헤로도토스

Ἡρόδοτος ὁ Ἁλικαρνασσεύς

Herodotus

생몰: 기원전 484~기원전 425(?)

1. 소개
2. 저서: 역사
2.1. 주요 내용 및 서술 방식
3. 여행 덕후

1. 소개

서구 역사의 아버지라 불리는 사람.[1] 역사의 아버지라는 표현은 키케로에 의해서 처음 사용되었는데, 사실 이 키케로도 그의 저서인 <법률론>의 제1권에서 "하긴 역사의 아버지로 일컫어지는 헤로도토스나 테오폼포스의 경우에도 무수한 작화로 가득 차 있지만" 이라는 식으로 헤로도토스의 저서 중에 그가 지어낸 작화들이 많다는 점을 깠다.

2. 저서: 역사

저서 《역사》(Historiae / Ἱστορίαι)로 유명하다. 본디 뜻은 그리스어조사하다, 조사해서 알다라는 것으로 상상이 아니라 직접 조사해서 얻은 지식을 바탕으로 쓴 저서다[2]. 스스로 처음에 밝히길 위대한 사람들의 흔적이 사라지지 않고, 어떠한 이유로 아시아와 헬라스가 반목하게 되었는지 밝히기 위해, 《역사》를 집필했다고 한다. 《역사》는 페르시아 전쟁에 대한 이야기로 19세기~20세기 초까지는 그리스 옹호적인 저술이라고 알려졌지만 최근에는 아테네의 단점들도 저술했다는 점을 지적한 학자들도 많다.

《역사》는 당시의 그리스 문학과는 여러 가지 차이점이 있었는데, 구체적으로 설명하면 아래와 같다.

  • 산문형 문학이다.[3]
  • 신화가 아니라 실제로 벌어진 일을 바탕으로 한 이야기였다.
  • 뮤즈에게 영감을 얻지 않고 스스로의 탐문을 바탕으로 썼다.

또한 다른 고대 역사가와는 달리 "내가 누구누구에게 듣기로는..."하는 형태로 출처를 밝히는 점에서 독특하다. 책을 읽어 보면 알겠지만 굉장히 사실에 기반해 합리적으로 적으려 노력했고 황당무계한 소리도 하지만 고대인 기준을 적용하면 충분히 넘어갈 수 있는 수준으로 보인다. 카더라 통신도 그 출처를 기록함과 동시에 카더라의 교차 검증, 비슷한 지방의 실제 사례 비교, 카더라 통신에 대한 합리적 분석으로 사실 판단 노력 등등 정성이 많이 들어갔다. 그리고 써 놓으면서도 이 책은 내가 듣거나 알고 있는 걸 전하려는 목적이 있다, 내가 들었으니 전하기는 하는데 사실 나도 안 믿는다(...) 등의 평을 자주자주 덧붙인다. 당시 정보 환경을 감안해볼 때 출처를 명시하는 건 굉장한 일. 그러나 페르시아와 그리스의 전쟁에 들어서서는 본인의 논평이나 자세한 교차 검증이 적어지는 등 좀 과장을 섞는 것 같기도 하다.

또, 사실을 전하기보다 어느 정도 당대 현실 정치에 대한 비유 혹은 당대의 주요 논쟁에 대한 이슈 참여도 보인다. 페르시아에서 귀족들이 모여 귀족정, 왕정, 민주정 등 최선의 정치체제에 대해 토론하고 표결에 붙이는 구절은 당대 그리스의 정치체제에 대한 소피스트들의 논쟁을 옮겨온 것으로, 헤로도토스가 이를 통해 그리스 당대의 정치에 대해 비판하고자 했던 모양이다.

비록 헤로도토스가 조사한 사실이 사실인지 아닌지 신빙성이 의심되는 부분도 있고 그의 분석이 틀린 부분도 있지만[4] 당시 그와 같이 생각하고 저술한 사람은 알려진 바가 없다는 걸 생각하면 그의 위치는 매우 중요하다. 더욱이 아케메네스 왕조 페르시아에 대한 자세한 기록이 그다지 없기 때문에 헤로도토스의 저서에 많은 부분을 의지해야 했다.

헌데 놀라운 것은 오늘날에 이르러서 고대 동방 모든 지역의 사정이 해명됨에 따라 헤로도토스가 전하고 있던 사실들이 의외일 정도로 정확했다는 점이다. 그 이유는 간단하다. 헤로도토스의 탐사는 현대인들이 생각하는 '답사' 그 이상이기 때문이다. 헤로도토스는 우선 여행하는 지역의 비문 자료들을 참고했으며, 신관들을 닥달하여 이야기를 듣기도 하고, 심지어 이집트에서 올라탄 배에서 노잡이에게 질문하기도 하고... 각 지역의 관광가이드들에게 [그 당시에는 exegetes라고 불린듯 하다 ]지겹도록 질문했다고 한다. 이렇듯, 다양한 호기심과 그에 따른 질문은 간혹 왜곡된 정보를 받긴 하지만 헤로도토스가 각 이야기에 자신의 코멘트를 자체검열 달면서 객관성도 확보하니말이다. 같이 여행다녔던 수행원들은 피곤했을 것 같다..[5]

  • 아프리카를 배 타고 일주한 이야기 등을 전하면서[6] 남쪽에 가면 해가 정오에 북쪽에 떠 있다는데 전하긴 전한다만 말이 되냐고 비판했으나 사실로 드러났다. *
  • 에트루리아의 기원도 고고학적인 연구를 통해 헤로도토스가 언급한 소아시아 기원설이 맞는 거 아니냐는 분위기이다.
  • 나일 강 삼각주가 토사가 쌓여 바다를 밀어낸 것이란 것도 알아냈다. 그리고 나일 강의 범람에 대한 설명들을 소개하면서 나일 강이 눈이 녹아 생긴 것이란 주장을 개소리라고 깠다. 적도는 엄청나게 더운데 뭔 놈의 눈이냐면서[7][8] 그렇지만 나일강은 실제로 만년설로 덮여있는 루웬조리산에서 발원하는 것으로 밝혀졌다.
  • 피라미드(정확히는 쿠푸 왕의 대피라미드)의 건축에 대해 헤로도토스는 쿠푸 왕이 노예 20만 명을 동원해 자신의 무덤을 만들도록 채찍 아래 노예 노동을 강제한 잔학무도한 왕이라고 깠다. 하지만 각종 유물과 유적의 발굴로 헤로도토스의 주장은 현대 학계에서 완벽하게 논파되었다. 자세한 내용은 피라미드 항목 참고.
  • 헤로도토스는 메소포티타미아 문명의 끄트머리에 실제 메소포타미아의 여러 도시들을 직접 방문하고 메소포타미아의 여러 역대 왕계에 대한 기록을 남기기도 했는데 현대에 메소포타미아 지역에서 발굴된 점토판들에서 언급되는 내용과 정확히 일치하고 심지어 점토판의 훼손, 고의적 누락 등으로 불분명한 시기의 역사를 헤로도토스가 서술하고 있기까지 하다.
  • 최초로 중국을 소개했다고 생각되기도 한다. 흑해를 지나가는 초원의 부족들을 설명하면서 세레스를 언급하는데 이 세레스가 중국이라고 보는 견해이다. 헤로도토스는 가장 가까운 쪽에서부터 먼 쪽 기준으로, 남쪽에서 북쪽 기준으로 설명하는데 세레스는 가장 마지막에 설명된다. 세레스는 지금까지 소개된 가운데 가장 북쪽이고, 그래서 너무나도 춥기 때문에 그 이북으로는 사람이 살지 못한다고 한다. 일부 학자들은 이를 고대 초원길 가장 동쪽에 연결된 중국이라고 생각한다. 헤로도토스는 물론 당대 그 어느 누구도 경도와 위도를 제대로 계산할 수 없었기 때문에 방위를 올바르게 계산할 수 없어서 대강 북쪽으로 생각했지만 사실은 동쪽이었다고. 중국이 아니라 카슈미르였다고 보는 견해도 있다. 어쨌든 이후 세레스라는 나라는 중국의 주요 수출품인 비단과 동일시되면서, 비단을 만드는 나라인 세레스가 곧 중국을 가리키는 말이 되었다.
  • 리디아가 최초로 금화와 은화를 만들어 사용했다는 기록을 남겼는데 2017년 기준으로 현재까지 가장 오래된 금화가 바로 리디아 금화다.

2.1. 주요 내용 및 서술 방식

'역사'는 그리스와 페르시아 간 대전쟁이라는 사건을 중심으로 서술된다. 그렇지만 실제 전쟁 이야기는 뒷부분에 가서야 나오고 앞부분에서는 전쟁이 일어나기까지의 기나긴 경과들이 서술된다.

우선 이야기는 그리스도, 페르시아도 아니고 리디아라고 하는, 현재 터키 서부 지방에 자리잡았던 국가의 이야기부터 시작한다. 페르시아의 건국자인 키로스보다 4대 정도 앞선, 리디아의 왕조가 기게스라는 사내로 넘어가는 과정의 일화부터 시작하는데, 이 사내는 왕의 심복이었지만 왕의 강요로 왕비의 알몸을 몰래 보고 나서[9] 이를 눈치챈 왕비가 "나와 함께 왕에게 복수하든지, 아니면 내 손에 죽든지."라는 협박을 하고, 결국 기게스가 왕을 살해하고 자신이 왕이 된다.

이 사내의 4대손인 크로이소스는 페르시아키루스 2세와 일대 대전을 치르고 전쟁에 패하여 복속된다. 그 다음에 이야기는 키루스 2세의 일대기로 넘어간다. 아니, 그전에 페르시아는 메디아의 지배를 받다가 독립하였으니 메디아의 이야기를 해야 한다. 메디아는 힛타이트의 지배를 받다가...이런 식이다.

이후 페르시아바빌론을 점령하는 장면에서 잠시 멈추고 바빌론의 역사와 풍습, 지형 등을 이야기하며 '역사'에서 가장 자세하게 설명된 이집트의 역사와 지리, 풍습에 대한 내용들도 키로스의 아들 캄비세스가 이집트를 공략하는 장면 앞에 나온다. 이런 방식으로 이집트, 리비아, 스키타이, 트라키아 등 여러 민족과 그리스의 여러 도시에 대한 내용들이 언급된 후 본격적인 전쟁 이야기로 넘어가고 그리스가 대제국을 상대로 전쟁에서 승리하는 시점까지 이어진다.

이러다 보니 양이 방대해지고, 지리나 풍습에 대한 서술이 상당한 양을 차지하는데, 이런 부분에 대한 호불호는 사람마다 다를 것이다. 역사가들에게는 당연히 귀중한 자료이지만, 일반 독자로서는 상당히 지루할 수 있다. 하지만 2500년 전쯤의 인류의 생활이 어떠했을까 궁금한 사람들에게는 매우 다양한 종족의 문화들을 접할 수 있어 나름 재미있을 것이다.

물론 지리나 풍습에 대한 내용을 제외하고는 그리스-페르시아의 대전쟁이라는 큰 플롯과 여기에 간접적으로 연관된 풍부한 에피소드들이 대부분이라 읽기에 상당히 재미있다. 에피소드들은, 어느 도시가 어느 도시를 침략하면서 옛날에 있었던 어떤 사건을 명분으로 삼았는데, 이 사건이란, 누가 꿈에 뭐를 보고 델포이에 신탁을 받으러 갔는데, 어쩌구저쩌구 하는 식이다.

많은 에피소드들에서 신탁이나 신의 섭리 같은 것이 중요한 역할을 하고 있어 비과학적이라고 비판받긴 하지만, 당시의 신탁이라는 게 정치 상황에 따라 내려지기도 하고 사후에 해석되기도 하는 것이니 실제 역사와도 관련성이 높다고 할 것이다.

3. 여행 덕후

여행 범위도 엄청난데 헤로도토스가 그의 저서에서 여행했던 부분들을 종합해 본다면 동쪽으로는 바빌론 내지 수사, 서쪽으로는 리비아의 키레네, 남쪽으로는 나일 상류의 시에네(아스완), 북쪽으로는 흑해 부근의 콜키스 지방과 아라비아에 이를 정도로 엄청나다. 간단히 말해서 당시 그리스인들에게 '세계' 라 알려진 부분은 거의 돌아본 것이나 다름없다.[10]


  1. [1] 중국의 사마천을 제외하면, 이 정도의 찬사를 듣는 역사 저술가는 없을 것이다. 마침 한자어 歷史, 영어 history는 각자 이 두 사람의 저서에서 비롯되었다. 말 그대로 '역사라는 말을 만들어낸' 아버지들인 것.
  2. [2] 실제 어원은 이렇다. ἱστωρέω라는 단어는 (조사하다 inquire) 에서 하나 더 올라가 ἳστωρ(목격자) 라는 단어에서 온 것인데, 실제로 헤로도토스는 소아시아 출신에 이집트, 레반트, 메디아 지역까지 여행한 것으로 보이며, 그가 본바와 들은 바를 명확히 구분하는 저술에서도 마찬가지로, 그가 역사 서술에서 '보고 관찰한'것이 얼마나 중요한 역할을 수행한다고 생각했는지 알 수 있다.비록 그 본바가 확실하지 않다고 많이들 까지만... 그러나 정작 그렇게 비난하는 사람들도 다른 가치있는 사료를 전혀 제안하지 못한다
  3. [3] 당시 그리스는 법조문도 시처럼 쓸 정도였다. 그리고 어휘가 잘 정리되지 않은 고대인들의 경우 시보다 산문이 더 어렵다. 그리스어의 경우 제법 정리된 편이긴 하지만.
  4. [4] 그래서 거짓말의 아버지라고도 불리는데 이는 많은 고대 역사가들이 구라치지 말라는 소리 들었던 것과 비슷한 맥락이다. 특히 헤로도토스처럼 역사와 풍물지가 섞인 듯한 책을 쓴 사람은 더 그렇다.
  5. [5] 출처: 라이오넬 카슨_고대의 여행 이야기 (가람기획)
  6. [6] 몇몇 이벤트성 이유로 배 타고 아프리카를 빙 돌려는 시도. 아라비아 쪽 육지를 생각하면 배 타고 오래오래 빙 돌아온 다음 육로로는 잠깐 이동하면 출발지점에 도착하니까. 출발 전에는 몰랐다 해도 어쨌든 결과적으로는. 성공담도 있고 실패담도 있는데 성공담의 경우는 아예 종자를 배에 싣고 가면서 농사지어 먹으면서 천천히 이동한다는 실로 판타지 같은 파천황적 방식을 채용했다고 한다. 실패담의 경우는 대항해시대 플레이 시 상아해안을 지나 남하할 때 계절풍을 역풍으로 맞으면 배가 기어가는 듯한 그 사례를 연상시킨다. 도저히 배가 나가지 않아서 돌아왔다고 하나 왕은 이를 거짓말로 보고 참수.
  7. [7] 사실 이런 생각은 이후에도 계속되어서 적도는 너무 뜨거워 사람이 살지 않는다는 것이 상식으로 이어져왔다. 사하라 사막이란 게 있기도 했고.
  8. [8] 그리고 나일강의 범람에 대한 헤로도토스의 해답은 태양이 "계절풍으로 밀려서". 고대 그리스인들은 태양이 불덩어리라는 식으로 얘기하는 자연철학자도 꽤 있었고 물체이긴 한데 그렇게까지 큰 물체는 아니란 식으로 얘기한 자연철학자도 꽤 있었다.
  9. [9] 왕은 자랑하고 싶었다고 한다.
  10. [10] 인도란 데가 있다는데 거기가 세계의 끝이라더라 정도는 전한다.

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