정어리

정어리

Sardine, pilchard

이명 :

분류

동물계

척삭동물문(Chordata)

조기어강(Actinopterygii)

청어목(Clupeiformes)

청어과(Clupeidae)

  • 청어과(Clupeidae)
    • Dussumieria속
      • D. acuta
      • D. elopsoides
    • Escualosa속
      • E. elongata
      • E. thoracata
    • Sardina속
      • S. pilchardus
    • Sardinella속
      • S. gibbosa
      • S. longiceps
      • S. aurita
    • Sardinops속

청어목 청어과의 물고기로, 플랑크톤을 주식으로 하며 한국, 일본, 오호츠크해, 동중국해, 대만 등 태평양 서부에 분포하고 있다. 산란시기는 12월에서 6월까지이다.

영어명인 sardine은 이탈리아 사르데냐 지방에서 정어리가 많이 잡혔던 데서 유래되었다.

우리나라에서는 조선시대때부터 바다로 통하며 백성들의 중요한 식량으로 여겨지기도 했다. 모양은 같은 목에 속하는 청어와도 유사하시만 성체의 경우 청어보다는 조금 작은 편이다. 초보 어부들의 경우 이걸 헷갈리기도 한다. 여담이지만 청어류 물고기중에서는 가장 나중에 나무위키에 등록되었다. 남해안에서는 커다란 멸치와 정어리가 혼용되기도 한다. 정어리쌈이라면서 실제로는 큰멸치가 들어있는 식이다. 물론 진짜로 정어리를 싸먹는 경우도 있다고 한다.

1920년대 함경도 연안에 웬일인지 정어리가 갑자기 많아져서 정어리로 떼돈을 벌기 위한 골드러시 비슷한 상황이 벌어졌다고 한다. 정어리가 너무 많아서 정어리떼를 섬으로 오인할 지경이었다고... 갑작스런 정어리 대풍년으로 함경도 연안에서는 정어리를 절여두기 위한 소금이 품귀 현상을 빚을 정도였다고 한다. 당시 일본군이 이 정어리 어유(魚油)로 군용 기름의 상당부분을 충족했으나[2] 30년대 말부터 갑자기 정어리 떼가 급감해 유류공급에 차질을 빚었다. 정어리 사업에 투자한 기업가는 줄줄이 파산했다(...).

그 이후에 80년대에 다시 폭발적으로 잡혔다가 현재는 다시 수가 줄었다.

이처럼 정어리의 가장 큰 특징은 어종 교대가 있다는 것이다.

50년정도를 주기로 정어리의 어획량이 폭등했다가, 감소하는것을 반복한다는 것이다. 정어리의 어획량이 주는 시기에는 꽁치의 어획량이 늘고, 꽁치가 줄면 고등어가 늘어난다. 이런식으로 다른 어종과 교대하면서 어획량이 변동한다. 하지만 아직까지 정확한 이유는 밝혀지지 않았으며 없어지는 시기에 정어리들이 어디로 가는지도 밝혀지지 않았다. 현재로써는 태평양을 도는 거대한 해류를 따라 돈다는 설이 유력하다.

홈플러스에서 테스코의 정어리 통조림을 들여오고 있다. 꽁치 통조림처럼 물에 삶은 것, 토마토 소스에 담은 것, 해바라기씨 기름에 담은 것 등. 납작한 120g짜리 통조림에 2~3마리 정도(84g) 들어 있다. 맛은 비위에만 맞으면 안주감으로 쓸 수 있을 정도. 가격은 대략 2천원 이하.[3] 그 외에 필리핀 수입 정어리 통조림도 인터넷에서 보다 싼 값[4]에 판매되고 있으니 찾아보자. 2000년대 초반까지는 드물지만 일부 매장에서 국산 정어리 통조림을 판 적이 있다.

영국 테스코 뿐만 아니라 독일의 알디, 레알등 웬만한 서양 대형 마트들에서도 쉽게 찾아볼 수 있다. 거의 한국의 캔참치 수준으로 많이 팔리며, 맛도 비슷하다. 크게 껍질을 제거하지 않은 것과 껍질을 제거한 순살로만 만든 것 두 종류가 있고, 껍질을 제거하지 않은 것이 약간 더 싸다. 개중에는 비늘이 그대로 붙어서 나오기도 하지만, 고온에서 쩌서 가공한 것이라 딱딱하지는 않으므로 먹어도 무난하다. 계절 상품으로 다양한 소스에 담근 제품들도 나오곤 한다.

호주를 비롯한 해외에서는 낚시 미끼로도 많이 쓰인다.

이런식으로

마계전기 디스가이아4바르바토제가 이 물고기에 미쳐 있다. 또한 정어리 1마리가 프리니가 받는 유일한 보너스 수당이라는 설정이다.


  1. [1] 한국에서 잡히는 것
  2. [2] 그러니깐 바이오매스로 썻다는 말이다
  3. [3] 국산 캔 참치와 비교하면 중량 대 가격은 차이가 없다. 다만 원래 가격을 생각해보면 무지 비싼 편이다. 서양에서는 보통 50센트 즉 500원도 안 한다.
  4. [4] 그래봤자 1200~1500원이라는 게 함정.

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