두통

국제질병분류기호(ICD-10)

G43.-G44., R51.

진료과

신경과, 신경외과, 소아청소년과, 가정의학과

관련증상

관련질병

편두통, 긴장성두통, 군발두통,
측두동맥염, 근막동통증후군,
약물과용 두통, 이석증, 뇌종양, 뇌출혈,
뇌압상승, 뇌염, 뇌수막염 등에 의한 두통

1. 개요
2. 원인
3. 원발성 두통
4. 증상 및 예방법
5. 대증요법
6. 두통에 시달린 자
6.1. 현실
6.2. 가상
7. 여담

1. 개요

頭痛 / Headache

머리 부위에 통증을 유발하는 증상의 총칭.

비슷한 질병으로는 편두통이 있는데, 편두통(영어로는 Migraine)은 한쪽 머리가 아픈 게 아니라 좀 더 복합적인 증상(소화불량, 구토, 어지럼증, 일시적 시각 상실, 탈진감 등)을 발생시키는 진단서가 필요한 질환이다.

두통은 원발성(원인이 머리 자체인 두통)과 속발성(다른 원인이 있는 두통)으로 나누어 진다. 원발성 두통은 긴장성 두통(tension headache), 군발성 두통(cluster headache) 및 편두통(migraine)이 있다.

속발성 두통은 다양한 원인이 있으며, 심각한 질병으로 인해 두통이 발생하기도 한다. 원인은 다음과 같다.

심각한 원인으로 인한 두통은 다음과 같은 특징을 지닌다.

2. 원인

좀 더 세부적으로 나누면, 크게 혈관성 두통과 비혈관성 두통 혹은 외인성 두통과 내인성 두통으로 나뉘며, 일반적인 예상과 달리 가 아파서 생기는 것이 아니다. 왜냐하면, 뇌 자체는 감각이 전혀 없기 때문. 실제로 부분 마취로 두개골을 열어서 뇌를 바늘로 찔러도 전혀 느낌이 없다. 뇌를 직접 때리더라도 전혀 안 아프다. 뇌를 심하게 다치지만 않으면 그러고도 살 수 있다.[1] 그렇기에 정밀한 뇌수술에서는 최대한 신경을 건드리지 않기 위해서 뇌를 열고 건드려가며 수술한다.

어쨌든 정확한 원인이 밝혀지지 않았으며,[2] 제대로 된 치료법도 아직 없다.[3] 어떤 의미에서는 불치병. 이렇다보니 환자 대부분은 웬만한 경우가 아닌 경우, 병원보단 일반 약국의 약으로 해결하는 경향이 높다. 그러나 실제로 뇌경색이나 뇌출혈 같이 급성 질환의 경우에도 급작스러운 두통이 지속적으로 발생하므로 뭔가 일반적인 두통이 아니다 싶으면 바로 병원으로 가는 것이 좋다.

현대인들이 일상생활중에 흔히 겪는 원인으로는 감기, 소화불량, 음주 및 숙취, 수면부족, 과다한 스트레스, 정신적 충격 등이 있다. 단순 소화불량 정도면 두통약(진통제)와 소화제 먹고 푹 쉬거나 풀릴때까지 천천히 걷는(누운자세는 소화불량 해결에 도움이 안된다)것 정도로도 해결되며 다른 원인도 잠을 푹 자주거나 시간이 지나면 낫는다. 그러나 평소에 지병이 있거나 건강이 나쁜데 원인 불명의 두통이 지속된다면, 주기적으로 발생한다면 약국약으로 다스리려 하지말고 병원을 방문해서 맞는 진료를 받고 약을 타오는게 좋다.

3. 원발성 두통

1. 긴장성 두통(tension headache)근육의 지속적인 수축으로 발생한다. 주로 아침부터 두통이 나타나며 그 강도가 점점 심해지게 된다. 주로 불안장애(anxiety) 및 우울증(depression)과 관련이 깊다.

긴장성 두통의 특징은 꾸준한 통증(steady pain)이 머리 주위를 둘러싸듯(tight band-like) 나타나게 되며, 머리 뒷부분이나 목쪽에 그 통증이 더욱 심화되기도 한다. 또한 뒷목의 근육에 과긴장(tightness)이 보여지기도 하고, 전두근(frontal), 측두근(temporal)에 근육통이 나타나기도 한다.

긴장성 두통이 의심될 경우 근육 긴장의 원인을 제거해야 한다. 이는 여러 가지가 있을 수 있는데, 우울증 및 불안장애, 잘못된 자세 및 장시간 작업 등이 원인이 될 수 있으며 그에 따라 알맞는 치료를 해야 한다. 우선적으로 긴장한 근육을 찾아 마사지, 찜질 등을 하며, 진통제로는 비스테로이드 항염제(NSAID), 아스피린아세트아미노펜을 이용하게 된다. 만일 두통이 심각할 경우, 편두통의 치료법을 이용하기도 하는데, 이는 세로토닌 작용물질인 DHE 및 수마트립탄(sumatriptan)이 근간을 이룬다.

2. 군발성 두통(cluster headache)은 원발성 두통 중 하나로, 주로 젋은 남성에게서 보여지게 된다. 유병률은 대략 10만 명당 100~400명으로(0.1~0.4%), 의외로 흔한 편이다. 군발성 두통의 약 90%는 가끔씩 발생하는 두통으로 분류하는데, 이는 두통이 2-3달간 지속되다가 증상이 완화되는 경우를 의미한다. 나머지 10%는 두통이 1-2년간 지속되는 만성적 두통으로 분류된다. 발병 시기는 20~40세 사이로 남성이 여성보다 4배 더 많이 나타난다. 원인은 아직 모른다.

군발성 두통은 안와주위(periorbital)에 편측성(unilateral)의 극심한 두통이 특징적으로 발생하게 된다. 두통은 깊고, 화끈거리며(burning) 찌름통증(stabbing point)처럼 나타난다. 그 외 편측성 유루(lacrimation), 안면홍조(facial flusing) 및 비루(nasal discharge)가 동반되게 된다.

평소에도 두통이 발견되긴 하나, 주로 취침 후 몇시간 안에 두통이 30-90분간 발생하게 되어 불면증이 동반되기도 하며, 이로 인해 자살충동을 느끼는 환자들이 많이 보여진다. 두통이 음주와 취침으로 악화되기도 한다.

급성두통은 수마트립탄(sumatriptan)과 산소공급(inhaled O2)을 통해 증상을 완화시키게 된다. 그 후 두통을 예방하기 위해 여러 약물을 권장하게 되는데, 군발성 두통은 특히 예방치료의 효과가 상당히 좋다고 한다. 예방성 약물은 칼슘통로차단제인 verapamil이 자주 쓰이며, 그 외 ergotamine, methysergide, lithium 및 스테로이드가 이용되기도 한다.

3. 편두통(migraine) - 가족력이 보여지는 유전성 질병으로 추정되는 원발성 두통. 정확한 병리는 아직 밝혀지지 않았으나, 신체의 세로토닌(serotonin)의 고갈(depletion)과 관련이 있다고 알려져 있다. 여성에게 더 흔한 질병이라고 한다. 편두통은 증상에 따라 4가지로 분류된다.

편두통을 유발하는 인자로, 호르몬의 변화(특히 월경), 스트레스, 불안증, 불면증, 초콜렛, 치즈, 음주, 흡연, 경구 피임약 및 날씨의 변화 등이 알려져 있다.

편두통을 앓고있는 환자의 약 30%에게서 전구기(prodromal phase)의 증상이 보여진다. 주로 단 음식을 찾게 되거나, 쉽게 흥분하거나 식욕이 올라가는 등의 여기(excitation)증상이나 우울함, 과민성, 피곤함 등의 억제적(inhibitory)증상이 보여진다.

편두통은 특징적으로, 주로 편측(unilateral)의 머리에서 극심하고 두근거리는(throbbing) 두통이 발견된다. 두통은 약 4-72시간 동안 지속되기도 하며, 특히 기침, 운동이나 허리를 구부릴때 더욱 악화되게 된다. 또한 메스꺼움, 구토, 광선 과민증(photosensitivity) 등이 동반되기도 하며, 냄새에 더욱 민감해 진다고 한다.

급성 편두통의 치료법은 비스테로이드 항염제(NSAID)이나 acetaminophen을 우선적으로 이용해 증상을 완화시킨다. 만일 증상에 차도가 나타나지 않을 경우 세로토닌 길항제인 DHE를 이용해 통증을 완화시킬수 있으나, 관상동맥질환(CAD), 뇌졸중(TIA), 말초동맥질환(PAD) 및 패혈증(sepsis)의 병력이 보여진 환자에겐 사용할수 없다. 요즘은 수마트립탄(sumatriptan)이 더 자주 쓰이게 되는데, 이 약물을 복용한 후 1시간 이내 두통을 완화시키게 되나, 일주일에 한-두번 이상 복용을 하지 못하는 단점이 있다. 이 약물 역시 관상동맥질환 및 고혈압의 병력을 지닌 환자나 임산부에게 사용하지 못하고, 환자가 MAOI, SSRI 및 lithium 등의 약물을 복용하고 있을 시, 수마트립탄의 사용을 금하게 된다.

일주일에 한번 이상 편두통을 겪거나 증상이 매우 심한 환자의 경우 예방적인 약물을 권하기도 한다. 가장 효과가 좋은 약물은 베타차단제인 propranolol 과 TCA 계열인 amitriptyline이 있으며, 그 외 칼슘통로차단제인 verapamil 및 valproic acid 과 methysergide가 이용된다.

좀더 자세한 정보는 편두통 항목을 통해 알아볼수 있다.

4. 증상 및 예방법

보통 사람들이 생각하는 것 이상으로 힘든 질환으로, 증세가 심한 사람은 통증이 올 때 두개골드릴로 후벼내는 것 같은 느낌을 받거나 고통으로 탈진하게 되는 등 일상 생활에 지장이 오는 경우도 제법 있다. 또한 편두통으로 인한 이명이 발생하는 경우도 있다.

가장 흔하게 많은 사람들에게 발생하는 두통은 감기를 비롯한 감염증으로 인해 오는 두통이 흔한데(메르스 포함), 긴장성 두통, 스트레스나 피로, 수면부족, 음주, 흡연 등으로 두피 근육이 지속적으로 수축하면서 발생하는 두통이다. 스트레스 요인을 없애거나 깊은 수면을 취하는 등 원인을 없애면 낫는다(예방법도 동일). 정도가 심할 경우에는 두통약[4]을 먹어서 통증을 완화시킨 뒤에 자거나 쉬면 된다. 간혹 약을 먹어도 두통이 해결되지 않는 경우가 있다. 그런 경우는 목 어깨 머리 의 근육의 긴장으로 인해 두개골의 압력이 높아져서 두통이 생긴 경우일 수 있고 그런 경우에는 CST 치료나 AK 치료가 도움이 될 수 있다.

현대인이 겪는 두통 중 상당수가 진짜 두통(혈관성)이 아니라 앞서 말한 긴장성(근육성)이라고 한다. 긴장성 두통은 업무로 인해 머리를 한 방향으로 고정시킨 상태(예를 들어 모니터나 서류에 집중하는 상태)가 오래 계속되는 경우 목과 어깨의 근육 통증이 후두부로 방사되며 발생하는 가짜(?) 두통이다. 긴장성 두통은 진짜 두통과는 달리 대개 목과 어깨의 스트레칭 및 마사지로 통증을 해소할 수 있다.

비염이나 축농증 등에 걸린 환자들이 두통을 호소하는 경우가 많다. 이는 입으로 숨을 쉬다 보니 산소공급이 원활하지 못해 뇌에 가해지는 스트레스로 인해 두통이 유발되기 때문이다.

관자놀이와 그 주변이 아픈 경우는 편두통과 긴장성 두통으로, 모두 쉽고 흔하게 발생하며 가장 일반적인 두통이다.

뒷머리(후두부)가 아픈 경우도 편두통과 긴장성 두통에서 모두 쉽고 흔하게 발생하며 이 부위의 특성상 심하면 오심과 구토가 생길 수 있다.

뒷목이 당기면서 뒷머리가 아픈 경우는 거북목으로 인해 생긴다.

머리 전체가 아픈 경우는 감기몸살 등으로 인해 발생한 것이다.

두통을 유발하는 또 다른 흔한 요인은 잘 알려져 있지 않지만 혈압이다. 고혈압인 사람에게서 두통은 흔하다. 보통 자고 일어나면 극심한 두통이 오는데, 이는 고혈압으로 인해 뇌압이 올라간 것이라고 한다. 예방법도 치료법도 마땅치 않으니 미칠 노릇. 대개 이런 경우 안구의 혈압도 동시에 높아지므로 머리 전체보다는 안구의 안쪽이 아픈 증상(안구통)이 특징적으로 나타난다. 말하자면 진짜 '한쪽' 머리만 아픈 편두통이 오는 경우. 이것이 아니라 머리가 전체적으로 아플 경우 다른 병이므로 병원을 찾는 것이 좋다.[5]

운동이 두통을 유발하는 원인일 수 있는데, 이러한 두통을 운동성 두통이라고 한다, 이 또한 원인을 알 수 없으며, 운동 중에 머리가 아픈 것을 느낄 수 있다. 한때 혈압으로 인해 생긴다고 추측되었는데, 혈압과는 전혀 무관하며, 운동 중의 혈압상승으로 혈관이 터지지는 않는다. 운동성 두통은 운동을 할 때만 아프다. 게다가 한번 나타나면 몇 일내로 운동시에 재발할 확률이 매우 높다. 그러므로 운동 중 두통이 느껴지면 쉬어줘야 한다. 치료는 모르겠으나, 이 두통은 언젠가[6] 사라진다는 것은 확실하다.

또한, 성교 두통(...)이라는 것도 존재하는데, 말 그대로 성교를 하거나 자위행위를 할 때 나타난다. 행위 내내 나타나는 두통과 절정의 순간 폭발적으로 나타나는 두통으로 나뉜다. 한번 발생하면 며칠 동안은 두통에 시달리게 된다. 다른 두통과 마찬가지로 원인은 불명. 두통이 나타날 경우 무리하지 말고 자위행위를 최소 1주일 이상 피해야 한다.

카페인을 매일 약간씩 섭취하면 두통 예방에 도움이 된다고 한다. 하지만 지나친 섭취는 오히려 카페인성 두통을 유발할 수 있으므로 남용은 금물. 또한 반신욕이나 전신 마사지와 같이 혈액순환을 돕는 활동이 두통을 해소하는데 도움을 주기도 한다.

두통약에 대해서 시중에 가장 널리 퍼져있는 말 중 하나인 두통약을 많이 먹으면 내성이 생겨서 갈수록 강력한 약물을 찾게 되는 현상이 있다고 하는데 이는 조금 지나친 해석으로 이러한 증상은 마약성 진통제를 복용했을 때 나타난다. 이는 모르핀 등 마약성 진통제에 해당하는 속설로서, 아세트아미노펜 단일성분 진통제 가운데선 찾아볼 수 없는 현상이다. 한마디로 시중에서 처방전 없이 일반의약품으로 구입할 수 있는 진통제는 거의 약에 대한 내성이 생기지 않는다고 한다.

만약 뒷골이 땡기는듯이 아프고, 아픈데를 주먹으로 가볍게 안마하는 힘으로 쳤을때 두통이 사그라든다면 그거는 뇌의 문제가 아니라 어깨나 혹은 목근육이 뭉쳐지면서 머리 뒤쪽의 근육을 덩달아 땡기면서 발생하는 근육통이므로 괜히 두통약 먹지말고 따뜻한 욕조에 몸을 담구거나 마사지를 해서 뭉친 근육을 풀어주자. 실제 이 증상을 확인하는 방법은 목근육이나 어깨근육을 눌러보면 된다. 예를들면 좌측 뒷골이 계속 땡기면 좌측 목 뒤편 근육이나 왼쪽 어깨 근육을 눌러보고 반대편 목근육이나 어깨 근육을 눌러보면 둘을 눌렀을때의 감각이 확실히 다르다는 것을 알게 된다.

5. 대증요법

두통이 일단 발생하면 상당히 괴롭기 때문에, 두통의 증상을 완화하기 위한 다양한 민간요법이 나와 있다. 한 가지 방법으로 모든 유형의 두통을 완화할 수 있는 것이 아니기 때문에, 본인의 두통이 어떤 유형인지 올바로 파악하여 적절한 대증요법을 실시할 경우 두통을 완화하는데 도움이 될 수도 있다. [7]

6. 두통에 시달린 자

6.1. 현실

(더 욕해줘!)

6.2. 가상

7. 여담

몇 주일, 심지어 몇 개월간 지속되는 두통은 의외로 치아와 관련되어 있을 수 있다. 어떤 사람은 수 년을 끌어온 지긋지긋한 두통이 있었는데, 어느날 치과에서 사랑니가 옆으로 누워있다고 하여 이를 뽑고 나니 씻은 듯이 두통이 사라졌다고 한다. 두통을 달고 사는 위키러라면 치과에 가거든 한 번쯤 엑스레이를 찍어보자.

예민한 사람은 별의별 상황에서 두통이 오는 경우가 많다. 날씨와 온도의 차이에 따라 겪는 사람이 있으며[9] 장 건강에 따라 아파하는 사람도 있다고.[10]

숙취를 빼놓을 수가 없는데 심한 경우엔 술을 마신 직후에 머리가 아픈 사람들도 있다. 대부분이 술을 급하게 마시거나 체질적으로 안받는 경우. 참고로 숙취로 인한 두통은 가정용 상비약으로 쓰는 진통제로는 해결이 안되고, 오히려 간이나 위에 손상을 입히는 부작용이 발생할 수 있다. 그냥 휴식을 취하며 스스로 낫길 기대해야 하고, 정 힘들면 병원에 직접 가서 전문 약품을 처방받아야 한다.


  1. [1] 실제로 과거에는 안구를 통해서 전두엽을 절제하는 시술도 있었고, 당시로서는 가장 안전한 시술 방법 중 하나로 평가받았었다.
  2. [2] 대체로 원인으로 지목되는 것은 있다.
  3. [3] 전신에 듣는 진통제를 이용하여 통증을 없애거나 줄이는 것은 가능하다.
  4. [4] 사실 전신에 작용하는 진통제이다. 아스피린이나 타이레놀(아세트아미노펜)을 많이 쓴다.
  5. [5] 물론 고혈압도 치료해야 하므로 병원을 찾자.
  6. [6] 정말 짧으면 일주일, 길면 한달 정도...
  7. [7] 다만 한가지 기억해야 할 것은, 두통은 증상이지 질환 그 자체가 아니다. 때문에 증상을 완화하는 대증요법에만 의존하며 지속적이거나 심각한 두통을 방치할 경우 건강에 중대한 악영향을 미칠 수도 있음을 명심하자.
  8. [8] 단, 완숙으로 바짝 익힌 것보다는 조금 덜 익힌 계란이나 날계란이 좋다.
  9. [9] 쨍쨍한 햇볕에 나와있다가 에어컨을 쐬지않고 그늘에만 있어도 두통이 오는 경우가 있다고. 그래서인지 날씨에 따라 언제 어떻게 머리가 쑤실지 모르니 진통제를 달고 사는 사람들이 있다고 한다.
  10. [10] 즉 몸에 안받는걸 먹거나 상태가 안 좋은 음식을 먹었을 때 생기는 경우. 혹은 그냥 본인 장상태가 매우 안좋은 상태여서... 이럴땐 진통제도 잘 안받으니 근본적인 문제부터 의사와 상담해 해결하는 것이 낫다.

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