흔적기관

痕跡器管 / Vestigial Organ

2. 상세

1. 개요

흔적기관이란 생물이 진화를 거듭하면서 생존에 필요없는 기관들이 점점 축소, 혹은 퇴화되어가고, 결국 기능을 거의 잃은채 말 그대로 흔적만 남아있는 기관을 말한다. 영어로는 Vestigial Organ 이라 한다.

2. 상세

사람의 경우 대표적인 예로 맹장사랑니, 편도선, 꼬리뼈가 있다. 어째 하나같이 사람에게 굉장한 고통을 선사하는 것들이다

맹장의 경우, 토끼에게는 소화기관 내 유익균을 관리하는 역할이 있지만 사람의 경우 기껏해야 맹장염이나 일으키는 존재의 의미 따윈 없는 기관이다. 맹장면역에 관여한다는 설이 있기는 하다. 맹장은 박테리아를 잔뜩 보유하고 있는데, 대장에 원래 서식하고 있던 박테리아들이 배탈이 나서 쓸려나갈 경우 맹장에서 박테리아를 대장쪽으로 보내 대장의 생태균형을 회복하는데 도움을 준다. 이렇게 맹장에 박테리아가 많으므로 맹장염을 일으키면 박테리아가 몸 안에 퍼지게 되어 죽음에까지 이르게 되는 것이다.

사랑니의 경우, 턱이 넓은 인류의 조상에게는 제 역할을 했다. 하지만 진화를 거듭하며 턱이 좁아진 현재의 인류에게는 사랑니가 제 역할을 하지 못하거나, 사랑니가 제대로 날 공간이 없어져 휘어지거나 옆으로 나는 경우가 많다. 때문에 사랑니의 역할은 우리에게 고통 염라대왕 개인 면담을 주기 위함이라고 밖에 볼 수 없게 되었다.

인간 외에 다른 동물에서도 많이 발견되는데, 그 예로 두더지나 동굴생물의 눈이 있다. 어두운 곳에서 살다보니 눈이 필요없어졌지만 기관의 흔적은 존재한다.

학설에 따라서 수컷의 유두를 흔적기관으로 분류하는 경우도 있다.

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