터틀맨

본명

임성훈

출생

1970년 9월 3일, 전라북도 전주시

사망

2008년 4월 2일 (향년 37세), 서울특별시 성동구 금호동

신체

170cm, 103kg, O형

가족

아버지 임백우, 어머니, 형 임준환[1]

학력

동북고등학교 (1989년 졸업)

종교

불교(법명: 보현)

대중들이 따라할 수 있는 랩이 진정한 랩이다.

룩한 인생, 고귀한 삶을 살며

끄럼 없는 투명한 마음으로

내 삶이 끝날 그 마지막 순간에

나 웃어보리라, 나 바라는 대로

- 거북이, <빙고> 中[2]

1. 개요
2. 사망
3. 여담

1. 개요

사랑합니다, 감사합니다, 즐거웠습니다.

1970년 9월 3일 전라북도 전주시에서에서 차남으로 출생했다. 그가 태어날 당시 아버지의 근무지로, 아버지는 군인인 직업 특성상 광주, 전주 등 지역을 옮겨가면서 근무해왔으며, 학창시절은 서울에서 보냈다.

평택에서 목욕탕을 하던 어머니의 도움으로 가수의 꿈을 키우던 그는 2001년, 거북이 결성/데뷔 후 리메이크[3]을 제외한 모든 곡을 작사·작곡했으며,[4] 특유의 굵직한 음색으로 많은 인기를 얻었다. 과 리드보컬 담당.

흔히들 터틀맨의 체구를 보곤 "군대를 안 갔겠거니"하고 생각하지만, 실제로 그는 현역출신으로 만기 제대까지 했다! 사실 선천성 심근경색을 앓고 있었던 그는 면제 판정을 받았지만, 당시 소장 계급을 달고 있던 아버지[5]의 명예를 위해 입대한다.

이로 인해, 네티즌들에게는 영구 까방권 획득. 어중간한 이유로 군대를 안 간 연예인 기사 댓글에 보면 항상 "터틀맨은 선천성 심근경색이 있었는 데도 불구하고, 현역 만기제대를 했다." 등의 댓글이 달린다. 과는 감히 비교가 안 될래야 안 될 수가...(...) 그런데 까방권이 회수될 만한 논란이 있었는데, 거북이의 전 멤버 수빈을 지이와 함께 폭행했다는 허위 기사가 나돌았기 때문이다. 하지만, 이는 전혀 근거없는 이야기로, 터틀맨은 당시 거북이가 랩과 힙합을 주로 추구하는 그룹임에도 불구하고 임선영을 위해 발라드 파트를 넣어주는 배려를 보이기도 했다. 그리고 임선영은 터틀맨을 자기를 여기까지 키워 준 아버지 같은 분이라고도 하고, 장례식에서도 펑펑 울며 슬퍼했다고 한다. 그리고 임선영은 자기가 어려워졌을 때 터틀맨을 찾아서 도와달라고 할 정도로 터틀맨을 신뢰했었다. 그럼에도 뒤늦게 허위로 과거를 회고한 점을 두고 이슈가 되기 위해 이런 천하의 개소리를 했다며 대차게 까이기도...

군 입대 당시 여자친구가 있었는데 어느 날부터 연락이 되지 않았다. 그 이유는 나중에 알게 되었는데, 여자친구가 성폭행을 피하려다 그만 교통사고로 사망했다고... 터틀맨은 이 이야기를 할 때마다 울먹였다고 한다. 그 뒤로 터틀맨은 순정을 지키고, 아무도 만나지 않았다고 한다. 그녀에 대한 심정은 2집 '10년이 지났지만'이라는 노래에 담겨 있다.[6]

2. 사망

이내 삶이 끝날 그 마지막 순간에

나 웃어보리라 나 바라는대로

- 거북이 <빙고> 中

2005년 4월 12일 심근경색으로 인해 갑작스레 쓰러진 후 여러 차례 치료를 받아왔다. 이 때문에 오랜 활동기간과 꾸준한 인기로 인해 적지 않은 수익을 얻었지만, 대부분 심근경색 치료에 쓰이느라 궁핍한 생활을 했다고 한다. 그러다가 2008년 4월 2일에 향년 37세에 갑자기 세상을 떠났다. 세상을 떠날 당시에도 약 4억원의 빚을 지고 있었다고...

2016년 4월 2일 그가 사망한 지 8년 후에 빙고 행렬을 하였다. 그래서 음악사이트 및 유튜브에서는 거북이와 터틀맨의 부재를 아쉬워하는 추모글들이 고인의 기일을 전후로 계속 올라오고 있다.

2017년 4월 2일 그가 세상을 떠난 지 9주기를 맞아 희망송과 음악사이트와 유튜브에 추모댓글을 남겼다.

2018년 4월 2일로 10주기를 맞았다.

3. 여담

아버지(임백우)는 투스타 출신 장군이였다고 한다. 그래서인지 매우 엄격한 환경에서 자랐다고 한다지만 직업 특성상 아버지의 잦은 지방근무와 외출로 인해 유년시절을 거의 홀어머니 밑에서 자라다시피 했다. 어머니(백남)는 보건소 직원으로 일하면서 두 형제를 키워왔다고. 그의 친형(임준환)은 현재 테니스 강사로 일하고 있다. 2008년경 모 테니스 관련 잡지에 한번 나왔는데, 당시 43세로 미혼으로 나와있었다.#

그리고 사망 후 약 10년이 지난 현재 직계후손이라고는 그의 어머니와 형밖에 없다고 한다. 형수나 조카가 아닌 그의 형만 언급을 하는걸 보면 아마 현재도 미혼 인듯 하다.[7] 상술했듯 여친이 죽고 난 뒤 아무도 만나지 않았지만...

여담으로 김구라와 같은 소속사에 있었다. 김구라는 평소 신정환을 좋게 보지 않았는데, 당시 신정환이 한참이나 나이가 많은 터틀맨을 무시하는[8] 태도로 대했기 때문이라고 라디오 스타에서 밝힌 바 있다.

그로부터 4년 후 내 생애 마지막 오디션에서 임선영의 멤버들 폭행 불화 의혹이 있었으나 가해자가 여성 멤버라는 이야기가 있다. 거북이(혼성그룹) 참고.

MC 스나이퍼의 6집에 수록된 'Letter To Heaven'에는 둘 사이의 일화가 가사 안에 있다. 실제로 터틀맨 생전 MC 스나이퍼는 터틀맨보다 무려 9살이나 어린 동생임에도 불구하고 가장 친한 친구들 중 하나였다고 한다.

친구여! 들리는가 진짜 남자의 노래가? 총성 없는 전쟁을 치른 너만을 위한 군가

이젠 다신 볼 수 없지만 우린 너를 기억해 아쉬움은 남지만 만날 날을 기약해

- MC 스나이퍼, <Letter To Heaven> 中

사망 3년전 부터 독실한 불교 신자로 활동하기도 했다. 한때 자신은 가수을 그만두었더라면 승려가 될 생각도 했었다고. 그리고 말년에 염주를 차고 활동하는 모습이 자주 포착되기도 하였다.

현재 그의 유골은 경기도 안성시 유토피아 추모관에 안치되어 있다. # [9]


  1. [1] 1966년생.
  2. [2] '부끄럼'의 맞춤법을 바꿔 '북그럼'이라 해도 된소리되기 현상 때문에 발음은 '부끄럼'이 된다. 그렇게 가사를 세로로 읽으면 '거북이' 가 나온다. 이는 빙고의 다른 가사에서도 볼 수 있다. '터' 질 것만 같은 행복한 기분으로 '틀' 에 박힌 관념 다 버리고 이제 또 '맨' 주먹 정신 다시 또 시작하면 나 이루리라 다 나 바라는대로(헤이), '지' 금 내가 있는 이 땅이 너무 좋아 '이' 민따위 생각한 적도 없었고요 '금' 같은 시간 아끼고 또 아끼며 나 '비' 상하리라 나 바라는대로(빙고). 터틀맨의 작사능력을 알 수 있는 작품이다.
  3. [3] 사계, 한동안 뜸했었지 등.
  4. [4] 정확히 모든 곡은 아니다. 1집 당시 삼속곡으로 잠시 활동했던 '순한 사랑'은 본인의 자작곡도 아니지만 리메이크 곡도 아닌 순수 오리지널 곡. 참고로 '순한 사랑'의 작사, 작곡, 편곡은 디스코파이터가 도맡았다. 랩메이킹에 한해서만 본인이 했을 듯.
  5. [5] 아버지도 터틀맨과 같은 병명으로 1999년에 세상을 떠났으며, 아버지에 대한 마음은 2집 수록곡인 '장군에게'에 담겨 있다.
  6. [6] 가끔씩 이 곡이랑 4집 수록곡 '10년 전으로'와 혼동하는 경우가 있는데 두 곡은 전혀 다른 곡이다. 참고로 터틀맨이 생전에 제일 좋아했던 자신의 곡은 거북이에게 가요프로그램 1위를 안겨준 '비행기'도 지금도 거북이의 대표곡으로 알려진 'Come On', '빙고', '싱랄라', '왜이래' 도 아닌 돌아가시는 아버지에게 바치는 '장군에게' 였다는 사실을 그의 사후 지이가 밝힌 바 있다.
  7. [7] 근데 직계후손이라는 말이 부모님, 형제, 자녀를 뜻하는 거지 사실 형수나 조카같은 경우 직계후손이 아닌 방계후손에 가깝다고도 볼 수 있다.
  8. [8] 신정환이 "거북아, 너 몇 살이니?" 이런 식으로 말했다고 한다(...)... 사실 나이에 비해 동안인 점도 한몫했다.
  9. [9] 마왕 신해철, 배우 김성민 이 안치된 장소와 같다.

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