조강지처

1. 개요
2. 유래
3. 그 외

1. 개요

고사성어

술지게미

어조사

아내

썬연료가 이 글을 좋아합니다.

보통 본처(일부다처제하에서의 첫 번째 아내)를 가리킬 때 쓰는 표현이다. 단어 자체는 '(먹을 것이 없어서) 술지게미[1]쌀겨를 먹으며 고생을 함께 한 아내'란 뜻으로 후한 광무제 때의 일화에서 비롯되었다.

2. 유래

광무제의 누나 호양공주는 일찍이 과부가 되었는데, 광무제는 새 남편을 들여줄 생각으로 "맘에 드는 사람이 있냐"고 물어보았다. 그러자 호양공주는 광무제의 신하였던 송홍이라고 대답했다. 그런데 송홍은 이미 유부남이었다.

"다리 좀 놔달라"는 누님의 보챔을 못 이겨 광무제는 어느 날 송홍을 불렀다. 병풍 뒤에 누나를 숨겨두고 송홍과 술을 마시던 광무제는 넌지시 물었다. "사람이 출세하면 아내를 바꾸고 부유하게 되면 친구를 바꾼다는데 자네는 어떠한가?"[2] 이 말에 송홍은 "신은 가난할 때 친했던 친구는 잊어서는 안 되고, 지게미와 쌀겨를 먹으며 고생한 아내는 집에서 내보내지 않는다고 들었습니다(臣聞 貧賤之交不可忘 糟糠之妻不下堂)."라고 대답했다. 그의 뜻을 알게 된 광무제는 슬쩍 누나를 돌아보며 "안 되겠네요, 누님."이라고 허탈히 소근거렸다고 한다.

3. 그 외

해당 고사가 생긴 전근대 시대에는 동서양을 막론하고 여성의 사회진출이 거의 없다시피 했으므로, 경제력이 없는 여성은 남편에게까지 버림받으면 정상적인 방법으로는 생존이 거의 불가능했기 때문에, 이런 여성을 위한 최소한의 안전장치로 '조강지처는 버려선 안 된다'는 개념이 생긴 것으로 보인다.[3] 또한 힘들 때 함께 고생한 아내를 성공했다고 걷어차서야 쓰겠는가라는 의미도 있다. 실제로 동서고금을 통틀어 가난할 때 함께 했던 연인이나 배우자를 성공한 뒤엔 내치는 사람들이 허다하다는 것을 생각해보면 의미 있는 말이라 할 것이다. 사실 현대에도 아주 없는 얘기는 아닌 것이, 고시 등을 치는 남성이 고시 생활할 때 여러모로 챙겨줬던 여자친구를 고시 합격한 후 버리고 새 여자를 찾아가는 경우도 꽤 보기 흔하다. 잘 사귀고 있으면서도 "아 고시만 합격하면 이런 여자 말고 더 예쁘고 급이 괜찮은 여자를 만나야지" 하고 생각하는 경우도 왕왕 있다. 물론 그 끝이 안좋은 경우도 많은데 버림받은 조강지처가 이를 남자 주변에 알려서 검사 임용이 취소된 경우도 많다. 실제로 1970년대 사법고시 합격하자마자 조강지처를 버린 검사가 있었는데 버림받은 조강지처가 이를 당시 박정희대통령과 육영수 영부인에게 편지로 호소하여 검사복을 벗어야 했으며 인터넷이 발단된 지금도 고시에 합격하자 조강지처를 버린 사연이 인터넷에 떠서 물먹는 경우도 많다.[4]

요즘은 아내의 꿈을 위해 남편이 스스로 직장을 그만두고 전업주부가 되는 등, 힘든 시절에 애인이나 배우자의 뒷바라지를 하는 데 여자 남자 가릴 시대는 지났으니 남편의 경우에 해당하는 단어도 필요하다는 지적도 나오고 있다. 사실 그래서 조강지부(夫)라는 단어도 종종 쓰긴 한다.

요즘에는 그냥 자신의 아내를 지칭하는 말로도 쓰인다. 아저씨들이 술취하면 "우리 마누라 나한테 시집와서 고생만 하네…" 하면서 한탄할 때 자주 쓴다.

그리고 이런 일이 미담(?)으로 전해져 내려오고 조강지처라는 단어가 널리 쓰이게 된 것은, 이 시절에도 어려움을 함께 하던 아내나 연인을 배신하는 일이 많았다는 얘기이기도 하다.

요즘은 "조강지처가 좋더라 썬연료가 좋더라" 광고로도 알려져있다. 모 구단모 선수에겐 경기를 일으키게 하는 단어라고 한다. 더불어 물 건너 이 선수에게도 구단으로 확대하면 여기

지금도 50대 이상의 남자들은 조강지처가 아니면 믿음이 덜 간다. 재취로 들어온 여자에게는 큰 돈을 선뜻 맡기기 꺼림칙하다는 말에 공감하기도 하는 등, 유교 문화권에서 조강지처는 특히 그 중요성이 강조된다. 간첩 정수일 교수도 "당신이 간첩인 걸 아내도 아느냐??"는 기자들의 질문에 북한에 있는 조강지처를 먼저 언급했다 할리우드 영화 <웨딩 싱어>에는 여친이 있음에도 온갖 스트립 바와 유흥주점을 드나들면서도 결혼은 그 여자친구와 하려는 성공한 사업가가 등장한다. 지인이 그 사실을 알고 이유를 묻자 심드렁하게 "오랫동안 절 기다려줬는데 이제 와서 버리기는 좀 그렇죠. 게다가 제가 돈 벌기 전부터도 꾸준히 저랑 사귀어줬으니까 아무래도 믿음이 더 가요."라고 대답했다. 여자친구는 당신에게 믿음이 안 갈 것 같은데

사실 세계적으로도 성공 후 조강지처와 이혼하고 재혼, 그것도 젊고 예쁜 여자와의 재혼은 사회적으로 좋은 시선 받기 힘들다. 힘들 때를 같이 한 조강지처를 배신한 놈을 어찌 믿냐는 것. 거기에 더해 색욕에 미친 인간 쓰레기라는 평도 덤으로 따라붙는다. 젊은 시절 같이 고생한 조강지처를 위자료 몇 푼 주고 쫓아내는 것에는 여성보다 남성들의 거부감이 더 크다 한다. 특히 중년 이상 남성들은 유교적 가치관과 이혼에 대한 거부감 때문에 조강지처에 대한 의리를 매우 중요시한다.실제로 조강지처를 버렸다가 죽마고우들에게까지도 절교당한 사람들이 많다. 상식적으로도 자신의 아내라는, 같은 피가 섞이지 않은 사람들 중 자신과 가장 가까운 사람도 배신해서 내버리는 인간인데 친구라고 배신하지 않는다는 보장이 없다. 특히 색욕 때문에 아내를 버릴 정도로 밝히는 사람이면 친구의 배우자도 성추행을 하거나 바람이 나는 등 여자 문제로 더럽게 꼬일 가능성도 있다. 도의를 떠나 합리적으로 생각해봐도 절대 가까이 할 수 없는 사람인 셈. 대신 불륜이나 업소를 찾는 등의 행동은 '남자가 한 번쯤 그럴 수도 있지~'식으로 관대하게 생각하는 경우도 많다. 이혼만 안 하면 불륜도 성매매도 괜찮다는 건가? 알 수 없는 사고방식

만화가 박광수도 젊은 새 아내와 재혼하겠다고 전 아내와 이혼했을 때 오랫동안 절친하게 지내왔던 친구들이 '네가 그런 놈인 줄은 몰랐다'며 거의 다 줄줄이 떠나갔다고 한다. 그리고 만화가로서의 평판도 바닥에 떨어져 몰락했다. 다른 예로, 젊은 예쁜 내연녀랑 결혼하려고 조강지처를 버린 사업가가 친구들로부터 "조강지처 버리는 놈들치고 잘 되는 놈은 본 적이 없어!"라는 질타와 함께 절교당했다고 한다. 그런데 재혼한 그 내연녀가 알고 보니 또 내연남(…)이 있어서 질투심에 눈이 먼 이 사업가가 그만 그 내연남을 살해하고 결국 재산도 다 여자한테 빼앗기고 감옥에 가버린 사건이 있었다.


  1. [1] 막걸리를 거르고 남은 찌꺼기.
  2. [2] 일부다처제 사회이므로 이미 처가 있어도 누나를 으로 또 들일 수 있지 않냐고 생각할 수도 있겠는데, 다른 한편으로는 신분제 사회이기 때문에 신하가 황제의 누이를 첩으로 들일 수는 없다. 본처를 첩으로 격하시키거나 내쫓아야 하는 것.
  3. [3] 친정에 돌아가거나 새로 시집가면 되지 않나 생각할 수도 있겠지만, 전근대 사회에서는 여성이 시가에서 쫓겨나거나 재혼하는 것 자체를 대단한 불명예로 여겼다. 이해가 안 간다면 조선시대에 과부가 재가하는 것이 어떤 취급을 받았는지 생각해보면 된다. 재혼과부의 자녀는 벼슬길에도 지장이 오는 등, 사회적으로 대단히 대접이 안 좋았다.
  4. [4] Y대에서 만난 캠퍼스 커플이 이후 남편인 사법고시를 붙고 아내는 사법고시를 붙지 못한 상황에서 남편이 사법연수원에서 같은 사법고시 합격자 여자랑 불륜을 저지르고 이에 아내가 자살한 사건. 이후 아내의 가족측에서 딸의 죽음에 분개하며 1인 시위를 하며 항의를 하였고 이후 파면 징계가 내려졌고 남편은 파면은 과하다고 항의했지만 대법원 확정 판결이 나면서 결국 파면되었다. (사법연수원생은 5급 공무원 신분으로 간주된다. 때문에 신분을 보장받으며 월급을 받아가며 공부를 하는 혜택을 누리지만 그 대가로 저렇게 사회적으로 크게 물의를 일으키거나 범죄에 연관되는등 처신이 부적절할 경우 공무원에 준하게 징계를 받는 것이다 (실제로 해당 불륜 남성도 징계에 대해 공무원이 이의를 제기하는 방식인 소청심사를 통해 파면 결정에 재심을 요구하였다.)공무원과 마찬가지로 장교 하사관, 군무원들도 저런식으로 논란이 되는 행위를 하거나 연루될 경우 복무 부적합 판정이 나서 직장에서 내보낸다)(판/검사는 더욱 엄격한데 다른 직렬의 공무원들이면 그냥 내부 징계를 맞거나 아무 탈 없이 넘어가는 일이라도 재임용 판정에서 탈락되는 경우가 비일비재하다.)

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