모국어

1. 개요
2. 모어와 모국어

1. 개요

자신이 속한 집단의 언어. 보통은 국가 단위에서 결정된다.

양언어현상을 겪는 곳에서는 모국어가 두 개일 수도 있다. 반대말은 당연히 외국어이다.

2. 모어와 모국어

흔히 모어와 동일하게 사용되지만 모어와 모국어는 엄밀히 말하면 서로 다른 개념이다. 모어는 태어나서 아기 때부터 자연스럽게 터득한 첫 번째 언어를 말한다. 하지만 모국어는 자신의 모국에서 통용되고 있는 언어를 뜻한다. 영어로 native language, first language, mother tongue 또는 L1이라고 하면 보통 모어를 뜻하며, 모국어에 해당되는 영어 표현은 사실 없다.

또한 지정된 공용어가 없어서 모국어라는 개념조차 적용할 수 없는 경우도 있다. 대표적인 예로 미국이 있으며, 멕시코 국경이나 푸에르토리코로 내려가면 영어보다 스페인어가 자주 쓰이는 것을 흔히 볼 수 있다.

하지만 한국인들은 구어에서 이 두 단어를 혼동해서 '모어'를 써야 할 자리에 '모국어'란 단어를 쓴다. 대다수에게 모어와 모국어가 동일한 한국어였기 때문이다.