진화심리학

1. 개요
2. 진화심리학의 역사
3. 진화심리학의 반대의견과 그 반론
3.1. 실험, 증명의 부재
3.2. 통계적 오류
3.3. 학계 내의 관점 차이
3.3.1. 생물학적 결정론
3.3.2. 범적응주의
3.4. 이데올로기적 논란
3.4.1. 우익 이데올로기의 합리화?
3.4.2. 자연주의적 오류와 도덕주의적 오류
4. 진화심리학에서의 유의점
5. 한국의 진화심리학
6. 대학 교육과정으로서의 진화심리학
7. 주요 연구자
8. 관련 문서

1. 개요

인간의 마음이 진화적으로 만들어졌다는 관점을 바탕으로, 인간의 많은 심리 기제들이 어떠한 근원을 가지는지를 연구하는 학문이다. 진화생물학, 신경과학, 인지주의 심리학 등의 발달을 바탕으로 형성되었다.

용어가 자연과학에서 통하기 시작한 것은 아마도 1973년 기셀린의 논문으로 추측되지만, 심리학계에서는 오히려 미국의 1세대 심리학자라 불리는 윌리엄 제임스(W.James)가 자신의 저서에서 처음으로 "evolutionary psychology" 단어를 주창했다. 또한 심리학사(史)를 훑어보다 보면 20세기 초엽에 맥두갈 같은 사람들을 비롯하여 본능(instinct) 담론이 굉장히 활발히 나타나는 것을 볼 수 있는데[1] 이를 진화심리학의 정신적인 계보에 포함하기도 한다. 아무튼 이런 생소한 용어를 널리 대중화시킨 것은 존 투비(John Tooby)와 레다 코즈미디즈(Leda Cosmides)의 덕이다. 만들어진 지 20여 년밖에 되지 않는 신생 학문이다보니, 대표적인 인물들은 아직도 거의 다 생존해 있다.

인간의 마음에 대해 그야말로 근원의 규명을 추구하는 지극히 생물학적인 연구분야이기 때문에 많은 논란을 야기하지만, 일단 충분한 과학적인 사례를 충분히 쌓아두고 전개하는 과학으로 정착하는 데 성공했다는 점에서는 이견이 없다. 하지만 변경지대의 과학에서 링크를 타고 온 사람도 있을 것이다 앞의 내용에서 언급되었듯이 태동기에 있는 학문이기 때문에, 아래에서 제기되는 비판은 (적어도 사회과학, 또는 사회과학과 접점을 가지는 성격의 자연과학 가운데) 신생 학문이라면 한 번쯤은 거쳐가야 하는 비판[2]이라고 생각하는 것이 옳다.

독자적인 커버리지를 구축한 대표적인 진화심리학 저널로서 《Evolution and Human Behavior》 나 《Human Nature》 가 있다. 그런데 보다보면 진화론과는 직접적인 관계가 없어 보이는 논문들도 좀 보인다.(…) 물론 진화론 자체가 적용성이 워낙에 크다 보니, 다른 자연과학 및 사회과학 저널들에서도 진화심리학을 차용한 연구들은 심심찮게 게재되고 또 환영도 받는 편이다.

2. 진화심리학의 역사

"언젠가 정말로 중요한 연구를 위한 영역이 열릴 것으로 본다. 심리학은 새로운 기반에 기초하게 될 것이다"

찰스 다윈, 『종의 기원』(1859)에서

진화심리학의 기원은 실제로 다윈종의 기원이다. 이 언급이 실제로 실현된 것은 20세기 말에 와서였다.

그 과정은 험난한 길의 연속이었다. 스키너로 대표되는 행동주의가 대세였을 때는 인간의 모든 행위는 학습에 의한 것으로 생각되었으며, 인간의 행위가 본능에 의한 것이라는 주장을 하기가 매우 어려운 시기였다.

그러나 이러한 행동주의의 열풍도 잠잠해지고, 인지주의가 새로운 심리학의 대세로 자리잡자 생물학자들 사이에서는 이와 반대되는 성향의 논쟁이 일어나게 된다. 그것이 바로 윌슨사회생물학 논쟁이었다. 윌슨이 주창한 사회생물학은 인간의 본능을 너무 직설적으로, 한편으로는 일면적인 관찰사례를 중심으로 써내려간 나머지 반대하는 과학자들로부터 “생물학적 결정론”이니 “우익 이데올로기”니 하는 심한 말을 들었던 것.

다만 윌슨의 여러 단정이나 미처 자각하지 못한 선입견 등에 대해 레슬리 스티븐슨은 그의 '인간 본성에 관하여'를 중심으로, 김진석은 '통섭'을 중심으로 비판하고 있다. 윌슨의 기본적 시각이나 사고관 자체부터가 이미 기존의 보수적 관념과 편견에서 자유로운 '객관적' 시각이 아니라는 것.[3] 애시당초 연구자 개인이 환경 속에서 자라면서 생겨나는 여러 선입견 등에서 완전히 자유로울 수 있는가 하는 문제는 역사철학 등에서도 논란이 된 바 있는 문제이며 현재는 완전하게 '객관적'인 시각에 대해서는 회의적인 상황. '인간 본성(human nature)'이라는 것부터가 (적어도 사회적 맥락에 한정한 협의적 면에서는)이미 일종의 관념적 산물이라는 견해도 있다. 인류학 등에서도 윌슨이나 진화심리학의 여러 단정이나 일면적 관찰에 대한 반박이 쏟아져나온 상황이다. 덧붙여 윌슨의 번역서들이 이후 수십 년간 축적된 생물학이나 인류학 등지의 새로운 연구결과나 반박들을 제대로 소개하지 않는다는 점에서 주의가 필요하다.

윌슨 이후에 리처드 도킨스이기적 유전자가 나오고 이쪽 진영의 기반이 다져진 후에, 80년대 후반에 와서 인지주의와 진화론을 결합해 진화심리학이란 용어가 나오게 되었다. 진화심리학자를 자처하는 연구자들은 자신들이 윌슨 사회생물학의 후예라는 것에 대해 반감을 가지지 않고, 이기적 유전자를 정신적 교과서로 적극 활용한다. 하지만 이로써 반대하는 과학자들(스티븐 제이 굴드가 대표적이기 때문에 굴드파라고 한다)과의 격한 대립의 역사가 시작되었다.

3. 진화심리학의 반대의견과 그 반론

3.1. 실험, 증명의 부재

이것은 과학적 방법론에 기반한 비판으로, 진지한 진화심리학 비판에서 가장 핵심적이면서 큰 줄기이기도 하다.

신경 과학자 라마찬드란은 그의 저서 『라마찬드란 박사의 두뇌 실험실(PHANTOMS IN THE BRAIN)』에서 진화심리학을 조롱하려고 만든 가설이 의심없이 받아들여진 사례를 소개했다. # 이건 뭐 지적 사기 사건도 아니고 그런데 실제로 현직 심리학자들 사이에서도 진화심리학에 대해 그다지 기대하지 않는 사람들이 적잖이 있는 모양.

가장 큰 문제는 일반적인 과학처럼 관찰 → 가설 → 실험 → 이론(증명)이 아니라 가설 단계에서 멈춤에도 불구하고, 마치 이것을 확고하게 검증된 과학적 이론인 양 받아들일 수 있다는 것이다. 즉 그럴싸한 설명 자체는 되는데, 그게 사실인지 실험해 볼 길이 없거나, 있다 하더라도 극도로 어렵다. 아직까지는 가장 유효한 반론 중 하나이며, 실제로 학자들이 진화심리학을 받아들이는 데에 가장 큰 난점으로 작용하고 있다.[4]

극단적으로 과학적 방법에 민감한 일부 회의론자들은 과학의 요건을 충족하지 못한다는 이유로 아예 유사과학 취급하기도 하나[5], 인접학문과의 연계성이나 학술 커뮤니티 등의 측면에서 볼 때 이건 좀 억울한 평가일 듯. 실제로 시간이 지나면서 점점 더 많은 진화심리학적 주제들이 점차 실험이 가능해지고 있다고 하니 앞으로를 기대해 보자.

이 문제에 대해서는 진화심리학자 전중환 교수의 반론이 있다. 링크 반론을 요약하면 진화심리학 역시 반증 가능성에 기반한 증명이 가능하며, 단지 지나쳐보일 정도로 가설 설정이 쉽고 이것이 학술 논문 및 서적이 아닌 일반 대중 언론으로도 많이 유포되어서 마치 진화심리학의 이론 전체가 단순한 가설 설정으로 끝나는 것처럼 오해를 사기 쉽다는 내용이다.

이와 유사한 주제를 다루는 최신의 논문으로 "How obvious are hypotheses in evolutionary psychology?"(Trafimow & Gambacorta, 2012.)가 있다. 여기서의 대략의 결론은, "실제로 일부 가설들은 엄밀하지 못하고 개선의 여지가 있긴 한데, 뻔해 보이는(obvious) 가설들만 있는 건 아니다. 그러니까 진화심리학이 아주 쓸모없다거나 반대로 최고의 과학이라고 할 수는 없다" 는 것이다. 서로 의미가 상반되는 두 개의 진화심리학 가설들을 나란히 놓고 어느 쪽이 실제 연구 성과를 바탕으로 지지되고 있는지 맞추어 보라고 했는데, 대학생이건 대학원생이건 간에 똑같이 반타작도 못 했다고 한다.(...) 그러나 유명하고 많이 인용된 것들의 경우는 더 당연한 듯한 반응을 얻었다고.

실제로 진화심리학자들이 가설을 세우는 것을 보면 검증이 아주 불가능하지는 않다는 것을 알 수 있다. 대신 가설이 상당히 괴악한(…) 센스를 보여주는 경우가 많다. 문명사회적인 접근을 하는 게 아니라, 원시 인류의 수렵•채집사회를 바탕으로 해서 접근하려다 보니 굉장히 요상한 가설이 나오게 되는 것. 가장 대표적인 예가 나무위키에 알통 굵기가 정치 신념 좌우 문서로 소개된 바 있는[6] "상반신에 근육이 많은 사람일수록 자신의 이익에 맞게 복지에 대한 태도를 정한다" 는 가설이 있고, 그 외에도 "성(性)적으로 매력적인 사람일수록 국제적인 문제의 해결에 있어 전쟁을 선호한다" 는 가설, "사람은 배가 고플수록 타인에게 좋은 인상을 보이려 하고 더 협조적인 태도를 보인다" 는 연구, "선거 이전에 전염병이 돌면 건강해보이는 외모의 후보자가 더 많은 표를 얻는다" 는 가설 등등이 있다.

이렇다 보니 때로 실증적인 진화심리학 논문들은 종속변인 측정방법도 괴랄한 경우가 생기곤 한다. 상기된 알통 드립은 실제로 연구 참가자의 상박 팔의 둘레를 측정했으며, 유사한 다른 연구들 중에는 남성의 가슴털 길이를 실제로 측정한 후에 연구 참가자에게 그 길이를 알아맞혀 보라고 질문하는(…) 경우도 있다. 이와 같은 특이하기 짝이 없는 방법들은 특히 성심리학을 진화론적 관점에서 설명할 때 자주 볼 수 있다.

3.2. 통계적 오류

학계에서 진화심리학이 공격받는 가장 큰 이유 중 하나이다. 진화심리학이 내놓는 주요한 결론들은 대부분 통계적으로 제대로 검증되지 않았다는 것.

대표적으로, 진화심리학에서 주로 다루는 테마인 성에 따른 차이는 진화생물학에서의 성 선택 이론을 바탕으로 한다. 하지만 성 선택 이론을 적용하기 위해서는 몇 가지 조건이 전제되어야 한다. 성 선택 이론은 근본적으로 Fisher의 이론에 근거를 두고 있고, 이에 따르면 암수 사이에 몇 가지의 통계적인 조건이 갖춰줘야 함을 전제한다. 하지만 문제는 성 선택 이론은 처음 초파리를 대상으로 성립된 이론이었고, 인간을 대상으로 하면 앞의 통계적인 조건이 갖춰지지 않는다는 것. 하지만 진화심리학자들이 자주 레퍼런스로 삼는 로버트 트리버즈의 논문들조차도 성 선택을 통계적 검증 없이 무분별하게 인간을 대상으로 적용하는 오류를 범하고 있다.

이 외에도 진화심리학의 연구 결과들은 두 집단을 비교하면서 기본적인 t-검정을 하지 않는다거나, 원하는 결과를 위해 회귀분석을 취사선택적으로 사용하는 등의 오류가 상당하다.

3.3. 학계 내의 관점 차이

이 항목에서는 주로 굴드파와의 갈등을 서술하기로 한다.

3.3.1. 생물학적 결정론

굴드파가 사사건건 시비를 거는 주제 중 가장 유명한 것은 생물학적 결정론, 또는 유전적 결정론이라 불리는 것이다. 진화심리학은 인간이 본능(=유전자=DNA)에 의해 모든 것이 결정된다는 것처럼 말한다고 주장한다. 요컨대, 진화심리학자의 말에 따르면 범죄자 DNA를 가진 사람은 범죄를 저지를 수밖에 없는 운명을 타고난다는 것이다.

이것은 스키너행동주의와 정확히 대칭되는 개념이다. 행동주의는 인간이 학습에 의해 전부 결정될 수 있다고 하였고, 본능의 역할은 거의 없다고 말하였다. 유전적 결정론은 학습은 인간을 변화시키지 못한다고 말한다. 사실 이 문제는 수백 년 이상 논쟁을 벌인 주제로, 영어로는 nature vs. nurture라는 플로우 가득한 구절로 표현한다.

진화심리학의 반론은 다음과 같다. 진화심리학은 유전과 환경의 영향을 동등하게 취급하고, 환경으로 인해 유전자가 어떻게 발현되는지(유전과 환경이 어떻게 상호작용하는지)를 연구하는 학문이다. 또한 인간의 심리는 타고난 하드웨어 (뇌) + 그 동안의 학습된 기억을 이용해 유전자로 인해 발현되는 본능을 바꿀 수 있다고 말한다.

3.3.2. 범적응주의

적응은 특정 기능을 위해 잘 설계된 생물학적 특성이고(예를 들자면, 뼈가 칼슘으로 구성된 이유는 칼슘이 자연에 흔하게 존재하는 입자이고, 비교적 튼튼한 구조를 가지기 때문이다), 부산물은 적응적 특성을 만들기 위해 곁들여진 우연한 특성이다(뼈가 흰색인 이유는, 칼슘으로 만들어져 있기 때문이며, 진화적 이유는 없다).

굴드는 진화심리학자들이 인간의 모든 심리적 특성에 대해 무조건적으로 '적응'이라고 주장하는 병크를 터뜨린다고 했다. 하지만 그것은 옳지 않다. 진화심리학자들도 적응부산물을 구별하는 능력쯤은 가지고 있다. 진화심리학자들이 대표적으로 드는 부산물이 읽기 능력이다. 읽기는 문자가 발명되지 않은 선사시대에는 필요없는 기능이었을 테고, 분명히 시각 능력과 기타 여러 능력들이 복합적으로 작용하는 부산물임에 틀림 없다.

여기서 문제 한 가지. 언어는 적응일까, 부산물일까? 굴드파는 부산물이라고 주장한다(대표적으로, 그 유명한 노엄 촘스키). 진화심리학 학자들은 언어와 같은 복잡한 능력이 부산물로 생길 리 없기 때문에 적응이라고 말한다(대표적으로, 스티븐 핑커. 그는 그의 대표작 '언어본능'에서 노엄 촘스키의 언어이론을 매우 세심히 설명하고서도 촘스키의 '언어 부산물' 이론을 신랄하게 까내려 애증의 속내를 내비치기도 했다. 그런데 재밌는 것은 노엄 촘스키는 이 책에 매우 호의적인 추천사를 써주었다는 사실.).당연하지 핑커는 촘스키의 제자거든

3.4. 이데올로기적 논란

주의할 점은 아래의 비판이나 그 반박들은 순전히 사회적인 측면, 더 심하게 말하면 이데올로기적 측면에 초점을 맞추고 있다는 것이다. 예컨대 진화심리학이 인종주의를 정당화한다고 비판하거나 반대로 진화심리학이 사람들 사이의 협력을 강조한다고 옹호하는 것은 결과적으로 어떤 이데올로기에 도움이 되는가에 대한 것일 뿐, 학문 그 자체로서의 타당성과는 별개의 문제이다. 다시 말해서 이것은 진화심리학이 과학적인 학문으로서의 체계를 갖추었는가와는 전혀 관계가 없다.

3.4.1. 우익 이데올로기의 합리화?

여자는 아이를 키우는 데 적합한 심리적 기제를 가지고 있고, 남자는 바람을 피우는 데 적합한 심리적 기제를 가지고 있다는 진화심리학적 연구결과에 대해 많은 사람들이 '이데올로기적'이라고 말한다. 하지만, 남자가 쉽게 바람을 피우는 본능을 가지고 있다고 해서 그것이 윤리적으로 정당화되는가? 진화심리학은 '그러한 사실이 존재한다'는 것을 말하지, '그렇게 해야 한다'는 것을 말하지 않는다. 논리학에도 바로 이걸 까는 개념으로 '자연주의적 오류'라는 것이 있다. 이 자체에 대해서는 아래의 '자연주의적 오류와 도덕주의적 오류'에서 더 자세하게 설명한다.

경제학에서도 비슷하게 실존하는 경제 현상을 기술하는 실증경제학과, 특정 경제 현상을 지향해야 하는 당위성과 그 현상을 이룰 방법론을 제시하는 규범경제학을 나누어 이 둘을 구분하는 것을 매우 중요하게 여긴다. 아주 단순하게 예를 들어, '남성은 진화적으로 보아 일부다처제의 성향이 농후하고, 많은 수의 성관계 파트너를 가지기 원하는 경향이 있다'라는 연구 결과(내지는 주장)가 있다고 해서 '남성이 바람을 피우는 것은 본능을 따르는 것이므로 전혀 문제가 될 일이 없다'라든가 '남성이 바람을 피우는 것이 옳다'라고 주장하는 것이 바로 '자연주의적 오류'의 전형을 보여주는 추론(이라고 보기도 힘든 뻘소리) 방식이다. 또한 진화론에 의한 사회적 행동의 설명 방식이, 정치적으로 인종주의·성차별과 가부장제·생존경쟁에 따른 계급사회와 엘리트주의를 옹호하는 우파 친화적 설명이라고 함부로 규정하는 것 역시 다소 어폐가 있다.

사실 진화심리학이 문제가 되는 건 진화심리학자들 전부가 전체주의자이거나 인본주의적 가치를 반대하는 사람들이어서가 아니다. 상식적으로 가정이 무너지고 사회가 무너지면 진화심리학자들이나 과학자들이 연구를 수행할 수 있는 환경도 파괴되는 셈인데, 그걸 누가 바라겠는가? 물론 일부 진화심리학자들이 지나치게 나가서 과거 우생학이 대두되면서 일어난 비극을 반복할 여지가 있는 것은 사실이지만, 사실 그보다는 어설프게 아는 유사 진화심리학자들이 제멋대로 해석해서 병크를 저지를 가능성을 더 큰 위험으로 보는 게 더 타당하다 하겠다. 사실은 좌우구분없이, 이 어설프게 아는 사람들이 대부분 자연주의적 오류를 저지른다. 우생학 자체도 결과적으로 보면 이런 식으로 막 해석하고 집단적으로 오독하면서 일어난 광기였고 말이다. 당연히 오늘날 주류 과학계는 이런 우생학적 관점에 회의적이다.# 진화심리학이 가설로 내세우는 내용들 자체는 중립적으로 검토할 가치가 분명 있다. 인문학적으로도, 왜 인간이 패스트푸드나 섹스 같은 초정상자극에 빠져드는지 아는 건 중요하게 생각해볼 문제고 말이다. 어쩌면 이를 알면 보다 효과적으로 인본주의 가치를 전달할 방법을 알아낼 수도 있을지 모르니까.

대표적으로 현대 진화심리학은 정치적 좌파의 중요한 가치로 대표되는 연대와 협동이 인간의 근본적인 행동원리라고 보고 이를 진화론적으로 규명하려 시도하고 있다. 진화심리학에서는 인간 사회와 같이 거대규모로 형성된 사회에서 장기간의 협동과 이타적 행동이 이루어진다는 사실을 특이한 현상으로서 인식하고, 이를 설명하기 위해 노력하고 있다. 한 개체의 이타적 희생이 결과적으로 비슷한 유전자를 가진 집단 전체의 생존에 유리하기 때문이란 해석이 대표적. 사실 이타적 행위가 일어나는 원인을 해석하려는 노력은 진화심리학이라는 학문이 체계화되기 전부터 존재했다. 대표적인 것이 무정부주의자인 P.A.크로프트킨의 '상호부조론'. 다만 이 자체는 물론 혁명을 정당화하는 수단으로 학문을 이용했다는 비판 역시 충분히 제기될 수 있을 것이다. '생존경쟁과 유전자적 우월성에 기반한 사회 변화'라는 정치적 지향을 정당화하는 수단으로 학문을 이용했다는 비판이 제기되는 것과 동일하게 말이다. 그리고 너무나도 당연하게도, 현대에 '과학'으로서 자리잡은 진화심리학 정도의 과학적 엄밀성을 바라기도 힘들다.

3.4.2. 자연주의적 오류와 도덕주의적 오류

나는 사회생물학은 일종의 ‘이데올로기’로 몰아붙여야 한다고 생각한다. 그들과 우익 인종주의자들의 논리 체계의 유사성을 부각시켜 비난하지 않으면 약육강식을 합리화하게 된다. (고종석, 프레시안, 04.6.2)

사회생물학은 모든 사회성 동물의 행동은 유전자에 의해 결정된다는 견해이다. 이러한 시각안에서는 현재의 인간 세계의 계급 제도, 인종주의, 가부장제, 엘리트주의 등은 불가피한 것으로 보이게 된다. (이상원, 중앙대신문, 06.3.13)

... 나는 이 세계가 혼란스러웠다. 논증들이 난해해서가 아니다. 오히려 그 논증들은 터무니없을 정도로, 아니 유치할 정도로 단순했다. 꽤 진보했다고 여겨지는 이 시대에, 철저하게 남성과 여성을 이분법으로 나눌 수 있다고 믿는 학자들이 존재한다는 사실에 놀라움을 금할 수 없었다.

... 진화심리학이 제시하는 모범답안의 무엇보다 심각한 문제는 나머지 분야 사람들이 수십 년에 걸쳐 해체해 온 성 고정관념을 원상 복구시키고 거기에 과학적 타당성을 부여하기 위해 최선을 다한다는 것이다. 우리 사회의 많은 분야가 더 평등한 땅으로 가기 위해 최선을 다하는 시점에, 진화심리학은 성에 대한 불평등주의적 시각을 장려한다. 진화심리학은 빠르게 변하는 젠더 관계에 대한 사람들의 불안을 부채질하면서, 남성과 여성이라는 존재에 대한 모호한 것을 참지 못하는 사람들에게 확실한 답을 제공한다. 진화심리학은 젠더 관계의 현 상태가 무자비하게 가부장적이라는 사실을 솔직하게 인정하지 않은 채 이러한 현 상태를 재언명한다. 그리고 남성과 여성의 일상이 점점 비슷해지는 지금 이 시점에 차이의 수사를 고집한다...

- 《나는 과학이 말하는 성차별이 불편합니다 : 진화심리학이 퍼뜨리는 젠더 불평등》, 마리 루티(M.Ruti)[7]

위에서 언급한 것처럼 인종주의나 페미니즘 측에서 오해할 만한 여지가 충분하다. [8] 또한 제국주의 시대를 정당화했던 사회진화론과 같이 인종차별, 성차별 등을 정당화할 수 있다는 우려도 있다.[9] 물론 이 모두가 위에서 말한 '자연주의적 오류'이다. '어떠한 사실이 존재한다는 것이 그 사실이 정당하다는 것을 말하는 것이라고 추론하는 것을 오류라고 보는 것이다. 그리고 이것은 도덕주의적 오류로도 이어진다. 이는 거꾸로 어떠한 명제가 윤리, 도덕적으로 정당하다는 이유로 그 명제가 실제로 존재한다고 착각하는 오류. 과격 페미니스트들이 남녀 성평등을 주장하면서 '인류는 본래 생물학적으로 '모권사회'를 본능적으로 누려왔으나 농경이 시작되면서 남성이 여성을 억압하게 되었다'라고 무리하게 주장하거나, '모든 사람은 동등하게 대접받아야 하기 때문에, 사람들 간에 타고난 유전적 차이점이란 처음부터 존재할 수 없다.'[10]는 주장이 그 예. 그 한 실례로, 고인류학자 이상희 리버사이드 캘리포니아대 교수는 자신의 저서 '인류의 기원' 에서, 연구소에서 박사과정 중 고대인류 뼈의 성별에 따른 특징을 분석하고 있는데, 동료가 의아하다는 듯이 '성별은 순수하게 사회적인 개념인데 어떻게 뼈로 남녀를 구별할 수 있지?' 라고 물었던 사례를 이야기하고 있다. 남녀골반 동일론

그리고 성차별을 정당화 할 수도 있다는 건 말 그대로 '어설프게 아는 인간'들이나 할 법한 일이다, 진화심리학에서는 애초에 남성이나 여성중 어느쪽이 더 낫다든가 둘 사이에 우열이 있다는 얘기는 전혀 나오지 않는다. 현대에서는 진화심리학의 여성성 재발견으로 인해 여성의 가치를 보다 높게, 좋게 평가하는 경향이 있지만 그것도 성차별이 아니라 성차별 해소의 근거로 쓰일 때가 많다. 재러드 다이아몬드(Jared Diamond) 같은 경우는 진화심리학과 밀접한 관련이 있는 서적에서 공감-체계화 이론을 설명하며 '이 이론이 이 사회에 존재하는 남성과 여성의 기회 불평등을 옹호하려는 보수주의자들에게 자양분을 제공하는 것이 아닌가 염려할 것이다. 그러나 이 이론이 진보적으로 활용될 수 있다는 것을 깨닫게 되면 그러한 염려는 사라질 것이다'라고 말하기도 했으며 수 많은 진화심리학자들이 진화심리학을 근거로 남성이 더 우수하다 같은 생각을 하는 것 자체를 조금 과격하게 표현해서 '멍청하고 무식한 것'으로 보는 경향이 있다. 반대로 선정적인 '강간은 남자의 본성' 운운하는 식으로 어설프게 받아들여서는 자신의 마초적 미친 짓을 정당화하려 들면 또 문제가 된다.[11] 어설프게 아는 놈들이 가장 위험하다 선무당이 사람잡는다 인종차별 문제에서도 상황은 마찬가지다. 생물학의 많은 연구들에서는 (직접적으로 진화를 언급하진 않더라도) 종 내 유전적 다양성이 높은 집단이 더 효과적으로 기능하고 적응적 이점을 누린다는 사실을 언급하는데, 교양지 스켑틱에서는 이를 들어서 "소수민족을 차별하지 않아야 하는 과학적 근거도 존재한다" 고 소개하기도 했다.

진화심리학이나 이와 관련된 분야를 전공하지 않은 일반인들이 학문으로서의 진화심리학을 비판하는 떡밥을 물게 될 때, 십중팔구는 저 위의 반론 중 하나로 물리칠 수 있다. 하지만 다른 모든 사회과학이 그러하듯 진화심리학도 사회과학 또는 사회과학과 큰 접점을 가지는 자연과학으로 분류되는 이상, 정치적 논리로 악용될 가능성이 있다는 사실은 분명히 짚고 넘어가야 할 것이다. 특히 이를 바탕으로 어떤 정책적 제안을 하게 되면 그 과정에서 필연적으로 가치가 개입될 수밖에 없으므로[12] 이때는 학문으로서의 진화심리학의 중립성을 주장하는 것 이상의 무언가가 필요하다.

지금 시대의 사람들 입장에서는 진화론이 생기던 그때 당시 수많은 반대에 부딪쳐야 했던 것이 그저 지나간 웃긴 일로 보일 뿐이지만, 이런 일련의 현상들을 보면 당시 진화론이 그렇게 까였던 이유를 약간이나마 알 수 있게 된다고 할까... 진화심리학도 사회진화론처럼 엉뚱하게 백인우월주의와 식민주의를 정당화하는 논리로 악용되고, 과학을 그 절대적 근거로서 포장해버릴 위험성 또한 존재한다. 사회진화론의 이런 과학성과 위세가 식민지 조선의 지식인들(대표적으로 윤치호)에까지 영향을 끼쳤다는 것을 보면...

한편 진화심리학이 소위 대안 우파들의 놀이터가 되었다는 주장은 꽤나 예전부터 나왔던 것이라 새로울 것도 없지만, 굳이 이야기하자면 진화심리학의 논리를 들어서 성차별인종차별을 하는 대안 우파들을 왜 막지 않느냐는 것이다. 이런 식의 주장은 과학 공동체와 시민단체의 역할을 혼동하기에 발생한다. 심리학자들은 학계 내에서 자기네 논리를 들어서 성차별과 인종차별을 정당화하는 논문이 나올 때 적절히 제지하고 있다. 예컨대 리 주심(L.Jussim) 같은 심리학자는 고정관념이 의외로 대인지각에서 정확할 수 있다는 연구를 한 사람이지만, 본인이 아무리 자기 논리 가지고 차별하지 말라고 자기 논문에서 외쳐대도 이것 하나 때문에 이미 논란의 아이콘(…)이 된 상태이다. 심지어 《Politics of Social Psychology》 같은 책들을 읽어보면 심리학계에 오히려 이런 경향이 너무 과도한 게 아니냐는 의구심이 나오기도 하는 걸 볼 수 있다. 잘 모르는 일반인들이 과학적 지식을 오용하지 않도록 하는 것 역시 넓은 범위에서는 과학자들의 역할이 맞긴 하나, 막상 이게 제대로 되지 않기에 "과학 대중화" 라는 이슈가 따로 존재하고 시민사회의 노력이 중요하게 취급되고 있는 현실이다.

물론, 때로는 페미니스트들과 평등주의자들이 주장하는 메시지에 진화심리학이 딴지를 거는 경우도 꽤 있긴 하다. 그러나 이들의 입장에서는 그런 딴지 자체가 이미 하나의 성차별 행위가 되고 인종차별 행위가 된다. 받아들이는 쪽에서 이렇게 받아들이겠다면 진화심리학자들도 딱히 더 해 줄 말이 없다. 실증적(이고자 몸부림치는) 연구를 통해 거의 명백히 사실이 아닌 것으로 밝혀진 것에 대해서 사실인 것처럼 이야기하니 그걸 지적했을 뿐인데, 거기다 대고 도덕적 영역에서의 비난을 하는 것이다. 그나마 다른 실증적 데이터를 가져와서 반론이라도 한다면 모르겠으되, 그걸 사상가들의 관념과 철학자들의 고담준설과 문화평론가들의 비평을 근거로 들어서 악인(惡人)의 딱지를 붙인다면, 진화심리학자들은 어깨만 으쓱해 보이고는 다시 자신들의 연구실로 돌아가는 것밖에는 정말 할 것이 없다.

사실 진화심리학은 물론이고 과학적 사실의 타당성을 과학자들이 순수하게 논증할 때는 인문학자나 사회과학자, 사회운동가 등이 별로 끼여들 여지가 없다. 다만 자주 논쟁이 생기게 되는 때은 과학주의, 환원주의와 같이 진화심리학이나 다른 과학적 사실을 인간의 심리와 행동, 그리고 사회적 행위양식의 파악에 직접적으로 끌어다 쓰려고 하거나 그런 늬앙스를 비출 때이다.[13] 이런 경우는 필연적으로 충돌이 생길 수 있다. 물론 극단적이지 않을 경우에는 꼭 충돌하거나 일방적 입장을 취할 필요가 없으며 좀 더 온건하고 합리적인 입장이 필요하게 된다.

유명한 진화심리학자 아무개가 이러이러한 차별적 발언을 했다더라, 이러이러한 도덕적 잘못을 저질렀다더라, 따라서 진화심리학계는 그 자체로 차별적인 학문이 맞다더라 하는 식의 선전 역시 방대한 인터넷 세계를 둘러보다 보면 어렵지 않게 찾을 수 있다. 조금만 비판적으로 생각해 보면 이상한 점이 한두 군데가 아닌 논리 전개임에도 불구하고,[14] 이런 류의 주장들은 종종 교묘하게 도덕적 라벨링을 포함하고 있기 때문에, 자신이 도덕적으로 올바른 사람임을 확인 받고 싶은 뭇 독자들은 그 영향을 받을 수밖에 없다. 그나마 그 잘못이라는 것도 상기한 것처럼 "자신들의 통계 자료나 이론이 잘못되었다며 딴지를 거는 부도덕한(??) 강연을 했다" 정도라면, 심지어 그 사람이 학계 연구자도 아니고 어디서 어설프게 진화심리학 썰을 듣고 풀기만 하는 네오나치 인사 정도라면, 상황은 더욱 설상가상이 되고 만다.

더 많은 논의가 궁금하다면 전중환(2010)이 진화심리학의 관점에서 입장을 밝힌 "진화심리학의 이론적 토대와 쟁점들", 오현미(2012)의 "진화론에 대한 페미니즘의 비판과 수용", 천현득(2009)의 철학적 관점에서 바라본 "진화심리학의 아슬아슬한 줄타기" 등을 참고할 수 있다. 해외 문헌 중 최신의 것으로는 "Misrepresentations of evolutionary psychology in sex and gender textbooks"[15]를 들 수 있다.

4. 진화심리학에서의 유의점

  • 위에서도 언급했듯이 자연주의적 오류에 빠지지 말 것. 과학자들뿐 아니라, 심지어 진화과학자들이 모두 자연주의적 오류에 빠졌다고 간주하는 상당수 인문학자들까지 모두 조심해야 할 오류다.
  • 진화심리학은 인류의 보편적인 행동 양식을, 선사시대와 같은 수렵 채집의 시대부터 인류가 환경에 적응하는 과정에서 생겨난 것으로 본다. 즉 현대 인류의 행위를 진화심리학적으로 분석하려면, 필수적으로 선사시대 인류의 생활사에 대한 고려가 필요하다는 것이다. [16] 혹은 이런 과정을 무시하고 현대 인류의 행동 양식을 진화심리학적으로 설명하려다 보면 심할 경우 병크를 터뜨릴 수 있다.
  • 진화심리학은 아직 발전 과정에 있고, 현재는 그 검증불가능 및 손쉬워 보이는 모델 설정으로 인해 학계에서 그 엄밀성을 의심받고 있다. 고로 애초에 도통 근거자료로 쓰기가 어렵다. "이러이러한 주장도 있으니만큼 이러저러하게 생각해 볼 여지가 있다" 정도의 주장이라면 모를까, 강한 주장의 근거로 쓰면 안 된다.
  • "진화심리학이 '통섭'을 통해 여타 학문들을 충분히 대체해 낼 수 있을 것"이라는 식의 일방적인 주장은 삼가자. 특히 자연과학이 사회과학을 대체할 것이라는 주장. 윌슨이 특히 이런 면을 강하게 드러내는데, 현실적으로 한 개인이 고도로 전문화된 각 학문들에 전부 통달하여 이를 통합적으로 다룬다는 것은 아주 어려운 일이다. 철학에서조차도 각 학파마다 견해가 다르며, 이를 통합적으로 사고하려는 것은 아주 어려운 일이다. 견해차는 물론 서로에 대해 이해하려고 해도 많은 공부가 이루어져야 하기 때문이다. 학제간 연구는 분명 자신이 모르던 분야와 교류해서 새로운 발상을 이끌어낼 수 있기 때문에 신선한 접근 방식이지만, 그게 "자신의 학문이 다른 학문들보다 우월하다"는 보증수표가 될 수 없다. 괜히 '통섭'이 인문학/사회과학 계열에서 거세게 비난받는 것이 아니다. 또한 진화심리학이 통섭을 통해 발전하고 있는 것은 맞지만, 아직까지 보여준 것이 그리 많지 않다.

5. 한국의 진화심리학

망했어요

현재 한국에는 경희대학교의 전중환 교수[17] 등을 포함해서 단 2명의 진화심리학 전공자가 있다. 에드워드 윌슨의 제자인 최재천 교수까지 친다 해도 3명에 불과하다.[18] 교양과학서적이 쏟아져 나오고 있는 것에 비하면 대단히 작은 수준이다. 그래서 한국의 심리학 교수 및 연구자들은 진화심리학 관련 주제가 나오면 대단히 신중한 태도를 보이는 경우가 많다.

6. 대학 교육과정으로서의 진화심리학

널리 알려진 대학 교재로는 다음과 같은 것들이 있다.

  • 데이빗 버스(David Buss)의 '진화심리학(Evolutionary Psychology)'. 2015년 현재 한국어 번역도 있다. 한국어 번역판은 좀 더 넓은 독자들에게 어필하기 위해서인지 책의 전체적인 디자인이 대학 교재라기보다는 교양서 느낌이 나도록 출판되었다. 덕분에 가격도 일반 대학 교재보다 훨씬 싸다 실제로 생물학 분야 전공자가 아니더라도 어렵지 않게 이해할 수 있는 난이도이다.
  • 루이즈 배럿(Louise Barrett), 로빈 던바(Robin Dunbar)[19], 존 리셋(John Lycett)의 '인간 진화심리학(Human Evolutionary Psychology)'

7. 주요 연구자

  • 더글러스 켄릭(D.Kenrick)
성 선택과 짝 선호, 연령 선호, 연애, 결혼, 양육 등 성심리학적인 측면에 많은 기여를 했다. 복수의 개인 간의 상호작용을 진화론적으로 설명하는 편이므로, 사회심리학자로 분류하기도 한다.
  • 데이빗 버스(D.Buss)
전공서를 쓴 덕에 일반인에게도 상당히 이름을 알린 인물로, 전중환 교수의 박사학위 스승이기도 하다. 본업인 진화심리학 이외에도, 개인이 자신이 처한 환경을 선택하고 조작하며 영향을 끼치는 메커니즘을 연구한 것으로도 유명하다.
  • 레다 코스미디스(L.Cosmides)
아래의 존 투비와 함께 세트메뉴. 투비보다는 인지주의적인 배경에서 출발했으며, 함께 인간의 적응성과 문화를 진화론적으로 설명해냈다.
  • 마크 샬러(M.Schaller)
인간의 전염병 회피경향 및 이타성을 진화론적으로 설명해내는 데 공헌한 업적을 인정받고 있다. 사회심리학자로 분류하기도 한다.
  • 아라 노렌자얀(A.Norenzayan)
인간의 종교성과 그 다양성[20]을 진화론적으로 설명해내는 데 공헌한 업적을 인정받고 있다. 종교심리학자 내지는 문화심리학자로도 간주되며, 동료들과 함께 WEIRD 문제라는 심리학계의 골칫거리를 끄집어내기도 했다.
  • 존 투비(J.Tooby)
위의 레다 코스미디스와 함께 세트메뉴. 코스미디스보다는 인류학적인 배경에서 출발했으며, 함께 인간의 적응성과 문화를 진화론적으로 설명해냈다.

8. 관련 문서


  1. [1] 물론 오늘날에는 본능을 연구하지 않는다. 이론 자체가 워낙에 사후설명적이고 중구난방이라서 그냥 흑역사화됐다. 그리고 현대의 심리학자들은 본능이라는 개념을 쓸 일이 있으면 오히려 고정행동패턴(FAP; Fixed Activity Pattern)이라는 잘 정의된 용어를 사용한다.
  2. [2] 실제로 사회심리학의 경우 50년대 무렵에 밀그램, 짐바르도 등의 활약으로 갑자기 붐을 일으키던 때에는 "야, 길거리에서 세 명이 하늘 쳐다보면 남들도 똑같이 하늘을 쳐다본다고? 근데 그게 과학이라고? 이 무슨 애들 장난도 아니고..." 같은 소리가 실제로 학계에서 나왔던 적이 있다. 긍정심리학의 경우도 초기에 굉장히 많은 비판을 받았으며, 이게 진짜 과학이 맞긴 하냐는 식의 반발이 빗발쳤고 그것 때문에 마틴 셀리그만 같은 간판급 학자들이 고생했었다. 유독 진화심리학만 공격당하는 건 아니다.
  3. [3] 인간 본성에 대한 10가지 이론, 기우뚱한 균형
  4. [4] 여담이지만 이글루스의 심리학 전공자인 Bayesian 역시 에 대한 진화심리학적 설명을 예로 들면서, 말은 그럴 듯한데 도대체 이걸 어떻게 입증해 보이겠느냐는 논지로 진화심리학을 비판했다. 언제부터인가 이글루스를 폭파하긴 했지만...
  5. [5] 이런 극단적인 사람들이 실제로 존재하긴 하는데, 대개의 회의론자들은 진화론에 우호적이어서 진화심리학도 좋아하는 편이다.
  6. [6] 해당 문서에서 상세히 소개되지만, 국내 방송사에서 논문을 완전히 잘못 해석한 것이긴 하다.
  7. [7] 이 책은 페미위키의 "근접원인과 궁극원인" 문서에서도 흔한 혼동의 사례라고 비판 받고 있다.
  8. [8] 페미니즘이 이상으로 생각하는 세계관과 대치되는 면도 있지만(반페미니즘으로 해석될 만한 사례가 무지 많긴 하다) 적당히 이해한 채로 페미니즘 측에 떡밥 던지기도 쉽기에...
  9. [9] 좀더 정확하게 말하자면 이런 것들이 정당화되는 것처럼 선전하는 것에 속을 사람들이 많다.
  10. [10] 우열의 문제가 아니라 말 그대로 '개별적인 차이점'까지 깡그리 부정함을 의미
  11. [11] 강간이라는 테마와 관련해서는 김성한(2006)의 "강간에 대한 진화심리학의 설명 비판은 타당한가" 도 함께 볼 것.
  12. [12] 이 점을 조한진(2015)이 페미니즘적 관점에서 비판한 바 있는데, 이 문헌에 따르면 진화심리학은 필연적으로 크리스티나 호프 서머스 류의 이쿼티 페미니즘을 제외한 모든 페미니즘을 적대할 수밖에 없다고 하며, 대표적인 예로 스티븐 핀커(S.Pinker)를 든 바 있다.
  13. [13] 리처드 도킨스 같은 경우도 최근 개정판에서 해명을 붙이긴 했지만, 본질적으로 진화론이라는 과학적 사실을 통해 인간과 사회를 설명하려는 의도를 밝히고 있는데 이것은 좋은 태도라고 할 수 있다. 하지만 도킨스는 저서에서 아주 완곡하게 "진화론 이전의 인간에 대한 학문, 즉 철학과 같은 인문학과 사회과학은 가치가 없다"는 의견을 드러내고 있다.
  14. [14] "유명 진화론자 아무개가 이혼했다더라, 그럼 진화론은 그 자체로 가정을 파탄 내고 만물의 영장으로서의 인간을 망치는 학문이 아니겠느냐", "유명한 여성 기업가가 투자에 크게 실패했다더라, 그럼 여성들은 그런 중요한 의사결정을 못 한다고 봐야 하지 않겠느냐" 와 얼마나 다른지는 각자 생각해 보자.
  15. [15] Winegard, Winegard, & Deaner, 2014.
  16. [16] 극단적으로 말하자면, 진화심리학에서 현생 인류란, 현대인의 외피를 뒤집어 쓴 원시인(혹은 선사시대의 기억을 간직하고 있는)이라고 보기도 한다.
  17. [17] 경희대학교에는 심리학과가 없고, 전중환 교수는 후마니타스 컬리지(교양학부) 소속이다. 근데 정작 인가탐에는 진화심리학 지문이 없는데
  18. [18] 그리고 그마저도 제대로 된 연구가라고 볼 수 없다는 의견도 있다.# 최재천은 기본적으로는 동물행동학자다. 생물학 입장에서는 심리학은 응용 동물행동학으로 볼 수 있지만 이건 학문적으로 볼 때 화학자를 보고 응용 물리학자라고 하는 것만큼 무리수다.
  19. [19] 영장류 행동 동물학자 겸 진화심리학자다.
  20. [20] 엄밀히 말하면 신학적 다양성. 여기에는 물론 무신론도 포함되며, 심지어 무신론적 다양성도 역시 포함된다.

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