귀지

1. 개요
2. 상세
3. 귀 청소
3.2. 애완동물의 경우
4. 여담
5. 관련 문서

1. 개요

귀지 earwax: 외이도에 분포된 땀샘이나 이도선의 분비물과 박리된 표피나 자라서 떨어져 나온 고막 같은 것에 의하여 형성된 때.

인간포유류 안에 쌓이는 노폐물로 색깔은 누르스름하다. 다만 귓구멍뿐만 아니라 귓바퀴 안쪽에도 생긴다. 참고로 귓밥은 귓불의 의미이기 때문에, 귀지라고 불러야 한다.

2. 상세

귀 통로의 청소를 도와주면서도 중요한 윤활유 역할을 하며 약간의 산성이기 때문에 박테리아, 세균, 곤충을 막는 역할도 한다. 너무 많이 쌓이면 고막을 압박할 수 있고 청각에 문제를 일으킬 수도 있지만, 대부분의 경우 매일 조금씩(약 0.05mm) 부스러기가 되어 배출된다. 게다가 귀지를 제거하는 과정에서 외이도에 상처를 입혀 외이도염을 발병시키거나 최악의 경우 고막이 손상을 입는 경우도 있으므로 가급적 안 파는 것이 좋다. 또한 귓속이 손상을 입게 되면 오히려 귀지가 더욱 생산이 촉진되어 이걸 또 파고, 또 손상되고, 또 파고... 하는 악순환이 반복되어 결국 귀가 막혀서 병원 직행 길에 오를 수 있으니 가급적 파지 말도록 하자. 게다가 오히려 면봉 솜으로 귀가 막히는 경우도 있다.

귀지는 눅눅한 귀지와 마른 귀지로 나눌 수 있다. 눅눅한 귀지[1]는 우성 유전에 따른 것인데 반해 마른 귀지는 열성 유전에 따른 것으로 알려져 있다. 눅눅한 귀지를 가진 사람은 체취가 강한 경향이 있다. 일반적으로 서양인의 경우 80% 정도가 습식귀지이며 동양인의 경우 대부분이 건식귀지로 알려져 있다. 그렇다고 본인의 귀지가 눅눅하다고 반드시 어디가 아픈 것은 아니니 걱정할 필요는 없다. 마른 건 쌓이면 자동으로 떨어져 나오지만 눅눅한 것은 그렇지 않다.[2] 재수없으면 귓구멍을 통째로 막아버린다. 이건 그나마 증세가 덜한 편이고 심할 경우에는 손가락 한 마디 만하게 커지기도 하는데 이때는 절대 그냥 못 빼내고 이비인후과를 가야 한다. 빼고나면 갑자기 소리가 엄청나게 크게 들리기 시작한다 사람에 따라 또는 환경이나 습관 때문에 습식과 건식 양쪽 형상의 귀지가 다 나오는 경우도 있다.

건식귀지인지 습식귀지인지는 유전자에 의해 영향을 받는데 서양인보다는 동양인이 마른 귀지를 가질 확률이 더 높고, 그중에서도 한국인은 많은 사람이 마른 귀지를 발현하는 유전자를 가지고 있다. 참고로 마른 귀지 유전자는 암내에도 영향을 주는데, 마른 귀지를 발현시키는 유전자 비율이 세계에서 가장 높은 한국인은 그만큼 암내가 없다고 한다.[3] 다만 한국인 중에도 '액취증'이라고 하는, 체취가 비정상적으로 강한 증세를 보이는 사람들은 눅눅한 귀지가 나오는 경향이 있다고 한다.

이비인후과에는 실제로 귀지를 불리는 약이 있는데 이걸 귀에 뿌려서 크고 무르게 만든 후 소형 집게로 빼낸다. 빼내다 부서지면 석션으로 빼낸다.

3. 귀 청소

귀를 파는 행동이 좋지 않다는 것과 굳이 파낼 필요가 없다는 사실을 이미 대부분의 사람들은 잘 알고 있다. 그러나 귀를 파냈을 때 그 특유의 촉감이나 시원함을 잊지 못하고, 내 몸은 내가 잘 안다는 생각으로 귀 파는 일을 멈추지 않고 반복하는 경우가 참 많다. 또한, 여건이 좋지 않을 경우 귀에 귀지가 계속 쌓이다못해 외이도 근처에서 살짝만 파내도 귀지가 우후죽순 나오거나, 근질근질거려서 미칠 정도가 되면 위생의 문제가 되므로 보통 귀를 파곤 한다. 귀지가 귀 건강이나 청력에 문제가 생길 정도로 쌓였다면 그냥 귀이개로는 잘 파기 힘들 뿐더러 외이도염과 같은 문제가 발생할 수 있으니 이비인후과에 가서 진료를 받자. 의사가 의료 장비로 귀지를 제거해주는 편이 훨씬 안전하다.

귀지를 청소하는 도구를 귀이개라고 하며 보통 귀지를 퍼 귓구멍 밖으로 긁어 퍼내는 주걱의 역할을 한다. 퍼내기 번거로운 가루형태의 귀지 잔여물을 제거하기 위해 뒤에 이나 털뭉치가 있는 귀이개도 있다. 서양권에서는 면봉[4]이 대중적. 물론 면봉 발명 이전엔 서양에서도 귀이개를 썼다. 애매한 주걱형이나 스푼형보다는 금속으로 된 루프를 몇 개 연속으로 설치해서 성능을 높인 제품도 보인다.

본인이 본인의 귓속을 보면서 청소할 수는 없는 노릇이므로[5] 가끔 타인에게 부탁하기도 하는데 중국, 인도 등지에서는 노상에서 귀지를 파주는 직업이 있다. 주로 빨간 모자를 쓰고 다니고 자신의 귀 위에 연필 끼워놓듯이 귀이개를 끼워놓는다. 일부는 방명록을 들고 다니면서 관광객에게 자신의 평가를 보여주어 본인을 홍보하기도 한다. 아예 구두닦이를 해주면서 동시에 귀를 파주는 경우도 있는 모양. 하지만 실제로 체험해 본 외국인들의 말따마나 위생상의 문제로 귓속에 질병이 생길 수 있는 모양이다.[6] 베트남, 태국 등지에서는 미용실, 이발소에서 머리를 깎으면서 코스로 귀까지 파주는 서비스도 있다. 이발사가 무려 작은 헤드랜턴까지 쓰고 시술하는데, 용도에 따라 다르게 생긴 도구를 사용하며, 도구들의 종류도 한국이나 일본보다 훨씬 다양해서 흡사 전문적으로 보이기까지 한다.

각 국가마다 조금씩 방법이 다르며 가령 인도에서는 귀지를 쉽게 빼기 위해 약품을 귀에 투여하는 경우가 많고[7] 중국과 동남아 지역에선 귀에 작은 종을 대고 울려 진동으로 귀지를 떨어뜨린다. 시술자에 따라 종 크기, 진동 횟수가 천차만별이고 중국의 경우 너무 큰 종을 사용해 위험해 보이기도 한다. 일본에서는 따로 귀파기 이외에 하는 것은 없다. 귀파기만 전문으로 하는 업소에선 귀에 뜨거운 수건을 대서 이완시켜준 다음 시행하기도 한다.

일본에선 하나의 모에 행동으로 인식되어 있어 귀지 파주는 업소가 있다. 일반적인 테라피 형식의 업소가 있으나 풍속업 형태로 유카타를 입은 여인이 나와 귀를 파준다던지 하는 업소들도 많다. 아예 코스프레를 하고 시행하는 경우도 있는데, 아키하바라 근방에서 은근 찾아볼 수 있다. 원래는 이런 거 없었으나 심야식당 작가의 전작인 "귀 파주는 가게" 이후로 나왔다고 한다. 이후 한국에도 귀청소방이라고 테라피 업소와 풍속업소의 중간 쯤 되는 형태로 일부 상륙했으나, 왠지 전부 퇴폐업소가 되어 있다고 한다. 이발소에서도 해주는 곳이 있으며 귀 청소만 전문으로 해주는 가게도 유명하다. 한국에서도 조금 오래된 이발소나, 부부가 같이 하는 이발소 등에서는 면도와 함께 서비스로 제공하기도 한다.[8]

파푸아에 있는 코로와이 부족은 애벌레를 이용해 귀지를 판다. 정확히 말하면 애벌레의 뒷부분을 잡고 귓속으로 밀어넣으면 그 애벌레가 귀지를 먹는 형식이다.

일본 작품에서 귀파주기를 보여줄 시에는 무릎베개, 귀에 입김 불기 등이 클리셰화. 이를 이용한 보이스 상황극물도 존재한다. ASMR물 컨셉으로도 단골로 사용된다. '깊은 곳까지 무언가를 위험한 곳까지 밀어넣어 느낀다는 점'이 시모네타 소재화 되기도 한다. 남의 귀지를 파주는 데 집착하는 캐릭터도 있어 개그소재화. 귀청소에 특히나 열렬한 모에를 느끼는 사람도 적지 않다.

서양에서는 이런 행위가 이상하고 어색하게 느껴지는 듯. 국내 거주하는 영미권 유튜버들의 영상을 보면 한국의 적응 안 되는 모습 중에 상대방의 귀를 파주는 것을 언급하는 경우가 꽤 있다. 그럴 만도 한 것이 서양인들의 귀지는 축축하고 기름져 코딱지 같은 느낌이다. 한국인처럼 남의 귀를 청소해주는 건 그들 입장에서는 다른 사람이 내 코를 파주는 것과 비슷한 괴이함이 느껴지는 것이다. 서양인의 귀지는 면봉을 넣으면 면봉에 묻어나오므로 스스로 코 파듯이 해결 가능하지만, 동양인의 귀지는 마르고 부스러지므로 면봉이 아닌 귀이개로 긁어내야 하므로 다른 사람의 도움이 필요하다.

노폐물을 제거하고 거기에 '긁는' 효과까지 있으니 특유의 쾌감을 느낄 수 있어 자주 하게 되는 행위지만, 일부는 귀 내부가 민감하거나 약한 것인지 극심한 고통을 호소한다. 면봉 같은 도구는 잘못 사용할 시 오히려 귀지를 귓속 깊이 밀어넣거나 귓벽을 긁어 염증을 유발하거나 고막 자체를 파열시키는 부작용을 초래할 수 있다. 특히나 샤워나 목욕 혹은 수영 후 면봉으로 귀를 청소하는 행위는 이염을 초래할 수 있다. 정 찜찜하다면 드라이어기로 말리는 것이 적절하다고 한다. 샤워나 수영 등으로 외이도가 습해진 상황에서 귀를 후비다 상처가 나면 진균이 번식하기 좋은 환경이 돼 귓속에 곰팡이가 피는 이진균증(otomycosis)이 발병할 수 있다고 한다.(동영상, 혐오주의) 더욱이 재발도 쉽다고. 혼자서 귀를 파는 경우라면 아파서 빼겠지만 타인이 파주는 경우라면 귓속의 고통을 감지할 수 없으므로 더욱 위험하다. 자가적으로 귀청소를 하는 경우에도 2주에 한 번 정도가 적당하다고 의사들은 권고하고 있다. 또한 면봉 등으로 귀를 쑤시다가 신경을 건드려 기침이 나기도 한다.

가끔 귀지가 고막에 붙어서 청력에 이상을 주는 경우도 있다. 이 경우는 약으로 녹이는 방법이 있으나 재수없으면 눌러붙어버린다. 쇼핑몰 같은 곳에서 파는 귀지를 녹여내는 약품들 같은 경우 부작용이 나타날 수도 있으니 일상생활에 지장이 생길 정도라면 전문 의사에게 가는 것이 좋다.[9]

면봉을 쓰면 면봉의 솜이 조금씩 떨어져 나와 후에 검게 귓구멍을 막는 일도 있다고 한다. 애초부터 면봉은 귀지를 더 밀어넣을 수 있기 때문에 귀지를 파기 위해 면봉을 귓속에 쑤시는 행동은 좋지 않다. 혹시 귀에 물이 들어갔을 경우에만 물을 빼낸 후에 젖은 귀지를 닦아낼 때 쓰는 것이 좋다. 서양에서 면봉이 선호되는 것은 서양인 대부분이 습식귀지로 면봉이 그것을 잘 닦아낼 수 있기 때문이나 한국인 대부분은 건식이므로 면봉으로 잘 제거되지 않아서 그대로 귀 안쪽으로 밀어넣어 역효과가 나는 수가 있다. 또한 바람 불면 들어갈 때도 있으니 주의.

다음 동영상은 이비인후과에서 귀지를 제거해주는 동영상이다. 되게 더럽긴 한데 완전 뻥 뚫린다. 위에 언급된 쾌감을 간접 경험할 수 있다.(# /(극악) 매우 혐오.) 중간에 벌레 같은 건 나방이다. 보는 사람은 시원해보이지만, 막상 저 입장이 되어보면 꽤 아프다. 이런 식으로 귀지나 귓속 이물질 제거하는 영상만 전문으로 올리는 유튜브 채널도 있다. 인도의 한 이비인후과에서 운영하는 SOUTHZONEENT12002 채널. 2011년 11월에 채널이 개설되어 2018년까지도 꾸준히 귀 파는 영상이 올라오는 중. 귀지 제거뿐 아니라 귀 수술하는 영상도 올라온다. 귀지를 현미경으로 관찰한 채널 도 있다. 직접보자

갑자기 귀 내부에 통증이 발생하거나 귀가 먹먹해서 안 들릴 경우 염증이나 난청으로 인해 그런 줄 알고 갔다가 막상 병원에 가보니 귀지 때문에 그런 경우도 가끔 있다. 귀 내부가 매우 좁거나 돌출부분이 있는 등 독특한 형태의 경우, 또는 성장 중인 어린 아이일 경우 이럴 수 있는데, 그렇다고 그냥 귀지 때문이겠거니 하면서 청소하는 건 절대 금물이다. 무조건 병원을 가서 진단을 받는 게 좋으며, 귀지일 경우조차도 개인이 귀 청소를 한다고 되지도 않고, 오히려 잘못해서 염증을 유발, 괜히 사서 고생하는 경우가 많다. 이런 경우의 대다수가 귀 내부에 돌출부분 등이 있어 귀지가 배출이 잘 안 되고 그대로 귀 내부에 붙어 굳는 경우이며, 이는 개인이 갖고 있는 귀이개로 해결될 문제가 아니다.

3.1. 이어 캔들

이어 캔들 문서 참조.

3.2. 애완동물의 경우

애완동물들의 경우 귀진드기를 제거하기 위해 귀청소를 해줄 필요가 있다. 단, 개와 고양이를 비롯한 동물들은 사람처럼 귓구멍이 일직선으로 이어져 있는 게 아니라 'ㄴ' 자 형태로 꺾여 있어 면봉을 사용할 시 귀지를 파내는 게 아니라 되레 밀어넣거나 외이도의 피부를 손상시켜 염증을 유발시키는 불상사가 발생할 수 있으므로 면봉은 사용하지 않는 것이 좋다. 동물병원에 가면 애완동물 전용 귀 세정제를 판매한다. 동영상의 액체를 귀에 직접 부어넣는다고 해서 위험하지 않을까 하고 걱정하는 사람이 많은데, 귀청소를 해 주고 나면 동물들이 직접 털어낼 뿐더러 휘발성이므로 귀에 오래 잔류하지 않아 건강에 영향을 미치는 일은 없다고 봐도 좋다. 여담이지만 사람이 면봉에 묻혀 써봐도 엄청 시원하다.누가 써본거야 또한 사람과 다르게 가루형태가 아니라 갈색 기름진 귀지가 나온다. 귀세정제가 아니여도 반려동물 귀청소용 물티슈를 손가락에 감싸 귓구멍을 닦아주면 깨끗해진다. 대형견의 경우 어마어마하게(...)많이 나오는데 해주면 시원하다고 좋아하는 개들도 은근 있다.

정 혼자 하기 힘들다면 예방접종 및 심장사상충 및 기생충 구제약 때문에라도 한 번씩은 병원에 가게 될 테니 그때 수의사 혹은 병원에 근무하는 테크니션들에게 해 달라고 하면 해 준다. 특히 코커 스파니엘, 닥스훈트, 비글 등의 예와 같이 귀가 치렁치렁 늘어져 겉보기에 귓구멍이 가려져 보이지 않는 종들은 귀 통풍이 용이하지 않아 귀진드기뿐만 아니라 외이도염 같은 질환으로 고생하는 사례가 잦으므로 준필수적으로 해 줘야 한다. 지나치게 자주 해 줄 필요는 없고 일주일에서 보름에 한 번 정도만 해 주면 적당하다.

4. 여담

목 안쪽이 가려울 때 귀 안을 면봉으로 긁으면 목이 가려운 걸 어느 정도 해소할 수 있다. 목과 귀의 신경이 이어져 있기 때문. 또한 귀지의 모양으로 자신의 건강상태를 알 수 있는데...

#1 귀지가 없는 경우.

귀를 파내도 귀지가 없어 아무것도 나오지 않는 사람은 낮은 가능성으로 폐쇄성 각화증을 의심해볼 수 있으며...

#2 귀지가 얇은 경우는...

귀지가 얇은 조각으로 나온다면 이는 질환과 무관하게 자연스러운 노화현상일 가능성이 높다.

  • 귀지를 파는 것이 나름 자극적이라 그런지 불편함과는 별개로 그 기분때문에 귀지를 파는 사람도 있다.
  • 위에 말한 그 느낌을 간접적으로 체험할 수 있어서 그런지는 모르지만 귀청소 ASMR은 상당한 인기를 얻고 있는 ASMR 종류 중 하나다.

5. 관련 문서


  1. [1] 일부에서는 '물귀지' 라고도 한다는 것 같다. 서양에서는 wet earwax라고 부른다.
  2. [2] 그래서 자주 면봉으로 파야한다.
  3. [3] 구글에서 "deodorant(탈취제) + 국가명"을 검색해보면 타 국가는 디오더런트를 뭐라고 현지어로 부르는지가 주로 나오는데, 한국의 경우 찾다가 포기했는지 "왜 한국인은 디오더런트를 안 쓰냐"는 질문 글들이 많이 보인다.
  4. [4] Q-tip이라고 하면 알아듣는다. 참고로 이는 고유명사가 보통명사화된 예. Cotton bud/swab이 정식 명칭.
  5. [5] 단, 요즘엔 귀 내시경귀후비개에 장착해서 자신의 귓속을 보면서 빼낼 수도 있다. 자세한건 귀 내시경 참조
  6. [6] 애초에 중국이나 인도는 노상에서 귀이개 하나를 가지고 하루 종일 시술하기 때문에 위생 면에서는 문제가 있을 수밖에 없다. 수건 같은 걸로 슥슥 닦고 다음 손님을 받지, 일본이나 베트남처럼 업소에서 도구를 깨끗하게 닦고 손님을 받을 때마다 소독까지 일일히 해가며 하는 것이 아니기 때문에...
  7. [7] 정체불명의 노란 기름이다. 본인들은 비싼 외제 약품이라고 주장하는데 진위는...
  8. [8] 사실 귀지를 파주는 게 미용실에 비해 이발소가 더 많은데 그 이유는 대대적으로 남자들이 이발소에 가서 머리를 잘랐으며 남자들이 머리를 짧게 깎다보니 짧은 머리카락이 얼굴이나 목 주변에 붙는 경우가 잦았고 머리카락 바로 근처에 위치한 귀 또한 예외는 아니었는데 그래서 귀 입구나 내부 안쪽까지는 파주는 것이 클리셰가 되었다. 물론 미용실도 귀지를 파주는 곳은 얼마든지 있지만 대체적으로 여성들이 찾아오며 남자처럼 머리를 짧게 자르지 않는 이상 귀지를 파는 경우는 없어서 상대적으로 이발소보다는 적다. 그래도 면봉은 거의 준비해두고 셀프를 요망하는 모양.
  9. [9] 이 지경이 되면 귀마개를 한 것처럼 먹먹해져서 소리가 잘 들리지 않게 된다. 괜히 직접 빼려고 하면 엄청난 고통이 오는 것은 물론이고 고막이 다칠 수도 있다. 실제로 2주동안 고생하다 병원에 갔더니 이러는 동안 외이도염에 걸렸고 고생한것이 무색하게 병원에서 쉽게 꺼낸 경우도 있다. 심지어 병원에서 뺐는데도 귀지를 빼내자 출혈이 생겼을 정도니 집에서 빼다간 어떤 상황이 벌어질지 예상할 수 있다.

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