조만식

<span style="text-shadow: 0 0 10px #ffffff; color: #fede58;">건국훈장</span> 대한민국장(重章) 수훈자

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▲ 1935년의 조만식. 왼쪽부터 여운형, 안창호, 조만식

▲ 말년의 조만식. 단 10여년만에 폭삭 늙어버렸다.

이름

조만식(曺晩植)

아호

고당

출생

1883년 2월 1일, 평안남도 강서군

사망

1950년 10월 15일, 평양

국적

북한[1]

학력

숭실학교 졸업

종교

개신교(장로회)

활동분야

정치, 사회사업

북녘과 내 고향 동포들이 그자의 통치하에 억압받고 고통받고 있는데 나 혼자 좋게 살라고 남쪽으로 내려갈 수는 없다. 나는 이곳에 남아 동포들과 운명을 같이하겠다.

1. 개요
2. 생애
3. 해방 전
3.1. 해방 후
3.2. 북한 정권 수립 이후
3.3. 북녘의 동포와 운명을 같이하기 위해 북에 남겠다
3.4. 사망
4. 평가
5. 여담

1. 개요

조만식(曺晩植, 1883년 2월 1일 ~ 1950년 10월 15일? 혹은 10월 18일?)은 한국독립운동가이자 일제 강점기의 교육자, 시민 사회 단체인, 정치인이다. 아호는 고당(古堂)이다. 본관은 창녕. 평안남도 강서군 출생. 일명 조선간디.

2. 생애

3. 해방 전

22세에 숭실전문학교에 찾아가서 당시 총장인 베어드 목사를 만나 기독교에 귀의한 이후[2] 상업과 종교활동에 종사하다가 1919년 3.1 운동으로 투옥당하기도 하였다. 일제강점기에 교육활동과 물산장려운동, 축구통제령 반대운동,국내민간 자본으로 민립대학설립운동을 주도하였다. 이후에도 평양 일대에서 민족 실력 양성 운동에 힘쓴 것으로 보인다. 안창호 등과 수양동우회를 조직하여 평안도 개신교 사회의 중심 인물로 자리매김했다.[3][4]

3.1. 해방 후

1945년 11월 한국 최초의 우파 기독교 정당인 조선민주당을 창당하고 초대 총재를 지냈으며, 해방이후 평남 건국준비위원회 위원장으로 활동하였다. 당시 조선건국준비위원회 위원장인 여운형은 손치웅을 파견하여 조만식에게 남으로 내려올 것을 권유하지만 조만식은 이를 거절하고 북에 남는다. 아마도 자신의 본거지를 떠나 북한좌파 일색으로 남기고 싶지 않은 심정의 발로였을 것으로 보인다. 여러 정황을 토대로 추측해보면 그는 그 당시 대부분의 기독교인들이 그러했듯, 친미반공적 색채를 지니고 있었다. 이를테면, 10월 5일 미군정청은 각계 명망 있는 조선인지도자 11명을 군정장관의 고문관(이 가운데 9명이 한민당 출신, 1명은 여운형, 1명은 조만식이었다.)으로 임명하였고, 북쪽 출신으론 유일하게 그가 포함되었지만 그는 이 자리를 거절하지 않았다. 또한 그는 남쪽의 민족주의자들과도 서신 등을 통해 연락을 취하였고, 미군정과도 비밀리에 교류를 가졌다. 반대로 그는 북한에 주둔한 외세, 즉 소련군에 대한 반감이 적지 않았다. 소련군을 ‘해방군’으로 보는 일부의 시각과 달리 그는 내면적으로 ‘점령군’이라는 입장을 가졌던 것으로 보인다. 그의 이러한 행동과 태도는 소련군 당국의 비위를 거스르기에 충분한 것이었다. 그도 그럴것이 소련군 당국은 점령지로부터 철수하기를 거부하였고, 이것은 조만식이 줄기차게 주장한 내용이었다. 즉 소련군은 애초부터 점령군으로서의 욕심을 갖고 있었으며, 점령군의 지위를 버리지 않고 있었다.

소련군정 실시 이후 평남 건준이 평남 인민정치위원회로 개편되자 소련 군정청은 민족주의 진영이 장악했던 위원회를 좌우 동수로 구성하도록 한다. 조만식은 이를 받아들여 좌익 세력과 협력의 틀을 만들어 정국을 운영했다. 현실적으로 소련군의 도움 없이는 정치 활동이 불가능한데다 통일국가 수립을 위해서 좌우합작은 불가피하기 때문이다. 조만식은 소련군의 주선으로 김일성을 만나기도 했다. 이때까지만 해도 조만식은 김일성의 기독교적 가풍에 호의를 가지고 있었다.[5]

1945년 11월 3일 그가 독자적인 민주주의계열 정당인 조선민주당을 창당한 것은 좌파가 주도권을 잡아가고 있는 북한에서 나름의 우파의 이해관계를 수호하고자 하는 욕구의 소산이었다. 좌익의 독주를 우려하던 자본가, 지주, 기독교인들이 조선민주당을 지지했다. 조선민주당은 유산계층의 이익까지 옹호하는 독자적인 강령을 가지고 있었다. 그 내용은 삼팔선 이남의 한국민주당과 비교해도 더 보수적이었다. 다만 이때까지 조만식은 좌익과의 전면적인 대립은 피했다. 예의 상김일성에게 조선민주당 입당을 권하기도 했다.[6] 대신 김책, 최용건이 김일성을 대신해 조선민주당에 입당해 좌익과의 가교 역할을 했다. 하지만 실제로는 조선민주당에 침투하기 위해 김일성이 보냈다고 보는 것이 정확하다. 최용건은 부당수 역할을 하기도 했다.조만식 숙청 이후에 조선민주당을 김일성한테 갖다 바친 건 함정 덕분에 창당 초기에는 조선민주당이 어느 누구로부터도 통제받지 않고 자체 활동을 전개할 수 있었다.

그러나 양자의 입장 차이는 벌어지고 있었다. 자산계층의 이해관계를 일정 부분 대변했던 그가 공산당이 주장하는 개혁 방식에 우호적일 리가 없었다. 이미 소련군 당국이 그의 ‘고집’에 대해 불만을 표시하고 있었다. 특히 그가 소련군 진주 직후부터 일부 소련군 병사들의 범죄행위에 대해 지속적으로 항의한 것은 군 당국을 자극하고도 남았다. 당시 소련군은 주민들의 재산을 약탈하고, 부녀자를 겁탈하는 등으로 북한주민들의 공분을 사고 있었다. 이에 대해 현준혁은 특별한 조치를 취하지 않았다. 아직 토지개혁을 실시할 수 없는 상황에서 일제 식민지 시대의 악랄한 유산인 소작제를 개선하기 위해 공산주의자들이 제기한 소작료 3:7제 운동에 대해서도 곱지 않은 시선을 보냈다. 지주에게 ‘가혹’하다는 이유에서였다. 소련군의 행정 정책에 제동을 걸기도 했다. 1945년 10월 소련군정은 새로운 중앙권력기관으로 '북조선임시민간자치위원회'를 설치하고 조만식을 위원장으로 내세우려 했다. 조만식은 북한만의 행정기관 설치가 통일에 방해가 될 것이라고 생각하고 군정청의 제안을 거절했다. 조만식의 거절로 소련군의 행정 재편안은 백지화 됐다. 소련군은 행정기관 설치로 일제하의 만주국과 같은 괴뢰정부 수립을 목표로 하고 있었으며, 조만식은이같은 소련군의 행위에 제동을 걸었다. 같은 해 11월 중순에는 신의주 반공학생사건 처리를 놓고 심한 항의를 하는 통에 이반 치스차코프의 심기를 불편하게 만들기도 했다. 물론 소련군의 강경진압에 대한 소련군당국의 사과는 없었다.

노선과 정책을 두고 발생한 민주당과 로동당 간의 갈등과 공산측에 대한 민족주의자들의 점증하는 반감은 조만식을 따르던 한근조 등 평남 인민정치위원회의 일부 간부들이 남행하는 결과를 빚어냈다. 이전부터 그의 추종자들은 남한의 민족주의세력과 밀접한 관계를 가지고 있었고, 조선민주당 지도부는 보이지 않게 대한민국 임시정부를 추종하였다. 조만식 역시 공공연하게 임시정부를 지지하는 발언을 하고 남한 민족주의 진영과 연락을 주고받는 일이 잦았다.

점점 고조되던 갈등은 신탁통치 문제를 두고 폭발했다. 1946년 1월 2일 조만식을 제외한 북한의 주요 정치세력은 모스크바 3상회의 지지를 선언한다. 소련군정과 김일성은 조만식을 설득하기 위해 애썼지만 조만식은 남한의 반탁 운동에 동참하기로 마음먹은 상태였다.[7] 이후 좌익은 일제히 조만식을 반민주주의자, 반소-반공분자, 친일파[8]로 매도했다. 게다가 공산주의 체제가 정착하는 과정에서 자본가 및 기독교 세력이 남한으로 쓸려내려가면서 조만식의 지지기반은 크게 위축되었다. 이를 불안하게 여긴 여운형, 김구 등이 수차례 월남을 권했지만 조만식은 이북의 동포들을 버릴 수 없다고 완강하게 버텼다. 결국 조만식 선생은 소련의 지원을 받은 김일성의 압력에 의해 1946년 3월, 평양 고려호텔에 감금되었고, 그 후 생사불명이 되었다. 6.25 전쟁시 철수하던 북한 내무서원들에 의하여 생사불명 처리되었다.

3.2. 북한 정권 수립 이후

북한정권이 수립될 당시에도, 북한의 조선로동당 일파는 그를 지도자 중 한 명으로 추대하려 했으나, 결과적으로 공산당의 노선에는 찬성할 수 없다는 입장이었기에 실패한다. 조선민주당은 1970년대 말까지 지역조직이 남아있었다고는 하나, 엄혹한 공포정치로 인해 별 활동이 없었고, 이미 최용건이 당수로 취임하면서 본래의 색깔을 잃었다. 그리고 이마저도 1981년 조선사회민주당이라는 이름으로 개칭되면서 완벽한 위성정당이 되어버린다.[9]

1950년 5월 16일 북한 당국이 조만식을 남쪽에서 활동 중 체포되었던 김삼룡, 이주하와 교환할 것을 제의하기도 하였으나[10] 국내에 남아 끝까지 일제에 굴하지 않고 지조를 지켜온 몇 안 되는 우파 민족주의자인데다 대중들이 더 선호한다는 사실을 껄그럽게 여긴 이승만조만식을 삼팔선 이남까지 데리고 내려오라.는 조건을 붙여 사실상 교환을 거부했다.

3.3. 북녘의 동포와 운명을 같이하기 위해 북에 남겠다

그가 그렇게 지인과 제자들의 월남 권유와 김일성과 북한의 협박에도 불구하고 월남(越南)을 거부한 이유는 바로 그의 고향인 평안도 향민들과 북녘의 동포들에 대한 걱정과 애정.

"김일성과 소련의 공산당 치하에서 우리 북녘 동포들이 고통을 받는다고 생각할 때 내가 남(南)으로 가게 된다면 북녘의 동포들은 김일성과 소련의 공산치하에서 고통을 받게 될 것이다. 나는 1천만 북녘 동포와 함께하기 위해 북에 그대로 남을 것이오."

그리고 이 말이 사실상 그의 유언이 되었다.

3.4. 사망

1948년 3월 북한 정권에 자택 연금되었다. 감금 2개월 후인 5월 3일, 아내인 전선애 여사와 자녀들에게 월남을 권유하며 떠나기 직전 자신의 머리카락과 손톱을 남겨주었다고 한다. 국립서울현충원에 있는 그의 묘역은 바로 그 머리카락과 손톱을 안장한 것이다. 한국전쟁이 발발한 이후 북한 당국에 의해 사망한 것으로 알려졌다. 하지만 북한에서는 유엔군과 국군에게 넘겨지지 않도록 끌고가던 중 미군의 폭격으로 인해 사망했다고 주장하며 따라서 그의 시신이 어디있는지 모른다고 주장하고 있다. 진실은 저 너머로

하지만 그의 죽음에도 여러가지 의견이 많다. 평양이 빼앗길 위기에 처하자 살해당했다는 주장이 있고, 훗날 모든 정치활동이 배제된 채 시골로 추방당했다는 이야기도 있다. '가택연금이 오래된 탓에 고령의 조만식이 허약해졌고, 계속되는 한국전쟁 중의 폭격에 적절한 대피를 하지 못하여 사망했다'[11]라는 설도 있으나 북한에 의해 살해되었다는 이야기가 남한에서는 정설로 받아들여지고 있다. 자세한 사실관계 파악에 어려움이 있지만 결과적으로 북한의 불법 감금이 선생의 사망에 이르게 된 큰 요인인 것은 변함없는 사실이다.

항간에는 NKVD가 친일파라는 모함을 믿고 굴라그에 끌고 가 죽였단 얘기도 있다. 조만식 선생의 1948년 이후 행적이 불분명한 것을 볼 때 소련으로 북송된 것도 일리가 있는 얘기다. 더구나 당시 선생은 고령이어서 시베리아의 혹독한 추위와 간수로 있는 소련군인들의 학대를 못 견뎠을 가능성이 아주 높다.

4. 평가

안타깝게도 사후 남한북한 양쪽 모두에서 왜곡당한 인물 가운데 한 명이다. 북한에서는 그를 친일반민족행위자로 몰아 죽였으며(...), 남한에서는 보수 세력이 그를 '반공주의'의 상징으로 삼아서 찬양하고 있는 실정이다.[12] 사실 신탁 통치 반대보다는 북한의 회유와 협박을 거부하다 죽어간 점 때문에 반공 우익 민족주의자의 상징으로 자리매김했다고 보는 편이 옳다. 물론 조만식의 정치사상이나 노선은 당시 남한 내 주류 보수 세력(이승만 일파)이 주장하는 바와는 차이가 있다.[13] 오히려 그는 '중도 우파' 성향에 가깝다. 실제로 그는 마르크스주의 유물론무신론에 대해서는 반대했지만, 사회주의적 정책에 대해서는 호의적인 입장을 보였다. 대표적인 예로 신간회 활동 당시 그가 사회주의자와 어느 정도 연계를 맺기도 했고, 남한에선 여운형, 홍명희와 친분이 있었다. 이는 그가 중산 계급의 입장만을 대변하려 한 기존의 보수 우파와 달리, 일찍부터 도시 서민과 소농민의 입장을 폭넓게 대변하는 인물이었기 때문이다.# 그의 정치 노선은 북한 공산당의 급진적 노선을 거부하고 회유에도 거부한, 우익 민족주의자로 적어도 현준혁 같은 토착 공산주의자하고도 같이 협력할 수 있을 만한 역량을 가졌다고 평가할 수 있다.

5. 여담

숭실대학교에 위치한 '조만식 기념관'은 학교 동문인 조만식을 기념하기 위해 세워진 건물로서, 인문대학 및 사회과학대학의 강의 및 연구동으로 쓰이고 있다.

백석 시인이 해방정국 당시 조만식의 비서였다.

만화가 조경규가 이 분의 손자이고, 조세호는 먼 친척이다. 시인 김소월이 오산학교에서 조만식을 만나면서 사상적 스승으로 대했다고 하며, 그를 소재로 이니셜을 본뜬 "JMS"절대 이 사이비종교집단과 관련없다!!라는 시를 썼다.

백선엽 장군이 만주군에 -강제-전역후 귀국하여 평양에서 조만식의 비서[14]로 근무하였다. 월남 직전 백선엽은 조만식에게 같이 갈 것을 권유하였으나 조만식은 이를 거부하였고 훗날 6.25 전쟁1사단을 이끌고 평양에 입성한 백선엽은 자신의 옛 상관을 다시 찾아뵈었으나 조만식은 이미 북한군에게 살해당한 후였다.

ITF 태권도의 고당 틀이 이 분을 뜻하는 틀이다.

서울 어린이대공원파주시오두산통일전망대에 조만식 선생의 동상이 있다.

서울에 있는 동상은 1976년, 파주에 있는 동상은 1992년에 세워졌다.


  1. [1] 그가 살아있을 시에는 대한민국 국적을 취득한 적이 없다. 그의 사후 한국 정부가 국적을 부여해주었는지에 대해서는 추가바람.
  2. [2] 여담으로 베어드 목사를 찾아가기 전날까지 을 마셔 만취 상태였던(!) 그 자리에서 조만식은 자신을 숭실전문에 입학시켜줄 것을 요구하였다. 이에 베어드가 "입학하면 무엇을 할 것이냐"고 묻자 조만식은 "기독교 활동을 하겠다"고 대답하였고 그대로 입학 허가를 받았다.
  3. [3] 일제강점기 평양을 '동방의 예루살렘이라고 불렀을 정도로 평안도 지방에서는 개신교가 번창했다. 이때 평안도의 개신교 사회를 이끈다는 것은 종교계 원로 노릇 이상의 의미를 가지고 있었다.
  4. [4] 수양동우회에는 개신교 중에서도 장로회 신자가 많았다.
  5. [5] 김일성의 외가는 독실한 개신교 신자로, 외할아버지는 장로, 어머니는 집사였다.
  6. [6] 일각에서는 조만식이 김일성의 민족주의를 지나치게 높게 평가해 조선민주당에 영입하려 했다고 보기도 한다.
  7. [7] 소련군정은 조만식이 모스크바 3상회의 지지에 동참하면 임시정부 대통령을 보장하겠다고 제안하기도 했다.
  8. [8] 일제강점기 말 매일신보에 실린 글 한 편을 걸고 넘어졌다. 정황상 이름이 도용당했을 가능성이 크다.
  9. [9] 이것이 북한과 다른 공산국가의 차이인 것이, 동유럽 공산주의 국가들의 경우는 사실상 야당이 남아있었고, 이러한 야당들이 민주화개방의 보루 역할을 어느 정도 맡았다. 북한의 변화가 어려운 것은 이런 점에서부터 시작하는 것이다.
  10. [10] 이것은 박헌영의 제안이었다. 김삼룡과 이주하의 체포는 사실상 남로당의 활동이 끝났다는 것을 의미했기 때문.
  11. [11] 이미 구금될 당시 그는 고령의 노인이었는데, 노인을 3년 동안 연금시키면 어떻게 되는지는 불보듯 뻔하다.
  12. [12] 이들 보수 세력에서 그를 반공주의자의 상징으로 드는 가장 큰 근거가 '신탁 통치 반대'를 강하게 주장했기 때문인데, 실상은 조만식이 '신탁 통치는 자치론과 비슷한 것'으로 여겼고, 또 '동아일보'의 오보가 적지 않은 영향을 미친 것도 있었다. 그래서 신탁통치='독립을 유보하자'는 것으로 받아들이고, 일제 강점기 신간회 당사와 마찬가지로 비타협적 무저항의 시민 불복종 노선을 걸은 것으로 해석하는 게 옳을 것이다.
  13. [13] 조만식은 이북 지역을 대표했던 지도자로 신망이 높았던 인물이었기 때문. 만약 그가 한국 전쟁 때 살아남아 3백만의 실향민과 함께 남으로 왔으면 조봉암 못지 않은 이승만의 강력한 정적이 되었을 가능성이 크다.
  14. [14] 경호원이었다는 설도 있다

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