측천무후

무주의 역대 황제

당 5대 예종

초대 성신여제 무조

(복위) 당 4대 중종

당의 역대 황후

폐후 왕씨

측천황후

황후 위씨

무주 초대 황제
聖神皇帝
성신황제

당 제3대 황후
則天皇后
측천황후

제호

측천금륜대성신황제
(則天金輪大聖神皇帝)

시호

측천순성황후
(則天順聖皇后)

출생

624년 2월 17일
이주(利州)

사망

705년 12월 16일 (81년 9개월 30일)
장안 상양궁(上陽宮) 선거전(仙居殿)

능묘

건릉(乾陵)[1]

재위

당의 황후

654년 10월 13일 ~ 683년 12월 27일
(29년 15일)

당의 황태후

683년 12월 27일 ~ 690년 10월 16일
(6년 293일)

무주의 황제

690년 10월 16일 ~ 705년 2월 22일
(14년 129일)

당의 태상황

705년 2월 22일 ~ 705년 12월 16일
(9개월 23일)

연호

#!folding [ 펼치기 · 접기 ]
천수(天授) 690년 ~ 692년[br]여의(如意) 692년[br]장수(長壽) 692년 ~ 694년[br]연재(延載) 694년[br]증성(證聖) 695년[br]천책(天冊) 695년[br]등봉(登封) 695년 ~ 696년[br]통천(通天) 696년 ~ 697년[br]신공(神功) 697년[br]성력(聖歷) 698년 ~ 700년[br]구시(久視) 700년 ~ 701년[br]대족(大足) 701년[br]장안(長安) 701년 ~ 705년

{{{#!folding [ 펼치기 · 접기 ]

{{{#!wiki style="margin:-11px;margin-top:-5px;margin-bottom:-5px"

성씨

무(武)

조(照) / 개명 후에는 조(曌)[2]

아명

미랑(媚娘)

부모

부친 태조 무사확, 모친 양씨(楊氏)

형제

언니 한국부인 무씨

부군

당 태종, 당 고종

자녀

#!folding [ 펼치기 · 접기 ]
장녀 [[안정공주]],,(조졸),,[br]장남 [[당의종|의종 효경황제]][br]차남 [[장회태자]][br]삼남 [[중종(당)|당 중종]][br]사남 [[예종(당)|당 예종]][br]차녀 [[태평공주]]

종교

불교

}}}}}}

무후행종도(武后行從圖), 장훤(張萱), 당나라

1. 개요
2. 생애
2.1. 초기
2.2. 황후가 되다
2.3. 천하를 손에 쥐다
2.4. 공포 정치와 외척 정치 속의 안정된 내치
2.5. 몰락과 마지막, 그리고 역사의 전설 속으로
3. 평가
3.1. 내치의 경우
3.1.1. 관롱집단의 위험성
3.1.2. 고종의 무후 기용설
3.1.3. 숙청의 불가피론
3.1.4. 과거 제도와 비관롱 집단 양성
3.2. 실패
3.2.1. 외치의 경우
4. 가족과 후일담
5. 그 외에
6. 대중매체에서
7. 같이보기

1. 개요

당 고종의 계후이자 무주의 유일한 황제. 중국 역사상 유일한 여황제[3]로 유교 사상을 가진 후대 역사가들에게 많은 비난을 받았다. 중국 최고의 여걸로서 중국뿐만 아니라 세계사를 통틀어 보더라도 손꼽히는 여군주이다. 중국 역대 황제들 중 최고령(67세)으로 제위에 오른 황제이기도 하다. 30살에 황후가 되어 80살에 죽을 때까지 무려 50여 년을 권력의 핵심 자리에 계속 있었던 셈. 현대 기준으로 보아도 장수했지만, 당대 기준으로는 어마어마하게 오래 살았다.

이름은 무조(武照). 영어로 쓸 경우 무측천(Wu Zetian(우 쩌톈))으로 쓴다. 황제 즉위 후 照와 발음이 같은 曌로 개명했다.[4] 시호는 측천순성황후(則天順聖皇后). 제명은 측천금륜대성신황제(則天金輪大聖神皇帝), 약칭 성신황제(聖神皇帝)이다. 그러나 후세의 사가들은 유교적인 관점에서 남자가 아닌 여자라는 이유로 황제로 인정하지 않아 의도적으로 무측천(武則天), 측천무후 등의 명칭을 사용하면서 이러한 명칭이 대중적으로 널리 알려지게 되었다. 중국 3대 악녀로 불리기도 한다.

보통 중국 최초이자 유일한 여황제로 알려져 있다. 하지만 측천무후 이전에 북위의 효명제의 딸 원씨가 기록에 남아있기 때문에 측천무후는 두 번째라고 주장하는 측도 있다. 그러나 효명제의 딸은 그녀의 할머니 영태후가 여아를 남아라고 속이고 황위에 잠시 올렸다가 폐위시킨 것이라[5] 즉위 기간이 하루밖에 되지 않았고 위서 본기에 오르지도 않아서 정식 황제로 칠 수 없다는 학계 의견이 많다. 또 원씨를 제외하더라도 서요감천태후승천태후가 여황제였기 때문에 측천무후는 유일한 여황제가 아니라는 설이 많이 퍼져 있지만, 이 설은 요사의 기록에 적힌 칭제(稱制)를 칭제(稱帝)로 와전한데서 비롯된 것이다. 稱制는 임조칭제(臨朝稱制)의 줄임말로 수렴청정을 뜻한다. 즉 감천태후와 승천태후는 여황제가 아니라 황태후의 자격으로 수렴청정을 한 인물들이다. 자세한 내용은 소탑불연, 야율보속완 문서 참고.

허나 최초니 유일이니 하는 수사가 필요 없이 당시까지 이만한 권력의 자리에서 이토록 오랜 기간 권력을 휘두른 여성은 극히 드물었기 때문에 통치에 대한 평가는 차치하고서라도 중국사에 길이 남을 여걸의 전형이라는 평가에 대해선 별로 이견이 없다. 중국 역사상 나라를 주무른 여자들은 찾아보면 의외로 많았지만, 자기가 스스로 황제로 즉위한 사람은 누가 뭐래도 무측천이 유일하기 때문이다. 여자가 황제로 즉위했는데도 노쇠할 때까지 아무도 들고 일어나지 못했으며, 신하들의 거사가 성공한 다음에도 그들의 뜻을 따라 유일의 여자 태상황제로서 천수를 다 누렸다는 점에서 측천무후의 능력을 짐작할 수 있다.

당나라 태종 이세민의 후궁으로 궁에 들어와서, 태종 사후 뒤를 이은 당 고종의 황후(아버지의 첩을 부인으로...)가 되었다. 이 따위 개막장 족보가 가능했던 이유는 당 황실이 원래 선비족한족혼혈이라 북방 유목 민족의 풍습에 익숙했기 때문으로 해석된다. 유목 민족들 사이에서 아들이 아버지 사후에 자기 생모를 뺀 나머지 첩들을 자기 부인으로 삼는 것은 일상적인 풍속이었다.사마천사기 흉노 열전에서 중항열의 입을 빌어 전쟁으로 먹고 사는 종족이다 보니 집안의 계통이 끊어지는 것을 막기 위한 선택이라고 설명하는데, 그냥 여자를 가축과 같은 일종의 '재산'으로 취급하는 철저한 남성 중심의 사회다 보니 부자, 형제 간 상속 내지 양도가 가능하다고 인식하고 있었다는 주장도 있다. 훗날 당현종도 자기 아들의 여자였던 양귀비를 도교 도사로 출가시켰다가 다시 입궁시키는 형태로 후궁으로 삼는다. 당태종 사후 비구니로 출가했다가 환속당고종의 후궁이 된 측천무후와 비교하면 종교를 제외하고는 비슷한 경우.

당나라가 선대(당 태종)에 신라 선덕여왕을 두고 "여왕이 통치한다"며 조롱하더니, 정작 자기들은 여제가 나온 것에 더해 나라 이름도 잠깐 갈아엎어진 걸 보면 재미있는 아이러니. 거기다 그 장본인도 당 태종의 후궁이다(...).

2. 생애

2.1. 초기

당 고조 이연을 도운 개국 공신이던 태원 군공 무사확차녀로 태어나서 637년 당태종후궁으로 입궁하게 된다. 당시 후궁으로서 받은 지위는 정5품에 해당하는 재인(才人)이었으며, 태종에게서 별명을 받아 이후 본명보다는 거의 '무미랑(武媚娘 무씨 성의 예쁜이)'으로 불렸다고 한다.

당시 성격을 잘 드러내는 일화가 있는데, 태종이 당시 궁궐에 새로 들여온 말이 하도 사나워서 대장군인 울지경덕이 몇 번이고 말에서 떨어지자 무재인이 나서서 자신이 저 말을 길들여보겠다고 하였다. 태종이 방법을 묻자

1) 철편[6]으로 때려서 기를 죽인다.2) 그렇게 해서 안 되면 철추로 후려친다.3) 그래도 말을 듣지 않으면 비수로 목을 찌른다.

라고 대답하였다고 한다. 그러자 태종이 "그러다가는 말이 죽을 텐데 아무리 사나운 말이라도 죽이는 것은 지나치지 않으냐?"라고 하자, 무재인은 "폐하의 장수들은 모두 폐하와 생사고락을 함께 한 충신들입니다. 말이 멋대로 날뛰면서 대장군을 다치게 했는데 어찌 말 한 마리를 아끼겠습니까?"고 대답한다. 이는 태종이 울지경덕을 가볍게 웃음거리로 만든 것을 은근히 비판한 것으로, 태종은 크게 감탄하며 무재인을 존중하게 되었지만 총애하게 되지는 않았다고 한다. 훗날 고종은 아버지가 이 때문에 무재인을 처녀로 남겨두었다고 주장하고, 이것을 그녀와의 결혼을 합리화 하는 이유로 내세운다. 태종이 사망한 이후에는 황실의 관습에 따라 출가해서 비구니로 지내게 되었지만, 태종의 9남인 고종의 명으로 정2품 소의(昭儀)로 복귀되어 651년 환궁했다.

2.2. 황후가 되다

이 무렵 고종의 부인인 황후 왕씨[7]와 후궁인 숙비 소씨의 사이에 암투가 있었는데, 왕황후는 소숙비를 제거하기 위해서 당시 고종의 총애를 한 몸에 받고 있던 무소의를 이용했다. 그러나 그녀는 오히려 왕황후와 소숙비를 모두 제거하고 655년 새로운 황후로 즉위하게 된다. 또한, 황후가 되는 과정에서 자신의 친정이 한미한 것을 탓하며 이를 반대했던 장손무기나 저수량 등의 쟁쟁한 원로 대신들을 정치 공작을 통해 모조리 죽이거나 귀양 보내며 그 정치적 능력을 드러내기도 하였다.

장손무기와 저수량 등은 선제였던 태종을 따라 국난을 수차례 해결하고 황제 못지않은 권력을 쥐었던 무서운 인물들이었다. 게다가 나약한 고종이 즉위한 이후에는 그 위세가 가히 황실을 쥐고 흔들 정도였다고 한다. 그러한 자들과 정치적인 대결을 벌여 제거해버린 일은 측천무후의 무서운 정치적 역량을 드러내는 예이다. 하지만 황후가 된 직후인 측천무후에게 정치적 실권이 컸다고 보기는 어렵다. 장손무기 등의 숙청은 측천무후를 황후로 삼고자 하였던 고종의 뜻이었을 가능성이 크다.

여담으로 소숙비는 죽기 전에 "나는 다시 태어난다면 고양이로 태어나겠다. 그래서 로 다시 태어난 너를 물어 죽여주마!"라고 무후에게 저주를 퍼부었다. 이때 아무 이유 없이 쥐로 환생할 거라고 하지는 않았을 것이라 추측하는 일부 역사가들은, 무후의 생년을 쥐띠 해에 맞춰 628년으로 계산하기도 한다. 그 때문인지 측천무후가 살아있을 때는 고양이를 황실에서 키우지 않았다고 한다(…). 그 외에도 "귀신이 되어 복수하겠다!!"라는 말에 죽인 다음 시체의 사지를 잘라 술독에 담갔다. 일설로는 산 채로 사지를 잘라 술독에 빠뜨려 죽였다고도 한다. 그 후에 "술 취한 귀신이 과연 날 찾아올 수 있겠느냐?"라고 했다는 말도 있다.

덧붙여 고종이 왕황후를 쫓아내고 무후를 황후로 삼은 결정적인 이유는 무후의 어린 딸 안정공주가 황후에게 살해당했기 때문이라는데, 과연 왕황후가 정말로 안정공주를 죽였는가에 대해서는 대체로 무후가 황후를 몰아내기 위해 모함했다는 쪽으로 중론이 쏠려 있다. 안정공주는 단순히 유아 돌연사했을 뿐이고, 그 시기가 하필 왕 황후의 방문 시기와 맞아떨어져 황후가 누명을 썼다는 주장이다. 심지어 무후가 갓난 안정공주를 목졸라 죽이고 황후에게 덮어씌웠다는 주장도 있다(…).[8]

2.3. 천하를 손에 쥐다

정치적으로 정력적인 편이 아니었다는 고종은 무후에게 많이 의존했다고 한다. 고종의 신임을 얻어 정치적인 힘을 얻게 된 무후는 자신에게 위협이 되었던 대신 장손무기, 저수량, 우지녕 등을 죽이고 권력을 장악했다. 공신 가운데 살아남은 건 이세적 정도. 그러나 이세적 또한 사후에 손자인 이경업이 측천무후에 대항하여 모반을 꾸미던 것이 진압되는 바람에, 그 시신이 무덤에서 끌려나와 산산이 분쇄되어 바람에 날려지는 형벌을 받았다.

656년 측천무후는 황태자(皇太子)였던 이충(李忠, 643년 ~ 664년)을 폐위시키고 자신의 장남 이홍을 황태자로 앉혔으나, 그 역시 곧 죽었다. 십팔사략에서는 소 숙비의 두 딸이 유폐되어 시집을 못 간 것을 이홍이 주선하여 보내겠다고 하자, 그것이 측천무후의 심기를 건드려 독살당했다고 기록되어 있다. 하지만 이홍의 사후, 당 고종과 무후는 크게 슬퍼하며 이홍을 의종(義宗) 효경황제(孝敬皇帝)로 추존했다. 아들이 부모를 추존하는 일은 흔하지만 부모가 아들을 추존하는 일은 손에 꼽을 정도로 보기 드문 일이라는 점을 감안할 때 황태자가 된 뒤 과로사 했다는 해석도 만만치 않다. 그후 자신의 차남 이현(李賢)을 황태자로 세웠다. 십팔사략의 기록에 따르면 고종과 한국부인(무후의 언니)의 불륜에서 태어난 아들이라고 한다. 그 때문이었을까, 680년에 어머니의 숙청에 불만을 품자 폐위되고 3남 이현(李顯)이 황태자로 세워졌다. 이것이 바로 훗날의 중종이다. 이 와중에 672년 고종이 병으로 인해 정사를 보지 못하게 되자 본격적으로 대신 정치를 했으며, 675년엔 아예 수렴청정을 선언한다.

고종이 죽은 후 황태자 이현이 중종으로 제위에 올랐으나 중종의 아내 위황후와 그녀의 친정아버지 위현정이 정권을 장악하려고 했다. 이에 중종을 여릉왕으로 강등시켜 내쫓고[9] 무후의 4남인 상왕 이단, 즉 예종을 즉위시켰다. 이후 계속해서 일어나는 반대파들의 저항과 반란을 진압하고 무후는 자신의 권력을 강화하였다. 대표적인 것이 684년, 이세적의 손자인 이경업(서경업)이 일으킨 난이다.[10][11]

그리하여 690년, 무후는 예종에게서 황위를 넘겨받아[12] 국호를 주(周)로 고치고 수도를 장안에서 낙양으로 옮겼다. 그래서 이 시대를 무주시대, 즉위를 무주혁명으로 부르기도 한다.[13]

드디어 여성 황제의 시대가 출현한 것이다.

2.4. 공포 정치와 외척 정치 속의 안정된 내치

무후는 반대파를 매우 엄격히 감시하고 통제하는 공포 정치를 실시했다. 당시 사회가 어떤 사회였냐면, 사궤(四軌)라는 투서함과 불량배, 건달들을 중심으로 한 비밀경찰 혹리들을 바탕으로, 상대의 비리를 먼저 고발하는 사람이 빠르게 승진하는 밀고정치 사회였다. 이게 신하들 입장에서는 마녀사냥이 열리는 수준(...)이라 조정에 출근할 때면 가족들과 작별의 인사를 나누고 무사히 퇴근해 집에 돌아오면 죽은 사람이 살아 돌아온 양 크게 기뻐했다고 할 정도였다고 한다.

하지만 지나친 고발로 인해 자신의 인기가 떨어질 것을 우려한 무후는 정적들이 거의 제거되었다고 생각하자마자 그동안 수족처럼 부리던 내준신과 색원례 등의 혹리들을 차례로 없애 이들에 대한 원성이 자자하던 백성들에게 환호를 받는다. 그야말로 토사구팽.

친정 가문인 무씨들은 그야말로 세도를 누렸다. 이런 일이 일어난 건 전한 여후 이래 최초였을 정도. 측천무후가 조카무승사에게 제위를 넘겨 주려고 말 했지만 조카가 당신 제사를 안 지내줄 텐데? 믿을 건 아들뿐이라는 신료들의 반대로 무산되었다.[14]

그러나 상대적으로 백성들의 생활은 안정되었다고 한다. 혹자는 무후가 다스린 시기의 내치는 당 태종에 버금가며 이후 현종 때 맞이한 개원의 치를 불러오는 기초를 마련했다는 평가를 하기도 한다. 과거 제도가 정착되고 당나라의 도자기가 그 특징을 확립한 것도 바로 이 시기의 일이었다. 또한 적인걸, 장간지 같은 뛰어난 재상들이 등용되기도 했다. 여담으로 이 시기에 일처다부제가 실시되기도 했었는데, 거대 제국 중에서 이런 사례는 유례를 찾기 힘든 일이었다.

2.5. 몰락과 마지막, 그리고 역사의 전설 속으로

하지만 699년 이후 측근들로부터 폐단이 발생했으며, 705년 말년에 측천무후가 병으로 건강이 악화되어 않아 눕게 되자 주위에서 물러나라는 압박이 들어왔다. 이때문에 당시 황태자로 있었던 아들 이현(중종)에게 양위했고, 이로 인해 당나라가 다시 부활했다.

놀라운 것은 호랑이 등 위에 올라타는 것과 동일시될 정도로 비정상적으로 황제 자리에 오른 사람은 퇴위할 경우 죽음을 면하기 어려운 데다가 대숙청도 보너스로 딸려오는 것에 비해, 신하들의 거사가 성공했음에도 불구하고 그들은 측천무후에게 당을 부활시키고 태상황제로 물러나면 더 이상의 책임을 묻지 않겠다는 선에서 일을 마무리 지은 것이었다.

물론 이는 무후가 이미 병이 깊어서 오래 살지 못한 것을 알았기 때문에 놔둔 것일 수도 있지만, 측천무후가 당 중종과 당 예종의 모후이며 당 현종의 친조모라는 점이 크게 작용했을 가능성도 크다. 당나라의 입장에서 측천무후는 당을 멸망시킨 역적이기도 했지만, 당 부활 이후 황제들은 예종의 직계였으므로 전부 측천무후의 후손이었다. 전 황제이자 모후를 죽이는 것은 아무래도 이후 들어선 신 정권이 패륜이라는 부담을 쓸 수도 있었던 데다가 이후 황제들이 역적의 자손이라는 정통성 시비까지도 벌어질 수 있었기 때문에 측천무후의 처단에 신중할 수밖에 없었을 것이다.

그래도 권좌에서 물러났다는 충격이 컸는지[15] 그 해 말 무후는 황후로서 장례를 치르고, 묘비에 한 글자도 새기지 말라는 등의 유언을 남기고 사망했다고 한다.[16] 또한 자신이 모함해 죽인 폐후 왕씨 일가를 복권시키라고 태자에게 간청하기도 했다. 일설에는 '나는 이 나라의 황제다.'라는 말을 남겼다고도 한다.

아무튼 무후의 유언에 따라 무후의 묘비에는 글자가 없는데, 그래서 '무자비(無字碑)'라고 부르기도 하는 모양이다. 문자 그대로 읽으면 '글자가 없는 비석'이란 뜻이지만 무후가 권력을 장악해 나간 과정을 생각해 보면 중의적인 뜻이 담긴 이름이다. 중국의 소설가 샨사는 이 측천무후의 무자비 앞에서 소설 측천무후를 구상하게 되었다고 한다.

3. 평가

3.1. 내치의 경우

사실 측천무후 역시 몇몇 여성 지도자들처럼 사망한 후 반대 세력이 정권을 잡으면서 긍정적인 면은 거의 감춰지고 부정적인 면이 부각되었다는 평이 많다. 특히 무후에 대해서는 부정적인 인상이 매우 강하다. 가장 큰 이유는 잔인한 숙청과 공포정치 때문이었다.

그러나 관롱집단의 위력을 강조하는 이들에 따르면 무후의 잔인함은 자신의 성격보다도 당시 시대 상황이 무후의 성향과 맞물린 선택이었다는 주장도 상당하다.

3.1.1. 관롱집단의 위험성

관롱 세력의 위협을 강조하는 이들에 따르면, 애초에 남북조시대부터 이어져온 거대 세족들의 힘은 상상을 초월했고, 당은 모양새만 한족 국가인 사실상의 호한 연합 정권[17]으로서 세워진 것이었다. 애초에 당 왕조의 전신이었던 가 허망하게 무너진 결정적 이유가 당나라를 건국한 이연을 위시로 한 거대 세족(관롱집단)들의 반발이었다는 걸 생각하면 세족을 숙청하는 일은 당 왕조의 흥망이 걸린 중대사였다.

정관의 치라고 추앙받는 태종의 시기에도 장손무기 등을 위시로 한 세족들의 힘은 여전히 강력했다. 이들을 속칭 무천진 군벌이라고 부르는데, 명신으로 칭송받는 위징조차 그런 세력들과 인척을 맺으며 신경을 쓸 정도였다. 태종 말년부터 당의 정치 체계가 문란해지기 시작했으며, 정관의 치에도 불구하고 중원은 여전히 혼란스러웠고, 생산력 또한 수 문제 시절의 개황의 치에는 한참이나 부족한 면이 있었다. 물론 당태종이 잘못한 게 아니라, 수문제가 일군 번영을 수양제가 너무 말아처먹은 탓에 당태종의 시기에도 수습이 안 된 것이었다.

게다가 고종 또한 강인한 성격이 못 되어, 측천무후에게 숙청과 부패의 척결은 반드시 필요한 일이었다는 지적이 있다. 숙청이 피비린내 난다고 하지만 제왕에게 요구되는 점에는 비정함 또한 포함되어 있다는 걸 상기하자면 결국 누군가는 해야 할 일이었고, 그 시점에 강인한 성격의 측천무후가 등장하게 된 것이다. 결국 더러운 일을 자기가 다 맡아쓴 셈이다.

3.1.2. 고종의 무후 기용설

무엇보다도 이 과정에서의 고종의 역할에 대해서 재평가를 하는 이들도 많다. 실제로 고종이 체력적으로 약했던 것은 사실이지만, 아무런 세력도 없는 측천무후가 고종의 협력 관계 내지는 동조 없이 무천진 군벌을 등에 업은 황후 왕씨를 몰아내는 것은 사실상 무리였다는 것 때문에 측천무후가 고종을 쥐고 흔든 것이 아니라 숙종장희빈의 관계와 마찬가지로 고종 입장에서 무천진 군벌 정리를 위해서 측천무후를 기용한 것으로 보는 것이다.[18] 실제로 무천진 군벌 축출은 측천무후의 입궐과 거의 동시에 이뤄지기 시작하는데, 이때는 측천무후가 자기 앞가림하기 바빴던 시절이다.

그리고 고종이 살아 있는 동안 측천무후는 절대 주도적으로 나선 적이 없는 것도 분명하다. 다만 고종의 경우는 워낙 체력이 약해서 수시로 쓰러졌기 때문에 사실상 고종과 측천무후의 협치에 가까웠는데, 사실 이것도 수나라 문제가 보여준 장면이었다. 수와 당 초기처럼 북방 계통의 직접적인 영향력 아래 있을 때나 종종 보이는 모습이다. 이후 고종이 상자의를 통해 무후를 폐위시키려고 했지만 결국 상자의가 잘리고 무후가 고종을 협박했다는 대목이 있는데, 이것도 고종이 무후의 목줄을 부여잡은 것이지 어디까지나 제1권력은 고종에게 있었다. 더욱이 고종이 그 당시 골골했다는 것을 생각하면 황권의 진공상태를 고려한 조치일 수도 있는 것. 무후는 이후 고종에게 한동안 허리를 굽혔다.

게다가 고종 시기에도 측천무후의 포지션은 어디까지나 현명한 황후이자 보조자에 불과했던 탓에 고종의 첩들을 자신이 화가 난다고 죽일 만한 세력이 아니었으며, 결정적으로 죽였다는 첩들 외에도 고종에게는 여러 첩들이 존재했다.[19]

고종 사후에야 여러 남첩들을 들였으나 그들이 정국을 쥐고 흔들만한 권력을 소유했다는 증거는 그다지 없다.

3.1.3. 숙청의 불가피론

이런 입장에서 보면 측천무후는 로마 제국티베리우스, 청나라옹정제처럼 특권 계층의 권리와 힘을 숙청을 통해 제어하며, 국가의 재정 건전성을 끌어올리고, 동맥 경화 현상을 보이는 기존의 주류 세력을 대신하여 신진 세력을 적극적으로 등용하는 작업을 했다는 것이다. 이런 작업은 수수하고 그 시대에 인정받기 힘들며 주류층과 권신들에게 군주에 대한 인기를 크게 상실하게 만드는 일이지만 국가를 위해서라면 누군가는 반드시 해주어야 하는 일이라는 것.[20][21]

당의 사실상의 창건자가 태종이고, 고종 시절부터 무후가 권력을 잡았다는 것을 생각하면 무후는 실질적인 당의 3대 황제가 된다. 그리고 대략 3번째 군주 때까지의 내정 수립에 따라 나라의 흥망성쇠가 결정된다는 걸 생각하면[22] 측천무후의 숙청을 통한 공포 정치는 시대의 필수적인 요구라고 보는 게 합당할 것이다.

측천무후가 절대 권력을 휘둘렀다는 말도 사실과 다르다. 무후의 권력은 고종 사후 신하들에게 여러 번 도전을 받아야 할 정도로 절대 권력과는 거리가 멀었으며 황후라는 위치를 최대한 부각시켜야 권력 유지가 가능한 수준이었다. 앞서 언급했지만 측천무후에게는 정치적 배경이 전혀 없었다. 때문에 고종과의 연계가 되지 않으면 그나마도 없었을 가능성이 높다.

물론 훗날에야 절대 권력에 걸맞은 권력을 쥐게 되나 그 시기가 700년 즈음으로 무후 통치기의 말년 중의 말년에 해당되는 시기. 또한 혹리들도 고종이 죽은 683년부터 즉위하는 690년까지만 활동했을 뿐, 즉위 직후에 대부분 숙청했으니 측천 황제의 시대가 "공포정치"라는 것은 좀 거리가 있다. 게다가 측천무후를 까는 또 한 가지의 요소인 "음탕한 년" 혹은 "요녀"로써의 이미지도 과장된 것이 많다. 특히 측천무후가 죽였다고 하는 사람이 공식 기록상에서는 살해된 후에도 버젓이 활동하는 기록이 남아있는 등 여러 사료를 교차비교를 해 보면 말이 안 되는 요소들이 너무나도 많이 있다.

3.1.4. 과거 제도와 비관롱 집단 양성

과거 제도의 완성이자 황권의 강화책인 전시를 역사상 최초로 시행한 것도 측천무후였다. 측천무후는 능력에 따른 인재 등용 방식인 과거 제도의 전시 시도와 더불어, 인재 등용을 위한 여러 가지 파격적인 제도를 제시하여 시행했다.

  • 첫째, 스스로를 추천하는 자거(自擧) 제도를 처음으로 열었다. 이 제도가 시행됨으로써 천하의 인재들이 출신을 불문하고 모두 능력을 자랑하며 스스로를 추천했고, 합격하면 바로 채용되었다.
  • 둘째, 무거(武擧) 제도를 시행하여 유능한 무관을 선발했다.
  • 셋째, 시관(試官) 제도를 시행하여, 관리의 소질을 보증할 수 있도록 했다.
  • 넷째, 측천무후는 사회 최하층까지 사람을 보내 인재를 선발했다. 하층에서도 당 사회에 도움이 될 만한 인재가 여럿 있음을 알고 있었기 때문이다.
  • 다섯째, 제과(制科)를 개설하여 특별한 능력을 지닌 인재를 선발했다.
  • 여섯째, 관원들이 유능한 인물을 추천하는 것을 장려했다.

이때 뽑혀서 측천무후의 친위 집단이 된 것이 북문학사(北門學士). 원래 관리가 궁궐에 입궐할 때, 주작대로를 중심으로 하는 궁궐 남문으로 입궐하여 정사를 논하는 것이 원래 예법이었는데, 북문을 통해 몰래 측천무후의 정치적 브레인 역할을 했던 사람들을 칭하는 단어가 바로 북문학사였다. 더불어 훗날 개원의 치로 칭송받는 현종의 치세를 이룩하게 한 기본적인 시스템과 요숭, 송경 등의 인재 풀은 사실상 측천무후가 만들어준 것이나 다름없었다.

아이러니하게도 제위 계승에서 태평공주가 아닌 현종을 지지한 게 바로 이 신진 비관롱 집단이었다. 이런 면에서 측천무후는 최소한 용인과 정치력 자체는 발군이었던 것은 분명하다. 다만 전시는 중종의 복벽으로 폐지되는 바람에 전시가 본격적으로 시행된 것은 북송대에야 이루어졌다.

선임 황제를 폄하하여 자신의 능력을 드높이려는 후임 황제의 욕망, 남성 중심 사회에서 여성이 권력을 잡았다는 점과 이후 다시 권력을 회복한 관롱 집단이 사서의 편찬을 주도했기에, 그녀의 평가는 나쁠 수밖에 없다는 가정도 많다.

3.2. 실패

그럼에도 불구하고 무후의 긴 치세는 여러 문제점을 남겼다. 우선 새로 뽑힌 신진 집단이 무후의 개인 숭배를 위해 사용되었으며, 부병제를 비롯한 당나라의 여러 병폐가 치유된 것도 역시 아니었다. 후계를 튼튼히 할 수 없었다는 여제의 태생적인 한계 탓에 측천무후 사후 나라는 다시 한 번 계승 문제로 혼란에 시달려야 했다.

게다가 측천무후의 가장 큰 실패는 외치에서 있었다. 특히 당의 외치 정책인 기미 지배 체제의 붕괴가 일어난 것이었다.

3.2.1. 외치의 경우

측천무후는 비교적 성공적인 내치에 불구하고, 외치에서는 그다지 성공적이지 못했다. 정확히는 당의 최대 강역을 이룩한 고종 사후부터가 문제였다.[23]

무후의 시대는 가르친링토번에게 크게 시달리고, 북방 민족과 수없이 투닥거렸지만 대체적으로 영향권과 영토가 크게 축소되는 양상을 보였다. 682년에는 돌궐 제2제국이 골돌록가한(일테리시칸)에 의해 부활했으며, 691년에는 묵철가한이 즉위해 쿠차(사주)와 돈황(안서도호부)를 위협했다. 특히 696년 거란이진충이 반란을 일으키자, 48만이나 되는 대군을[24] 투입했음에도 제대로 진압못하며 이에 쩔쩔매는 모습을 보였고[25], 돌궐의 지원을 받아 겨우 진압했다.

또 거란의 반란을 틈타 나라 세우겠다며 이주하던 대조영을 추격하지만 천문령 전투에서 대패하여, 발해의 독립과 건국을 지켜봐야 했고, 거기다 698년 돌궐과의 관계가 악화되는 바람에 거란이 재 독립하고 이로 인해 요동 및 요서 지역에 대한 통제력을 상실하기도 했다. 이후 45만 대군으로 돌궐 재정벌을 기도했으나 이 또한 실패로 돌아갔다.

단순히 황제 재위시의 실정만 따져 봐도 토번의 가르친링에게 연속으로 대패함으로써 토번이 당나라와 대등한 힘을 갖는 결과를 만들었고, 돌궐의 카파간 카간(묵철가한)이 세력을 키우는 것을 방치했으며, 고구려의 부흥을 노리는 대조영에게 패함으로써 기껏 이전의 여러 황제들이 수많은 병력과 물자를 쏟아내어 멸망시킨 고구려를 후신 국가인 발해로 부활시키는 결과를 낳았다.

이 과정에 대해 조금 더 설명을 덧붙이자면 당은 거란과 발해와의 전투 이후 가르친링에게 두 번의 대패를 겪음으로써 첫 패배 때 10만, 두번째 패배 당시에는 40만이 넘는 병력이 거의 전멸하다시피 하는 결과를 낳았으며 이 결과로 많은 전력을 상실하여 당나라의 군사력은 크게 악화되었다. 이때의 피해가 어느 정도였냐면 이후 돌궐이 하북 지방을 짓밟고 한때 황하를 넘어 산둥 지방까지 약탈할 정도로 막강한 위세를 보이는데 당나라는 이때 전혀 손을 쓰지 못할 지경이었다.

이렇듯 그녀의 치세에 있어서 당나라는 북방, 요동, 티베트 지방에 있어서 위협 세력들이 커지는 것을 전혀 막지 못했으며, 이는 당나라 주도의 이민족 지배를 상징했던 기미 지배 체제를 완전히 붕괴시키는 결과를 낳는다. 결과적으로 당 태종 ~ 당 고종 대에 이어 쌓아온 외치 부문의 업적들을 죄다 말아먹어버린 것이다. 즉 내정에 있어서는 괜찮은 군주였을지 모르나 외정과 군사적인 업적에 있어서는 무능한 인물이었다고밖에 할 수 없다.

다만 이런 사태를 측천무후에게 모두 책임을 지우는 건 부당하다. 이유는 태종과 고종의 치세에 당나라는 한족 국가로서는 중국 역사상 최대 판도를 구축하고 이민족들을 기미체제로 편성했다.[26] 하지만 이들 이민족들이 완전한 야만족도 아니고 돌궐, 고구려 등 국력이 통일 중국에 미치지 못한다 한들 중국에 맞선 강력한 국가를 이룬 적이 있는 존재들이었다.

비록 당에 패하여 기미체제 속에 편입되었지만, 기미 체제가 불안정해지면 얼마든지 독립해서 새로운 나라를 세울 수 있는 역량이 있는 자들이었고, 결국 그렇게 되었다. 그리고 기미 체제의 불안정은 다름아닌 당 태종 때부터 나타나기 시작했다. 측천무후가 이를 막지 못한 건 맞지만, 측천무후 한 사람의 책임만은 아니었다.

4. 가족과 후일담

고종과의 사이에 어렸을 때 돌연사한 안정공주의종 효경황제, 장회태자, 중종, 예종, 태평공주의 4남 2녀의 자식이 있으며, 손자/손녀로는 예종의 아들인 현종과 중종의 딸인 안락공주 등이 있다.

중종과 예종을 보자면 어째 고종과 측천무후의 아들들은 어머니 측천무후에게 눌려 있었던 탓에 이후에도 기를 잘 펴지 못한 건가 싶을 정도로 황제답게 혼자 정권을 쥐고 있던 시간이 길지 않은 편이다. 측천무후의 장남인 이홍의 경우 일설에 의하면 어머니의 뜻을 자주 거스르다가 독살 당했다는 의혹을 받고 있으며, 차남 이현의 경우 역시 어머니에게 밉보였다가 쫓겨났다. 뭐가 되었든지간에 이현은 측천무후가 죽인 게 맞다.

3남 중종은 예전부터 유약했다고 하며, 복위한 뒤에는 건강이 좋지 않아서 정사를 처리하는데 아내 위황후에게 의지했다. 이런 아들들에 비해 중종의 딸이자 측천무후의 손녀인 안락공주나, 무후의 막내딸 태평공주는 권력욕이 강했다고 한다. 안락공주는 어머니 위황후와 손을 잡고 자기 친아버지인 중종을 만두로 독살했을 정도.[27]

전하는 이야기에 따르면 태평공주는 성격이나 재능 면에서 측천무후와 닮은 점이 많아서 측천무후가 특별히 아꼈다고 한다. 그러나 태평공주가 중종보다 자기가 황제에 어울린다며 황태녀 자리를 요구하자 "네가 뛰어나다는 건 나도 잘 안다. 그러나 또 여자가 황제가 되려면 신료들을 또 다시 대숙청해야 할 텐데, 나도 그렇게 황위에 올랐지만 그건 다시 보고 싶지 않다"며 거절했다고 한다.# 그럼에도 세도는 남아 있어 4남 예종이 복위한 건 여동생 태평공주와 후에 현종이 된 아들 이융기 덕이 크며, 그가 재위한 동안은 거의 태평공주가 정국을 장악하고 있었다고 한다.[28] 무후의 판단은 적중하여 태평공주는 결국 나중에 황제로 즉위한 조카 이융기와 암투를 벌이다 져서 자신은 물론이고 일파까지 대숙청당했다.

이후 현종은 할머니의 치세를 바탕으로 개원의 치라는 태평성대를 열었지만, 현종 천보 연간부터 당나라는 서서히 망조가 들기 시작한다. 자세한 설명은 현종(당) 항목을 참조.

훗날 당헌종의 추존 황후인 의안황후 곽씨[29]는 측천무후를 까면서 정치에 개입하는 것을 혐오했는데, 오히려 그 결과로 환관시대를 가져와서, 결과적으로 당을 부강하게 한 측천무후와는 대비되게 당나라를 갈아버렸다.

5. 그 외에

  • 측천문자라는 것을 만들기도 했는데, 완전 다른 문자를 만들어낸 게 아니고 그냥 한자의 제작 원리에 따라 만든 글자, 즉 한자 몇 개 더 만든 셈이다. 이들 문자는 기존 한자보다 획수가 더럽게 많고 복잡한 경우가 많아서 측천무후 시기가 끝난 뒤로 사멸해 갔다. 자세한 것은 해당 항목을 참조. 스스로를 노자의 후손을 자처하고 도교를 숭상한 당나라와 달리 측천무후는 불교를 숭상했다. 이에 한몫을 거든 건 그의 내연남인 풍소보로, 미륵 신앙을 이용해 측천무후를 떠받들었다.
실례로 낙양 근처에 있는 용문석굴의 대불은 측천무후의 얼굴을 본따 만들어졌다고 한다. 확실히 위압감이 느껴진다.
  • 불경을 읽을 때 해당 불경을 찬미하기 위해 서두로써 읽는 개경게(開經偈)는 측천무후가 직접 지었다고 한다.
> 無上甚深微妙法 (무상심심미묘법) 무상(無上)의 깊고도 깊은 미묘한 법은> 百千萬却難遭遇 (백천만겁난조우) 백천만 겁이 지나도 다시 뵙기 어려워라.> 我今聞見得受持 (아금문견득수지) 나 지금 듣고 보고 받아 지니고자 하오니> 願解如來眞實義 (원해여래진실의) 바라건대 여래께서 진실한 뜻을 풀어 주옵소서.
  • 유달리 문자에 집착하는 성향을 보여, 명칭을 갈아치우는 것을 상당히 즐겼다. 3성 6부를 근간으로 하는 당나라의 관제는 그대로 두고 이름만 바꾸는가 하면 정적들의 성씨를 나쁜 뜻의 글자로 고치기도 했다. 보통 황제들의 시호는 한 글자 또는 두 글자가 일반적이었으나 무후가 집권하면서 고조와 태종, 고종의 시호를 대폭 늘리는 바람에 시호 인플레(…)가 벌어져 당나라부터는 부득이 묘호연호로 황제를 통칭하게 되었다. 그리고 15년도 채 되지 않는 재위 기간 동안 연호를 14차례나 바꾸어 역사가들의 골머리를 앓게 했다.
  • 측천무후는 미각이 뛰어났다고 한다. 재위 시절 중, 민가에서 엄청나게 큰 가 나와서 그녀에게 진상했을 때, 측천무후는 황실 요리사에게 무를 이용한 요리를 만들라고 명했다. 요리사는 무를 채 썰어 녹두 가루를 묻혀 볶은 후, 오징어, 새우, 살코기를 넣어 측천무후에게 바쳤다. 이 요리를 그녀가 '가연채(假燕菜)'라고 명명했다고 한다. 그녀는 무척이나 아름다운 모습이었다고 전해지는데, 그 이유는 그녀의 식습관과 연관이 깊다고 한다. 측천무후는 비타민무기질이 많이 들어있는 식품을 많이 섭취했으며, 으로 만든 음식을 즐겨 먹었다고 전해지고 있다.
  • 측천무후와 관련된 일화 중, 용수나무에 관한 일화가 있다. 측천무후가 어느 날 가마를 타고 산책을 나갔을 때, 비가 갑자기 엄청나게 쏟아져서 시종들이 모두 무척이나 당황했다고 한다. 그 때 측천무후는 침착하게 주변을 둘러보다가, 거대한 용수나무를 보고 비를 피했다고 한다. 그 때 그녀는 무언가 범상치 않은 기운을 느낀 듯, 용수나무 앞에 향을 피우고 "어느 날 뿌리가 마르고 손님이 주인이 되리라"라고 기도를 올렸다고 한다. 그리고 진짜 이씨 왕조 대신 무후가 황제가 되었다... 이 때문에 측천무후는 황제의 자리에 등극한 후 모든 사찰에 용수나무를 심고 받들라 명했다고 한다.[30]
  • 주변국들과의 전쟁에서는 큰 재미를 못 보다 보니, 재미있게도 최초의 판다 외교를 시도한 인물로서 알려져 있다. 측천무후는 2마리의 판다를 일본에 선물로 보낸다. 요동(발해), 동(신라), 서(토번), 북(돌궐)까지 당나라의 군사 영역이 크게 축소되다 보니, 동부의 신라와 발해를 견제함과 동시에 외치의 안정을 취하려고 했던 것이다.[31] #
  • 한국에서 그녀에 대해 안 좋은 평을 만든 최초의 인물이 김부식이다. 심지어 권근은 "당태종선덕여왕을 왕으로 임명했기에 측천무후가 중국에 나왔다"고 비난했다. 사실 좀 알고 보면 권근의 이야기가 웃긴 셈인데, 맨 처음에는 당 태종이 오히려 사람을 보내어 대신 통치하도록 하려고 했고, 측천무후가 황제에 오른 것과 당 태종은 큰 관계가 없다.(...)[32][33]
  • 측천무후 이후로 중화권에는 서태후 등 실권자를 제외하면 여성 최고 지도자가 나오지 않다가, 2016년 대만차이잉원 총통이 집권함으로써 공백이 깨지게 되었다.
  • 관중18릉이라고 하는 당나라의 자연적인 산을 능침으로 만들었는데 기록으로는 5대10국기의 온도가 건릉을 제외하면 모두 도굴 되었다고 하며 탐사를 해본결과 도굴되었을 가능성은 없다고 한다.
  • 측천무후 그녀의 성욕이 엄청나 남첩 3,000명을 뒀었다는 드립도 있는데, 측천무후를 포함한 여성 권력자 관련 섹드립은 이런 식으로 비상식적인 드립이 많다. 덤으로 남첩 3,000명 드립에 대해서는 측천무후 후대인 현종의 첩 4만명 기록이 있다.사마염보다 더 쩌는 숫자 거의 동시대의 기록이 이런 식으로 나오는 것을 봐서는 기록 자체에 문제가 있는 것 아닌가 싶을 정도[34]
  • 현재로서는 안정공주나 태자 이홍의 사망이 측천무후의 짓인가에 대해서는 의문이 있지만, 위키백과에서는 아예 정설인 것처럼 서술되어 있어서 받아들이는데 주의가 필요하다.

6. 대중매체에서

  • 파란만장하고 극적인 인생을 살아온 그녀기에 중국에서는 무후를 소재로 한 드라마영화가 정말 많다. 영화로는 1939년에 나온 <무측천(武則天)>이라는 영화, 드라마로는 1985년 대만 CTV에서 만든 <일대여황(一代女皇)>[35]이란 드라마가 있는데 거기에 나온 무후 역의 배우의 포스가 한마디로 쩐다. 14세부터 82세까지의 측천무후를 혼자서 아주 완벽하게 소화해냈다.

1985년 대만 드라마 <일대여황>에서의 측천무후

참고로 배우의 당시 나이는 39세였다. 더 충공깽은 이 배우가 2016년 현재 나이인 70세임에도 동안이라는 것이다. 배우의 이름은 반영자. 잘 이해를 못하겠으면 웹하드에 "측천무후"나 "태평공주"로 검색해보라. 이 드라마는 1990년대 중반 SBS에서 더빙하여 방송해주기도 하였다. 더빙 당시 무미랑(측천무후)을 맡았던 성우는 송도영. 후속작으로 일대공주(一代公主)로 태평공주의 일생을 다루는데 여기서 반영자는 측천무후와 태평공주 둘 다 소화하는 1인 2역의 절정을 보여준다.
  • 사족을 달자면 측천무후는 우리나라에서 드라마 장희빈만큼이나 여러 번 재탕된 소재이다. 그러나 드라마 <일대여황>의 주연 반영자의 넘사벽 연기와 포스는 전무후무하다는 평. 비교샷[36] 역대 측천무후로 역대 측천무후 드라마 방영 횟수가 벌써 장희빈을 뛰어넘는다. 그 이유로는 황제 이전의 소녀 적 심성 용모와 정치 권력의 정점에 선 이후의 갭의 차이가 엘프 요정(예시)에서 여왕 보스 수준인데 둘 다 훌륭히 잘 소화했다는 점, 화장 보정을 감안하더라도 39세의 나이에 천진한 14세부터(!)사진 82세까지 연기했으며, 85년 당시의 분장 술을 감안하더라도 연기력으로 역할을 거의 완벽에 가깝게 커버했다는 점 등이 있다. 불로장생이라는 설이 있다 증거? 게다가 당시 성형 기술을 생각해도 천연 미인 동안이었다는 점이 신기에 가깝다[37].
  • 문명 5에서 전작의 진시황마오쩌둥을 밀치고 중국 문명의 지도자로 등장했다. 오오 무측천 오오. 정작 중국에선 세종대왕에 버금가는 발더빙으로 까이고 있긴 하지만... 그래도 천만 단위로 학살해댄 모택동보단 잘한게 그나마 있는 측천무후가 낫다.
  • 서양권에서는 중국계 여류 소설가인 샨사가 쓴 소설 <여황 측천무후>가 히트를 치면서 명성이 특히 커졌다. 이 소설에서 묘사되는 측천무후는 그야말로 먼치킨. 그 포스가 가히 당 태종도 말아먹을 기세다. 흠좀무 한국 소설로는 경향신문에서 연재했던 유현종의 <낙양성의 봄>이 있다. 같은 작가의 <패왕별희>와 마찬가지로 이쪽도 찐한 베드신이 자주 나와서 재미가 쏠쏠하다.
  • 대조영에서도 등장한다. 배우는 양금석. 흑치상지 등을 숙청하고, 기분이 나쁘면 홀로 술을 마신다든지, 대조영을 살려준다든지 여러 호탕한 기색을 보이지만, 돌궐묵철과 동모산의 대조영이 세력을 떨치자 뒤로 갈수록 안습에 안습을 거듭... 회차가 거듭될수록 나중에는 그냥 패기 넘치는 암군이 된다. 위에서 언급했듯이 측천무후의 외교적 성과는 진짜 안 좋았으니 어떤 의미에서는 고증이 된 걸지도 모르겠지만.(...) 황후 시절 고종과 함께 황제가 된 후 또한 비슷한 시기를 다룬 드라마 연개소문에서는 극중 후반에 나오는데다 비중도 별로 없다. 그냥 별 거 없는 악녀다. 사실 한국 사극의 조연 측천무후는 중국 문화권의 주연 측천무후와는 다를 수 밖에 없을 것이다.

  • 2014년엔 측천무후를 주인공으로 한 판빙빙 주연의 무미랑전기도 중국 후난tv에서 방영했다. 포스나 아름다움은 뒤쳐지지 않고 흥미를 불러일으키지만, 측천무후의 일대기보다는 궁중 암투와 로맨스에 중점을 두어서 사람 보기에 따라서 스토리가 진부할 수도 있다. 복장 관련해서 특히 위의 포스터를 보면 기모노 아니냐는 생각이 들법도 한데, 사실 저 포스터상의 복장이 좀 더 그렇게 보일 뿐으로 반일 감정이 꽤 강한 중국에서 일본 전통복을 중국 전통복으로 하는 무리수를 둘 리는 없다. 무미랑전기는 제작비의 대다수를 인테리어나 의복에 투자했다고 해도 과언이 아닐 정도로 많은 고증을 거쳤으며, 당나라는 개방적이던 문화의 영향을 받아 기존의 몸을 싸매는 스타일과 달리 지위가 높을수록 화려하고 노출이 심한 옷을 입었다고 한다. 얇은 비단천으로 몸을 가린 하늘하늘한 복식의 형태였다고. 그래서 무미랑전기를 보다 보면 은근히 눈이 즐겁다(?). 모든 한푸가 이렇진 않고 한푸라도 시대마다 나라별로 스타일은 조금씩 다른데 유난히 당나라 복식이 노출이 심한 편으로, 오히려 고증에 맞지 않는 것은 당시 귀걸이를 안 했는데 드라마에선 한 정도이다. 오히려 너무 고증을 살린 나머지 중국의 과잉 검열에 걸려서 숭출 중단 사태 및 얼굴만 클로즈업 되어 방송되는 사태가 벌어진 적도 있다.
  • 서극 감독의 영화 적인걸 시리즈에서는 1편 통천제국(국내명은 측천무후의 비밀로 개봉을 하였다.)에서 황제가 되려는 이유가 나온다. 주류귀족과 달리 아버지가 부자였다가 수당교체기때 을 잘 잡아서 벼락출세를 하였으나 문벌귀족(중국) 중에서 역사가 짦아서 귀족사회에서 최하층에 속했고[38] 10대 초반에 화려한 황실에 들어와서 그곳에서 벌어지는 궁정암투에서 발버둥치며 살아남으려고 하다가 서서히 권력을 탐하게 되어[39] 황제인 남편이 건강 문제로 정사를 제대로 돌볼 수가 없자 국정에 관여하여 영향력을 강화하다가 남편 사후 들마저[40] 꼭두각시로 만들고 마침내 황제가 되려고 한 것. 그러나 1편 후반부에서 보인 눈물을 보면 무측천도 욕심이 있든 없든 결국 살려고 발버둥치다 최종적으로 "괴물"이 되어버린 구중궁궐이 만든 "희생양"이였다는 것을 보여준다. 양조위의 부인 유가령이 배역을 맡았는데 황후에서 황태후을 거쳐 제왕의 포스를 장난 아니게 보여준다. [41]
  • 서반석 작가의 퓨전 판타지소설 《강신무》 2부 장안 편의 보스로 나온다. 단, 서태후의 요소와 요괴라는 설정이 붙어있다.

7. 같이보기


  1. [1] 남편인 고종과의 합장릉이다.
  2. [2] 개명 후 휘 조(曌)는 개명 전 휘 조(照)의 측천문자이다.
  3. [3] 다음 문단에 서술한 이유로 두번째라고 보는 측도 있다.
  4. [4] 한자가 보이지 않는다면 # 측천무후가 직접 만든 한자다. 참고로 황제는 이런 식으로 자기 이름 만들어서 써주거나, 아무도 모르는 이름 써주는게 모두에게 편하다. 피휘라는 문제가 있기 때문에, 만일 본명을 쓴 상태였다면 글 쓰다가 '대조對照하다 같은 표현 쓰다가 으앙 주금이 되기 십상이었다.
  5. [5] 폐위 후 생사도 불명이다.
  6. [6] 항목에서도 설명되고 있지만 흔한 인식과는 달리 채찍이 아니라 쇠로 된 막대다.
  7. [7] 당고조의 누이인 동안공주의 손녀다.
  8. [8] 연개소문(드라마)에서는 아예 '네가 죽어야 내가 황후가 된다' 라며 안정공주를 살해하는 장면을 적나라하게 보여주며, 대조영(드라마)에서도 무측천이 황위에 오른 후 "내가 낳은 아이까지 내 손으로 죽여가며 오른 자리다"라는 대사를 하는 장면이 있다. 여담으로 측천무후 소생의 자식으로 무후에게 죽은 사람이 한 명 더 있는데 황대사 노래로 유명한 장회태자. 물론 측천무후 본인이 죽인 건 아니고 측근이던 구신적에게 죽은 것이긴 하지만 그게 그거라서...
  9. [9] 사실 중종도 할 말은 없는 것이, 위황후의 친정 아버지 위현정을 시중으로 삼으려다가 신하들이 반대하자 홧김에 "내가 천자인데 천자 자리를 준다 한들 누가 뭐라고 하겠는가!"라고 성질을 부렸다. 이 실언 하나 때문에 폐위되는 빌미를 제공한 셈. 중종의 이 발언이 얼마나 정신나간 헛소리인지는 중종(당) 항목 참조.
  10. [10] 국성이라서 반란 이후 도로 성씨를 빼앗겼다. 이적의 집안은 거의 박살이 나서 후손 중에는 티베트로 달아난 사람도 있었다고 한다. 이경업 자신은 바다에서 배를 타고 고려(신라일 수도 있다)로 도망치려고 했지만 실패했다. 이경업의 난을 평정할 때 나섰던 장군 중에는 백제 유민 출신의 번장 흑치상지도 있었다.
  11. [11] 이경업의 반란에 가담한 인물로 초당 4걸의 한 사람으로 꼽히는 문인 낙빈왕도 있었는데, 이경업을 대신해 토무조격(討武曌檄)이라는 격문을 지어 이경업 거병의 정당성을 피력하고 무후를 혹독하게 비판했다. 토무조격을 무후 자신도 직접 읽어보고 이거 누가 썼냐고 물어보고는 낙빈왕이라는 대답이 돌아오자, 무후는 재상에게 "왜 진작에 이 사람을 나에게 추천해 주지 않았나? 이런 인재를 기용해 주지 않았으니 반란이 일어나는 것도 당연하지!"라며 낙빈왕의 재능을 아까워했다고 한다. 낙빈왕이 죽고 그의 작품을 모아 엮도록 한 것도 측천무후였다.
  12. [12] 공식적으로는 조정 신료들과 백성들이 무후의 즉위를 하루가 멀다 하고 주청하자 예종도 이에 동조해 스스로 제위를 어머니에게 넘긴 것으로 기록되어 있지만 현실은 시궁창이겠지.. 애당초 예종이 건강에 문제가 없음에도 불구하고 아들 현종에게 빨리 선위한 것은 여동생 태평공주 위주로 돌아가는 정국을 타파하기 위함이었다.
  13. [13] 측천무후는 주왕이 정무를 보던 명당(明堂)역시 자신이 다시 만들어 세우는 등 주나라와의 연관성을 강조하였다.
  14. [14] 사실 무승사가 말을 꺼낸 것에 불과하다. 게다가 측천무후가 중종을 폐위한 이유가 가족주의인데 무씨가 황제가 되면 무후의 자식들은 숙청당할 것이 분명했다. 측천무후가 그렇게 멍청할 리가 없었다.
  15. [15] 말이 물러나는 것이지 실제론 폐위나 마찬가지였다.
  16. [16] 측천무후가 왜 자신의 비석에 아무런 글을 새기지 말라는 유언을 남겼는지에 대해서는 나의 모든 행적에 대한 가치 판단과 평가를 모두 훗날의 역사에 맡긴다는 겸허함과 나의 공적은 너무도 커서 이런 작은 비석 따위에 다 새기기도 모자란다는 자뻑이었다는 두 가지 상반된 해석이 존재한다. 어쩌면 둘 다를 노렸을지도 모른다. 이런 식으로 겸손한 척하면서 자뻑하는 '무자 공덕비'는 측천무후의 전유물은 아니고, 중국 역사상 몇몇 인물들이 남겼다.
  17. [17] 그나마도 비중은 호 쪽, 즉 선비족이 더 높았다.
  18. [18] 한국사에서 비슷한 예가 고종명성황후이다.
  19. [19] 무후가 죽였다는 첩 혹은 고종의 여인들은 폐황후 왕씨, 소숙비, 한국부인 무씨, 위국부인 하란씨로 왕씨, 소숙비는 무후가 황후로 책립되는 과정의 정쟁에서 제거되었고 한국부인, 위국부인은 무후의 언니, 조카로 고종의 총애를 받았지만 이것이 통정 관계인지는 명확하지 않다. 도리어 고종의 자식을 낳은 유씨, 정씨, 양씨 등은 살해 당하지 않았다.
  20. [20] 흥미롭게도 이런 군주들이 등장하면 그 뒤에 반동으로 "너그럽고, 인자한" 군주가 등극하게 된다. 그리고 이런 군주의 시대에 태평성대와 이후의 몰락이 오가게 되는데 현종은 자기 대에 성세와 난세가 공존하는 매우 특이한 사례.
  21. [21] 사실 현종도 측천무후 손자 아니랄까봐 자신의 반대파였던 큰어머니 위 황후와 사촌인 안락공주를 위시한 위씨 일족, 할머니의 무씨 일족, 고모인 태평공주와 그녀의 세력을 싹 숙청한 전례가 있어 마냥 너그럽고 인자한 타입이라고는 말하기 힘들다.
  22. [22] 가장 유명한 예시라면 역시 조선왕조의 3대 군주 태종 이방원의 숙청과 사병 철폐 등의 왕권 강화 조치를 들 수 있다. 이 다음이 세종대왕. 2대 군주였던 이방과는 2년만에 물러났고, 즉위 기간 동안 별로 한 게 없어서 사실상 국가의 운영으로는 2대가 태종이고 3대가 세종이다. 여담으로 수문제는 1대 황제로서 굉장한 업적을 이룩하고 태평성대로 이끌었지만 2대가 나라를 말아먹어서 100년도 안 되어 몰락한다. 안습.
  23. [23] 대체로 고종 시기 백제, 고구려 멸망도 무후의 공으로 보는 경향이 있지만 백제 멸망의 경우 무후가 완전히 전면에 나서기 전이었다. 도리어 무후는 고구려 원정에서 황제의 친정을 반대하며 반전 여론 혹은 고종의 대외 정책에 그다지 적극적이지 않은 입장을 취했다. 고종이 군사적 해결을 선호한 반면 무후는 외교적인 해결을 선호했다고 한다.
  24. [24] 1차에 18만, 2차에 30만을 투입했다.
  25. [25] 특히 당나라는 협석곡 전투에서 거란군한테 사령관 왕효걸이 전사하고 진압군 18만이 괴멸되는 대패를 당한다. 그래서 다시 동원한 30만 대군도 거란군을 제대로 진압못해 돌궐의 지원군이 거란군을 공격했을때 진압할수 있었다.
  26. [26] 선비족 혼혈 집단이기는 하지만 문화적으로는 한족과 동화되어 있었다.
  27. [27] 물론 이것도 정설은 아니다.
  28. [28] 예종이 건강이 이상이 없음에도 불구하고 아들 이융기에게 빨리 선위한 것도 이런 정국을 뒤집어엎기 위함이었다.
  29. [29] 그 유명한 곽자의의 아들 곽애와 당대종의 딸 승평공주 사이에서 태어났고 당헌종의 귀비이자 당목종의 모후였다.
  30. [30] 이는 용수(龍樹) 즉 용화수나무에 담긴 불교적 의미와도 관련이 깊은데, 불경에서는 미륵보살이 마지막 부처로써 용화수나무 아래에서 깨달음을 얻고 용화수나무 아래에서 3번의 설법을 행함으로써 모든 중생을 구제한다고 되어 있다. 불교를 숭상했던 측천무후 자신이 미륵의 화신임을 강조하고자 내세운 프로파간다 가운데는 <대운경>이라는 불경에 "미륵의 화신인 정광천녀(淨光天女)가 중생을 구제한다"고 언급한 부분도 있었는데, 이 <대운경>을 토대로 여자로써 즉위한 자신의 위치를 정당한 것으로, 나아가 필연적인 것으로 굳히겠다는 목적이 있었다. 이 대운경을 전국에 뿌리면서 각 지역마다 대운사라는 절을 새로 짓게 했으며, 이 제도는 일본에 전해져서 고쿠분지 건립에도 영향을 주었다(유명한 도다이지도 그러한 고쿠분지의 하나). 측천무후의 즉위나 통치를 반대했던 세력(특히 유학자)에서는 측천무후가 자기의 통치를 위해 아예 위경 하나를 새로 지어냈다고까지 몰았고, 오늘날에는 <대운경> 자체는 위경은 아니라고 보는 반론도 나와 있다. 아예 가짜 경전을 지어냈든 원래 있던 경전의 내용을 끌어온 것이든 측천무후가 불교를 자신의 정치에 끌어들여 입지를 굳히려고 한 것만은 틀림없다. 물론 이러는 게 측천무후만 그랬던 것이 아니었던지라...
  31. [31] 당나라에게 있어서 가장 위협적인 방향이라고 할 만한 북쪽에는 돌궐, 서쪽에는 토번, 동북-동해에 이르는 영역에는 발해-대신라가 들어서는 상황이었다. 이들이 제각기 한꺼번에 당나라를 견제하기 시작한다면, 연이은 참패로 군사 역량이 꺾인 당나라로서는 그 큰 땅덩어리가 도리어 악재로 작용하여 사방의 국경 지대가 공중 분해될 수도 있는 상황이었다. 괜히 그 자존심 높은 중국의 황제가 일본에게 다급한 화친 의사를 보낸 것이 아니다.
  32. [32] 굳이 들자면 측천무후를 며느리로 들인 것, 하지만 고작 며느리로 들인 것으로 비난하기에는 뭣하다.
  33. [33] 여기에 이미 중국에서는 3세기 위나라에서 현 일본의 야마타이의 여왕 히미코를 왕으로 인정한 바 있었으며 결정적으로 중국 입장에서는 신라나 야마타이나 중국 입정에서는 제후국으로 보였다는 것 즉 중국 입장에서는 신라나 야마타이나 다 자기 아래로 보였다는 건데 측천무후가 바보도 아니고 중화의 황제가 되고 싶으면서 제후국이 하는 것을 예시로 들었다는 것은 체면상 맞지가 않다. 진짜 선례를 찾아내서 하려고자 했다면 중국의 역사를 이 잡듯이 뒤져서 비슷한 사례를 들었을 것이다.
  34. [34] 현종의 4만명 후궁드립은 '신당서 환관지에 있는 "개원 연간에는 궁빈이 4만여가 있었다"에 근거하는데, 이게 신당서를 쓴 구양수말장난으로 보는 시각이 있다. 현종에 대해서 이런 비판이 가능했다면, 측천무후에 대해서는 더한 소리가 불가능하지 않다.
  35. [35] 국내에서는 뉴 비디오 프로덕션에서 <측천무후>란 명칭으로 VHS 출시되었으며 SBS에서 칠협오의의 후속으로 방영했다.
  36. [36] 사족으로 이 비교 샷에 나왔던 여배우는 지존홍안(至尊紅顔)이란 드라마에 나왔던 가정문(賈靜雯). 이쪽도 연기력은 괜찮았지만 포스 면에서는 반영자 쪽에 비하면 많이 딸린 편.
  37. [37] 한번 생각해보자. 조선시대만 하더라도 '부모가 물려주신 몸에 칼을 댄다는 것은 불경한 짓'이라는 사고관이 팽배해서 수술은 어림도 없는 일이었는데 건강과 관련도 없는 얼굴에 칼을 댄다? 그야말로 패역한 짓이 따로 없다.
  38. [38] 은하영웅전설의 라인하르트 폰 로엔그람안네로제 폰 그뤼네발트 남매의 예를 보면 알 수 있듯이 귀족이라고 해도 재력이 풍부하거나 권력이 대단한 귀족이 있으면 가난한 귀족도 있기 마련이다.
  39. [39] 2편 신도해왕의 비밀과 3편 4대천왕에서 권력욕을 가진 것이 본격적으로 나온다.
  40. [40] 다만 중종은 항목을 보면 알 수 있듯이 결격사유가 확실해서 갈아치울 때 당시 조정의 고위층들이 황태후와 같이 퇴위 시키는데 동의했다. 드라마 판빙빙의 무미랑전기 1화와 마지막화를 보면 정변이 일어나서 어머니께 '구국의 결단'을 했다고 정변세력들과 같이 어머니를 만나다가 망신만 당하고 도망치자 정변의 주요 인물인 재상 장간지가 한탄하면서 "이씨 강산도 끝났구나" 라는 한탄을 할 정도의 겁쟁이고 여기에 무측천 하면 빠지지 않는 위씨 며느리의 대화와 행동을 보면 마누라에게 잡혀살고 공처가 기질이 보일 정도이며 이러한 경향은 실제 역사에서도 마찬가지로 나온다. 결국 처음부터 황제가 될만한 재목이 아니었던 것이다.
  41. [41] 영화 적인걸 신도해왕편 에필로그에서 적인걸 일행에게 차를 대접하고 차를 다 마시자 해독제 가져오라는 장면이 나오는데 주인공 일행을 믿지않고 의심도 보통이 아니고 또한 이 시기에는 신뢰를 전혀하지 않았다고 볼 수 있다.

최종 확인 버전:

cc by-nc-sa 2.0 kr

Contents from Namu Wiki

Contact - 미러 (Namu)는 나무 위키의 표가 깨지는게 안타까워 만들어진 사이트입니다. (static)