잠수병

1. 개요
2. 고압요법 감압병 치료 가능 병원들

1. 개요

Decompression Illness(DCI)/caisson disease/bends, 潛水病

깊은 바다에 자주 잠수를 한 경우 일상 생활중에 통증을 느끼는 직업병.

당연히 잠수부해녀가 이 직업병에 자주 걸린다. 발병 원리는 다음과 같다. 우리가 호흡하는 공기의 구성성분은 질소 78% 산소 21% 나머지 기타 1%인데 잠수를 하면 수압으로 인해[1] 질소 기체가 몸안으로 녹아들게 된다. 정상적으로 천천히 수면으로 올라온다면 질소는 다시 몸 밖으로 빠져나가지만, 잠수를 오래하여 체내에 녹아있는 질소의 양이 많은 경우에 빠른 속도로 수면 위에 올라온다면 질소가 정상적으로 빠져나가지 못하고 체내 오만구석에서 질소 기포가 만들어지는데 , 이것이 체내에서 매우 고통스럽게 통증을 유발하게 된다. 맥주와 같은 탄산음료를 흔든 뒤 개봉하면, 즉 압력을 갑자기 낮추면 거품이 발생하는데 이런 현상이 체내에서 발생한다고 생각하면 이해하기 쉽다. 이러한 증상은 호흡기뿐만 아니라 림프계, 근골격계 등에서 많이 나타난다.

이 항목에 예전에는 감압병을 방지하기 위해서 헬륨을 섞어서 사용한다는 언급이 있었지만 이것은 잘못된 내용이다. 스쿠버다이빙/기술 및 이론 문서의 헬륨 항목에도 나와있지만 헬륨의 목적은 기체 마취를 줄이고 WOB을 줄이기 위함이지 감압과는 상관이 없다. 심지어 혼합 기체에 헬륨이 있으면 감압에 페널티로 추가 감압 시간을 요구하기도 한다. 이유는 감압병을 일으키는 것은 체내의 불활성 기체 (질소, 헬륨 등) 때문인데 헬륨은 질소보다 입자가 더 작기 때문에 체내에 침투하는 속도나 배출되는 속도가 더 빠른데 그 과정에서 페널티가 주어진다. 실제로 여러 감압 모델을 이용하여 Deco Planning을 할때 실제 사용하는 기체는 15/55 (산소 15%, 헬륨 55%, 나머지 질소)의 Trimix를 이용한다 하더라도 감압 페널티를 감안하지 않기 위해 15/00 으로 입력할때도 있다.

그러나 해녀들은 주로 숨을 참고 잠깐 잠수했다가 나오는 스킨다이빙을 주로 하기 때문에 60대 이후에는 대부분 잠수병에 걸린다고 한다. 스쿠버 다이빙을 즐기는 사람들 중에 급격히 수면으로 상승하다가 잠수병에 걸리는 경우도 있다. 가능한 물속에서 수면으로 올라올 때는 천천히 올라와야 한다.

잠수병은 해양의료원이나 몇몇 병원들이 보유하고 있는 압력챔버에서 치료할 수 있다. 극적인 완치는 없고 어느 정도 증상 완화 효과가 있다. 환자가 압력 챔버에 들어가 있는 상태에서 챔버 압력을 올리면 질소 기포가 작아지는데 이때 순수 산소를 마시면 체내의 질소 기포가 어느정도 배출된다.

인터넷에서 떠도는 이야기로 갑자기 수면으로 올라와서 잠수병이 발생하면 차라리 다시 물 속으로 들어가서 수중 재압을 해야 한다는 말이 있는데, 매우 위험한 주장이다. 이는 수중 재가압이라 하여 일부 국가의 해군 메뉴얼에도 나와 있지만, 메뉴얼대로 정확히 따라하는 것이 아니라면 좋은 결과를 기대할 수 없고, 환자를 보조하는 보조다이버가 저체온증, 잠수병 등의 위험에 노출되기 때문에 고압챔버로의 이송이 불가능한 상황에서 최후의 수단으로 고려해봄직한 방법이다. 일반적인 상황에서는 순수 산소를 호흡하게 하면서 최대한 빨리 고압챔버로 이송해야 한다.

고래도 잠수병에 걸린다는 연구결과가 나온 적도 있다. 심해에 사는 향유고래가 이 병에 자주 시달린다고 한다. 아무리 심해에 살더라도 고래인 이상 물 위로 올라올수 밖에 없기 때문에 잠수병에서 자유로울 수가 없다는 것. 고래의 경우는 자연상태에서 질소거품이 생기기는 하지만 고래들은 심해에 머무르는 시간과 수면으로 떠오르는 속도를 조절해 혈관과 조직내의 질소 거품발생을 예방시키는 능력이 있어 치명적인 수준은 아니다. 그러나 잠수함 등에서 발사하는 초음파가 고래들로 하여금 지나치게 오랫동안 잠수하도록 만들거나 너무 급히 수면으로 떠오르게 만들어 잠수병을 심화시켜 고래의 수명을 빨리 단축시킬 수 있다는 연구 결과가 발표된 적이 있다.

2. 고압요법 감압병 치료 가능 병원들

  • 부산대학교 병원
  • 부산 위한병원
  • 고대 구로 병원
  • 부천 순천향대학교병원
  • 연세대학교 원주 기독 병원
  • 대구 광개토병원
  • 경남 통영 세계로 의원
  • 경남 사천 삼천포서울병원
  • 강릉 아산병원
  • 제주의료원
  • 서귀포 의료원
  • 진해 해군 해양의료원 - 군 부대로, 특별한 사유 없이 민간인은 치료 불가능.


  1. [1] 대기압 1기압 + 수심 10미터마다 1기압씩 늘어난다.

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