으로 시작된 시점이었기 때문이다. 한 마디로 레이드는커녕 본진 막기에도 급급한 상황.

그러나 도조 히데키의 입맛에는 딱 맞는 계획이었다. 대본영은 8월에 준비 명령을 내렸고 계속 반대하던 이나다 참모장은 10월에 갑자기 해직당하고 말았다. 이 해임은 도미나가 교지의 작품이었다.

무타구치는 작전을 위해 직속상관 카와베를 이렇게 설득했다.

각하와 저에게는 이 전쟁의 근원이 된 지나 사변을 일으켰다는 책임이 있습니다.[22] 그러니 이 작전을 성공시켜 국가에 면목이 설 수 있도록 해야 합니다.

그리고 작전 구상을 두고 열린 회의에서 남방군 총참모부장 아야베 키츠주(綾部橘樹)한테 이렇게 말했다.

군문에 몸을 담은 지 어언 30년. 이렇게까지 필승의 신념이 떠오른 적은 없었소. 영국군은 약하오. 반드시 퇴각할 거요. 보급에 대한 우려는 착각이라 할 수 있소.

이 말을 들은 참모장 나카가 "이 작전 구상은 너무나 위험부담이 크다고 생각되오. 재고의 여지는 없는가?"라고 물었지만 무타구치는 "당신은 실전 경험이 없어서 지레 겁을 먹는 모양이지만, 이렇게까지 준비를 철저하게 한 싸움은 일찍이 없었소이다. 천장절(天長節, 4월 29일)[23]까지는 임팔도, 코히마도 반드시 점령해 보이겠소."라고 자신했다. 그 말을 듣고 나카는 입을 다물어버렸다.

이때 남방군의 보급을 담당하던 이마오카 유타카(今岡豐) 참모가 다시 제동을 걸었다. "말씀하신 대로만 진행된다면야 어떻게든 될 것 같소. 하지만 사단이 적에게 발목을 잡힌다면 이야기는 달라지오." 그러자 이번에는 작전 담당인 키노시타가 얼굴까지 빨개지면서 "그런 일은 있을 수 없소!" 하며 나섰고 결국 모두가 "아, 그렇습니까?" 하고 말한 뒤 더 이상 반론하기를 포기했다.

결국 총참모부장 아야베는 계획의 인가를 상급부대에 요청했는데 (노구교 사건 때도 무타구치의 직속 상관이었던) 버마 방면군 사령관 카와베는 아래와 같은 헛소리를 하면서 통과시켰다.

예전부터 무타구치 군이 공들여 계획한 작전이다. 꼭 인가해주고 싶다.

카와베가 이 작전 계획을 인가해준 것은 무타구치와 카와베가 노구교 사건 이전부터 절친한 사이었기 때문이다. 버마 방면군 고급참모 육군소장 카타쿠라 타다시(片倉衷)는 이를 두고 '우리 군사령관은 개인 감정에 치우치는 바람에 무타구치의 행동을 막으려고 하지 않았다.'고 진술했다. 이 인간도 무타구치와 공범이라는 것.

남방군사령관 데라우치 히사이치(寺内寿一)[24]도 반쯤은 자포자기의 심정이었는지, 아니면 자기 파벌의 입지를 높이겠다는 건지는 몰라도 지휘관이라고는 생각할 수 없는 소리를 하면서 이를 통과시켰다.

이 작전을 성공시켜서 교착 상태의 전국을 타개할 수만 있다면...[25]

이렇게 작전안과 쓰레기 사이의 무언가가 각종 결재 단계를 통과하자 대본영 참모장 사나다 조이치로가 마지막으로 제동을 걸었다.

비행기도 자동차도 없는 상황에서는 절대 반대다. 작전 수행을 위해서는 도로 건설을 위한 기간 1년이 필요하고, 이것이 불가능하면 해로수송을 위한 해군의 협조라도 있어야 한다.

당시 육군과 해군간 사이가 어떠했는지 고려하면 육군 장교에게 해군의 협조를 받으라고 권하는 이러한 진언은 받아들여지긴커녕 찍혀서 모가지 당할 걸 걱정해야 할 판이었다. 말이 해군의 협조라도 받으라는 거지 사실상 네놈의 작전 같지도 않은 작전을 정 성공시키고 싶으면 그 웬수같은 물개 놈들 손을 빌리는 경우까지도 고려해야 한단 말이다! 하고 대놓고 면전에서 욕하는 거다. 게다가 사나다 조이치로는 무타구치 렌야의 육군대학 후배였다.[26] 파벌과 연공서열을 엄청나게 따지는 구 일본군에서 감히 '후배'가 '선배'에게 이런 수준으로 항의했다는 것은 보통 일이 아니다. 즉 삼간사우로 명성이 자자할 만큼 무능하기 짝이 없었던 사나다가 이렇게까지 자기 목을 걸고 결사반대를 외친 시점에서 이 작전이 얼마나 대책 없고 막장으로 비치었는지 알 수 있다.

그러나 이 결사적인 반대도 삼대오물로 유명한 육군참모총장 스기야마 하지메가 오로지 파벌만 생각하고 최종승인을 하며 막히고 말았다.

데라우치 씨 부탁이니 통과시켜주게.

그리고 히로히토는 그렇게 올라간 보고서를 읽은 뒤 한동안 침묵을 지키다가 질문하였다.

각료들이 모두 찬성했다면 짐 역시 따르겠지만, 이게 정말 현실적으로 가능하긴 한 작전인가?

사실 히로히토는 어린 시절 가쿠슈인에 입학했을 때부터 군사 교육을 받았고 일본육군사관학교도 졸업했던 만큼 군대에 대해 아주 문외한은 아니었다.[27] 그러나 그것은 어디까지나 일반인보다 식견이 낫다는 정도고, 사관학교는 물론 육군대학에서까지 교육을 받은 뒤 수십 년에 걸친 실전경험을 쌓은 직업군인들보다 더 나은 교육을 받았던 것은 아니었다. 그러니까 몆 년 동안 이론으로만 군사 교육을 받았던 아마추어가 수십 년 동안 실전을 거친 고급 장교들보다 더욱 정확한 판단을 내리는 어처구니없는 상황이 벌어진 것이다.

3.4. 찬드라 보세도조 히데키

한편 임팔 작전은 정치적인 면도 있었다. 자유 인도 임시정부[28]수상 찬드라 보세도조 히데키에게 '일본군이 인도를 공격하면 자신은 인도인을 선동해 영국군을 몰아내고 친일 인도 정부를 세우겠다.'고 약속한 것이 있었다.

찬드라는 원래 친나치 파시스트였고 나치 독일군의 허황된 인도 침공 계획을 수립하는데 협조했었다. 심지어 인도의 통치체제는 권위주의가 되어야 한다고 하면서 자신의 철학이 나치즘과 공산주의를 짬뽕한 것이라고 자뻑하기도 했다. 그러다가 (현실을 깨닫게 된) 독일의 정책이 바뀌고 또 일본 제국군이 전쟁 초반에 승리하자 말을 갈아탄 기회주의자인 것이다. [29] [30]

반면 버마의 독립운동가 아웅 산은 처음에는 지배자인 영국에 맞서 일본의 지원을 받아 독립군을 양성했으나, 일본의 가혹한 통치를 보고 오히려 이리를 몰아내고 호랑이를 불러올 것 같아, 영국과의 협상 끝에 협력, 그리고 전후 미얀마의 독립을 약속 받는다. [31]

도조 히데키도 당시 다른 전장의 전황이 악화되어 정권을 유지하기 힘들었다. 그래서 찬드라 보세의 말에 귀가 솔깃해진 나머지 정권 유지를 위해 작전을 인가했다는 증언도 남아있다. 그 때 찬드라 보세가 부릴 수 있는 '인도 국민군' 병력은 실은 일본 군부가 결성한 것으로, 주로 말레이시아버마에서 일본군에게게 포로로 잡힌 인도군 출신 4만 3천 명이었다. 그러나 기껏해야 찬드라 보세의 무능함 때문에 임팔 작전에 참여했다가 굶어 죽거나 몰살당한 후, 버마 방위를 위해 일본에게 이용당하는데 지친 그들은, 결국 자원 부족과 열악한 지원에 대한 사기 저하가 겹쳐서 모두 싸우지도 않고 도주하거나 영국군에게 항복하고 만다.

전후 찬드라 보세의 인도 국민군 장병들이 전범/반역자 재판을 받을 때, 그 변호를 담당한 사람은 다름 아닌 20년 간 변호사 영업을 쉬고 있던 자와할랄 네루(Jawaharlal Nehru)[32]. 재판 당시 인도의 여론은 '방향은 잘못되었지만 그들은 분명히 인도의 자유와 독립을 위해 싸운 영웅'이라는 분위기였다고 한다. 그러나 네루 자신은 임팔 작전 당시 영국군에 적극적으로 협력했다. 또한 자와할랄 네루는 인도 국민군 출신들이 절대 새로 건국된 인도 군대에 입대하지 못하도록 지시했다.

인도의 독립운동을 도운 정의로운 전투로 평가한다. 이른바 대동아 공영권 시기, 1943년 11월 5~6일에 열린 대동아회의에 참석한 찬드라 보세는 연설에서 "아시아, 아프리카의 모든 민족의 해방은 이 전쟁(=대동아전쟁)에 있어, 일본과 그 동맹국이 승리와 성공을 하느냐 마느냐에 달려 있다. 일본 여러분의 이름은 새로운 동아시아를 만드는 분들로서만 아니라 '신세계의 건설자'로서도 역사에 새겨질 겁니다."라고 말했다. 비록 일본은 전투에서는 패했지만, 백인 귀축 침략자에 당당하게 맞서 싸운 이 전투로 인해 아시아 식민지 국가는 더 이상 백인 침략자를 두려워하지 않게 되었고, 용기를 불러 일으켜 독립을 이끈 계기가 되었다고 믿는다. 그리고 이런 믿음을 열심히 퍼뜨리는 중.

3.5. 시작부터 삐걱거리는 작전

뭐 어찌됐던, 막상 대본영은 이 작전의 결행시기에 대해서는 아직 결정하지 못하고 제15군에게 명령이 있을 때까지 기다리라는 훈령을 내린 뒤 회의만 거듭했다.

시간이 흘러서 9월 중순, 현지에서는 준비 명령에 따라 사단별 담당 구역을 설정하고 구체적인 작전 계획을 세웠다. 동부 정면에 제18사단을 배치하여 연합군의 진출을 막도록 하고 제33사단, 제15사단, 제31사단 등 3개 사단으로 임팔을 침공하기로 결정하였다. 그러나 곧 일본군 특유의 보급 문제가 생기기 시작했다.

원래 15군은 병참부대 증강안도 함께 대본영에 제출했었다. 처음 계획안에서는 트럭을 보유한 자동차 중대 160개, 말들을 이용하는 치중(輜重, 보급수송)병 중대 60개, 그리고 5개 공병 연대였으나 버마 방면군을 통과하면서 90개, 40개, 3개로 줄었고 다시 남방군을 거치면서는 26개, 14개, 2개로 더더욱 줄더니 드디어(?) 대본영에 제출될 때는 18개, 12개, 0개가 되었다. 그 이유가 걸작인 것이 임팔만 먹으면 다 해결됨! 이는 남방작전 때의 싱가포르 전투처럼 대량의 물자를 노획하는 행운이 또 오리라고 여긴 것이나 다름없다. 공병을 두고 오면 수리는 누가 하고 뒤처리는 누가 하는지는 고사하고. 애초에 수비전부터가 무리이다. 물론 파괴된 도시는 그 자체로 방어력을 발휘한다. 스탈린그라드 전투 등 시가전이 벌어졌던 모든 전투들이 건물의 잔해가 얼마나 놀라운 방어력을 발휘하는지 증명했다. 그러나 아무리 건물 잔해가 시가전에 유용하다 하더라도 최소한 보급과 병력 이동이 이루어지려면 최소한의 정리는 되어야 하며 가능하다면 잔해로 요새화도 할 수 있어야 한다. 그 역할은 오로지 공병의 것이다.

제15사단 주력은 선박이 부족하여 중국 난징에 남아있던 병력 수송이 늦어졌다. 그리하여 병력은 육로를 개척하며 버마로 향하는 가운데 야마우치 사단장과 참모장만 버마에 도착했다. 문제는 이 사단은 전투 경험이 전혀 없었음에도 불구하고 이 작전의 주력이 되었다는 것.

3.6. 목욕탕 결재

이 와중에 현지군은 작전을 빨리 결정해 달라며 남방총군 작전부장 아야베 소장을 도쿄로 보내 작전 실행을 촉구하기로 하였다. 끈질긴 설득에 대본영이 넘어가 작전 결정을 하고 12월 31일에 육군성 군사과장 니시우라(西浦進) 대좌가 도조 히데키에게 결재를 받으러 갔는데 마침 도조는 목욕 중.

그때 도조가 물은 것이 유명한 6개 조항이다.

1. 보급 문제는 해결 가능한가?

2. 현실성 있는 작전이냐?

3. 증원 병력이 더 필요할 일이 생기겠느냐?

4. 버마 방어에 공백이 생기겠느냐?

5. 상대의 공중-지상 입체 공격을 막을 수 있느냐?

6. 해상으로 연합군이 밀려왔을 때 막을 수 있냐?

모두 기본적으로 전략과 전술을 익혔다면 당연하게도 나오는 질문이었으나 니시우라 대좌는 우물쭈물대면서 도조의 질문에 명쾌한 답조차 하지 못했다. 그런 꼴을 본 도조는 이런 것도 제대로 답하지 못하면서 무슨 결재를 요구하냐면서 버럭 호통을 쳤고, 그제서야 니시우라 대좌는 발등에 불이 떨어져 여기저기 연락을 넣기 시작했다. 그렇게 한참 연락을 넣고 나서야 "확인해 보니 질문하신 것 모두 문제 없답니다." 답했다. 도조는 그 모습을 보고 한심해 하면서도 '될 대로 돼라'는 식으로 서명해줬다.

야마오카 소하치의 소설 태평양 전쟁에서 지적하듯이 도조가 물은 건 상급자로서는 당연한 사항이었다. 문제는 저런 사항은 도조가 물어보거나 육군성 군사과장이 다시 알아볼 게 아니고 무타구치 본인이 사전에 준비해서 도조에게 보고를 올리고 도조가 승인하는 것이 순서에 맞다. 즉, 저런 준비도 없이 기안을 올린 무타구치나 이걸 알고서도 사인해 준 도조나 똑같은 놈들이다.

4. 한편 연합군에서는

4.1. 반격 준비

연합군이 갑자기 정신을 놓고 일본군과 세트로 미친 짓을 했다면 성공 가능성은 있었을지 모른다. 딴건 모르겠고 연합군에는 스틸웰이 있었으니. 그러나 연합군은 멀쩡했다.

서부의 정면에는 조지 기포드 장군이 지휘하는 영국군 보병 3개 사단기갑 1개 사단, 오르드 윙게이트 장군의 공수부대 6개 여단, 북부에는 조지프 스틸웰 장군의 미군, 중국 X군 3개 사단, 동부에는 웨이리황 장군의 중국군 14개 사단이 배치되어 3방면으로 포위 태세를 갖추었고, 클레어 셰놀트가 지휘하는 제14항공대, 소위 플라잉 타이거즈를 비롯한 유력한 공군 부대도 공격 준비를 마쳤다. 특히 충칭으로 보낼 군수물자 수송로인 레도 공로(Ledo Road)와 버마 공로(Burma Road)를 건설하고자 알래스카 공로 2500 km를 8개월 만에 완성한 알로 스미스 공병대가 파견되었다. 이 레도 공로는 인도의 레도에서 윈난성의 성도 쿤밍에 이르는 1079 km 길이 군용 도로이며, 버마 공로는 미얀마 라시오에서 쿤밍까지 이어지는 1154 km 군용 도로로 레도 공로는 동북 인도의 유전지대에서 생산된 연료를 운반하기 위한 것이며 버마 공로도 역시 군수물자를 운반하기 위한 목적. 비행기로도 충분히 수송이 가능했지만 비행기로 수송되는 연료=비행기 사용 연료였기에 연료 소비를 줄이기 위해 도로를 뚫은 것이다. 게다가 해당 항공 루트는 험난한 지형 탓에 사고로 인한 비전투 손실이 너무 컸다. 오죽하면 추락한 항공기 잔해로 항로를 가늠할 수 있다는 루머까지 있었을 정도였다. 따라서 육상 도로가 꼭 필요했던 것.

버마 공로를 상징하는 유명한 '24 커브'. 정말 크고 아름다운 도로다. 정확히는 레도 공로에 연결되어 있는 중국 귀주성 칭룽현에 있는 도로 사진이다. 위성지도로 보면 지도에 표시된 길과 많이 어긋나 있는 것을 볼 수 있는데, 중국의 경우 안보상의 이유로 지도 데이터를 정확하게 제공하지 않기 때문에 실제와 다르게 어긋난 곳이 꽤 많다.

연합군은 레도 공로를 '도쿄로 가는 길'이라 불렀으며 이 도로가 일본군 점령지를 가로질렀기 때문에 '싸우면서 건설하고 건설하면서 싸우는' 작전을 펼쳐야 했다.

또한 스틸웰 장군은 태평양 방면의 해상공세에 호응하여 반격 작전을 개시하기 위해 중국군 90개 사단을 미국식 장비로 개편하는 작업도 추진하고 있었다. 일본군이 임팔 작전을 준비하면서 그 결행을 망설이고 있던 43년 9월말, 연합군의 선봉부대는 어느새 후콩 계곡의 북쪽에 나타나 계곡 일대를 정찰 중이던 일본군 1개 중대와 마주쳤다.

4.2. 후콩 전투(Myitkyina battle)

후콩 계곡(Hukawng Valley)은 인도 국경을 따라 펼쳐진 동서 30~70 km에 남북으로 200 km나 뻗은 대정글지대로 우기에는 수많은 하천으로 급류가 흘러 도처가 늪과 연못으로 변해버리는 곳이다. 협곡은 온갖 부패물에서 나오는 독기와 코브라를 비롯한 독사, 도마뱀, 독거미, 전갈, 거머리들이 들끓으며 주변의 산지에는 표범이나 호랑이가 득실거렸다. 원주민들도 맹수 때문에 들어갈 수 없는 곳이라고 할 정도였다고.

1943년 10월 30일, 일본군이 계곡에서 마주친 것은 중국군 제38사단의 정찰부대였다. 이 정보를 입수한 무타구치는 즉시 제18사단 예하 제56연대를 급파하여 중국군 제38사단을 포위하려 했다. 1개 사단 병력을 1개 연대 병력으로 포위하려 한 것이다. ?

문제는 인도에 주둔했던 중국군은 소위 X군이라 하여, 미제 무기로 빵빵하게 무장하고 미군 교관들에게 훈련받아 당시 중화민국에 존재했던 최정예부대라는 것이다.[33] 당연히 그간 중국에서 순전히 먹을 것이 없어 대규모 군사작전이 불가능하여 자급자족이 가능한 지역에서만의 지역적인 방어에만 매달릴 수밖에 없고 한달에 총알 3발씩 지급받고, 먹을 것이 없어 영양실조 때문에 제대로 싸울 수 없던 본토의 중국군[34]과는 차원이 다른 존재였다. 그리고 상술했듯, 쪽수도 중국군쪽이 훨씬 더 많았다. 오히려 X군은 기갑전력이나 공중전력이 일본군보다 우세했고 특히 왕성한 전투 의지는 일본군을 매우 놀라게 했다. 일본군 제56연대는 밀림의 중국군을 포위하여 압박해 들어갔으나 중국군은 전차와 중화기로 원통 진지(Admin Box)를 구축하여 공중 보급을 받으면서 방어하고 있었다. 이 원형 진지는 영국이 고안해낸 전법으로서 종래와 같이 방어진의 일각에 구멍을 뚫고 돌입하여 분단한다는 전법은 먹히질 않았다. 특유의 반자이 어택을 감행해 보았지만 결과는 뻔했다.

결국 후퇴한 일본군은 역시나 극심한 기아에 시달렸다. 당시 중국 중앙일보의 종군기자로서 이 전투에 참가했던 장인중(張仁仲)은 당시의 상황을 아래와 같이 묘사하였다.

마인칸 교외에서 연합군에 투항해온 일본군의 영양실조는 놀라울 정도로 심했다. 개중에는 문자 그대로 굶어 죽기 직전인 자도 있었다. 먹을 것을 던져주니 몹시 떨리는 손으로 간신히 그것을 받아 먹었는데 10일이고 1개월이고 아무것도 먹지 못한 것 같은 모습이었다. 이야기를 들어보니 그들은 나무 뿌리나 벌레를 잡아 먹으며 연명했다고 한다.

결국 제18사단은 작전이 종료될 때까지 현 위치를 사수하라는 명령을 받는다.

4.3. 메릴의 약탈자들(Merrill's Marauders)

2월 19일, 프랭크 메릴(Frank Merrill) 준장이 지휘하는 미군 제 5307 혼성연대 2900명이 전선에 도착했다. 이 메릴 부대는 영국군 윙게이트 병단에 자극을 받아 미국이 편성한 부대로 게릴라 훈련부대와 과달카날, 뉴기니의 실전부대와 미 본토에서의 지원병으로 편성된 특수부대였다. 카빈 소총과 기관총, 박격포, 바주카 등으로 무장한 이 부대는 버마 당나귀 700필에 군수물자를 싣고 현지에 도착했다.

스틸웰 장군은 그들을 반기며 자기 휘하의 부대와 합류시켜 마인칸 공격을 명했고 일본군 제18사단이 3월 5일을 기해 마인칸에서 철수하였으나 메릴 부대가 퇴각로를 차단하여 일본군은 340명의 환자를 등에 업고 정글 속을 굶주림과 말라리아에 시달리며 퇴각할 수밖에 없었다. 후에 이 메릴의 약탈자의 전훈을 살려 유명한 그린베레가 탄생했다.

물론 메릴의 약탈자 부대들도 전사자 272명 외에 열대 질병으로 980명 이상이 죽거나 후방으로 후송되었는데, 후송자 중에는 지휘관 프랭크 준장도 있었다. 말라리아 합병증으로 몇 번씩 심장마비를 일으켜서 어쩔 수 없이 뒤로 물러나야 했다고.

5. 우호작전(ウ号作戦)

5.1. 조공: 하호작전(ハ号作戦)

일종의 조공으로 버마 남부에서 1944년 2월에 실시한 작전을 하호작전(ハ号作戦)이라 한다.[35]

이것도 역시나 보급 부족으로 박살났다. 게다가 애초에 해당 방면은 한쪽이 바다고 다른 한쪽이 험준한 지형인지라 방어하는 쪽이 일방적으로 유리한 곳이었으므로 결국 조공의 의미도 없었다.

그런데 하호 작전을 앞두고 신통하게도 94식 산포가 영국군의 허리케인 전투기를 격추하는 기적적인 일이 일어났다. 하호 작전 준비를 위해 여념이 없는 55 산포 연대의 진지를 향해 방심한 채 일직선으로 달려들던 허리케인의 총격에 1개 소대가 영거리 사격으로 대응하여 박살을 내버린 것이다. 이 사건은 즉각 버마 방면군에 보고되었고, 지휘부는 임기응변의 훌륭한 사례로 전군에 전파하며 적 항공기 내습시 가능한 모든 화기를 사용하여 적극적으로 대응하도록 지시했는데, 문제는 이 명령에 따라 공습시 모든 화기를 쏟아부은 부대는 스스로의 위치를 알림으로서 전투불능이 되어버렸다.

게다가 당시 일본군 보병의 주력화기인 아리사카 소총은 느려터진 볼트액션 방식[36]에 후기형 99식이라 가정해도 사용탄이 미군의 .30-06탄(7.62x63 mm)보다 살짝 약하다는 걸 감안[37]하면 피격 후 생존성에 대한 고려[38]가 연합군 비행기를 격추시키는 것은 더더욱 가능성이 희박한 이야기다. 참고로 독일군은 분당 발사속도가 1200발인 MG42 기관총을 3~4개 이상 결합해 만들거나, 한술 더 떠서 20 mm, 30 mm, 37 mm 등의 강력한 대공포를 다수 배치해 화망을 구성해 쏘았고 미군이나 소련군은 12.7 mm M2HB나 DShk 중기관총을 4연장씩 묶기도 하고 20 mm, 23 mm, 40 mm 등의 다양한 대공포를 쏘아댔다. 그럼에도 육안 조준하던 당시 대공포 단독으론 수백킬로 이상 속도로 탁 트인 하늘을 날아다니는 적 전투기를 격추하는 것은 굉장히 힘들었기 때문에 그냥 쫓아내거나 특정 구획의 접근을 방어하는 목적에 무게를 더 두었을 지경이다.

더구나 임팔에서는 무타구치가 터트린 보급문제로 인해 부대 단위로 비행기에 쏴댈 정도로 중화기의 수와 탄약이 풍족한 상황도 아니었다. 독일군의 경우엔 앞서 말한 고성능 기관총인 MG42를 결합한 지상 대공포론 전투기를 겨우 잡을 수준이라 더욱 흉악한 파괴력을 자랑하는 20mm Flak 30, 38 등의 4연장 대공포와 비행기보다 전차를 때려잡는것으로 유명한 88mm 대공포를 동원했고 20 m대공기관포들은 나름 전폭기들과 전투기들을 격추시키는데는 나름 어느정도 활약을 했지만 고고도 폭격기를 저지하는데는 그래도 나름 뛰어난 연사력과 위력을 바탕으로 성과를 거두긴했으나 저지하기엔 부족했고 88mm대공포역시 일반적인 대구경대공포가 그렇듯이 고고도로 폭탄을 쏘아올려 터지는 방식이었던 만큼 단순계산으로 한대를 격추시키기 위해 3천발이라는 어마무시한 탄환을 쏘아올려야 된다는 결과가 나와 히틀러가 동부전선에 대전차용으로 던져주라고 소리칠정도로 명중률이 높진 않았다.[39]

그래서 임팔에서 연합군의 대형 폭격기나 수송기를 보병들의 소화기로 격추하는 것은 로또의 확률만큼 희박했고, 근접 지원을 위해 저고도를 날아다니고 폭격기보다 맷집이 약한 전투기라도 연사력 부족[40]에 화력조차 안 나오는 일본군의 소화기로는 쉽게 가능한 것이 아니었다. 연합군 전투기의 맷집은 38식 아리사카 소총의 6.5×50 mm탄 몇 방으로는 건드리는 수준이었고 후기 99식 아리사카의 7.7×58 mm이라 쳐도 유효한 수준이 아니다. 참고로 제로센과의 공중전에서도 연합국 비행기에게 큰 타격을 줄 만한 유효탄이 나오려면 20 mm 99식 기총, 아무리 약해도 13 mm 3식 기관총 이상으로 쏴야 했는데 정글을 행군한 알보병 부대가 그런 장비가 풍족할 턱이 있나. 대전차 소총은 한 발씩 쏘면 이론상 맞출 경우 타격은 줄 수 있지만, 대공포를 비처럼 뿌려도 맞네 마네 하는 비행기에 정확하게 명중시킬 수나 있을지는 뻔한 거고. 그리고 조종사나 엔진, 기타 중요 부위에 직격하지 않는 이상 동체에 대전차 소총을 한두 발 맞춰봐야 큰 타격도 아니다.

결국 개판인 일본군 장비니 독일군의 몇 배의 탄환과 노력을 투입해도 임팔서 연합군 비행기 1대를 격추할까 말까 한 상황이라 보면 된다. 그래서 앞서 나온 사례도 자세히 보면 보병의 개인화기가 아닌 94식 산포가 럭키샷으로 격추한 것이니...

최종 요약하자면 격추하기도 힘들지만 운 좋게 떨어뜨려도 이미 그 전에 너덜너덜하게 얻어 맞았을 게 뻔했다.

5.2. 우호 작전 개시

윙게이트 병단의 공격으로 일본군 후방이 어지러운 가운데 우호작전(ウ号作戦)이 개시되었다. 아무튼 무타구치는 이런 구상을 하달했다.

1. 제31사단은 남쪽에서 재빨리 국경을 돌파하여 북진, 연합군을 견제하면서 임팔로 향한다.

2. 그동안 제15사단과 제33사단은 기습적으로 친드윈강을 도하, 국경으로 향한다.

3. 견제당하고 있는 연합군의 허를 찔러 제15사단은 직선으로 임팔 동북부에 진출, 연합군을 포위한다.

4. 제31사단은 북진하여 코히마를 점령, 북쪽에서 임팔로 향하는 연합군 증원부대를 저지한다.

5. 코히마의 저지 작전에 성공하면 제 31사단의 일부를 임팔의 주전장으로 돌린다.

6. 이 공략 작전은 20일 이내에 끝내기로 하고 전체의 작전 개시일은 3월 15일로 하되 그 중 제33사단의 행동 개시일은 3월 8일로 한다.

이 임팔 작전의 기한은 병사 개개인이 휴대할 수 있는 식량에 맞춰서 작전 기한을 정한 것이다. 당시 병사들에게 분배된 짐은 소총탄 240발, 수류탄 6발, 그리고 20일 간의 식량, 조미료까지 총 40 kg. 현대전 들어와서 병참이 작전의 중요 요소를 넘어 작전의 한계나 성패를 좌우하는 수준인데, 현대전에 걸맞게 보급수준에 맞춰서 작전목표를 정하는 것도 아니고 미군처럼 작전목표에 맞춰서 보급을 해주는 것도 아니라 보급이 안 될 걸 알면서도 작전목표는 무리한 수준으로 정해놓고 알아서 실행하라는 전근대식 개념으로 회귀한 것이다. 옛날 군대는 변수가 워낙 많다보니 요행이라도 기대할 수 있지 2차 대전 시점에서 그런 게 될 리가 있나. 일본군 내부에서도 보급 이야기가 나오지 않은 것은 아니지만, 결국 조직 전체적으로는 보급이라는 개념이 무시당했으니 몇몇 사람이 말을 꺼낸 정도로 일본군의 멍청함이 덮어지지는 않는다.

당연히 시작부터 좋지 않았다. 친드윈강을 건너면서 각 사단은 사단이 데리고 있던 동물의 약 1/3을 잃고 말았다. 그리고 아라칸 산맥[41]으로 접어들자 병들어 죽고 낭떠러지에서 떨어져 죽고 포격에 놀라 도망가고 하면서 동물의 손실 수는 계속 늘어났다. 결국 제31사단의 경우 친드윈 강 도하 이전에는 125마리가 있었지만 있었지만 21일 후 코히마에 도착했을 때는 겨우 5마리에 지나지 않았다. 거기에 그 동물들이 죽는 바람에 도착한 개인 탄약의 양은 계획의 절반뿐이었다. 더구나 병사들이 짊어진 무게가 일본인들의 평균 체격 기준으로 벅찬 40 kg에 육박한지라[42] 정글에 몰래 무거운 장비를 조금씩 버렸는데, 문제는 이 버려진 물건들 중 화력지원을 담당할 산포나 중화기의 부품이나 포탄들이 상당수 있었다는 것. 저걸 다 갖고 있어도 빈약한 화력의 일본군인데 약간이나마 갖고 있던 중화기조차 포기한 꼴이다.

이 임팔 작전에 참가한 3개 사단 중 가장 약체로 평가되는 것은 제15사단이었다. 태국에서 도로건설 작업을 하다가 미얀마까지 자력행군 해온 데다가 중화기를 비롯한 각종 화기도 부실하여 야포라곤 31식 산포 18문을 보유하고 있는 게 전부였다. 게다가 사단 전체가 작전에 투입된 것이 아니어서 임팔 작전에 나선 사단장이 자기 사단의 병력을 전부 장악하지 못했으며 심지어 작전 개시 직전에 사단의 중추인 작전주임참모와 보병연대장이 서로 보직을 맞바꾸는 괴상한 인사이동까지 벌어졌다. 하지만 무타구치의 질타와 독촉에 못 이겨 무리한 돌진을 강행, 3월 28일 임팔의 북면에 가까스로 도달했다. 이는 코히마와 임팔 사이를 차단하고 연합군 보급에 큰 위협을 가하는 것이었다.

5.3. 강태공 영국군의 낚시질과 낚인 일본군의 오판

영국 제14군 사령관 윌리엄 슬림 중장은 즉시 대비책을 마련했다. 슬림 중장은 우선 아캡 방면에 있는 제15인도군단 중에서 제5, 제7인도사단을 빼내어 임팔과 디마푸르에 파견하는 동시에 제33인도군단에서도 제2사단과 제50인도전차여단을 증파하는가 하면 제14군의 예비대 인도전차사단도 이 지역에 투입했다. 그리고 현지의 제4군단에게도 임팔로 후퇴하라는 명령을 내렸다.

그러나 제4군단 예하의 제17인도사단은 이미 일본군에게 퇴로가 끊겼고 제23인도사단도 우크룰 남쪽에서 포위당하고 말았다. 이어 제23인도사단은 암호문서 등을 소각한 뒤 그 일부가 탈출에 성공했으나 일본군 제33사단의 사사하라 연대와 대치중인 제17인도사단은 좀처럼 퇴로를 발견할 수 없었다. 제17인도사단은 개전 초부터 일본군 제33사단과 맞서 싸워왔으며 지난 2년 동안에는 무려 30회 이상이나 교전한 경험 많은 베테랑 부대였기에 인도 주둔 영국군 총사령관 해군 원수 마운트배튼[43]도 부대의 탈출을 독려하려고 했다.

이때 제4군단장인 제프리 스쿤스 중장은 이 사단을 철수시키고자 기발한 구상을 하였다. 제23인도사단 중 1개 연대만을 철수시킨 후, 나머지 병력으로 제17인도사단의 구원 작전을 시작한 것이다.

3월 14일, 토이톰 고지의 어느 산허리에 진을 치고 있던 해당 연대 철수 지시가 내리자 연대는 수많은 트럭과 전차를 이끌고 임팔로의 철수를 시작했고, 바로 그 철수 행렬이 산허리를 거의 통과하고 있을 때 일본군 정찰부대가 그것을 발견했다. 정찰부대가 이 사실을 곧 연대 본부에 보고하자, 연대장 사쿠마 대좌는 제33사단장 야나기타 중장에게 보고했다. 영인군이 총퇴각했다고.

그 말에 사단 사령부는 전선 근처까지 이동했고 철수했다던 제17인도사단은 철수는커녕 압도적인 포화를 퍼붓고 있었다. 많은 전차가 전차포로 일본군의 최일선 진지를 쑥밭으로 만드는가 하면, 날아드는 보고는 '영인군의 증원부대가 계속해서 전선에 도착하고 있다.'는 것뿐이었다. 그러던 3월 23일 밤, 야나기타 중장은 사사하라 연대로부터 문제의 전보를 받았다.

본 연대는 암호서류를 소각하고 군기를 파기한 후 전원 옥쇄의 각오로 분투하고 있음.

이 전보를 보고 야나기타 사단장은 "연대 전멸이구나!"라고 생각해 철수를 명령했지만 사실은 '죽을 때까지 싸워보겠다.'는 의미였다. 그 덕에 영국군은 무사히 철수했다.

5.4. 반성 전보

인도군이 철수했다는 소식을 듣자 무타구치는 길길이 날뛰었고 27일에는 야나기타 중장로부터 후일 반성전보라고 불리는 전보까지 받았다.

본 사단은 군의 기대에 부응할 수 없었던 것을 유감으로 생각함. 그러나 다른 사단 방면에 있어서도 이와 같은 전철을 밟지 않도록 근본대책을 강구해주시기 바람.

①본 사단 방면의 정보는 거의 대부분이 비보이며 금후의 작전은 극히 곤란할 것이 예상됨. 따라서 20일 만에 임팔을 공략한다는 것은 절망적 상태임. 우기의 도래와 보급의 곤란은 비참한 결과를 초래할 것임.

②아군의 편성과 장비는 극히 열세에 있고 적군과 비교한 종합적 전력이 불충분하므로 헛되이 인명을 소모할 뿐이라고 판단됨. 이제 임팔 공략은 불가능에 가까운 상태에 이르고 있으며 설령 그 공략이 성공한다 하더라도 금후의 방어는 어려울 것임.

③미토키나 방면에 적의 공정부대가 투하된 것은 거의 진공 상태에 이르고 있는 미얀마 본토를 위태롭게 할 것임.

야나기타 장군의 전보는 사실상 작전 중지를 완곡하게 표현하는 전보였지만, 무타구치는 이를 무시하고 아나기타에게 감정이 그대로 실린 명령문을 보냈다. 이 전문을 받고 야나기타 중장도 감정적으로 거부의 답문을 보냈다. 야나기타의 답문을 받고 무타구치는 분노하여 다시 전진을 명했다. 야나기타도 지지 않고 자기 주장을 고집하는 답문을 보냈다. 작전 이전부터 무타구치는 자기 의견을 따르지 않는 사단장들을 무시했고 심지어 도상훈련 때는 사단장 없이 참모들로만 훈련을 했다!

결국 명령을 받은 대로 전진을 계속했다만 그는 부대를 3대로 나누어 선대가 먼저 목적지를 정찰하고 중대가 따라가고 후대는 선대와 중대가 떠난 뒤 얼마동안 남아서 후방을 살피는 안전 위주의 전진이었고 결국 4월 22일, 무타구치는 격노하여 직접 제33사단을 찾아 사령부에 뛰어들어 참모들의 눈 앞에서 일반 사병을 대하는 식의 거친 말투로 야나기타 중장을 몰아붙였다![44]

결국 분노가 폭발한 무타구치는 야나기타 중장을 해임시키고 그 후임으로 자신의 명령에 절대 복종할 인물인 다나카 중장을 제33사단장으로 앉히기로 결정했고 이런 사태가 전개되자 버마 방면군 사령관 카와베 마사카즈 중장은 난처해했다. 중요한 전투를 앞두고 사단장을 교체하는 이런 일이 있어도 되는가? 하지만 전선 사령관인 무타구치의 의견을 중시하기로 하고 5월 15일자로 야나기타 중장을 해임하고 다나카 중장을 그 후임에 임명했다. 그리고 제15사단 야마우치 사단장 역시 해임하고 그 후임으로 시바다 중장을 임명했다. 야마우치 중장이 해임된 이유가 표면상으로는 폐병을 앓아서였지만, 실제로는 무타구치의 작전에 은근히 반대했다는 것이었다.[45]

5.5. 비센푸르(Bishenpur) 전투

가까스로 33사단은 임팔 평야의 입구까지 도달했지만 비센푸르 요새에 부딪친 제33사단은 우선 남아있는 소형 전차를 앞세워 요새를 돌파하고자 했으나 영국군의 포화 앞에 무산되고 말았다. 그러자 신임 다나카 중장은 남아있는 화력을 모두 집중하여 요새를 격파하라고 명했다. 하지만 제33사단의 포병 화력은 불과 150 mm 유탄포와 100 mm 캐논포 몇 문이 고작이었고 그것도 영국군의 포화 앞에 산산조각나고 말았다.

심지어 반자이 어택으로 이불 속에 수류탄 여러 개를 싸서 전차 밑으로 기어들어가는 공격을 했지만 아무 효과도 없었고 마침내 비센푸르 요새의 언덕을 일본군의 시체로 메워 그것을 엄폐물로 삼아 진지를 공략하려는 계획을 세웠다. 러일전쟁 당시의 노기 마레스케의 전법, 즉 203고지의 재현이 시작됐던 것이다. 결사대가 모집되어 자살 돌격을 감행했지만 비센푸르의 방어선은 아무런 타격도 입지 않았다. 6월로 접어들자 포탄이 바닥나고 병사들은 굶주려 움직일 수가 없었다. 그동안 영국군의 병력은 눈에 띄게 늘어나 있었다. 보급 물자를 실은 수송기가 영국군 진지의 상공에 대편대를 이루어 왕래하는 모습이 일본군의 눈에도 띄었다.

결국 다나카 중장은 긴급지원을 요청했으나, 대본영은 이런 전보를 보내는 것으로 퉁쳤다. (...)

전투기 24대를 미얀마 전선에 파견할 것임. 단, 10일간만 사용 후 즉시 원대로 복귀시키도록 할 것.

제2차 세계대전의 상황에서 전투기 24대란 적이 오지도 않는 후방에서나 경비로 쓸 수준이지 일선에서는 제대로 된 전력도 되지 않는 한 줌의 병력에 불과하다. 이런 수준의 지원을 지원이랍시고 시간 제한까지 주면서 준다는 것 자체가 대규모 작전임에도 불구하고 그동안 공군의 지원을 배제하고 싸워왔다는 소리다.[46] 뭐 이미 무타구치의 '정글에서 비행기를 어디에다가 쓰냐?'는 말에서 짐작한 사람이 많았겠지만... 근데 그동안 영국군이 항공기로 보급하는 걸 몇 번이나 봤을 텐데 이걸 전투기로 방해할 생각도 안한 건가... 설상가상으로 이미 연합군의 비행기는 3천 기가 넘어갔다.[47]

5.6. 코히마 점령과 테니스 코트의 전투

그런 와중에 임팔 작전의 최우익을 담당한 제31사단의 임무는 2가지였다. 코히마의 점령과 임팔로의 증원군 저지이다. 이 코히마는 인도 아삼주의 수도 디마푸르과 친스키아 방면에서 오는 도로가 합쳐져 임팔로 향하는 요지이다. 따라서 코히마를 점령하는 것은 임팔로의 길을 차단하는 것이다.

사토 고토쿠 중장이 이끄는 제31사단이 친드윈 강을 건넌 것은 3월 15일이었다. 여기에서 좌익 돌진대인 제31보병단장 미야자키 시게사부로 소장이 지휘하는 제58연대로 구성된 '미야자키 지대'가 4천명의 병력으로 코히마를 향해 본대와 나뉘어 돌진했다. 미야자키 부대가 아라칸 산맥으로 접어들었을 때 미야자키 소장은 병사들의 불안을 달래기 위해 기상천외한 발상을 해냈으니 그것이 바로 염불이었다. 인도로 가는 원정길이니 염불을 외며 산을 올라가라는 그의 명령에 일본군은 염불을 외며 아라칸 산맥을 넘었다.

미야자키 부대가 코히마 외곽에 도달한 것은 4월 5일이었다. 여기서 휴식한 미야자키 부대는 6일 새벽 4시 반에 코히마를 기습하였고 코히마를 지키던 영국군은 자신들의 계산보다 2주일이나 빨리 일본군이 나타난 것에 당황하여 코히마에서 부근 고지로 철수했다. 이때 미야자키 연대장은 부하들의 총을 몽땅 버리게 한 다음 노획한 영국군 무기를 장비시켰으며 이는 결과적으로 아주 현명한 조치였다. 사실상 아리사카 제식소총의 탄약 보급은 끊긴 상태로 상대가 흘린 보급물자를 주워다 싸우는 상태였기 때문에 그나마 탄약 보급이 가능했기 때문이었다. 참고로 당시 일본에서 에게 노획한 대다수 무기는 가져가서 사용하는 게 금기였으며 심하면 군법으로 처벌받는 경우까지 있었으니 미야자키가 얼마나 파격적인 결단을 내렸는지 알 수 있다.

그 와중에 유명한 테니스 코트의 전투가 벌어지기 시작했다. 테니스장 양 끝에 서로 참호를 파고 서로 총격전을 벌이고 수류탄 던지기 경쟁을 벌이기 시작한 것이다.

이게 그 테니스 코트의 전투(위키피디아)가 벌어진 곳.

이 회전이라고 부르기도 뭣한 전투가 중요한 이유는 안습했던 임팔 전투에서 처음이자 유일하게 제대로 싸웠다고 할 만한 전투를 했기 때문이다. 즉 이 외의 전투는 전부 일방적인 학살이나 자멸이었다는 것.

결국 압도적인 영국군의 화력에 부대는 밀려버렸고 공방전 10일 만에 일본군은 절반으로 줄었고 식량도 다 떨어졌다. 일본군은 이제 영국군의 수송기가 뿌리는 보급 낙하산이 자기네들 쪽으로 떨어지기만을 기다리는 형편이었다. 보급이 사실상 사라진 일본군은 이것을 처칠 급여라고 불렀을 정도다. 그러나 처칠 급여의 양 자체가 사단급의 인원에게 충분하지 않았고, 연합군도 바보가 아닌지라 눈에 불을 켜고 보급품을 주우려는 일본군을 찾아다녔으며, 아예 적당한 위치에 떨어진 보급품 주변에 숨어 기다리며 저격 등으로 인간낚시를 시도하는 경우들도 많았다. 그러나 일본군은 보급품이 모자라니 저런 상황이 예상되더라도 목숨을 걸고 필사적으로 주워야만 하는 절망적인 상황이었으며, 심지어 저격이 들어오는 와중에 처음부터 일정 숫자가 죽을 걸 예상하고 러시안 룰렛처럼 여러 명이 동시에 달려나가 주워와야 하기도 했다.

더욱 불쌍한 것은 저렇게 병사들의 목숨으로 대가를 주고 처칠 급여를 확보한다 해도 탄약이나 무기라도 나와주면 그나마 다행인 상황에서, 쓸모없는 연합군 모자나 피복, 텐트 등이 상자 가득 나타나 멘붕을 초래하는 일도 자주 벌어졌다.[48] 더구나 일본군 병사 상당수가 학력이 낮고 귀축영미를 주장하며 외국어 교육을 금지한 영향으로 영어를 모르는 까막눈이 많아 라벨을 읽어보고 선별해 주워오는 일 같은 건 사실상 불가능했다. 물론, 읽을 수 있었더라도 주우러 가자마자 총알이 빗발치는데 선별할 시간이 있었을 리가 없다.

결국 굶주림과 백병전으로 미야자키 부대는 전멸해버린 중대가 3개나 있었다. 미야자키 부대의 병력은 5월이 되자 원래의 1/4로 감소한 형편이었고 사토 사단장은 미야자키 부대의 자살 돌격을 금지하면서 방어 태세로 들어갈 것을 명령했다.

6. 재앙의 도래

6.1. 공격 중단

전선 보급로는 완전히 막혀버렸고 제5비행사단장 다조에 중장에게는 사토 중장으로부터 애처로운 전보가 날아들고 있었다.

탄약 1발, 쌀 1톨도 없이 적의 식량을 탈취하여 전투를 계속 중. 이제 최후의 기대를 공중수송에 걸고 있을 뿐임.

이어서 제15사단장인 야마우치 마사후미 중장이 병을 얻어 지휘를 못하자 지휘권을 이양받은 시바타 중장의 전보도 날아들었다.

이제 본 사단은 호우와 진흙탕 속에서 굶주림과 질병 때문에 전투력을 상실하고 있음. 제1선 부대로 하여금 이런 지경에 빠지게 한 것은 실로 제15군과 무타구치의 무능이 그 원인임.

4월 28일, 무타구치는 랑군에서 파견된 방면군 군수참모 우시로 소좌 앞에서 마침내 이 작전의 불가능함을 시인하게 된다. 이윽고 우기가 닥쳤으나 제15군 예하 병력에게 총탄 한 발, 쌀 한 톨마저 보급할 수 없었다.

4월 29일, 쇼와 덴노의 생일(천장절)이었다. 무타구치가 이날까지 임팔과 코히마를 점령하고야 말겠다고 이야기했지만...

4월 30일, 우시로 소좌는 랑군으로 돌아가자마자 전선시찰을 목적으로 대본영에서 파견한 스기다 참모에게 임팔 전선의 상황을 보고했다. 그리고 임팔 전선이 가망없음을 보고한 후 5월 말까지 작전을 계속하되 그 뒤에도 전황에 변화가 없다면 작전을 중지할 것을 건의했다. 그러나 카와베 등 방면군 사령부의 막료들이 말한 임팔 전선의 승리 가능성과는 반대되는 의견인지라 스기다는 우시로에게 자세한 현지상황을 듣고 나서야 그의 말을 믿고 대본영에 보고했다.

그러나 이 보고를 듣고 현지로 파견된 방면군의 주임참모와 남방총군의 작전주임참모는 작전수행 가능이란 대답만을 들었을 뿐이다. 즉, 무타구치 렌야는 속으로는 임팔 작전의 성공 가능성을 의심했지만 상급부대 앞에서 허세를 부렸던 것이다.

6.2. 연합군의 반격

일본군이 이런 곤란에 허우적거리고 있을 때 스장군이 지휘하는 중국군 제38사단과 제20사단은 천천히 카마인에서 모가운을 향해 진격하고 있었다. 선발대인 제5307연대는 5월 17일 일본군이 점령하고 있는 미티나 비행장을 탈환했다. 이와중에 윙게이트 장군이 비행기 사고로 전사했지만 윙게이트 병단은 전의를 잃지 않았고 제14여단을 증원하여 육상으로 남하하는 제16여단과 호응하여 철로 폭파와 함께 핀봉 부근의 일본군 군수품 창고를 불살랐다. 일본군의 혼란을 확인한 마운트배튼 제독은 5월 11일, 제14군 사령관 슬림 중장에게 일본군 제15군에 대한 총공격을 명했다.

이때 일본군들은 이런 노래를 불러댔다.

1절: 낮에는 비행기 밤에는 박격포, 비처럼 쏟아지는 포탄 아래로

육탄공격대는 오늘도 나가는가, 나라를 위한 일이지만 아아 코히마[49]

2절: 비 내리는 아라칸을 끝도 없이, 어깨에 들것 메고 방황하지만

굶주린 배를 채워줄 보급이 없어, 오늘도 끼니를 찾아 이동한다네

(후렴구) 이거 정말 고생이에요.

일본 본토에서 도조는 5월 17일, 쇼와 천황에게 "작전진행은 순조로우므로 불굴의 정신을 다하여 건투에 임하겠나이다." 하는 상소문을 올렸다.

이미 4월 말에서 5월 중순에 걸쳐 남방전선을 시찰하고 돌아온 하타 히코사부로 참모장이 '임팔 작전의 미래는 극히 곤란해 보인다.'는 시찰 보고를 올렸지만, 도조는 이 보고를 듣자마자 '나약한 생각'이라며 버럭 화를 냈다. 일본 본토에 화려하게 전해졌던 작전 초기의 성과는 전황의 악화로 정권이 오늘내일하던 도조에게는 유일한 희망이었고 임팔 작전의 성공 여부에 도조의 정치 생명이 달려 있었으므로 하타가 시사한 작전 중지는 받아들일 수가 없었던 것이다.

6.3. 제31사단장, 항명 선언

뼈만 남은 부하들이 굶어 죽어가면서 자신들의 처지를 비관하는 노래를 부르는 참상을 본 31사단장 사토 고토쿠 중장은 결국 폭발, 제15군에 식량보급을 요청하는 전보를 치고 곧이어 이번 작전의 잘못을 낱낱이 열거하고 즉시 작전중지를 요구하는 전보를 쳤다. 이 전문에는 사토의 감정이 그대로 담겨 있었다. 그러나 제15군의 답신에는 보급에 관해서는 아무 말도 없이 단지 공격을 계속하라는 명령만 있을 뿐이었다.

보급을 이유로 철수를 요청한다는 것은 인정할 수 없음. 무슨 일이 있어도 현 위치를 사수할 것. 임팔 점령 후, 본 군은 반드시 귀 사단이 코히마를 점령한 노고를 보상해줄 것임.

이에 사토 중장은 이런 전문을 보냈다.

공격 계속 명령 접수했음. 그러나 명령만으로 병력이 움직일 수 있다고 생각하는 귀하의 사고 방식이야말로 이 작전을 실패로 이끌어 가는 중대 요인이 되고 있음. 눈앞의 본 사단 1만 장병은 아사 직전 상태에 놓여있음. 탄약은 고갈되어 맨손의 병력으로 화해버렸음. 사태가 여기까지 이른 것은 모두가 귀 제15군에게 그 책임이 있음. 귀군은 이상 사실을 판단, 반성하여 본 작전을 즉시 중지함으로써 폐하의 적자들을 개죽음으로 이끄는 일을 되풀이하지 않도록 과감한 조치를 강구하기 바람.

이렇게 전문이 계속 오가자 15군 참모들이 5월 28일 사토 중장을 달래기 위해 찾아왔지만 오히려 "너희들은 무슨 낯짝으로 여기 왔느냐! 우리들의 적은 영국군이 아니야. 바로 너희들 제15군이란 말이다!" 하고 길길이 날뛰면서 규탄하는 바람에 찍소리도 못하고 돌아왔다고 한다. 결국 사토 사단장은 독단적으로 철수하기로 마음 먹고는 참모진과 부하들을 모아놓고 다음과 같이 질러 버린다.

지금 우리 사단의 위에는 머저리 집단 3개가 있다.[50] 제15군과 미얀마 방면군과 남방총군이다. 이런 머저리들 믿고 기다리다간 우리 사단이 전멸하고 말 것이다. 이에 본 사단의 퇴각을 본관 책임하에 독단 결행하기로 결정했다!

결국 5월 31일 밤, 영국군은 대대적인 반격을 시작했고 코히마를 지키고 있던 마지막 부대가 최후를 알리는 고별 무전을 보내오자 사토는 마침내 결심을 굳혔다. 먼저 부상병 1500여 명을 후송하라고 명한 뒤. 좌익부대장 미야자키 시게사부로 소장에게 병력 600명을 맡겨 후퇴 엄호를 명하고, 6월 3일 사단 내 각급 간부를 소집하여 퇴각 명령을 내렸다. 이때 미야자키 소장은 전혀 일본군스럽지 않은 작전을 통해 31사단을 무사히 탈출시켰고 엄호부대도 탈출에 성공했다.

그렇게 제31사단의 독단 퇴각이 시작되었다. 제31보병사단의 중앙돌파부대인 제138연대장인 토리카이 츠네오 대좌는 코히마 방면에서 철수할 당시 피로로 인해 무거운 소총을 버리는 병사 뿐만 아니라 군복 단추까지 뜯어 무게를 줄이려던 병사들도 있었다는 이야기를 남겼다.

그나마 31사단이 다른 사단보다 순탄하게 후퇴함은 31사단이 전진할 때 주민들을 약탈하지 않고 교섭을 통해 정당한 방법으로 대가를 지불하고 물자를 입수한 덕이었다. 그 때문에 31사단이 패퇴할 때도 원주민들은 그들을 가엾게 여겨 약간의 식량을 제공해주거나 휴식처도 내주었지만, 다른 사단들은 진군 과정에서 원주민 마을을 약탈하여 식량을 획득했기 때문에 철수 과정에서 도움을 받기는커녕 오히려 습격을 받기도 했다. 이루 말로 형용할 수 없을 정도로 처참한 퇴각이었던 것이다.

이 사토 고토쿠의 독단 퇴각은 옛 일본군 역사에서 항명 1호 사건으로 꼽힌다.[51] 사토 고토쿠가 얼마나 극적인 결단을 내렸는지 잘 알 수 있다.

6.4. 항명의 충격

31사단 병사들에겐 사토 고토쿠의 퇴각 결정이 희소식이었지만 무타구치 렌야에겐 날벼락이었다.

6월 6일, 버마 사령관 카와베 마사카즈가 무타구치를 찾아왔지만 둘 다 아무 말도 못했고 달라진 것도 없었다. 그 이유가 뭐였는고 하니...

카와베: 무타구치 중장은 무언가 하고 싶은 말이 있는 것처럼 보였다. 초조해하는 기색이 역력했지만 구태여 캐묻지는 않았다.

무타구치: 나는 카와베 장군의 참된 심중은 작전 지속에 대한 나의 생각을 떠보기 위한 것인 줄 알고 있었다. 그러나 나는 아무래도 그것을 장군에게 실토할 수 없었다. 나는 다만 먼지투성이인 내 풍모를 보고 장군이 알아차려 주기만을 바랐다.

카와베: 나는 랑군으로 돌아왔다. 내 눈에는 귀기 어린 빗속에서 일선을 지키고 있는 장병들, 특히 파렐 전선에서 악수를 나눈 인도 국민군 장병들의 모습이 역력히 떠올랐다. 만일 냉정하게 이 전황을 판단하는 것이 허용된다면 나는 이미 이때 작전 중지를 결심했을지도 모른다. 그러나 이 작전에는 나의 생각 이외에보다 더 큰 성격이 있었다. 어떤 방법이든 우리가 취할 수 있는 방법이 단 하나라도 남아있다면 그것으로 최후까지 싸우지 않으면 안된다.

카와베: 이 작전은 내 시야를 벗어나 뭔가 커다란 의미가 있다. 이 작전에는 일본과 인도 양국의 운명이 걸려있다. 찬드라 보스와 함께 죽을 수밖에 없다고 나는 스스로에게 말했다.

그러니까, 당장 현장에선 병사들이 소득도 없이 죽어나가는 한시가 시급한 상황에서 누가 곤란한 말을 먼저 꺼낼 것인가를 두고 서로 미루기만 하고 있느라 달라진 게 없었던 것이다.

이런 떠넘기기는 할힌골 전투 참가 부대였던 23사단에서 벌어진 바가 있다. 일본군은 이런 짓을 반복한 것이었다. 무타구치 렌야는 실제로 상황을 파악하러 온 대본영의 장군 앞에서 알랑한 자존심 하나 때문에 차마 후퇴하겠다고 말도 못하고 후퇴하라고 말해줄 때까지 기다리다가 말을 못했다는 소인배적 면모를 보여주었다.

그리고 사토 고토쿠 중장은 후퇴지에도 식량과 탄약이 없자 분노를 거듭하며 계속 후퇴했고 무타구치 렌야는 사토 중장이 자신을 만나러 오자 자결해버리라며 단도를 남겨두고 정작 자신은 숨어버리는 추태를 보였으니 사토 고토쿠 중장은 "이 칼로 무타구치의 배때기를 쑤셔버리겠다." 하며 그 칼을 갖고 이를 갈며 나갔다.

결국 6월 20일, 무타구치 렌야는 사토를 해임해 버렸지만 사토 중장은 이미 각오하고 있던 일이고 군사 재판이 열린다면 그때 제15군과 무타구치의 잘못을 낱낱이 규탄할 작정이었다. 근데 그에게 돌아온 것은 정작 정신병이라는 어처구니 없는 이유로 연금당하는 것이었다. 이유는 무타구치 렌야가 사토 고토쿠의 입을 막기 위해 상부에다 정신병에 걸렸다고 보고해 버렸기 때문이다. 이 외에도 당시 일본의 관료 제도의 특성상 사토 중장의 지위에 대해 정식으로 영향을 미치기도 어려웠던 것도 있다.[52]

사토 고토쿠는 1959년에 죽을 때까지 '독단으로 철수한 불명예스러운 군인'이자 '임팔 작전 패배의 원인'이라며 높으신 분들로부터 비난받았지만 31사단의 부하들은 그가 자신들을 살렸다며 감사의 뜻으로 추모비를 바쳤다. 그리고 현재 그 항명 행위는 비난받을 짓이 아닌 부하들을 살린 행동으로 평가받는다. 항명 행위가 범죄가 아닌 정당한 행동으로 평가 받았으니 이건 뭐...

여담으로 전후 무타구치는 미군의 심문을 받으면서 이렇게 진술한다.

저는 작전이 실패했음을 깨달았습니다. 하지만 상부에 보고를 할 수 없었기에 작전을 그대로 진행하면서 명령이 하달되기만을 기다릴 수밖에 없었습니다.

무타구치를 심문하던 미군 헌병은 이 말을 듣고는 어처구니가 없는 듯 5분이나 웃어댔다고 한다. 그리고 이 내용은 언론에 그대로 공개돼 엄청난 비웃음을 샀다.

6.5. 작전 중지와 백골가도

5월 말. 임팔 북부를 공략하던 일본군 제15사단도 병사들이 인근 마을을 약탈(할 수 있던 일본군 부대는 차라리 운이 좋았을 정도)하거나 보급품을 자체 조달하기 위해서 진지를 내버리는 일까지 발생했다. 그리고 6월 22일 33인도군단이 포위망을 뚫고 임팔의 제4군단과 상봉함으로서 일본군의 우호작전은 사실상 끝이 났다.

무타구치 중장은 이 엄연한 사실을 인정하려 들지 않았다. 일본군 제33사단에 보충병 1개 연대를 보강시켜 인도군 제17사단 지역을 돌파하려 하지만 결국 실패한다. 일본군 제15사단과 야마모토 부대도 더 이상 공격을 펼칠 능력도, 의지도 남아있지 않았다.

6월 말, 마침내 무타구치는 작전 중지를 결정하고 그 뜻을 방면군에 올렸다. 그러나 방면군은 '이런 소극적인 의견을 접할 줄은 몰랐다.'면서 오히려 제15군에 계속 공격할 것을 명령했다. 그 이유가 정말 가관인데 무타구치가 절망과 죄책감에 자살할지도 모른다는 걱정을 한 카와베 방면군 사령관이 일부러 공격 명령을 내려 무타구치의 기분을 맞춰주려 했던 것이다.

그러나 무타구치가 아무리 명령을 내려도 부대가 움직이지도 않는 사태에 직면한 상황에서 작전 중지 외에 선택할 수 있는 대안은 없었다. 방면군은 마닐라에 주둔하고 있던 남방군에 고급 참모를 파견하여 작전 중지의 의향을 전달했다. 7월 2일, 마침내 남방군은 임팔 작전의 중지를 방면군에 명령하게 된다. 결국 작전 개시 4개월이 지난 7월 3일 우호 작전을 중지하고 투입했던 부대를 모두 철수시켰다. 카와베에 따르면 작전 중지를 생각하기 시작한 지 무려 2개월이 지난 후였다고 한다. 가져갈 수 없는 무기와 장비는 모두 버렸으며 심지어는 움직일 수 없는 중상자와 병자도 버리고 철수했다.

퇴각에 임한 병사들은 굶주림에 허덕이며 육상과 공중에서 영국군의 공격을 받았으며 보급이 끊긴 지 오래되어 병약해진 탓에 말라리아와 장염에 걸린 환자들이 차례차례 일행에서 낙오당했다.

영국군의 기동병력이 추격하자 퇴각로는 점점 더 많은 무수한 전사자와 아사자, 병사자의 시체와 백골들이 쌓여갔는데 열대 우림의 습하고 더운 기후 때문에 시체는 3일만 방치해도 피부가 다 썩어서 육탈(肉脫)[53]되었다.

영국군은 전염병 창궐을 우려하여 추격을 멈추었고 생사를 불문하고 석유를 끼얹어 길가에 널부러진 일본군들을 소각처리했다.

비바람에 씻겨 하얀 뼈가 드러난 동료들의 시체들을 보고는 병사들은 백골가도(白骨街道) 또는 야스쿠니 가도(靖國街道)라고 불렀다. 전사자의 이름은 모두 야스쿠니 신사의 영새부에 남으니까 죽어서 야스쿠니로 가는 길이라는 뜻이다.

7. 작전 결과

일본군은 전사자 3만 2천 명, 병사 및 아사자 4만 명 이상의 사상자를 냈고 이는 각 사단마다 90%에 가까운 손실로 전멸을 넘어 소멸했다.[54] 반면 연합군의 피해는 사상자 17,500명이었다.[55]

임팔 작전의 실패로 인해, 그 전까진 호각지세였던 일본군의 버마-벵갈 전선은 붕괴해 1945년 3월에는 아웅 산 장군이 이끄는 버마국방군이 일본군을 몰아내는 결과를 초래한다. 당시 버마를 책임지고 있던 스틸웰 장군도 무타구치 만큼은 아니지만 전투 태세도 갖추지 못한 채 근거없는 자신감으로 일관하며 일본군을 얕잡아보고 무리한 공세를 추진하다가 1941년에 버마를 날려버리고 걸어서 버마 국경을 넘어 달아나는 추태를 보인 무능한 인간이었고 이 치욕을 씻겠다고 중국군 예비대 수십만을 멋대로 차출해와서 이를 갈고 있던 인물이었다. 그리고 그놈의 오만한 근성 어디 버리질 못하고 버마의 일본군이 얼마 되지도 않는다고 주장하며 멋대로 공격했는데 실제로 버마의 일본군은 스틸웰 주장의 3~5배에 달했다. 하지만 때를 맞춰 무타구치가 자폭해준 덕분에 그는 역사에서 까일 거리를 겨우 하나 줄이게 되었다.

작전 책임자인 무타구치는 15군 총철수 이전에 퇴각로 '시찰'을 명목으로 먼저 도망간 사실이 드러났지만 겨우 예비역에 편입되는 경미한 징계를 받았을 뿐만 아니라 육군 예과 사관학교 교장으로 승진했다. 또한 그의 상관들은 전쟁이 끝날 때까지 그 자리를 유지했으며, 더러는 승진까지 했다!

당연히 사토 중장은 군법재판에 회부되었는데, 사토 중장은 오히려 재판을 손꼽아 기다리고 있었다고 한다. 재판장에서 무타구치와 그 일당의 추태를 낱낱이 까발릴 작정이었기 때문이다. 하지만, 재판 결과는 사토 중장에게 정신병 판결을 내렸고, '정신적으로 하자가 있는 자에게는 작전 실패의 책임을 물을 수 없다.'며 예편시켜버렸다.자신도 병을 얻어 후송된 야마우치 마사후미 사단장은 임종하기 전에 이렇게 말했다.

공격할 탄환도 없고 지금은 호우와 진흙 속에서 병과 기아에 전투력을 상실했다. 제1선부대가 처한 이런 현실은 군과 무타구치의 무능 탓이다.

종합하자면 임팔 작전이 참패로 인해 버마-뱅갈전선의 일본 육군 전반을 상실했음에도 실질적으로 지도층은 개선의지를 느끼지 못했다.이는 제15군, 버마방면군 등 상부조직과 군 장성들을 보호하기 위한 조치로 결과적으로 수만 명의 목숨을 앗아간 임팔 작전의 실패 책임과 소재를 육군 상부가 스스로 감추었다고 보는 것이 옳다. 그 결과 이 이후 일본 육군은 자신들만의, 자신들을 위한, 자기네들끼리의 위신은 보전하는 대신 필리핀 탈환전부터 오키나와 전투에 이르기 까지 식민지에 배치된 일본 육군 전체가 산산조각 나면서 괴멸당하고 만다.

8. 여담

8.1. 무타구치 렌야의 각종 일화

  • 임팔 전선의 전황이 악화되던 당시 자신은 전선 지휘부 옆에다 기생집을 차려놓고 무조건 오후 5시 땡~ 하면 업무 마치고 기생집에 들어가서 마시며 노느라 나오지도 않았다고 한다. 그러다가 전황이 한참 악화되자 전선 지휘도 제대로 안하는 주제에 사령부 옆에다가 제단을 쌓아두고 신불에게 이기게 해달라고 비느라 그나마 주간에 하던 업무 처리조차 전부 뒤로 미뤄버렸다.
  • 휘하 병사들은 그에게 '적보다 무서운 바보 대장' 혹은 '귀축 무타구치'라는 별명을 붙여주었고 "각하가 좋아하시는 건 첫째가 훈장, 둘째가 여자, 셋째가 기자."라는 노래를 만들어 불렀다.
  • 임팔 작전으로 병사 9만 2천 명을 전투도 제대로 하지 않고 1만 3천 명으로 줄여버린, 그 어떤 연합군 장성도 못해냈을 희대의 업적을 달성한 무타구치 렌야는 '이 일에 대해 큰 책인감을 느낀다. 차라리 자결해 버리는 것이 낫지 않을까?' 하는 식으로 상투적으로 말하곤 했다. 그러나 수석부관 후지와라가
>옛부터 나 죽어 죽어 하는 사람치고 진짜 죽고 싶어서 죽은 사람은 없습니다. 사령관님이 저한테 할복하겠다고 말씀하셨으니 저는 부관의 책임으로 일단 '형식적'으로라도 말리지 않을 수가 없습니다. 사령관으로서 정말 책임을 느끼신다면 그냥 닥치고 배를 가르십시오. 아무도 안 말립니다. 신경 쓰지 마시고 배를 가르십시오. 이 작전의 실패에는 그만한 가치가 있습니다.라며 권총을 내밀자 무타구치는 그를 노려보고는 살아갈 의지를 곧추세웠다.
  • 게다가 겨우 살아 돌아온 생존자들이 간신히 안전지대에 들어오자 장교 전원을 집결시켜 1시간 넘게 훈시를 하는 바람에 영양실조 상태에 있던 장교들이 쓰러져 기절하거나 심지어 사망한 사례조차 있었다. 아무리 영양실조 상태였다지만 일반 병사도 아니고 그래도 사정이 좀 나았을 장교들이 말이다. 그리고 이때 한 연설에서
>사토 그놈은 무기가 없어서, 총알이 없어서, 쌀이 없어서 도망쳐왔다. 이게 말이 되는가. 총이 없으면 대검이 있다. 대검이 없다면 이빨이 있다. 야마토 정신을 잊었는가. 일본은 신이 지켜주는 나라다!라는 말이 나온다.
  • 15사단장도 31사단장과 비슷하게 작전 취소를 건의했다고 경질되었는데 새로 임명된 15사단장이 장교들의 군도를 검사하니 전부 녹이 슬어있다고 화를 냈다. 하지만 장교들이 살고 있던 곳은 항상 물이 차있는 참호였으니 녹이 안 슬래야 안 슬 수가 없었다. 보급품이 부족해 비가림도 못했다. 녹이 스는 건 둘째치고 그 물바다 위에서 어떻게 살 수 있었는지 참... 참고로 임팔이 위치한 마니푸르, 나갈란드, 아삼 일대는 몬순 기후와 히말라야 산맥과 아라칸 산맥의 영향으로 인해 지구 전체에서도 비가 많이 오기론 손꼽히는 지역이다.[56]
  • 전쟁 이후 영국군이 그래도 임팔을 친 건 연합군의 의표를 찌른 좋은 발상이었으며 임팔 전선이 유지되었으면 연합군으로서는 매우 고전했을지도 모른다고 했다. 그리고는 이어서 "물론 당시 일본군이 임팔을 점령할 능력도 전선을 유지할 능력도 없었다는 것을 빼면"이라고 말하며 조롱했다.
  • 임팔 전선에 투입된 부대 중에는 남방 전선(남태평양 지역)에서 이동된 부대도 있었는데 그 중에는 과달카날 전투에서 굶어 죽을 뻔한 부대도 있었다. 지못미. 과달카날과 임팔에서 모두 살아남는데 성공한 운 좋은 병사는 "과달카날보다 더 끔찍하다!" 하는 말까지 남겼다. 그도 그럴게 과달카날에서는 어떻게든 보급해보려는 노력이라도 했다만 임팔에서는 그런 거 없었다.
  • 무타구치는 죽을 때까지 임팔 작전의 의미가 '공격은 최선의 방어'라는 교훈을 얻은 것에 있다고 하였다. 즉 1944년의 임팔 작전이 없었다면 동남아 전선의 붕괴는 더 빨랐고 더 파멸적이었을 거라는 말씀. 그러나 1945년 영인군의 버마 진공은 원래 계획에 없었다. 다시 말해 임팔에서 일본군이 다수의 정예사단을 말아먹은 덕분에 급하게 진공 계획을 세웠다는 것. 그리고 그러한 약체 일본군의 저항과 우기에 대한 우려로 버마 진공 역시 간신히 성공시켰다는 점에서 오히려 임팔 전투 때문에 동남아 전선의 붕괴가 시작되었다는 것이 정확하다.
  • 전쟁이 끝난 뒤에 임팔 전투의 일본군 전몰자 유족들이 위령제를 지낼 때 그 자리에 나타나서 <임팔 전선의 패배는 자신의 잘못이 아니라 부하들이 잘못 싸운 것>이라는 유인물을 나눠주려다가 물세례를 받았다. 이후로 이 전선에 참여한 부하였던 사토 고토쿠미야자키 시게사부로 같은 옛 부하가 죽었을 때도 장례식에 출몰하여 똑같은 짓을 저지르다가 유족들에게 욕설과 함께 멱살을 잡히고 바깥으로 내쫓겼던 적도 있었다. 심지어는 죽기 전 마지막 남긴 말 역시 압권이다.
>私は悪くない、部下が悪い!
나는 잘못이 없어. 부하들이 잘못한 거야!그리고 자기 장례식에서조차 유족들에게 위에서 언급한 책임 회피용 유인물을 돌리게 했다고 한다. (...)

8.2. 대한민국 임시정부의 참전

대한민국 임시정부 직속 군대인 한국 광복군 대원 9명이 미얀마 전선에 투입되었을 때 영국군과 함께 바로 이 임팔 전투 당시 활동하였다고 한다. 주로 심리전을 전담했으며 포로의 심문이나 통역, 일본어 번역, 선전물 제작 등을 맡아 했다고 한다. 구체적으로는 대장 한지성, 부대장 문응국, 대원 최봉진, 김상준, 나동국, 박영진, 송철, 김성호, 이동수. 부대의 명칭은 인면전구공작대(印緬戰區功作隊)이다. 명칭의 뜻은 '인도-미얀마 전선의 공작부대'라는 의미이다.

이들은 영국 육군 중~대위 계급을 부여받고 피복 또한 영국 육군 장교와 동일한 것을 착용했다. 인면전구공작대 역시 이러한 대우에 걸맞은 활약상을 보여줬는데, 이들은 1943년 8월 영국군 총사령부가 있는 인도 캘커타에 도착하여 4개월간 교육 후 1944년 3월 임팔 전선에 투입되었고, 1944년 5월, 포위된 줄 알고 현지에서 죽을 각오로 싸우려던 영국 육군 17사단에게 포위망이 아직 완성되지 않았음을 문응국 대원이 감청을 통해 알아내어 통보해, 퇴각 타이밍을 놓치지 않고 전력을 보전케 하는 등으로 호평을 받았다. 또한 인면전구공작대 파견 대원들은 기본적으로 영어와 일본어 모두 구사할 수 있었으며 적진 교란방송, 일본군 포로심문, 문건 번역 등 심리전에 투입되었다. 실제로 일본 육군 15사단 소속 조선인 군속들이 선무공작방송을 듣고 단체로 투항하거나, 육군 소위 한 명이 소대원들 일부와 함께 항복하러 오는 일도 있었다. 이들은 또한 일본 육군의 소총 사거리 내에서 직접 선무 방송을 하는 등 최전방에서 다른 영국군들과 함께 뛰었다.

이후 영국군은 루이 마운트배튼 제독이 직접 이들을 치하할 만큼 호평하며 지속적으로 충칭의 임시정부에 인원 증파를 요청하였으며 중화민국 정부에 의해 불허된 인원을 제외한 나머지 대원을 임시정부 차원에서 1945년 3월 파견하려 했지만 중화민국 정부가 거부하여 무산되었다. 남은 공작대원들은 1945년 5월, 연합군의 랑군 탈환전에 종사하였으며 1945년 9월 10일 전원 충칭의 광복군총사령부로 복귀하였다. 영국군은 이들이 종전 이후에도 업무를 맡아주길 희망할 정도로 인면공작대를 끝까지 신뢰했다.

시기상 다른 광복군은 실제 전투를 겪지 못했기 때문에, 이들이 광복군 내의 유일한 실전 참가 부대이다. 임팔 작전에서 무다구치 렌야의 삽질이 워낙 화려하다 보니, 한국의 역덕후/밀덕후 사이에선 이 인면전구공작대와 연결해서 반농담 삼아 아예 렌야를 '일본군 내에서 교란 작전을 편 인면전구공작대 소속 스파이'로 설정하는 드립도 유행하였다.

9. 참고 동영상

영상에서 무타구치의 대사를 맡은 성우의 목소리(다큐멘터리 영상 20분 2초부터~)가 쓸데없이 진지해서 더욱 큰 웃음을 주는 게 사실. 꽤 유익한 영상이니 한번 감상해 보기를 권한다. 이하의 항목을 이해하는 데에도 많은 도움이 된다. 스탭롤 성우 명단을 보면 3대 호카게 사루토비 히루젠 역을 담당한 원로 베테랑 성우 시바타 히데카츠가 있다. 사토 고토쿠역.지옥소녀의 거미역과 목소리가 같다. 이외에도 미야우치 코헤이, 사카 오사무, 야다 코지등 원로 성우들이 참여했다.

다만 이 다큐멘터리를 진지하게 찾아보실 분은 주의를 요한다. 이 시리즈는 원래 NHK스페셜 중 특별기획의 일환으로, 1989~91년 냉전이 붕괴되며 각종 자료가 쏟아지자 그를 바탕으로 제작한 것이다. 당시 총제작지휘를 맡았던 야마모토 히로시 CP는 상당히 개념찬 인물로 새로운 자료를 바탕으로 일본군의 무능을 신랄하게 깠다. 그나마 1~3부를 제작하고 몇 달의 텀을 둔 후 4~6부를 제작, 총 6부작으로 완결지었다.

그런데 1, 3, 6부는 NHK판이 아니고 2, 4, 5, 7부는 NHK판이다. 감상시 주의 요망.[57][58]

2017년 8월 25일 NHK에서 방영된 <전율의 기록-임팔>. 위의 야마모토 히로시의 다큐멘터리 이후 거의 30여년만에 만들어진 임팔작전 다큐멘터리다. 직접 미얀마에서 인도 임팔까지의 작전지역을 로케이션해 해당지역의 소수민족 목격자들을 직접 인터뷰했으며 당시 전투에 참여했다가 간신히 살아남은 극소수의 생존장병들도 인터뷰했다. 인터뷰를 한 사람중에는 무타구치 렌야의 손자도 있다![59] 그 외에 전사자 1만 4천여 명의 명부를 입수해 지도에 작전날짜에 따른 전사자의 위치등을 표시하기도 했으며 영국이 전후 임팔 작전에 관여한 전 계통의 인물들을 심문한 기밀문서도 입수하기도. 이 다큐멘터리의 최고 하이라이트는 무타구치 렌야의 부관이었던 소위인데, 이 사람은 말라리아에 걸렸다는 이유로 무타구치에게 버림받고 혼자 힘으로 친드윈강까지 왔다가 결국 연합군에게 포로로 잡혀서 겨우 생존했다. 그의 마지막 말이 압권.

우리 군인이 5천 명쯤 죽으면 적 진지를 얻을 수 있다. 당시 일본군 상층부가... 분하지만... 병대(병사들)에 대한 생각이 그 정도밖에 되지 않았던 겁니다......[60]

10. 창작물에서의 등장

  • 여명의 눈동자에 나오는 최대치는 여옥과 헤어진 후 임팔 작전에 참전했다가 부대가 소멸하고 홀로 살아남아 중국 국부군에 구조되었다. 그랬다가 자기를 구해준 조선인 장교와 함께 팔로군에 들어갔다. 드라마에선 무다구치 렌야도 직접 출연하는데, 본문에 언급된 그 삽질 행각들이 줄줄이 묘사된다. 다만 실제 모습과는 달리 대머리가 아니다. 재미있는게 무다구치 렌야를 연기한 배우 김기주는 청산리 전투를 주제로 한 영화 '일송정 푸른솔은'에서 김좌진을 연기한 적이 있다. 같은 독립운동가라 그런가
  • 버마의 하프 (ビルマの竪琴) - 일본 전후문학으로, 타케야마 미치오의 소설. 1950년대에 영화화 되었다. 한국에서도 번역판이 나온 바 있다. 임팔 작전시의 일본군 낙오병이 소수민족에 의해 구출되어 신분을 버마 승려로 위장하고 전후 영국군에 항복해 포로가 된 자기 부대원을 찾아간다는 내용. 이때만 해도 명분 없는 전쟁을 일으킨 데 대한 반성이 가득했던 일본 전후세대의 인식을 볼 수 있다. 하지만 이 소설에서도 구타와 같은 악습이 횡행하던 일본군 병영 생활을 노래와 즐거움으로 가득 찼다고 묘사하는 등 미화하여 문제가 되었다.
  • 사자에상의 마스오와 노리스케가 원작 만화에서는 임팔 작전의 생존자이다.
  • 엔도 슈사쿠의 유작 <깊은 강>에는 이 임팔 작전에 참전한 기쿠치라는 인물이 나온다. 살아남기 위해 죽은 동료의 인육까지 먹어야 했던 처절한 상황이 묘사된다. 당연히 무다 장군님은 바보자식이라고 까인다.
  • 모에! 전차학교 5권에서 임팔 작전이 다루어지고 동시에 무타구치 렌야를 깐다. 심지어 무타구치 렌야의 사진 아래 설명문에 '"(나쁜 의미로) 전설적인 장군, 무타구치 렌야 중장"이라 써있다.
  • 파워프로군 포켓2의 히든 석세스 전쟁편에서 나오는 돈가스 작전(トンカツ作戦)의 모티브가 이것. 다른 점이라면 수송 수단으로 소나 말 대신 돼지를 사용했다는 것.
  • 가공전기 만화 몽환의 전함 야마토에서는 도죠 히데키의 언급으로만 등장. 츠지 마사노부의 소련 침공과 더해져 일본 육군의 손실율 74%를 달성한 최악의 졸전이라고.
  • 걸즈 앤 판처 극장판에서는 쿠로모리미네 여학원을 꺾고 전국고등학교 대회에서 우승한 현립 오아라이 여학원에 폐교 조치를 내리면서 전차도 세계대회 유치 및 프로리그를 육성하려는 문부과학성 학원함 교육국의 결정을 임팔 작전급의 폭거라면서 대차게 까는 내용이 전차도 신문을 통해 전해진다.
  • 국방TV의 전쟁사 토크쇼 프로그램인 토크멘터리 전쟁사(11부 태평양전쟁 2편)에서 이 임팔 작전의 전개를 설명하였다. 무타구치 렌야의 행적에 기가 막혀서 폭소를 터뜨리는 허준과 어이없어 하는 윤지연의 모습이 볼거리. 워낙 무타구치 렌야의 임팩트가 커서인지 이후 방송에서도 비슷한 행보를 보인 인물을 무타구치 렌야에 빗대서 언급하는등 소소하게 회상된다. 대략 위에서 언급된 어록의 번형인 "군에 몸담은 지 어언 OO년..." 레퍼토리로 언급된다. 다만 렌야가 전범재판에서 불기소처분을 받고 아무런 처벌을 받지 않았다는 소소한 오류가 있다.
  • 윤민혁의 연재 중단된 소설 달밤에 춤추기 웃흥♡의 등장인물 페퍼가 심리전으로 일본군에 있던 조선인 군속 300명의 탈영을 유도, 구출했다고 한다. 이 결과 그에게 붙여진 별명이 전단지 뿌리기의 왕(찌라시노오, 散しの王)최종병기 그놈(最終兵器 あいつ). 전술된 광복군 인면전구공작대의 실제 활약을 바탕으로 만든 설정인 듯 하다. 이 이후에도 여럿 대일 심리전을 수행했는데, 그의 활동을 통한 분석 결과, 페퍼가 찌라시를 도쿄 황궁에 투하하는 데만 성공하면 일제가 3개월 내에 미국에게 항복하고 6개월 뒤에 미국 가십잡지에 '폐하 그를 만난 후 이렇게 변했다, 황후폐하께서 눈물로 쓴 통한의 육필수기'가 올라갈 정도라나.

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  1. [1] 의료지원국
  2. [2] 한국광복군 인면전구공작대가 영국 육군에 배속되어 참전했다.
  3. [3] 2013년 4월 9일 기준 구글 검색시 임팔 작전=4390건, 임팔 전투=2250건.
  4. [4] 1970년대 연재된 소설 여명의 눈동자에서도 임팔 작전이라고 서술됐다.
  5. [5] 아돌프 히틀러가 아르덴 대공세를 계획하자 독일군 수뇌진은 아연실색하며 반대 의사를 개진했다. 육군참모총장 하인츠 구데리안동부전선은 어쩔 거냐며 히틀러와 대판 싸웠고, B집단군사령관 발터 모델은 히틀러를 설득하기 위해 대안 작전 까지 입안했으나 히틀러가 밀어 붙였다.
  6. [6] 다만 뻔뻔하게 말 바꾼 수준은 아니고 감히 상부의 명령을 거슬렀다고 자책은 많이 했다고 하는데 군사사학자들에겐 사단장의 마인드가 아니라 하급 장교의 마인드라고 오히려 까이는 부분이다.
  7. [7] 소나 말, 양등이 풀을 뜯어 먹을 수 있는 초식동물이긴 하지만. 단순히 방목해서는 영양효율이 영 좋지 않다. 순수하게 풀만 뜯어먹고 배를 채우게 하려면 거의 하루 종일 풀밭에 풀어놓고 풀을 뜯게 해야 하므로, 필요한 목초지의 넓이도 상상 이상으로 넓다. 실제 역사에서 목동들이 아침이면 소때나 말떼, 양떼를 몰고 풀밭에 나가서 풀을 뜯게 하다가 해질녘이 되어서야 돌아오는게 괜히 심심해서 시간죽이려고 하는 짓이 아니었다. 가축을 대량으로 키우는 유목민들이 허구한 날 좋은 목초지를 빼앗기 위해 목숨을 걸고 싸움 역시 식곤증 때문이 아니었다. 하물며 무거운 짐까지 싣고 장거리를 이동하는 중노동을 시킬 때는 평소 가만히 풀이나 뜯고 다닐 때보다 훨씬 잘 먹여야 하는데, 길가의 풀로 수송용 가축을 먹이겠다는 것은 수송은 포기하고 한 자리에 머무르며 풀을 뜯게 하다가 풀이 고갈되면 목적지 대신 목초지를 향해 이동하겠다는 뜻밖에 안 된다. 길가에 목초가 그렇게 충분할 리도 없지만, 충분하다고 가정하더라도 먹이는 시간이 너무 길어 수송은 못한다는 것. 괜히 우리 조상들이 소에게 귀한 곡식까지 넣은 여물(소죽)을 쑤어 먹인 것이 아니다. 풀보다 훨씬 영양효율이 높은 곡식을, 소화흡수율이 높아지도록 익혀서 먹여야 일을 시킬 수 있기에 그렇게 귀찮은 짓을 한 것.
  8. [8] 항공정찰을 해도 숲 때문에 시야 확보가 어렵다는 것과, 같은 이유로 폭격도 어렵다는 것 때문에 한 말일 가능성이 있다. 다만 그렇다고 해도 지상에서 하는 폭격 유도로 정확성을 높일 수 있고 항공기로 보급도 받을 수 있다는 점에서 공군 세력을 무시한 무타구치의 하찮은 안목을 볼 수 있다.
  9. [9] 당장 자기네 나라 해군조차 항공기에 웃고 항공기에 우는 상황. 아무리 육군과 해군의 관계가 막장이었다지만 이러한 상황에서도 항공기의 중요성을 무시함은 정말 말도 안 되는 뻘짓이다. 연합함대 사령장관 야마모토 이소로쿠가 딱 1년 전쯤에 항공기때문에 목숨을 잃기까지 했다.
  10. [10] 여담으로 이 말은 겨울전쟁당시 소련이 핀란드를 얕보면서 한 말이기도 한데 소련은 승리하기는 했지만 핀란드를 우습게 본 대가를 톡톡히 치른다.
  11. [11] 일본은 원래 아스카 시대 후반 무렵에 불교가 들어오면서 육식금지령이라는 황당한 어명을 서기 675년부터 시행해서 메이지 유신 직전까지 무려 천 년이 넘게(!) 시행하고 있던 나라다.
  12. [12] 그나마 병사들이라면 진짜 전투를 수행하는 입장이라 열악한 상황에서 이런 말이라도 하지 지휘관 입장에서는 말 그대로 상황 생각 않고 한 망언에 가깝다.
  13. [13] 정글은 동식물의 밀집도는 높지만, 특정 종의 밀집도는 생각보다 굉장히 낮다. 그러다 보니 특정 개체만 섭취 가능한 종은 생존하기 어려우며, 특정 개체가 대량으로 불어나는 경우도 드물다. 이런 곳에 수만 명의 사람이 먹을 식량이 있을 리가...
  14. [14] 의외로 많은 이들이 모르는 사실은 현재 인류가 식용하는 동식물들의 야생종은 사람이 도저히 섭취하기 어려웠다는 사실이다. 아시아 인류의 주식인 쌀만 해도 처음부터 흰 쌀이 자라서 섭취한 게 아니다. 오랜 시간 동안 의도적으로 품종을 개량했거나, 우연히 발생한 식용에 유리한 변종을 보존 및 개선하여 지금에 이른 것이다. 그러니 인류의 손을 타지 않은 야생 그대로의 동식물은 함부로 섭취해서는 안 된다. 즉 채식 위주라고 해도 결국은 인류의 손을 탄 식물성 식품을 기반으로 한 채식 그것도 토끼풀이나 잔디 같은 말 그대로 풀이 아닌 탄수화물 비율이 높은 곡식 위주이므로, 들판에서 자란 야생식물까지 먹을 수는 없다. 게다가 식물에는 흔히 독이 있다. 애초에 사람들이 '독' 하면 녹색을 떠올리는 이유가 무엇인가? 식물은 벌레나 초식동물들로부터 자신을 보호하기 위해 독을 진화시켰는데 바로 알칼리계 독들이다. 현미에도 약한 독성성분이 들어있다. 단지 식용식물의 독은 인간에게 해가 되지 않거나 오히려 이득이 되는 경우라 문제가 안 될 뿐. 특히 종족의 유지를 위해 씨와 씨를 보호하는 기관에 독을 포함하는 경우도 많다. 즉 풀이라고 아무 거나 뜯어 먹으면 죽거나 탈난다. 대표적 예가 버섯인데, 독버섯일수록 '날 좀 먹어줘요' 식으로 크고 예쁘게 자라지만 이에 혹해서 먹는 순간 큰일 또는 사망이다. 식물은 이런 방식으로 종족을 유지해 온 막강한 생명체인데 이걸 뜯어먹으며 진군하라고 한 건 연합군 외에도 대자연이라는 이름의 절대로 이길 수 없는 적을 하나 더 상정하라는 것과 같은 말이다..
  15. [15] 베어 그릴스가 내내 단백질 등의 영양소를 언급하지만, 이건 어디까지나 전쟁이 아닌 개인의 생존에서의 영양소이고 전문적인 지식마저 없다면 죽음으로 인도할 수 있는 지름길이다.
  16. [16] 뚱뚱한 사람이 군복무 시절에 찍은 사진을 보면 극초기에 찍었거나 땡보직이 아닌 한 대부분은 체형이 평범하게 잘 변하는데 그만큼 열량을 미친듯 소모하여 살이 빠지기 때문이다. 특히 훈련병 때는 위에 구멍난 마냥 원없이 짬밥을 퍼먹어도 살이 빠지는 기적을 체험할 수 있다.
  17. [17] 예능프로그램 '진짜 사나이' 여군특집을 보면 알 수 있듯이 급식장면에서 귀요미 먹방이 아닌 고봉밥 수준으로 퍼담고는 이것도 위꼴 수준의 리얼 먹방을 보여주며 싹 비우는 것에서 나타난다. 진짜 사나이가 방송적 재미, 그리고 군대 미화를 목적으로 실제 군복무보다는 난이도가 하향조정된 상태임에도 진짜 배고파서 퍼먹을 정도로 배고파지는 곳이 군대이다. 예비군 훈련만 받아도 살은 빠져서 온다. 예비군 짬밥이 현역 짬밥보다도 부실한 건 넘어가자
  18. [18] 그런데 정작 자신도 러시아 원정에 무리하게 나섰다가 러시아군청야전술에 폭망했다.
  19. [19] 오바타 노부요시는 이 이후 관동군으로 전보되어 종전 후 시베리아로 끌려갔다가 귀국해서 제명에 살다 죽는다. 다만 얼마 후 이 사람의 친형인 오바타 히데요시 31군 사령관이 마리아나 전역에서 일본군 특유의 무모함으로 '군 사령관의 옥쇄'라는 비극을 맞게 된다. 태평양 전쟁의 군 사령관으로서는 거의 최초의 사례...
  20. [20] 참고로 오바타 노부요시가 보급 전문가라면 이 사람은 수송부대쪽에서 나름 짬밥이 굵은 사람이었다. 보급과 수송의 최고 전문가들을 참모라고 두고도 그 사람들 의견은 죄다 씹고 저 쪽에서 최악의 작전을 만들어 버린 것이다.
  21. [21] 이 인간은 그 삼간사우로 불리는데도 저런 어리석은 삼간사우가 봐도 저 말이 나올 정도니 그야말로 노답 중에서도 개노답.
  22. [22] 사실 저 지나 사변은 애초에 무타구치 렌야가 단독으로 저지른 것에 가깝다. 노구교 사건 참조.
  23. [23] 황제의 생일을 가리키는 중국식 한자용어로, 천장지구(天長地久)란 사자성어에서 따와서 '황제께서 하늘과 땅처럼 오래 사시길 바란다.'는 뜻으로 지은 것이다. 일제시대 일본에서는 천황의 생일이란 의미로 사용했다. (양력으로) 메이지 시절에는 11월 3일, 다이쇼 시절에는 8월 31일, 쇼와 시절에는 4월 29일이었다.
  24. [24] 1879-1946. 1대 조선 총독이자 무단 통치로 악명 높은 데라우치 마사타케의 아들이다.
  25. [25] 정말 타개하기는 했다. 문제는 이후 영국군이 미친 듯이 버마를 탈환하게 되기 때문에.
  26. [26] 무타구치 렌야는 1917년에, 사나다 조이치로는 1927년에 졸업했다.
  27. [27] 심지어 참호전을 배울 때는 교사들이 궁궐 내에 기관총을 비치한 참호를 파려고 했을 정도였다.
  28. [28] 싱가포르 점령 직후 일본이 세운 일종의 괴뢰 집단.
  29. [29] 1942년 영국이 지속적으로 반 나치 전쟁 수행에 인도를 투입하려고 하자 간디가 불복종 운동을 선언했는데 선언 몇 시간 후 영국군이 전쟁 수행에 반대하는 인도인 정치가는 죄다 감옥에 잡아들여버렸다. 그렇기에 전쟁 중 독일에 망명하고 있었던 찬드라 보세가 이 틈을 이용해 권력을 잡은 것이다. 한마디로 말해서 시기를 잘 잡은 기회주의자인 것이다.
  30. [30] 비슷한 예로 아일랜드영국에게서 독립하기 위해 나치와 손을 잡은 경력이 있었다. 정확히 말하면 영국의 영향력에서 벗어나고 북아일랜드 지역을 탈환하기 위해 의용군 형식으로 독일에 지원한 '블루셔츠'라는 아일랜드인들이 있다. #
  31. [31] 이 쯤 해서 그럼 인도 역시 미얀마처럼 영국과 협상하여 독립을 약속 받고 영국을 지원하면 되지 않았나 하는 생각이 들 법도 한다. 실제로 인도는 1차 대전에서 영국을 지원했지만, 전쟁이 끝나자마자 인도에게 주어진 건 부분적인 자치 뿐이었다. 힌두 극우 암살단을 색출하기 위한 로울라트 법을 제정당했으며, 이후 자치 의회 구성과 선거권 확대 등 혜택이 주어졌지만 막상 독립에 대해서는 영국 정부가 계속 난색을 표했다. 때문에 2차 대전 상황에서 나치주의자들이 기승을 부릴 수 있었다.
  32. [32] 인도의 초대 수상이자 국부인 그 분 맞다.
  33. [33] 태평양 개전 초기 상당수의 손실이 있긴 하였지만, 기간부대 자체가 군사위원회 직속전략예비대이었으며, 인도 방면으로 후퇴 후 재정비를 거쳐 각 사단에 미군에 준하는 중장비와 함께 창군 초기만 하더라도 X군 직속부대로 3개 포병연대, 1개 수송연대, 2개 공병연대, 2개 화학연대, 1개 기마치중연대, 1개 특무대대, 1개 통신대대, 1개 전차 훈련소 등이 배속되었다.
  34. [34] 중국군은 이런 상황에서도 침략자들을 상대로 처절하게 저항했다. 스틸웰의 중상모략이나 혁명사관의 영향을 받아 당시 중국군을 당나라 군대로 폄하하지만 이는 사실이 아니다. 그렇게나 개차반이었다면 애저녁에 무너졌을테니.
  35. [35] 미국 쪽에선 Battle of the Admin Box, Battle of Ngakyedauk, Battle of Sinzweya로 부름,
  36. [36] 볼트액션 방식 자체는 어느 나라를 가든 당대 소총수들에게 상당히 흔한 방식이긴 했다. 문제는 상대인 미군이 적어도 전쟁 중반 이후론 최일선 소총수들에게 모두 반자동 소총을 지급했었고, 소련군이나 독일군도 미군에 비해 보급률은 낮지만 나름 상당한 규모의 반자동 소총을 보급한 것에 비해 일본군에겐 이런 움직임이 부족했단 것이다.
  37. [37] 7.7 mm 아리사카와 30-06의 차이는 총구 에너지 기준 10% 내외의 차이로 전술적으로 큰 의미가 있을 수준은 아니다. 사실 그 시대의 여러 군용 소총 탄약들 중 7.92 마우저, 30-06 이 2개가 좀 똥파워고 7.7 브리티시(일본 해군도 사용), 7.7 아리사카, 7.62×54R, 7.5 프렌치 등 이탈리아를 제외한 주요국의 탄환 위력엔 큰 차이가 없었다. 전후 미국도 자국의 30-06의 위력을 약간 줄여 이들과 비슷한 급으로 맞춘 7.62 NATO탄을 자국과 나토의 주력 소총탄으로 채택한다.
  38. [38] 항공기는 조종석 후방, 캐노피 정면 등 일부 극히 위험한 부위에 소총탄을 방어할 정도 제외하면 떡장갑을 두를 무게 여유가 없다. 대신 총탄에 관통이 되어도 항공기의 구조와 공력 성능에 오는 손실이 적고 계통 손상이 적거나 예비 계통을 써서 귀환할 수 있게끔 설계한다. 자동 방루 탱크, 안전 여유, 예비 조종 계통 등이 그런 예시다.
  39. [39] 그렇다고 절대 88 mm대공포를 안 좋게 보면 안 된다. 독일군의 대공망은 앞서 말한 단연장 20 mm 기관포와 4연장 20 mm 기관포, 88 mm 대공포로 구성되었고, 여기에 공군이 합세하는 형식으로 나름 정밀한 대공망을 갖추었다. 기관포들 역시 일반적인 일본군대공포와 달리 엄청난 연사력으로 20 mm탄환을 발사했고 이를 피해가기위해 고도를 바꾸는 항공기들을 88 mm대공포가 폭격하는 형식으로 대구경대공포와 기관대공포의 합동으로 단순히 지상방공망으로서는 당시 영국군의 방공망보다 뛰어났다. 참고로 당시 영국군의 방공망은 레이더와 남부지방에서 감지한 독일군 폭격기들을 압도적인 스펙을 자랑하는 최정예 공군으로 사냥하는 방식이었다.
  40. [40] 어느 군대건 알보병들의 지대공 사격 시에 화력의 메인은 소총이 아니라 각종 기관총이 될 수밖에 없다. 문제는 일본군의 단위 제대당 기관총 보유 숫자와 성능이 기관총을 중시하던 독일군은 물론, 소총수 화력을 중시하던 미군과 비교해도 밀린다는 것이다.
  41. [41] 버마와 인도 국경에 있는 산맥으로 산맥 서쪽에 임팔이 있다.평균 높이가 2000 m가 넘는 산들이 끝도 없이 있어 도강에 성공한 일본군은 자동차나 대포를 분해해서 들고 갔다고 한다.
  42. [42] 체격 조건이 훨씬 좋은 미군 특수부대라도 버거운 수준이다.
  43. [43] 1970년대에 IRA의 폭탄 테러로 왕실 요트와 함께 폭사한 그분 맞다.
  44. [44] 선임 장교가 후임 장교를 갈구는 일 자체는 흔하지만 갈굴 때는 부하들이 볼 수 없는 곳에서 해야만 한다. 이를 지키지 않으면 후임 장교의 리더십이 큰 타격을 받으며 지휘를 제대로 할 수 없을 수도 있기 때문이다. 부하들이 보는 앞에서 장교를 갈구는 짓은 금기사항이다.
  45. [45] 하지만 야마우치 중장의 병세가 악화되었음은 사실이라 44년 8월에 사망했다. *
  46. [46] 연합 공군의 질적, 수적 우세를 감안하면 저 24기를 정말 지원했단들 다시 원대에 돌려줄 수는 없었을 것이다.
  47. [47] 당시 일본군의 중국-동남아 공중전력은 실로 참담한 수준이라서 이미 1940년대 후반에는 중국군에게조차 공중전력에서 압도적 열세에 놓여 있었다. 중국군 50만 명이 전사, 부상, 실종당한 대륙타통작전에서조차 제공권은 중국군이 쥐고 있었다. 물론 그 이유는 태평양 전역에서 미군에게 압도적으로 패배하면서 항공전력을 모조리 상실했기 때문이다.
  48. [48] 이는 드라마 여명의 눈동자에서도 고증 되었다.
  49. [49] 인도와 미얀마 국경에 위치한 도시.
  50. [50] 나중에는 '대본영'이 추가되어 '머저리 집단 4곳이 이런 참극을 빚었다.'고 말했다.
  51. [51] 게다가 이 항명은 부당한 항명이 아니라, 정당한 항명이다. 왜 정당한 항명인지 쉽게 따지면 지금 내 휘하 부대가 굶어죽을 판인데도, 상급 부대는 예하부대의 상황조차 무시하고 정위치를 지키며 짱박혀 있으라고만 하는 거다. 그래서 15군 사령관31사단장의 독단적 전선이탈 행위에 대해 군법회의에 회부를 못 시키고 정신병원에 보내서 입막음을 했을 정도.
  52. [52] 일본의 관료들은 크게 친임관, 칙임관, 주임관, 판임관 4종류로 구분했다. 그런데 육군에서 사단장 정도 되면 가장 높은 친임관(예를 들어 조선총독이나 xx대신, 정무총감 등)에 해당했는데, 친임관은 덴노가 친히 임명하는 자리인 바 제아무리 군부라 할지라도 이를 무시할 수 없었다.
  53. [53] 시신의 살점이 모두 없어져 백골이 드러난 상태. 한국에서 시신을 땅에 묻으면 7년에서 15년 정도는 지나야 육탈이 된다.
  54. [54] 대개 30%의 병력이 사상하면 전멸로 취급된다. 일반적인 경우 전투부대 30% 지원부대 70%로 부대가 구성되기 때문에 30% 손실이면 전투력을 상실했다고 보기 때문. 전투병력의 비율이 더 높은 일본군이라 할 지라도 90%는 전투병력비율을 훨씬 넘어선 수치다.
  55. [55] 12,603명이라는 말도 있는데, 어느 쪽이든 일본군에 비해서는 매우 적은 숫자다.
  56. [56] 아삼 인근 메갈라야 주의 체라푼지란 마을은 1년 동안 비가 22,987 mm나 내리는 기록을 세웠다.
  57. [57] 참고로 야마모토 CP는 이후 1994년 NHK 시즈오카 국장으로 영전되었는데, 일본에서 샐러리맨의 좌천은 영전의 형식으로 일어난다는 것을 생각해보면... NHK를 퇴직한 후에는 자신이 제작한 다큐멘터리를 교재로 반전 강연활동 등을 벌이고 있다.
  58. [58] 웹하드 등에 돌아다니는 1,3,6편은 일본 극우 단체가 지원하는 업체에서 제작한 것으로 타이틀 화면에 '결정판'이라는 제목이 붙어있다. 이들이 제작한 각각의 타이틀은 1편 '만주사변, 중일전쟁, 진주만공격' 3편 '남방작전, 두리틀 편대 공습' 6편 '루손섬 반격작전, 이오지마 전투' 이고 NHK가 제작한 타이틀은 1편 '대일본제국의 아킬레스건' 3편 '마리아나 해전 - 일렉트로닉스가 전쟁을 제압한다' 6편 '일억 총옥쇄의 길' 로 총 6부작이다. 참고할 것
  59. [59] 손자의 인터뷰에 의하면 무타구치 렌야의 아들은 반전성향이었고 아버지에게도 부정적이었던 듯하다. 그럼에도 아버지와 관련된 유품이나 문건은 고스란히 남겨뒀다고.
  60. [60] 이 인터뷰를 하던 무타구치의 부관은 2017년 당시 무려 96세였다. 70년이나 지났지만 당시의 상황이 떠올랐는지 이 말을 하면서 울컥하여 제대로 말을 잇지 못한다.

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