단군기원

檀君紀元

1. 개요
2. 단기 원년의 진실
3. 현실의 용례
4. 환산방법
4.1. 서기→단기
4.2. 단기→서기

1. 개요

대한민국에서 정부 수립 때부터 쓰던 연호. 단군원호(檀君元號)라고도 한다. 단군고조선을 건국했다고 전해지는 기원전 2333년[1]을 단기 1년으로 헤아리는 방법이다. 서기 연도에 2333년을 더하면 단기가 된다.[2] 반대로 단기 연도(2334 이상)를 서기 연도로 바꿀 때는 단기 연도에 2333을 빼면 된다. 그리하여 서기 2018년은 단기 4351년이다.

2. 단기 원년의 진실

사실 기원전 2333년이라는 추산 자체가 100년간 즉위했다는 중국 전설상의 인물 요 임금의 즉위년을 가지고 때려맞춘 것에 불과하기 때문에 근거가 없다. 따라서 현대의 고고학적 단서 등을 배제하고 단기를 근거로 반만 년 역사를 운운하기에는 무리가 있다.

기원전 2333년을 단기의 원년으로 삼은 이유 또한 미묘하다. 동국통감요 임금이 기원전 2357년에 즉위했다고 보고, 단군이 24년 뒤인 기원전 2333년에 즉위했다고 하였다. 또한 명나라가 1368년에 개국하고, 역시 24년 뒤인 1392년에 조선이 개국했다. 이렇게 양쪽이 똑같이 24년 차이를 두었음을 보니 조선의 건국도 천명의 조화에 따른 것이라는 의미. 국가 정통성을 위한 끼워 맞추기의 예.

세간에는 기원전 2333년이 단군 즉위년도인 듯 착각하기 쉽게 알려졌지만, 국사 교과서에서도 동국통감》의 기록에 따르면이라는 단서를 붙이며 진짜 사실이라고는 절대 명시하지 않는다. 그리고 단기를 쓰는 사람들 가운데 상당수도 다행스럽게 이러한 사실을 잘 알고 있다.

우리가 평상시에 사용하는 서기(서력기원)도 역사적으로 정확하지는 않다. 예수가 태어난 해를 나름대로 "추정"한 것이지만, 현대 역사학자들은 그 추정이 몇 년 정도 오차가 있다고 본다. 예수의 실제 탄생시기는 논란이 있지만 기원전 4년이라는 설이 가장 유력하다.

하지만 서기가 서구권의 종교 문화를 나타내듯 단기는 나름대로 우리나라 문명이 중국 등 외국과 다른 독자 문명이면서 서로 대등한 위치에서 각자 다르게 이어졌음을 드러낸다. 따라서 오늘날에도 기독교 신자들에게 서기가 (사실 예수가 태어난 연도보다 몇년 뒤여도) 의의가 있듯 한민족의 상징적인 시점으로서 의의가 있다.

3. 현실의 용례

고려사에 따르면 고려 공민왕 시절인 1362년, 백문보(白文寶)가 처음으로 단기를 사용하자고 주장했다. 이때 백문보는 당시(1362년)가 단군으로부터 3천6백 년이 되었다고 주장했다. 백문보의 주장을 문자 그대로 받아들인다면, 백문보의 단기는 기원전 2239년(임인년)이 원년이므로 동국통감에 기반한 기원전 2333년(무진년) 기준 단기와 차이가 있다. 하지만 백문보의 주장은 논의만 됐을 뿐 채택되지는 않았다.

그 후 오랫동안 묻혔다가 1909년에 홍암 나철이 창교한 대종교에서 단기 사용을 적극 주장하여 다시 발굴됐다. 이후 꼭 대종교인이 아니더라도 민족의식에 공감하는 사람들이 종종 단기를 몰래 사용하였다. 일제강점기에는 강제적으로 연호를 따라 썼기 때문이다.

1948년, 즉 단기 4281년, 제헌 국회에서 새 정부의 연호로 단기를 채택하여, 처음으로 국가에서 공식적으로 단기를 사용하였다. 이때 이승만을 포함한 대한민국 임시정부 출신 정치인들은 3.1 운동이 일어나고 대한민국 임시정부가 세워진 1919년을 1년으로 헤아리는 대한민국 연호[3]를 쓰자고 주장한 반면,[4] 국회의원들은 단기 연호를 쓰자고 하였다. 대한민국 연호는 임시정부가 공식적으로 채택한 연호였으므로, 이를 사용하자는 주장은 임시정부를 계승한다는 뜻이었다. 하지만 최종적으로는 단기를 새 나라의 연호로 채택했다. 이 시기 법률문서나 반민특위 관련 문서 등에서 단기로 연도를 적었음을 볼 수 있다.

그래서 쌍팔년도라는 단어가 원래는 서기 1988년이 아니라 단기 4288년, 즉 서기 1955년을 의미한다.

박정희 대통령 집권시기인 1961년 연호에 관한 법률을 개정하여 1962년, 즉 단기 4295년부터 단기를 폐지하고 서기를 채택하여 현재에 이른다. 공문서 등 공식적인 문서에서는 서기만 사용하지만, 민간에서는 단기를 함께 쓰는 경우가 제법 있다. 예를 들어 불교 달력에 서기와 함께 불기와 단기를 병용하거나, 신문 날짜란에 서기와 같이 나오는 형태로 볼 수 있다. 사실 1980년대까지만 해도 졸업앨범 등에 서기와 병기하여 쓰는 일이 심심찮게 있었다.

옛날 건물을 복원할 때 대들보에 이것을 써넣는 경우도 있다. 아무래도 옛날식(?)으로 하고자 하는 것 같다.

4. 환산방법

4.1. 서기→단기

기원후 = 서기연도+2333=단기연도.

ex)서기 2017년 = 단기 4350년

기원전 = 2334+서기연도 = 단기연도.

ex)기원전 108년 = 2334+(-108) = 단기 2226년

4.2. 단기→서기

단기 2334년 이후

서기연도=단기연도-2333.

ex)단기 4278년 = 4278-2333 = 서기 1945년

단기 2333년 이전

서기연도=기원전 (2334-단기연도)

ex)단기 2290년 = 2334-2290 = 기원전 44년


  1. [1] 단군이 고조선을 건국했다고 하는 연도는 기록에 따라 다르다. 기원전 2333년은 조선 때 서거정이 쓴 동국통감에서 처음 주장하였다.
  2. [2] 단, 서기에는 0년이 없기 때문에 기원전을 단기로 헤아릴 때는 2334를 더해야 한다. 이러한 불편함 때문에 천문학계에서는 기원전까지 헤아릴 때 기원전 1년을 0년으로, 기원전 2년을 -1년으로 간주하고 계산한다.
  3. [3] 김구백범일지와 같은 임정 요인들의 기록물에서 "대한민국 XX년"이라는 식으로 자주 쓰였다.
  4. [4] 이에 따라 1948년은 대한민국 30년이 된다.

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