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E I D , R H 

1. 개요
2. 상세
3. 내용
4. 관련인물

1. 개요

臨死體驗

Near-death experience (NDE)

죽음전에 일어난다는 기이한 현상이다. 간혹 NDE와 유사하지만 다른 개념인 유체이탈(OBE)과 혼동하는 경우가 많다.

2. 상세

임사체험에 대한 실험은 불가능하다. 왜냐면 진짜 죽기 직전에만 일어난다는 현상이기 때문. 실험한다고 사람을 죽일 수는 없으니 따라서 사람들의 증언에만 의존할 수밖에 없는 한계가 있다. 덕분에 이런 종류의 이야기들이 항상 그렇듯이 임사체험 자체는 과학의 영역이 아니다. 다만 임사체험과 관련되었다고 여겨지는 현상들, 수술 중 각성이나 기억 조작 혹은 의식과 인지능력 그 자체에 대해 연구하는 것은 가능하다.

보통 심근경색으로 인한 급성 심장마비, 외상에 의한 뇌 손상, 갑작스런 과다출혈, 질식으로 인한 의식 소실 등 삶과 죽음의 경계를 넘나드는 위급한 상황에서 이런 임사 체험이 일어난다고 한다.

현재 의학이 발달하면서 죽음 문턱에서 사람을 살리는 일이 많아지고 있어 이 같은 현상이 더 잘 발견된다고 한다. 연구결과 인종을 가리지 않고 나타나는 현상이라고 한다. 심장이 멈추고 뇌사 상태에 도달했는데 저런 임사체험이 일어나는지라, 의학계에서는 처음엔 환각이다 라고 했지만, 그 후 목격담들이 나오고 있어 연구 중이라고 한다.

일단 의학계에서는 산소 부족, 과다한 이산화탄소, 측두엽 간질 발작,[1] 약물 효과,[2] 신경호르몬의 부조화, 자각몽, 환각, 심리적 필요에 따르는 일시적 환상등을 내뱉지만, 저게 모든 사람에게 일어나는 게 아니라 오리무중이기도 하다. 심지어는 뇌파가 없는데도 저 임사체험을 경험하기도 한다고 한다. 흠좀무

사실 임사체험을 긍정적으로 바라보는 연구자들도 임사체험의 상당수가 여러 가지 원인으로 인한 환각 비슷한 것이라는데 동의하는 편이다. 세계에서 가장 유명한 임사체험이라 불리는 팸 레이놀즈의 사례만 해도 긍정적으로 보는 쪽에선 진짜 임사체험으로 보고 있지만, 부정적으로 보는 쪽에선 수술 중 각성의 일종으로 보기도 한다.

임사체험을 의식이 깨어난 후에 만들어낸 환상 정도로 부정하는 학자들도 있고, 임사체험을 '기구론 제대로 측정되지 않는 의식의 영역이 있다' 정도로 보는 학자들도 있다. 오랜시간 잠들어있다 깨어난, 의학적으론 분명히 의식이 없다고 진단되었던 사람이 '난 누워있는 동안 멀쩡하게 주위를 의식했다'고 증언하는 사례가 있는 것 처럼 뇌의 영역은 아직 모르고 있는 부분이 많으니까. 그러나 이런 식의 주장은 결국 확인이 불가능하기 때문에 임사체험을 긍정하는 쪽에서도 딱히 과학적인 근거를 대지는 못하고 있고, 그냥 '그럴 수도 있지 않을까?'하는 정도에서 벗어나지 못하고 있다. 일부에선 사후세계의 간접체험으로 생각하는 경우도 일부 있지만, 애초에 그 정도까지 나가면 그냥 종교나 마찬가지인 것이다.

이에 대해 제한적인 실험이 시도된 적이 있다. 응급실의 소생실 천장에서 10cm 쯤 떨어진 곳에 위쪽에서만 볼 수 있는 글귀가 써진 판을 설치해둔다. 만일 이 소생실에서 CPR을 받고 소생한 사람이 임사체험 중 자신의 몸을 위에서 내려다보는 구도를 경험했다고 주장하며 글귀의 내용을 기억한다면, 영혼의 존재에 대한 증명은 안 되겠지만 죽음에 근접한 인간에게 알려지지 않은 인지능력이 있다는 증명은 될 것이다. 그러나 아직 정확한 결과가 나온 적은 없다. 또한 이 실험은 자신의 치료 과정을 내려다보는 형태의 임사 체험에만 유의미하다는 단점도 있다.

3. 내용

보통 임사체험은 자기 자신과 주변 상황을 3인칭으로 바라보는 것, 아득한 멀리서 밝은 빛이 비치는 어두운 터널을 지나고, 자기 자신을 떠나는 등으로 설명되는 경우가 많고, 저런 걸 겪고 나면 삶에 좀 더 가치를 두고 죽음에 대한 걱정이 없다고 한다. 그러나 구체적인 내용은 문화권마다 다르거나 기존에 접한 내용들로 재구성되는 경우가 많아서 회의적인 시선을 받는 경우가 많다.

서구권이나 기독교 신자들 사이에서는 구름 속에서 절대자를 만나는 체험을 하는 경우가 많다. 그 형상은 사람에 따라 다르지만, 구체적인 사람이나 예수나 성인의 형상을 만나는 경우도 있었고, 어떤 빛과 이야기를 하며 편안함을 느낀다는 경우도 있었다. 임사체험자 중 절대자와 대화를 하고 왔다는 사람들은 말로 표현할 수 없는 큰 사랑을 느낀 뒤 인생이 180도 바뀌는 것으로 보고되고 있다. 그 전에 무슨 직업을 갖고 있었든 간에 그 후에는 자원봉사재능기부 등 남을 돕는 방향으로 바뀌고, 평생을 인류애 속에서 살아가게 된다. 임사체험자 중 일부는 지식이나 지혜에 대해 강한 갈구를 느끼고 학문이나 신학, 종교에 대한 공부를 새로 시작하기도 한다.

서구권과 기독교인 임사체험에서 많이 나오는 이야기 중 하나는 '사람은 누구나 태어나서 죽을 때까지 해야할 일이 있다'는 대화를 절대자와 했다는 것이다.

일본의 경우는 따사로운 햇빛이 가득한 평화로운 꽃밭을 거닐면서 고양이들과 함께 노니는 등의 내용이 적지 않다. 일본의 저널리스트 타치바나 타카시는 임사체험자들의 경험을 인터뷰하여 《임사체험》이라는 논픽션을 내기도 했다. 웹툰 늘푸른찻집에서도 이와 같은 내용이 등장한다

한국 등 동아시아 쪽의 불교나 무속신앙, 전통종교 신자의 경우는 부처나 보살, 검은 도포를 입은 저승사자, 삼도천, 돌아가신 조상님 등이 많이 목격된다는 듯하다.

서구권의 경우 절대자와 만나서 편안함을 느낀 사람이 '돌아가고 싶지 않다'라고 하는데 절대자가 '이승에서 할 일을 다 하지 못했기 때문에 돌아가야 한다'고 충고해서 돌아간다고 한다. 안 가려고 하다가 강압적으로 쫓겨나서 돌아온 경우도 있다고 한다.

4. 관련인물

  • 레이몬드 무디
임사체험 관련 최고의 베스트셀러 중 하나인 『사후의 인생』 의 저자. 임사체험이라는 말을 처음 만들었다. 다만 이 사람은 심리학자 출신인데 임사체험 실험 방법에 상당히 문제가 많다고 회의론자[3]와 과학적, 의학적인 접근론을 추구하는 임사체험 연구자들에게 비판 받고 있다. 게다가 최면을 통한 전생퇴행까지 긍정하고 있다.
  • 알프레드 줄스 에이어
거물급 분석철학자이자 회의론자이자 무신론자이었던 이 사람도 임사체험을 겪은 뒤 정말 신기한 경험이었다는 기고문을 남기기도 했다. 이후 사망 직전 임사체험을 긍정하고 유신론으로 전향했다는 떡밥이 돌고 있다. 에이어의 가족들은 그런 거 없다라고 부정하고 있지만 에이어의 주치의가 임사체험 긍정과 유신론 전향이 사실이라고 주장하고 있는 상황.
  • 이븐 알렉산더
신경외과 의사로서 임사체험? 그런 거 없다!라고 생각했던 사람이지만 그 본인이 임사체험을 겪고 난 뒤 열렬한 임사체험 긍정론자가 되었다. 이를 다루는 저서로 '나는 천국을 보았다'와 '나는 천국을 보았다: 두 번째 이야기'가 있다. 다만 이 사람은 실제로는 뇌사상태가 아니었다는 주장도 있다.
  • 제프리 롱
종양학 의사로서 생사를 넘나든 여러 환자들에게서 임사체험에 대한 사례들을 수집해 오다 아예 임사체험 연구재단을 세우고 본격적으로 연구에 매진하고 있는 인물.
  • 엘리자베스 퀴블러 로스
그 유명한 죽음의 5단계의 창시자이며 무디와 더불어 임사체험 초기 연구자이다.
  • 팸 레이놀즈
간단히 말해 세계에서 제일 유명한 임사체험자. 참조으아아 영어
미국의 영화 감독. 19세 때 교통사고를 당하고 임사 체험을 한 경험을 바탕으로 비가튼이라는 영화를 제작했다.
국내 프로야구 감독 중 유일하게 살아있는 임사체험자.


  1. [1] 이 경우는 세상 만물과 물아일체가 되면서 깊은 깨달음을 얻는 등의 종교적 체험이 많다고 한다.
  2. [2] 특히 수술 전 전신마취제 투여 후 NDE가 자주 보고된다. 이 경우는 약물의 영향이 매우 클 것으로 짐작되고 있다.
  3. [3] 까놓고 말해 회의론 월드에서는 초특급 네임드 사이비 취급이다. 참고로 오늘날의 심리학은 오히려 방법론적으로 굉장히 엄격한 학문 중 하나다.

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last modified 2020-03-09 20:28:10