단군기원

1. 개요
2. 단기 원년의 진실
3. 현실의 용례
4. 환산방법
4.1. 서기→단기
4.2. 단기→서기

1. 개요

단군기원

檀君紀元

대한민국에서 정부 수립 때부터 쓰던 연호. 단군원호(檀君元號)라고도 한다. 단군고조선을 건국했다고 전해지는 기원전 2333년[1]을 단기 1년으로 헤아리는 방법이다. 서기 연도에 2333년을 더하면 단기가 된다.[2] 반대로 단기연도(2334 이상)를 서기연도로 바꿀 때는 단기연도에 2333을 빼면 된다.예를 들면 서기 2016년은 단기 4349년이다.

2. 단기 원년의 진실

하지만 사실 2333년이라는 추산 자체가 100년간 즉위했다는 중국 전설상의 인물 요임금의 즉위년을 가지고 때려맞춘 것에 불과하기 때문에 근거 없는 주장이다. 즉, 이걸 가지고 반만 년 역사 운운하는 것부터가 불확실한 주장이다. 기원전 2333년이라는 연도가 나오게 된 이유는 미묘한데, 요임금의 즉위년 ~ 단군의 즉위년 사이의 기간과 명나라 건국 ~ 조선 건국 사이의 기간이 일치한다. 즉, 명과 조선의 건국이 요와 단군의 즉위와 똑같은 주기를 가지는 것을 보니 조선의 건국도 천명의 조화에 따른 것이라는 의미. 국가 정통성을 위한 끼워 맞추기의 예.

세간에는 기원전 2333년이 단군 즉위 연도인 것처럼 착각하기 쉽게 알려져 있지만, 국사 교과서에서도 동국통감》의 기록에 따르면이라는 단서를 붙이며 진짜 사실이라고는 절대 명시하지 않는다. 그리고 단기를 쓰는 사람들가운데 상당수도 다행스럽게 이러한 사실을 잘 알고 있다.

우리가 평상시에 사용하는 서기(서력기원)도 역사적으로 정확하지는 않다. 예수가 태어난 해를 나름대로 "추정"한 것이지만, 현대 역사학자들은 그 추정이 몇 년 정도 오차가 있다고 본다.

하지만 서기가 서구권의 종교 문화를 나타내듯 단기는 나름대로 우리나라 문명이 중국 등 외국과 별개의 독자적인 문명이면서 서로 대등한 위치에서 각자 다르게 흘러왔다는 것을 드러내는 것이다. 따라서 오늘날에도 기독교인들에게 서기가 의미가 있듯 한민족의 상징적인 시점으로서 의미가 있다.

3. 현실의 용례

고려사에 따르면 고려 공민왕 시절인 1362년, 백문보(白文寶)가 처음으로 단기를 사용하자고 주장했다. 이때 백문보는 당시(1362년)가 단군으로부터 3천6백 년이 되었다고 주장했다. 백문보의 주장을 문자 그대로 받아들일 경우, 백문보의 단기는 기원전 2239년(임인년)이 원년이 되므로 동국통감에 기반한 기원전 2333년(무진년) 기준 단기와 차이가 있다. 하지만 백문보의 주장은 논의만 됐을 뿐 사용하지는 않았다.

그 후 오랫동안 묻혀 있다가 1909년에 홍암 나철이 창교한 대종교에서 단기 사용을 적극 주장하면서 다시 발굴됐다. 이후 꼭 대종교인이 아니더라도 민족의식에 공감하는 사람들이 종종 단기를 사용하였다. 일제강점기에는 강제적으로 일본 연호를 따라 썼기 때문이다.

1948년, 즉 단기 4281년, 제헌국회에서 새 정부의 연호로 단기를 채택함에 따라 처음으로 국가에서 공식적으로 단기를 연호로 쓰게 되었다. 이때 이승만을 포함한 대한민국 임시정부 출신 정치인들은 3.1 운동이 일어나고 대한민국 임시정부가 세워진 1919년을 1년으로 헤아리는 '대한민국' 연호[3]를 쓰자고 주장한 반면,[4] 국회에서는 단기 연호를 쓰자고 주장했다. 대한민국 연호는 임시정부에서 공식적으로 채택한 연호이기도 했으므로, 이를 사용하자는 주장은 임시정부를 계승한다는 뜻이었다. 하지만 최종적으로 단기를 새 나라의 연호로 채택했다. 이 시기 법률문서나 반민특위 관련 문서를 보면 연호가 단기로 작성된 것을 확인할 수 있다.

박정희 대통령 집권시기인 1961년 연호에 관한 법률을 개정하여 1962년, 즉 단기 4295년부터 단기를 폐지하고 서기를 채택하여 현재에 이른다. 공문서 등 공식적인 문서에서는 서기만 사용하지만, 민간에서는 부수적으로 단기를 쓰는 경우가 제법 있다. 예를 들어 단기는 불교 달력불기와 같이 나오거나, 신문의 날짜란에 서기와 같이 나오는 형태로 볼 수 있다. 사실 1980년대까지만 해도 졸업 앨범 같은 것에 서기와 병기하여 쓰는 일이 심심찮게 있었다.

이름에 단군이 들어간다는 이유로 환빠들이 가끔씩 좋아하기도 한다.

4. 환산방법

4.1. 서기→단기

서기연도+2333=단기연도.

4.2. 단기→서기

위 식에서 양변에 2333을 빼면.

서기연도=단기연도-2333.


  1. [1] 단군이 고조선을 건국했다고 전해지는 연도는 기록에 따라 다르다. 기원전 2333년은 조선 때 서거정이 쓴 '동국통감'에서 처음 주장한 연대이다.
  2. [2] 단, 서기에는 0년이 없기 때문에 기원전을 단기로 헤아릴 때는 2334를 더해야 한다. 이러한 불편함 때문에 천문학계에서는 기원전까지 헤아릴 때 기원전 1년을 0년으로, 기원전 2년을 -1년으로 간주하고 계산한다.
  3. [3] 김구백범일지 같은 임정 요인들의 기록물에서 "대한민국 XX년"이라는 식으로 자주 쓰였다.
  4. [4] 이에 따라 1948년은 대한민국 30년이 된다.

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