불교

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세계 4대 주요 종교


기독교

الله
이슬람


힌두교


불교

창시자

석가모니(샤카무니)

시작 시기

기원전 6세기 ~ 기원전 4세기, 인도 반도

규모

약 5억 3500만 명[1]

세계 4위


다르마차크라

불교의 대표적 상징인 법륜(法輪), 산스크리트어로 다르마차크라(Dharmachakra). 조화와 화해의 이미지를 담고 있으며 깨달음에 이르는 8가지 길, 팔정도를 보여준다. [2]

1. 개요
2. 핵심 교리
2.1. 무아(無我)
2.2. 변(變)
2.3. 탐진치
2.4. 명상
2.5. 명색(名色)
2.6. 오온(五蘊)과 행위(카르마)
2.7. 연기
2.8. 공(空)
2.9. 유식(唯識)
2.10. 상징과 신(神)
2.11. 종합
3. 주요 특징
4. 분파
5. 역사
5.1. 전파
5.2. 분포 관련 역사
6.1. 초기 불교
6.2. 부파 불교
6.3. 대승 불교
7. 성지
9. 각종 오해와 통념들
10.1. 종단 목록
10.2. 유관단체
11. 관련 용어
11.1. 붓다, 승려 등을 뜻하는 용어
11.2. 교리 관련
12. 관련 인물
12.1. 석가모니와 불제자
12.2. 고승 및 불교 사상가
13. 부처들과 보살들, 그 외의 신들
13.1. 불·여래
13.4. 그 외
14. 불교에 영향을 받은 종교와 사상(가)
14.1. 종교
14.2. 사상(가)
17. 기타
18. 관련 문서

[ruby(atta, ruby=스스로)][ruby(dīpā, ruby=섬)] [ruby(vihar, ruby=살다)][ruby(atha, ruby=그리고)] [ruby(atta, ruby=스스로)][ruby(saraṇā, ruby=피난처)] [ruby(an, ruby=~아니다. )][ruby(añña, ruby=다른 것)][ruby(saraṇā, ruby=피난처)],

스스로를 섬으로 삼아 스스로에 의지하며 살아라. 다른 것에 의지하지 말고.

[ruby(dhamma, ruby=법)][ruby(dīpā, ruby=섬)] [ruby(dhamma, ruby=법)][ruby(saraṇā, ruby=피난처)] [ruby(an, ruby=~아니다. )][ruby(añña, ruby=다른 것)][ruby(saraṇā, ruby=피난처)]

진리를 섬으로 삼아 진리에 의지하라. 다른 것에 의지하지 말고.

대반열반경에 나오는 석가모니의 마지막 설법. [3]

1. 개요

석가모니의 가르침을 따르고, 불경을 경전으로 삼는 종교.

세계적으로 신도가 약 4억 8천만 명에서 5억 3500만 명 정도[4] 있고, 종교라는 한자어를 맨 처음 만들어낸 종교이기도 하다. 유교, 도교, 경교 등이 모두 부차적인 가르침이고 불교가 으뜸 가는(宗) 가르침(敎)이란 뜻으로 표현한 데서 시작되었다. [5]

불교는 이슬람, 힌두교, 기독교와 함께 세계 4대 종교로 통한다.

2. 핵심 교리

종종 우리는 사는게 괴롭게 느껴질 때가 있다. 어떨 때는 진지하게 '왜 살까?'싶기도 하다. 불교는 이러한 삶의 괴로움에 대한 해결책들을 모아 놓은 것이다.

2.1. 무아(無我)

불교에서 가장 오래된 교리. 불교의 가르침의 시작이자 모든 것이라고 해도 과언이 아니다. 숫타니파타에서 가장 오래되었다는 4장에도 언급된다.

‘이것은 내 것이다.’ 또는 ‘이것은 어떤 다른 자의 것이다.’ 하는 생각이 없다면,

내 것이라는 것이 없으므로, 그는

‘나에게 없다.’고 해서 슬퍼하지 않습니다.

숫타니파타 4장의 15. 폭력을 휘두르는 자에 대한 경(attadanda sutta)

'내 것'이라고 생각한 것을, 우연한 사고나 세월이 변함에 따라 "내 마음대로 할 수 없을 때" 괴로움이 생긴다.

내 몸을 '내 것'이라고 생각하지만 사람은 언젠가는 죽으며 내 마음대로 할 수 없다. 건강 뿐만아니라 가족, 친구, 재산, 사회 등의 모든 것이 마찬가지이다. 내 마음대로 되길 원하지만, 현실은 내 마음대로 할 수 없는 것들이 대다수이다. 한 때는 '내 것' 이었던 것들도 언젠가는 '내 것'이 아니게 된다는 것을 받아들여야 된다.

언젠가 상황이 변해, 보내 주어야 할 때가 오면, 붙잡지 않고 보내 줄 수도 있어야 한다는 것.

2.2. 변(變)

시간이 가면 모든 것은 변한다. 모든 것이 변하기 때문에 '내 것' 또한 변해가며, 변해가는 '내 것'에 괴로워한다. 삼법인에서 제행무상, 아함경의 '무상-고-무아' 등이 여기에 해당. 초기 불교에서도 무아와 연결하여 기본적으로 설명하였다. 이후 연기에 적용되어 여러 변화의 기본이 된다.

2.3. 탐진치

탐욕, 성냄, 어리석음. 괴로움에 빠지지 않기 위해 경계해야 될 것을 말한다. 역시 가장 오래된 가르침 중 하나이다. 숫타니파타에서 그 원형을 알아 볼 수 있는데 요약하자면

  • 동굴에서 떠나라. 스스로가 "좋다"고 생각한 것에 머물려고 하는 마음가짐을 '동굴'에 비유하였다. 동굴 속 '익숙함'과 '편안함'에 취해 밖으로 나가려 하지 않지만, 결국 언젠가 상황은 변하고 가진 것을 잃어버리게 되므로 심한 괴로움을 느낀다. 아무리 괴로워도 '이때까지의 익숙했던 상태'에서 절대로 벗어날 수 없다고 생각하여 상황이 다시 좋게 바뀌길 하염없이 기다린다. 기다리면 기다릴수록 괴로움은 심해지나, 이때까지 했던 것들이 생각나서 동굴을 떠나지도 못한채 이러지도 저러지도 못하고 있다. 그러니 '이대로 계속 괴로워하던지', 아니면 '변해버려서 내가 통제할 수 없는 것들을 버리고 자기인생을 살든지' 해라는 것이다. 건강에 대한 슬픔과 자신의 재산, 가족이나 친구, 연인과의 사랑, 사회 생활, 사람의 죽음에 대한 걱정도 동굴에 해당된다. [6] [7] [8]
  • 내가 옳다고 남을 비난하지 마라. 내가 옳다고 여겨서 '나는 이렇게 한다'고 뽐내면서 가르치거나, 그렇게 하지 않는 다른 사람을 비하하지 말라'는 것.[9] "내가 옳다"는 생각이 들면, 남에게 반드시 말하려고 하기 때문에 모든 싸움이 일어난다.[10] (내가 틀렸다고 생각하는 것도 마찬가지. "내가 틀렸다"는 것을 옳다고 여겨, 스스로를 비난하며 '자신의 일'이나 '실패 후 새로운 시도' 자체를 포기하려는 것도 마찬가지다. 스스로가 스스로와 싸우는 셈)
  • 깨달음을 찾지 마라. 그것이 진리라고 해서, 종교적 가르침이나 삶의 깨달음이라고 해서, 그 말을 따르거나 하진 말아야 한다. 보고 듣고 느껴지는 그 어떠한 진리나 가르침에도 사람들은 매달리고 집착하게 되기 때문이다. '진리'이기에 '반드시' 해야 되므로 이것을 모든 것의 최우선으로 놓기 때문에, 삶에 유머와 여유, 융통성이 없어지고 괴로워한다. [11]
  • 최고를 생각하곤 비교하지 마라. 어떤 것을 최고라고 생각하면, 최고가 아닌 다른 것을 볼 때는 '수준이 낮다 '며 비교하게 된다. 내가 보고 듣고 느끼는 어떠한 것에도 "최고"를 두지 말라는 것. '좋아하는 것'을 두게 되면, 좋아하는 것을 '하고 싶어' 지고, 여기에 매달리게 되어 집착이 되므로 괴로워진다. 이렇게 비교는 집착의 씨앗이 되기 때문에 경계하는 것이다.[12] [13]

2.4. 명상

숫타니파타에서, 괴로움을 벗어나기 위해 할 수 있는 궁극적인 방법이며 사성제의 결론이다.[14] 지각[15]에 대한 지각도 여의고, 지각에 대한 잘못된 지각도 여의고, 지각이 없는 것도 아니고 지각이 소멸된 것도 아닌, 이러한 상태에 도달하는 것. 이로 인해 지각된 물질적 형상이 소멸한 상태을 '적멸' 이라고 부른다.

사람들은 어떤 평범한 사건이 발생하면 연상작용을 통하여 이에 대한 생각을 확대 재생산 한다. 초기 불교에서는 이렇게 '생각이 무작위적으로 확장되어 나가는 것'을 희론[16](Papañca)이라 하는데, 종종 사람들은 희론에 의미를 부여하여 실제 입은 피해보다 사람을 더 과도하게 걱정하고 괴로워하게 만든다. 쓸데없는 잡생각이라고도 볼 수 있는 이러한 희론을 경계하는 연습이 명상이라 할 수 있다.

숫타니파타 5장에 따르면, 어떤 것을 느낄 때 '좋아하는 것'을 두지 말며, 내가 좋아하는 것만 '하고 싶다'고 '매달리지' 마라. 내 마음이 무엇을 하는지 감정의 흐름을 끊임없이 경계해서, 이윽고 어떠한 것을 보더라도 '좋다'거나 '나쁘다'는 생각을 하지 않는 것을 '깨달았다'고 말한다.[17]

2.5. 명색(名色)

'명색'은 팔리어로 nāma-rūpa. '정신과 형체'. 즉, 형체에 대한 정신적인 작용을 말한다. 한자로는 '형체에 이름짓다'는 뜻. 물질에 뜻을 부여하는 것을 말한다. 넓은 의미에서 '물체에 주의를 기울이다', '물체에 관심을 가지다' 정도로 해석된다.

숫타니파타 4장 투쟁과 논쟁의 경에서 원시적인 연기[18]와 사성제를 설명하는데 이 때 괴로움(부정적 감정)의 가장 근본원인이 바로 명색(名色) 이다.

즉, 어떤 물질에 우리가 의미를 부여하면 그 때부터 그것에 대한 '감정'이 생긴다는 것. 행복에 의미를 부여하면 행복해지고, 불행에 의미를 부여하면 불행해진다. 우리가 감정적으로 지나치게 괴로울 때, 스스로가 '불행'에 의미를 부여하고 있었던 것은 아닌지 되돌아 볼 필요가 있다.

2.6. 오온(五蘊)과 행위(카르마)

우파니샤드에서 전래된 오래된 가르침[19]이 상좌부 불교에 흡수되어 전승. 초기 불교에서 우파니샤드의 아트만(자아)을 부정하므로써 나온 개념이 안-아트만[20]. 즉, '무아'이다. 무아를 강조한 초기 불교에는 사라졌다가, 초기 불교의 뜻이 희석되자 상좌부 불교에서 다시 개념이 부활하였다.

여기서 아트만이란, '절대 변하지 않는 자신만의 영혼'이 있다는 것을 말한다. 이 영혼(아트만)은 '끊임없이 생성 소멸하는 몸'을 빌려서 윤회를 하며 천당과 지옥을 넘나들게 되는데, 이는 '자신의 행위(카르마)'에 따라 정해지게 된다.

윤회, 업보, 신의 유무, 지옥과 천당의 존재는 아트만의 개념이 있어야 성립하는 것이며, 아트만은 본디 무아(안-아트만[21])의 개념과 공존할 수 없는 것이지만, 상좌부 불교 시대에 이르러 두 개념은 공존하여 모순을 만든다. 이렇기 때문에 상좌부 불교에서는 아트만이 있어야 개념이 성립하는 윤회를 받아들이면서도, '안-아트만'을 깨달아서 해탈하면 윤회에서 벗어난다는 모순된 해석을 하게 되는 것이다. [22]

상좌부 불교에서의 '나[23]'는 어떻게 정의되고 응용되는지 살펴보면,

상좌부 불교에서 '나'라는 것은 나의 몸(색), 나의 느낌(수), 나의 기억(상), 내가 했던 것들(행), 나의 생각(식)들로 이루어 지는 것. 여기서 핵심은 경험과 기억과 행위와 사고 들이 "쌓여서(蘊)", '나'라는 인격과 정체성을 만들어 나간다고 정의한다. 이러한 색수상행식을 오온이라 하는데, 육체(색)+아트만(영혼: 수,상,행,식)이라 볼 수 있다.

또한 이러한 '내(오온)'가 지금 '올바른 행동'들을 쌓는다면(카르마), 이 '올바른 행동'들이 쌓여 미래의 '나(자아)'를 만들게 되고, 이렇게 '올바른 행동'들로 만들어진 '나(자아)'라는 인격은 괴로움을 잘 이겨내며 올바른(좋은) 생각을 하게 된다는 것. 반대로 지금 '내'가 괴로운 것은 과거의 내가 올바르지 못한 행동들을 했기 때문이다.[24]

사성제에서 가장 중요한 것은 '괴로움의 원인'이 무엇인가이다. 고집멸도에서 '집'이 바로 그것. 여기서 '집'은 집착의 '집'이 아니라, 모을 집(集)이다. 팔리어로는 'samudaya': sam- 쌓이다. udaya 일어나다. 즉, 쌓여서 일어나다. 괴로움의 원인은 (행위karma가) 쌓여서 일어나는 것을 말한다. 역시 오온과 업보(카르마)에 통하는 의미. 이후의 사성제와 팔정도 역시 "쌓는다"는 개념이 포함되어, "올바른 것을 쌓아서 해탈하자"는 우파니샤드의 가르침이 상좌부 불교의 가르침인 팔정도에도 보이게 된다. 팔정도의 정언, 정견 등에 보이는 正은 팔리어로 어미 sam-에 해당되며 sam-의 뜻은 '쌓는다'이다. 따라서 팔정도의 정언, 정견 등은 올바른 말을 쌓고, 올바른 것을 보는 것을 쌓아라는 것.

숫타니파타 4,5장은 초기 불교, 숫타니파타 1,2,3장은 상좌부 불교에 해당되며, 이후 저술된 아함경과 법구경 등도 상좌부 불교의 영향하에 있다. 초기 불교는 언어자체가 현실을 1대1로 반영하지 못하며 이로인해 괴로움(탐욕, 싸움, 어리석음)을 유발한다고 보았고 사회와 가정을 떠나 무소의 뿔처럼 홀로 살아야 괴로움에서 벗어날 수 있다고 말했다. 반면, 상좌부 불교는 이러한 가르침을 전수 받은 장로들이 모여서 승단을 만들고, 사회를 형성하면서 생기는 문제들을, '올바른 것들을 쌓아' 계와 율을 지켜야지만 괴로움에서 벗어날 수 있다고 생각했다. 따라서 어떤 사람은 법구경의 내용이나 부처님 오도경을 들고나와 초기 불교에 지옥의 개념이 있었다고 말하는데 이는 틀린 얘기이다. 법구경은 '올바름을 쌓아야 된다'는 개념과 승단의 개념을 서술하고 있는 상좌부 불교 영향하에 있는 저술이기 때문이다. (시기상으로도 숫타니파타 4,5장보다 훨씬 늦게 지어졌다.) 이는 초기 불교와 상좌부 불교의 차이점을 잘 모르는 셈. [25]

마찬가지 이유로 '행위'를 중시하는 상좌부 불교에서는 명색(名色)보다는 무명(無明)[26]과 행(行)[27]을 중요시 여기게 되고, 원시연기[28]에서 12연기로 변하게 된다.[29]

2.7. 연기

결과에 따른 원인. 불교에서는 '괴로움'의 원인을 잇따라 추측해보는 과정. 따라서 연기는 괴로움의 원인을 알고자하는 모든 승려들의 연구처이기도 하다. 공(空)개념도 여기에서 나왔다.

숫타니파타에서 가장 오래되었다고 추측되는 4장과 5장인 초기 숫타니파타에서의 연기는 명색 - 접촉 - 쾌불쾌 - 욕망 - 좋아하는 대상(집착) - 투쟁과 논쟁 순이며, 근본 원인은 명색에 있다. 명색은 '물질에 의미를 부여하는 것'을 뜻하며, 물질에 의미를 부여하므로서 괴로움이 시작된다는 것을 말하고 있다. 즉, 어떤 것에 의미를 부여하므로서 싸움과 슬픔이 생기고, 자만하거나 남을 헐뜯게 되어 괴로움에 빠진다.

반면, 후대의 12연기에서는 그 근본 원인이 '무명과 행'이 된다. 어리석은 생각(무명)과 행동(행)으로 인해서 '올바른 생각과 행동'을 쌓지 못하게 되므로 괴로워진다.

2.8. 공(空)

모든 개념은 '서로가 서로에게 인과[30]에 의해서 의존적'이므로[31], 한 극단은 혼자 존재할 수 없으며 다른 극단과 함께 존재한다. 즉, "양극단은 공존한다"는 것이 '공(空)'이다. 여기서 '공'은 양극단을 부정하는 것이 아니다. 양극단을 하지말자는 것이 아니라, 양극단은 공존하므로 "양극단을 하나로 이해"해야 한다는 것. (나누어서 봐야되는 것이 아니라 합쳐서 봐야 된다는 것)

따라서 공(空)은, 모든 가치적 판단이 상대적 기준에 의해 달라지므로 '모든게 의미가 없다'라는 뜻이 아니라, 상대적 기준에 따라 다르게 볼 수 있으므로 '그 어떤 것도 다 될 수 있다'는 의미를 지닌다. 어떤 가치적 판단이나 개념이든 간에, '정해져 변하지 않는 것'으로 보지 말고, '무엇이든지 될 수 있는 가능성'으로 봐야된다는 것. 불교를 허무주의로 보는 것은 공(空)을 제대로 이해하지 못했기 때문에 생기는 것이다. 공(空)은 산스크리트어로는 '순야타(Śūnyatā)'라고 하며 "부풀어 속이 비어 있다"는 뜻이다. 비어 있기 때문에 물을 담을 수 있고, 쥬스를 담을 수 있으며, 우유를 담을 수 있고, 술을 담을 수 있다. 따라서 비어 있기 때문에 '의미가 없는 것'이 아니라, 비어 있기 떄문에 '모든 것을 할 수 있다'는 것을 뜻한다.

삶이 괴로울 때, 사소한 행복도 공존해 있다는 것을 안다. 그리고 이 행복은 지금보다 커질 것이라는 것도 안다. 곧, 희망이다. 반대로 삶이 행복할 때, 괴로움도 공존해 있음을 알고, 언젠가 커질 이 괴로움을 통해 거만해 지지않고 앞선 미래를 준비하는 자세를 가진다. 이런 방식으로 단편적 극단에서 괴로워하거나 그저 즐거워하는 것에서 벗어나, 삶을 이해하게 되고, 극복가능해진다.

우리 삶에 괴로움만 남아 있다면 그 삶은 얼마나 힘들까? 하지만 괴로움의 이면에 행복이 공존해 있다는 걸 안다면, 이로써 삶을 이해하게끔 되고 또한 위로가 된다.

서로가 서로에게 인과로 인해 의존하고 있으므로 '나의 이익은 남을 이롭게 하는 데서 나온다' 는 자리이타(自利利他)와 자비(慈悲) 정신도 '공개념'에서 나왔다. 또한 여기에서 발전하여 세상 모든 것은 그물처럼 얽혀 하나로 연결되어 있다는 '화엄'사상이 생겨난다.

반야도 비슷한 개념이다. 직역하자면, 분별하지 않는 지혜를 뜻한다.

2.9. 유식(唯識)

오직 생각의 문제라는 것. '모든 것은 생각하기 나름이다.' 일체유심조를 말한다. 모든 것은 마음 먹기에 달려 있다.

우리가 정보를 받아들일 때 눈, 코, 귀, 입, 피부 등을 통해 시각, 촉각, 후각, 미각 등을 느끼고 생각하게 된다. 이런한 정보들은 왜곡 될 수 있다는 것이 '유식'의 핵심이다.

예를 들면, 길가던 나그네가 순간 뱀을 보고 깜짝 놀라고 무서웠는데, 다시 보니 노끈이었다는 얘기가 있다. 무서운 감정은 '잘못된 정보'가 들어왔기 때문이며, 마찬가지로 부정적 감정들의 대부분은 왜곡되고 확대-재생산되어 우리들을 괴롭힌다. 이러한 '왜곡된 정보'가 괴로움의 원인이되며, 왜곡된 정보로 인해 무서운 감정이 들었다는 것을 '아는 것'이, 괴로움에서 벗어나기 위한 해결책이다.

이렇게 내가 보고 느끼고 생각하는 것이 내 마음을 바꾸기도 하고, 또한 내 마음이 내가 보고 생각하고 느끼는 것을 바꾸기도 하므로, '모든 것은 마음의 문제' 라고 말하였다.

2.10. 상징과 신(神)

사람은 언젠가는 잊어버린다. 오랜 수련으로 '깨달은 바'를 항상 염두에 둘 수야 있지만, 그렇다고 해서 "순간순간 잊어버리는 것" 까지 완전히 없앨 순 없다. 사람이란 원래 그런 존재이기 때문이다.

지나친 모욕을 당해 순간적으로 화가 치밀어 올라 감정을 주체 못할 때가 있다. 또는 생활에 바빠서 '깨달음'에 대해 잊고 사는 경우도 있다. 또는 '꺠달음'에 대해 이해하면서도 막상 자신의 감정 앞에서는 무기력해지는 경우도 있다. 이럴 때는 어떻게 해야 될까?

이렇게 사는게 바빠 순간순간 깨달음을 잊어버리고 괴로움과 무기력의 감정에 빠지게 된다면, 상징을 통해 계속해서 깨달음을 상기시키는 것이, 감정을 컨트롤 하는데 있어서 많은 도움을 줄 것이다. 대표적으로 '나무아미타불, 관세음보살'을 외치는 것(진언[32]), 손가락 동작으로 '깨달음'을 상기시키는 것(수인[33]), 반야심경 등을 노래로 만들어 끊임없이 상기시키는 것, 눈에 띄는 곳에 불상을 두어 볼 때마다 '깨달음'에 대한 생각을 하는 것 등이 있다.

진언이나 수인, 노래나 문양 등의 상징을 통해 끊임없이 자신의 상태를 자각하는 계기를 만들자는 것이다. 이는 괴로움을 벗어나게 해주는 유용한 도구가 된다.

또한 불교에서 말하는 여러 신의 존재도, 절대자로써의 신이 아니라, 교훈이나 깨달음을 상기시켜 주는 일종의 "상징"의 역할을 한다.[34]

2.11. 종합

초기 불교에서는 무아, 명색을 강조하여 '내 것'이나 물질에 의미부여하는 언어적 활동 자체가 괴로움을 일으킨다 보았다. 따라서 '무소의 뿔처럼 혼자서' 언어마저 잊어버린 경지, 즉 희론(Papañca≒잡념)을 없애는 명상을 통해 괴로움에서 벗어나기를 강조하였다.

상좌부 불교에서는 '자아(오온)'는 나의 행위들이 쌓여서 만들어진 것이어서, 선한(올바른) 행위들을 쌓아가면 선한(올바른) 자아가 만들어지고, 악한 행위들을 쌓아가면 악한 자아가 만들어지므로, 괴로움에서 벗어나려면 올바른 행위[35]를 통해 '올바른 자아'를 만들어야 됨을 강조하였다. 즉 언어적 잊힘 보다 '행위'를 강조한 것. 부처님 사후, 제자들은 무리를 이끌고 승단을 만들어 장로가 되었다. 이렇게 승단이라는 '사회'가 만들어 졌기 때문에 '선한 행위'를 강조함으로써 사회적 질서를 세우고자 했던 것이다.

대승불교(용수)는 상좌부 불교의 모순을 해결하고자 했다. 초기 불교는 '내 것이 없음(무아)'를 강조하는데 상좌부 불교는 반대로 '좋은 나를 만들기(오온, 카르마)'를 강조하는 모순이 생겼기 때문이다. 이에 모순을 제대로 설명할 수 있으면서도 사회를 유지하는 질서까지 생각하는 개념을 탄생시켰으니 그것이 '공'이다. '공'이라는 것은 모든 개념은 서로가 서로에게 의존하므로, 한 극단은 혼자 존재할 수 없으며 다른 극단과 함께 존재한다는 것이다. 즉, '양극단은 공존하며 하나로 봐야된다'는 것. 또한 모든 가치적 판단은 상대적 기준에 의해 달라지므로 '어떤 것도 될 수 있다'는 가능성을 지닌다. 이러한 공개념은 나와 남을 하나로 보아서 '나의 이익은 남을 이롭게 하는 데서 나온다' 는 자리이타와 자비의 개념으로 발전하였고, 이를 통해 '남을 도움으로써 사회가 무너지지 않게 하는' 사회적 질서를 설명할 수 있었다.

이후 유식학파에서는 용수의 공사상이 모든 것을 하나로 인식하는데서 문제가 있음을 깨달았다. 현실은 하나가 아니라 수만가지로 다양한데, 용수의 말처럼 모든 개념이 하나로 귀결된다면 이러한 현실의 다양성을 어떻게 설명할 수 있을 것인가에 대한 문제였다. 또한 세상의 다양한 물질들은 우리의 눈,귀,코,입,피부를 통해 시각, 청각, 후각, 미각, 촉각, 생각 등으로 분별되어 각각 다른 물질들로 받아들여지지만, 이러한 정보는 쉽게 왜곡, 확대 재생산 되어서 괴로움이 된다는 것을 깨달았기에, 이러한 왜곡된 정보들에 벗어나서 바르게 생각하는 것이 중요하다고 말했다. '불행'이라는 정보를 내가 어떻게 받아들이느냐에 따라 내가 괴로워지기도 하고 괴로움에서 벗어나기도 한다는 것이다. 따라서 모든 것은 어떻게 생각하느냐에 달린 문제, 모든 것은 자신의 마음에 달린 문제라는 것을 강조했다.

괴로움이 '주어진 정보를 어떻게 생각하느냐'에 달렸다는 것은, 역으로 '처음부터 의도적으로 좋게 가공된 정보'를 통해 괴로움을 피해갈 수 있다는 것을 의미한다. 이는 가상의 신이나 상징을 믿어 의지하는 것도 괴로움을 잊는 하나의 방편이 될 수 있다는 것. 이에 밀교에서는 여러 신들을 믿는 것 뿐만 아니라 진언(주문)이나 수인(손동작) 등의 상징 마저도 괴로움을 잊는 도구로 사용되었다.

이렇게 삶의 괴로움에서 벗어나는 방법에는 여러가지가 있다.

'나의 것'이라 생각하지 않는 방법(무아), 물질에 의미를 부여하지 않는 방법(명색), 삶은 쌓아가는 것이며 결과는 나중에 나타난다는 것을 깨닫고 옳음을 꾸준히 행하는 방법(오온 또는 카르마), 양극단이 공존하는 것을 알아서 괴로움과 즐거움을 하나로 합쳐 보아 삶을 이해하는 방법(공), 내가 받아들인 정보는 왜곡됨을 알아 내 생각을 왜곡된 정보에 휘둘리지 않게하여 내 마음의 주인이 되는 방법(유식), 의도적으로 가공된 정보를 이용하여 마음의 평안을 유도하는 방법(신이나 상징을 믿음) 등이 그것이다.

이러한 방법들을 종합하자면.. 불교가 말하는 괴로움에서 벗어나는 방법이란,

  • 욕심과 문제의 대상이 언제까지나 '나의 것'이 아님을 알고
  • 닥쳐온 불행에 '의미를 부여'해서 거듭 괴로워하게끔 하지 않으며
  • '좋아하는 것'을 따로 두지 않아서, 비교의 씨앗을 만들지 않고
  • 양극단을 하나로 합쳐 보아[36] 삶을 너그럽게 이해하며
  • '삶은 선한 것을 꾸준히 쌓아가는 것'임을 알아, 문제를 부정하지도 않고 포기하지도 않으면
  • 천천히 사회는 변화하고 개인은 쌓아온 것들을 자신의 '선한 성격'으로 돌려받는다는 마음가짐을 가지는 것.

3. 주요 특징

다른 여러 종교와 비교해 불교가 지니는 중요한 특징은 다음과 같다.

석가모니는 해탈과 열반으로 가는 길을 안내하여 도와주는 존재다. 석가모니 부처님은 후에 이상화(理想化)되고 확대되어 절대(絶對) ·무한(無限) 및 그 밖의 성격이 부여되고, 각성과 구제의 근거가 되고 있으나 정복자와 같은 자세는 취하지 않는다. 역사, 문화적으로 유일신교적 관념이 기본 바탕에 깔려 있는 서양인들이 처음에 가장 혼란스러워 하는 것이 이 부분이다. 사람들이 이 세상의 이해못할 것들을 설명하기 위해 '신'이라는 절대적 존재를 만들어내고 그 존재를 숭배하는 그 '믿음'을 기반으로 하는 것이 전통적인 서양에서의 Religion의 개념이기 때문에 불교를 공부한 뒤 자국에 불교를 설명하는 서양인들이 '불교는 Religion이 아니다'라고 하는 경우가 있는 것이 이 때문이다. 하지만 '불교는 종교다'라는 말은 맞다. 이게 무슨 말이냐면 종교라는 단어 자체가 불교를 지칭하기 위해 나왔고 의미도 '으뜸가는 가르침'이라는 뜻이다. 애초에 영어의 Religion과 한자어의 종교가 서로 정확하게 대응하는 의미의 단어가 아니기 때문에 발생하는 혼돈이다.

  • 중도의 진리를 받아들인다. 이에 따라 힌두교의 일부 종파나 형제 뻘인 자이나교와 달리, 불교는 고행을 권하지 않는다. 일단 개조인 석가모니부터가 극단적인 단식과 걸행 등의 고행을 그만둔 다음 심신의 지나친 이완과 긴장 모두를 물리친 뒤 보리수 아래 앉아 깨달음을 이뤘다. 불교는 몸을 해치는 절식(絕食)이나 각종 무모한 고행을 권하지 않으며, 오히려 그러한 행동이야말로 깨달음을 이루는 데 방해가 된다고 말하고 있다.
  • ‘지혜(智慧)'와 '자비(慈悲)'로 대표되며, 특히 자비는 무한이며 증오(憎惡)나 원한을 전혀 가지지 않는다. 그런 까닭에 일반적으로 광신(狂信)을 배척하고 관용(寬容)인 동시에 일체의 평등을 관철하고자 하며, 자비의 구체적 실천으로 보시를 강조한다.
  • 지혜의 내용은 여러 가지로 발전하는데, 일체를 종(縱)으로 절단하는 시간적 원리인 '무상(無常)'과, 일체를 횡(橫)으로 연결하는 공간적 원리인 '연기(緣起)'가 중심에 있어, 이것은 후에 '공(空)'으로 표현된다.
  • 항상 변하고 실체가 없는 허상에 대한 욕망과 집착이 모든 번뇌를 야기한다고 본다. 이를 없애기 위한 수행, 참선이 강조되며 허상을 버리고 현실을 직시(直視)하는 경향이 강하다. 여기서 직시란 '단견'과 '상견'의 관점을 모두 버려 대상을 치우침없이 적관하는 것을 말한다.
  • 대승 불교에서는 바라밀이라는 방법의 수행을 권한다. 보시, 지계, 인욕, 정진, 선정, 반야의 6바라밀을 말한다. [37] 6바라밀 중 보시는 베푸는 것, 지계는 계율을 지키는 것, 인욕은 고난을 참고 이겨 나가는 것, 정진은 노력하는 것, 선정은 마음을 안정시키려고 집중하는 것, 반야바라밀은 진실하고 올바른 지혜로 나머지 다섯 바라밀을 성립시키는 근거로서 중요하게 여긴다. 선정 바라밀은 반야 바라밀이 발현되게 하는 원인으로 여긴다.
  • 조용하고 편안하며 흔들리지 않는 각성(覺性:解脫)을 통해 열반(涅槃)’을 실현하고자 한다. 그 교의(敎義)는 석가모니의 정각(正覺)에 기초를 둔다. 그러나 오랜 역사 동안, 교의(敎義)의 내용은 여러 형태로 갈라져 매우 복잡한 다양성을 띠게 되었다.
  • 대승 불교 한정, 여타 종교에 비해 저승하늘이 다양하다. 천국지옥만 언급하는 개신교나 거기에 더해 연옥의 개념이 있는 가톨릭과는 다르게 대승 불교에서는 천국과 지옥 및 그 외의 장소들까지 상세하게 설명되어 있다[38]. 대승 불교에는 욕계 6천, 색계 18천, 무색계 4천까지 수많은 하늘을 정밀하게 구분하고 있다. 지옥은 불지옥 8종류와 얼음지옥 8종류에, 재판받는 길목마다 지옥들이 존재한다. 때문에 가장 지옥의 종류가 많은 종교이기도 하다. 또한 동물로 태어나는 환생을 지옥에 가긴 애매한 죄를 가진 영혼이 가는 형벌로 분류해 놓았다. 그리고 축생계보다 죄가 무겁지만, 지옥을 갈 정도는 아닌 정도의 죄를 지은 영혼은, 불교 고유의 세계인 아귀도나 아수라 등을 간다고 명시되어 있다.

그러나 실제 석가모니는 '우리가 어디에서 왔고, 어디로 가는지 따위를 고민치 말고, 지금 당장 우리가 겪고 있는 고통에 집중하여 현실을 살라.'며 저승에 대해 비중을 두지도 관심을 가지지도 말라고 가르쳤다. 이는 현실을 직시하는 경향이 강한 불교의 색감이 강하게 드러나는 부분이다. 석가모니의 행적을 살펴봐도 충분히 현실적인 색채를 느낄 수 있는데, 고행을 포기한 후에 깨달음을 얻거나 타인을 믿지 않고 스스로가 자기 자신을 구원해야 한다는 논리가 그렇다.
  • 해탈에 도움이 안되는 쓸데없는 형이상학적 질문에 석가모니는 아무런 대답도 하지 않았다. 무기 문서 참조.

4. 분파

현재의 불교는 크게 대승 불교(마하야나)와 상좌부 불교(테라와다)로 티베트 불교로 구분된다. 자기인생을 자기가 살지 못하고 남에게 얹혀서 살려는 사람이 중생이고, '남의 인생을 살지 않고 자기 인생을 살며, 과거에 살지 않고 현재를 살아라'는 것이 본디 불교의 가르침인데, 여기서 '바른 말과 행동들을 쌓아서 올바른 삶을 살자'는 것이 상좌부(테라와다)이며, 여기서 '남을 조금이라도 도와줘야 되지 않겠냐?'며 자비를 강조하는 것이 대승이다. 사람들은 '좋아하던 것'이 다르게 변해간다는 사실을 받아들이지 못하고 괴로워하는데, 이 생각에서 벗어나서 보고 느낄 때 '좋아하는 것'을 따로 두지 않아 호불호에서 자유로워지는 것이 불교의 가르침이다. 보통 괴로움에 빠진 사람들은 자신의 삶을 살지 않고 다른 것에 의미를 두며, 과거에 얽매여서 현재를 괴롭힌다.

대승 불교한자문화권에 주로 분포하고 있으며, 과거에는 인도 서북부, 중앙아시아, 동남아시아에서도 흥했으나 현재는 소멸하였다. 상좌부 불교(테라와다)는 스리랑카와 태국, 미얀마를 비롯한 베트남을 제외한 동남아에 주로 분포한다. 티베트 불교는 티베트와 몽골에 주로 분포한다. 티베트의 불교는 상좌부 불교, 대승 불교, 밀교를 시대별로 차례차례 받아들인 북전 불교와는 달리 인도 반도를 통해 모든 사상을 한꺼번에 받아들였으며 독자적인 체계를 갖추게 되었다. 실질적으로는 밀교가 강하긴 하지만.

이외에도 불교는 북미유럽에 전해져 여러 지역에서 다양하게 분포한다. 그 중 티베트 불교가 서양에서 가장 대중화된 불교 종파가 되었다. 프랑스 같은 경우는 일본선불교와 함께 가장 인기 있는 불교 종파이기도 하다. 게다가 티베트를 탄압하는 중국조차도 화북지역 한족이 티베트 불교를 열렬히 신봉하는 아이러니한 모습을 보이고 있는데, 청나라가 티베트 불교를 받아들인 것이 지금까지도 큰 영향을 미친 것이다. 중국에서도 세가 상당히 크며, 티베트인 뿐만 아니라 일반 중국인들[39]도 상당히 많이 믿고 있기 때문에, 달라이 라마 14세가 망명 중임에도 불구하고 신앙 자체에 대한 탄압은 받지 않는다. 물론 티베트 독립운동은 중국에서 국가분열죄로 다스린다. 서양의 유명인 중에 티베트 불교 신자가 의외로 많다. 브래드 피트, 레오나르도 디카프리오, 리처드 기어, 스티븐 시걸 등. 티베트 불교 이외에는 일본 선불교가 있다. 일본 선불교 신자로 대표적인 이는 스티브 잡스.

대승 불교(Mahayana)가 발전되었을 시기에는 대승 불경을 읽지 않는 부파 불교를 대승 측에서는 소승 불교(Hinayana)라고 칭하였다. 그러나 대승 불교의 관점에서 붙인 비하적 명칭이라는 성격 때문에 1950년 열린 세계불교도우의회에선 소승 불교라는 표현은 어떠한 불교 종파에 대해서도 써선 안된다고 결정하였다.

  • 초기 불교[40]
    • 부파 불교
      • 상좌부 불교(Sthaviravada)
        • 분별설부[41]
          • 상좌부 불교(Theravada,테라와다): [42] 현재 베트남을 제외한 동남아시아에서 주류이다.
        • 설일체유부 - 구사종
          • 독자부
            • 법상부
            • 현주부
            • 정량부
            • 밀림산주부
          • 화지부 - 법장부
          • 음광부
          • 경량부
        • 설산부
      • 대중부 불교
        • 일설부
        • 설출세부
        • 계윤부
        • 다문부
        • 설가부
        • 제다산부
        • 서산주부
        • 북산주부
    • 대승 불교(Mahayana,마하야나): 현재 한중일 동북아시아의 주류 불교가 이 종파다.
      • 중관불교 - 삼론종
      • 유식불교 - 법상종
      • 천태종
      • 화엄종
      • 율종
      • 열반종
      • 정토종
      • 선종
      • 여래장 불교
    • 밀교(Vajrayana): 대승 불교의 한 종류로 분류하기도 하고 별도로 분류하기도 한다.

5. 역사

초기 불교는 근본 불교라고도 불리며, 석가모니가 살아 있을 때부터 제2차 결집으로 교단에 분열이 일어나기 전까지, 즉 그의 입멸 후 약 100년까지의 불교를 말한다. 분열이 일어난 후에는 부파 불교라고 부른다.

초기 남아시아부파 불교

법장부

설일체유부

보특가라론자

대중부

분별설부 (현대 테라와다의 기원)

부파 불교는 보통은 상좌부(Sthaviravada)와 대중부로 나뉜다. 초기 불교가 끝나고 제자들 사이에서 사상적인 분열이 일어나는 시기이다. 상좌부(Sthaviravada)에 속하는 분별설부로부터 테라와다가 나왔으며, 오늘날에 흔히 일컬어지는 상좌부 불교는 이 테라와다이다.

대승 불교는 부파 불교의 한 종파인 대중부에서 발전하여, 3세기 용수가 공(空)사상을 주장함으로써 시작된 불교를 말한다. 크게 중관학파유식학파로 나뉜다. 중관학파는 '양 극단을 하나로 보아야 하며, 분별해서 말해선 안된다는 반야를 주장하였고, 유식학파는 내가 보고 느끼고 생각하는 것이 내 마음을 바꾸기도 하고, 또한 내 마음이 내가 보고 생각하고 느끼는 것을 바꾸기도 하므로, '모든 것은 마음의 문제(일체유심조)' 라고 주장하였다.

5.1. 전파

기원후 1세기 무역길과 불교의 영역

초기 부파 불교

대승 불교

상좌부 불교

밀교 · 티베트 불교

불교는 석가모니 생전에 이미 교단(敎團)이 조직되어 포교가 시작되었으나 석가모니에 의해 교의가 전해져 내려왔다.

대승 불교는 북방 경로를 통해서 중앙아시아에 전해졌는데 이는 도시 상인 계급의 불교 선호 및 브라만교,카스트 제도에 대한 유목민들의 반발과 거부감에서 비롯되었다.[43] 상인들의 호응을 받는 종교였던 불교는 이후 중앙아시아에서 동북아시아로 전파되었다. 서역(西域)을 거쳐 중국으로 유입되는 과정에서 여러 인도인, 토하라인, 중국인들의 노력을 통해 불교 경전이 한어로 번역되었다. 이후 중국에서 한국으로, 한국에서 일본으로 전래가 이루어져 세계적 종교로서 자리를 굳혔다. 베트남 역시 한자문화권으로 중국을 통해 대승 불교가 전파되어 주류가 되었다. 이 밖에도 대승 불교는 남방 경로를 통해 동남아시아에도 전해져 성행하였다. 스리위자야는 대승 불교를 국교로 삼았으며, 크메르 제국도 대승 불교를 받아들였다. 하지만 베트남을 제외한 동남아시아의 대승 불교는 이슬람상좌부 불교의 팽창으로 소멸하였다. 현재 대승 불교는 한자문화권이나 동북아시아 이주민들이 많은 지역에서만 강세이다.

부파 불교의 한 부류인 상좌부 불교스리랑카타밀족촐라 왕조의 영향을 받은 곳에서만 유력하였다. 그러다가 11세기 이슬람의 인도 정복 이후 동남아시아로 전파되어 성행하였다.

중국에서 불교가 유행하게 된 결정적인 계기는 위진남북조 시절 한족 지식인들의 염세주의, 유목 정복왕조의 중화주의 견제를 위한 불교 진흥 정책이었으며, 이와는 별 관련이 없던 한국과 일본에서 불교가 받아들여진 계기는 왕즉불 사상 때문이었다. 이는 중앙집권을 강화할 명분을 만들어주어 지배계층의 수요를 만족시켜 주기 위한 일종의 정치적인 프로파간다에 가까웠지만 말이다. 사실 왕즉불 사상은 정치적 프로파간다 정도가 아니라 석가모니의 사상에 완전히 배치(背馳)되는 것이다. 하지만 종교와 정치의 결탁은 언제나 있어 왔으니.[44] 백제성왕(이름 자체가 전륜성왕에서 따옴), 신라의 경우엔 법흥왕부터 진덕여왕까지 왕권 강화 차원에서 불교식 왕호를 사용했고, 진흥왕의 경우엔 전륜성왕을 자처하기도 했다. 고려시대에도 태조 왕건의 청동상을 불상처럼 만들거나, 고려사 악지에 임금을 '제왕 부처'(海東天子當今帝佛)라고 칭하기도 했다.

5.2. 분포 관련 역사

밀교 · 티베트 불교

대승 불교

상좌부 불교

본토인 인도 반도에서는 석가모니 사후 마우리아 왕조 시대 아소카 대왕의 보호와 포교로 크게 교세를 확장하여 6세기경까지 전성기를 이루었으나, 여전히 다수 종교였던 힌두교에 점점 밀려 교세가 약해졌다. 오히려 인도로부터 선교를 받은 박트리아 등지의 중앙아시아에서 강세였다. 하지만 이슬람의 유행으로 중앙아시아의 불교는 점차 사그라들었고, 이 연장선으로 14세기 이후 인도까지 이슬람에 정복당하여 크게 세력이 약화되었다. 이때 수많은 인도 북동부의 불교 사원과 유적이 파괴됨으로써 거의 소생불가의 치명타를 받고 불교는 절멸하였다.

인도에 병합된 시킴은 원래부터 불교 왕국이었고 아루나찰프라데시미얀마, 티베트와 접경 지역인 인도 동북부 지역에도 토착 불교 신자가 꽤 있다. 티베트에서 망명해온 티베트 불교 승려들의 포교도 인도 불교 신자 수 증가의 원인으로 꼽히고 있다.

현대에는 빔라오 람지 암베드카르의 불교 개종으로 시작하여 마하라슈트라 지역을 중심으로 나바야나(Navayana)라는 불교 종파가 인도에 발생하였다. 하지만 이는 옛부터 이어져온 것이 아니라 새로이 만들어진 신흥 종파이다. 일부 카스트 제도에 반대하는 사람들과 하층 계급, 일부 지식인들을 중심으로 나바야나 신도가 유지되고 있다. 마하라슈트라주에는 나바야나 불교 정당이 있을 정도. 물론 그래봤자 인도 전체 인구의 1% 정도밖에 되지 않는다.

원나라티베트 불교[45] 국교였으며 한국의 경우에는 삼국시대 때부터 불교가 성행하여 삼국, 고려 시대에는 국가와 협력-공생 관계였으나 조선 시대에 들어서면서 유교에 밀려 차별당하고 박해받기도 했다.[46]

20세기 들어 태국타이완을 제외한 중국동남아 등지 상당수 불교권에서 (몽골, 중국, 캄보디아, 베트남, 라오스 등) 공산주의 정권이 들어선 이후로는 공산당에 의해 탄압받아 거진 사라진 상황이다. 스리랑카에서는 힌두교 세력과 내전을 치르기도 했고, 미얀마 등지에서는 군부정권이 버마족의 민족적, 국가 정체성으로 불교를 밀어, 21세기 들어서 불교 근본주의가 대두되고, 이로 인해 로힝야족 탄압 등을 초래하기도 했다.

인구 대비 불자 수가 많은 나라들은 스리랑카를 제외하면 동아시아동남아시아에 있다. 전통적으로 태국과 미얀마에서 많은 신도들이 있으며, 절대적인 수로는 불자인구가 세계 1위인 중국을 비롯해 티베트, 몽골, 등도 불교인구 다수 지역이다. 세계구 급으로 골고루 퍼진 기독교, 이슬람과는 달리 불교는 중국과 불교권 동남아시아를 중심으로 집중되어 있으며 서구 일부 지역을 제외한 동유럽, 중동, 중남미 등 나머지 지역에서는 거의 교세가 없다시피 하다. 본고장 인도에서도 교세가 매우 약해서, 1% 수준으로 시크교기독교 인구보다도 적다. 또 특이하게 이슬람권인 오만, 카타르, 쿠웨이트 등지에도 신자가 있는데, 아시아계 외국인 노동자의 영향이다.

아프리카에는 불교 신자가 거의 없다. 위키백과세계의 불교(영어) 내용에 따르면, 10억여 명의 인구가 있는 아프리카에서, 불자의 수는 10만여 명에 불과하고 인구에서 불자가 차지하는 비율도 0.012%로 가장 낮다.

20세기 후반 이후로 서양에서는 불교의 가치가 크게 평가되어 일부 유럽, 미국 등지에서 소수종교로서 교세가 커지고 있다. 현재도 증가 중. 예전에는 티베트 불교나 일본 불교(젠 부디즘)이 중심이었는데,[47] 근래에 들어서는 한국에서 출가한 서양인 승려들이나 불자 교민들의 불사와 노력을 통해 한국 불교도 점차 퍼져나가는 중이다. 게다가 요즘 백인들은 교회나 성당을 멀리하는 대신 절에 다니는 비율이 높아져가고 있다.(빌 클린턴도 이젠 절에 다닐 정도) 아놀드 토인비는 불교가 서양에서 주류 종교가 될 것이란 말을 했는데 과장된 점이 없진 않지만 의미심장한 발언이다.

중국 불교의 경우 중국 정부의 암묵적인 지원으로 현재 중국 내 불교 신자는 최소 2억 명이 넘는 것으로 조사되고 있으며 최근 몇 년간의 증가세를 감안하면 최소 몇 년 내에 4억 명을 돌파할 것이라는 전망이 나온다. 현재 중국을 제외한 세계 불교 신자가 3~4억 명 내외인 것을 감안하면 향후 국제 사회에서 중국 불교의 위상은 더 커질 것으로 전망된다. 중국 불교는 중국불교협회를 중심으로 문화대혁명 시기에 잃어버린 옛 영광을 재현하는데 성공하면서 동남아는 물론 세계 불교계에서의 주도권 쟁취에 적극 나서고 있다. 특히 세계불교포럼을 주최하면서 중국 불교의 영향력 확대를 꾀하고 있는 중. 자세한 사항은 중국/문화 참조.

유럽에서는 칼미크 공화국(러시아의 자치 공화국)이 유일한 불교 국가다. 이유는 칼미크 공화국은 몽골계 민족 칼미크인이 중심이 되는 나라이기 때문이다. 과거 약 5만명의 오이라트 인이 이 지역으로 이주한 것이 칼미크 족의 기원으로, 이들이 불교를 믿고 있어 불교를 국교로 삼게 되었다. 칼미크 남쪽은 다게스탄 공화국, 체첸 공화국 등 무슬림이 많고, 칼미크 북쪽은 정교회가 지배적이라, 이슬람정교회 사이에 불교가 끼어있는 오묘한 상태.[48] 일찍이 러시아옐리자베타 여제 시절에 불교를 러시아 제국의 종교들 중 하나로 인정하였고, 칼미크 뿐 아니라 동시베리아의 투바부랴티아에서도 불교세가 강하다.

오스트레일리아크리스마스 섬에도 불자가 많다. 아마도 이 섬의 인구 중 약 70% 정도가 중국계이기 때문인 것으로 보인다. 같은 이유로 싱가포르 역시 불교 다수 지역이다.

6. 불경

  자세한 내용은 불경 문서를 참고하십시오.

6.1. 초기 불교

  • 숫타니파타 (한국빠알리성전협회)의 4장과 5장이 초기 불교에 해당한다. 정확히는 "1장의 3번째경" / "4장 전체" / "5장에서 1번째 경을 뺀 부분"이 초기 불교에 해당한다. 이는 '닛데사'의 주석과 아소카 대왕의 기둥 등을 통해 알 수 있다.

6.2. 부파 불교

상좌부 불교에서는 석가모니의 가르침이 부파 불교 시대의 '5부 니까야'라고 하는 팔리어 경전으로 전승되었다고 생각한다. 이런 붓다의 가르침은 인도의 전통에 따라 구전으로 전승되다가 기원전 1세기에 문자로 기록되어 수많은 경전들이 흩어져서 존재하였고, 5세기 부터 합쳐진 니까야를 붓다고사가 인도 남쪽으로 전했다는 것이 학자들의 소견이다. 니까야는 5부 니까야로 구성되어 있는데 5부 니까야란 디가니까야, 맛지마니까야, 쌍윳따니까야, 앙굿따라니까야, 쿳다까니까야를 말한다. 니까야는 다양한 나라의 문자로 번역되었는데 한국빠알리성전협회, 초기불전연구원 등에서 한국어로도 번역하고 있으며 다양한 번역자들의 개별 번역본도 존재한다. 인터넷 서점에 '니까야'를 쳐보면 나온다. 한국빠알리성전협회 기준 5부 니까야 중 4부 니까야는 번역이 완역 되었고 쿳다까니까야는 《숫타니파타》, 《법구경-담마파다》가 번역이 완역 되었다. 초기불전연구원에서는 디가, 맛지마, 상윳따, 앙굿따라 4부 니까야가 번역이 완료되었다. 참고로 한국빠알리성전협회의 전재성 박사의 번역으로 예전부터 한국에 널리 알려진 《숫타니파타》의 4장과 5장은 5부 니까야 중에서도 초기의 불경에 속한다.

  • 팔리 삼장: 팔리 삼장은 경, 율, 논으로 이루어져 있다. '경'은 붓다의 가르침, '율'은 불자의 계율, '논'은 붓다의 제자들이 남긴 경과 율의 주석들을 말한다.
  • 경장
    • 니까야(아함경[50] - 아함경은 초기 불교가 아니라 상좌부 불교에 속한다. 행위와 규율을 중요시하고, 수련의 단계를 세밀하게 나누며, 귀신과 신, 지옥의 존재를 인정하고, 유사한 구절의 반복된 질문을 하는, 상좌부 불교의 대표적 특징을 다 가지고 있다.)
      • 디가니까야 (장아함)
      • 맛지마니까야 (중아함)
      • 쌍윳따니까야 (잡아함)
      • 앙굿따라니까야 (증일아함)
      • 쿳다까니까야 (아함에 해당되는 것이 없이, 니까야에만 있는 부분.)
        • 숫타니파타 (숫타니파타의 1장, 2장, 3장은 전형적인 상좌부 불교의 특징을 가지고 있다. 다만 '4장'과 '5장'과 '1장의 3번째 경'만이 초기 불교에 해당된다.)
        • 법구경 (초기 불교가 아니라 상좌부 불교에 해당한다. 행위(카르마)와 규율을 중요시 하는 것은 상좌부 불교의 큰 특징이다.)

  • 율장
    • 위나야 삐따까(Vinaya Piṭaka)
    • 사분율
    • 오분율
    • 십송율
    • 유부신율
    • 마하승기율
    • 해탈율
    • 범망계
    • 유가계
    • 삼취정계
  • 논장
    • 아비담마 삐따까
    • 6족론

6.3. 대승 불교

  • 논서
    • 금강삼매경론
    • 대지도론
    • 삼론(백론, 십이문론, 중론)

7. 성지

모두 석가모니의 인생에 주요한 분기점이 되는 장소들이다. 룸비니(Lumbini), 부다가야(Bodhgaya), 사르나트(Sarnath), 쿠시나가라(Kushinagar)를 불교의 4대 성지라고 하고, 여기에 슈라바스티(사헤트마헤트), 산카샤, 라지기르, 바이살리를 더하여 불교의 8대 성지라고 한다.

  • 룸비니: 석가모니가 태어난 곳. 샤카족의 도읍 카필라성이 있다. [51]
  • 부다가야: 석가모니가 깨달음을 얻은 곳. 마하보디 사원과 깨달음을 얻은 장소의 보리수 나무를 볼 수 있다.
  • 사르나트: 석가모니가 최초로 설법 한 곳. 오비구에게 사성제와 무상고무아를 가르쳤다. 사슴동산을 뜻하는 녹야원이 위치한다.
  • 쿠시나가르: 석가모니가 돌아가신 곳. 히란냐바티강에 석가모니를 화장하였다.
  • 슈라바스티: 코살라국의 수도. 사위성. 석가모니가 가장 오래 머물렀던 기원정사(기수급고독원)가 있는 곳.
  • 산카샤: 간담바 나무 아래에서 천개의 몸을 나뉘는 기적을 행한 곳.
  • 라지기르: 마가다왕의 수도. 왕사성. 석가모니의 주된 불교 교화의 중심지. 가까운 곳에 제자를 가르친 영취산이 있다.
  • 바이살리: 리차비족의 주도로 자이나 교조 마하비라의 탄생지여서 자이나교가 득세하였으나, 석가모니의 가르침 하에 불교로 전향된 도시.

8. 붓다

  자세한 내용은 붓다 문서를 참고하십시오.

부처, 불(佛), 혹은 '붓다(Buddha)'는 '깨달은 자', '눈을 뜬 자'라는 뜻이다. 한자 佛은 이 개념을 표현하기 위해 만들어진 한자다. 붓다에 가까운 발음인 弗에 '사람 인' 변을 더했다. 원래의 한국 한자음은 '붇'이었지만 시대가 흐르면서 '불'로 음운 변화했다.

보통 부처님이라고 하면 석가모니(釋迦牟尼, Shakyamuni)를 가리키지만, 그 외에도 불교에는 수많은 부처님이 존재한다.

9. 각종 오해와 통념들

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  • 불교신자, 특히 승려고기도 안 먹고 생선도 안 먹는다.
    • 불교에 관한 대표적인 오류 중 하나다. 애초에 석가모니가 했던 말은 탁발해서 얻어먹는 놈들이 고기를 탐하고 그러면 보기도 안좋고, 특히 자기를 위해 죽여서 고기로 만들면 살생하지말라는 계율을 간접적으로 범하는 거니까 탁발로 뭘 주든 그냥 바라에 담아주는 대로 먹어라 였다. 이러다가 후대에 중국 등의 대승불교 종파들에서 승려들은 절대 고기 먹지 말라는 계율을 만들었고 따라서 대승 불교인 한국 사찰에서도 비판없이 그냥 이게 전래된 것. 반면에 상좌부 불교 쪽의 동남아에서는 과거든 현재든 고기, 생선을 가리지 않고 먹고. 대승, 상좌부를 가르는 옛날 불교에서 벗어나 석가모니 본원의 말씀을 연구하는 요즘 현대 불교에서는 어지간한 거대 종파에서는 이제 계율 위반도 아니고 승려들도 고기, 생선을 굳이 가리지 않고 먹는다. 다만 한국 최대 불교 종파인 조계종에서는 여태껏 육식을 금지하지 않았는데 2013년 조계종 승려들 도박파문이 벌어지면서 자체 이미지 쇄신하겠다고 계율로 승려들은 아프지 않으면 고기먹지 말라고 규정을 만들어서 금지시켜버렸다. 이외에도 승려들 외제 차 타고 다니는것도 요새 욕먹으니까 대다수 승려들 소형차만 타게 배기량 제한하고, 아파트나 주택 등 부동산 구매도 못해버리게 자체 규정을 만들었다. 자정 노력은 좋지만 약간 시대 흐름을 좀 거스르긴 한 케이스. 다만 고기 먹고 오신채 먹고 그러면 힘이 좋아져서 고자되기를 몸소 실천하는 수행에 정말 크게 방해가 되기 때문에 잘 먹지 않는다고 한다. 한국 최대 불교 종파인 조계종 승려들이라면 나이 어린 승려들이 성장을 위해 or 아플 때 or 대접 받은 요리를 먹을 때 일부 들어있으면 굳이 빼내지 않고 그냥 먹는 정도인 듯. 승려도 이런대 당연히 불교 신자들은 고기건 생선이건 오신채건 잘만 먹는다. 다만 몇몇 신도가 개인적으로 채식을 하는 경우는 있다. 승려들 중에서도 소림사의 경우 무술시범승(무술 시범단)과 전투승(무술 수련단)은 고기와 오신채를 되려 일반인보다 더 많이 먹는다. 이유는 그래야 무술을 할 수 있기 때문이다. 하지만 그렇다고 해서 파계승으로 간주하진 않는데 이는 어디까지나 임무목적상의 육식섭취일 뿐이지 살생을 즐기는 게 아니기 때문이다.
    • 단지, 종단에서 내부적으로 "타인의 시선을 조심하라" 고 주의하는 지침 정도는 내리는 듯하다. 그도 그럴 것이, 스님들이 육식을 하는 모습을 보면 놀라 까무러치는 사람들이 하나 둘이 아니다.(…) 과장이 아니라, 실제로 현장에서 경기를 일으키는 목격자들도 간혹 있다. 으아니 스님이 어째서 돈까스를 이리도 맛있게... 아이고 스님이 내 눈앞에서 파계를 하고 계신다니!! 이걸 매번 사람들에게 똑같이 설명해 주는 것도 보통 일이 아니니, 스님들도 어쩔 수 없이 대중적 고정관념을 의식하면서 식사를 한다고.(…) 동국대학교 앞 대학가에 가면 흔히 보는 풍경이긴 하다 그러니 눈 앞에서 스님이 고기 뜯는다고 땡중이나 파계승이라고 단정하지 말자. 종파마다 다르다.
    • 달라이 라마의 경우도 평상시에는 채식을 하지만 다른 사람들과 먹을때는 딱히 고기를 거부하지 않는다고 한다.[52]
  • 일본의 승려들은 결혼을 할 수 있다.
    • 이건 한국과 같은 마찬가지로, 종파마다 다르다. 단지 한국과 차이점이 있다면 결혼을 허용하는 종파가 다수라는 것.
  • 불교 신자들은 모두들 다도에 익숙하며, 그윽한 의 향기와 풍미를 즐길 줄 안다.
    • 의외로 깊은 산골 암자의 선방에서 드립 커피가 나온다거나(…) 하는 일도 종종 있다. 신자들은 몰라도, 승려들 중에는 다도에 익숙한 분들이 많다 보니 드립커피도 금방 배운다 카더라. 물론 같이 나오는 간식거리는 티라미수, 파르페, 수입과자 뭐 이런 것들도 얼마든지 나올 수 있는 등, 스님 취향 맘대로다.(…)
  • 불교 신자들은 불경을, 그리스도교 신자들은 성경을 다 외우고 다닌다.
    • 대장경 전체를 기준으로 하면 불경의 총 분량상 절대 불가능하다.(...) 양이 적은 불경 몇 권의 경우 달달 읽고 다니다 보면 외울 수도 있지만[53] 팔만대장경 전체를 어떻게 다 외우고 다니겠는가. 물론 초기 불교시절의 스님들은 정말 다 외우고 다녔지만, 당시의 초기경전들은 분량과 종류가 후기 경전들만큼 다양하지 못했고, 문헌의 형태도 시나 단문(수트라)였으며, 구전의 한계로 부파마다 차이점이 보인다는 점도 감안해야 한다. 그리고 구전과 암기로 경전을 전승하던 초기불교 시절 스님들도 결국 패엽경을 거쳐 경전을 문서화하게 된다. 동북아 스님들과 달리 자체 노동을 통한 식량생산도 안하고 오롯이 불교 수행생활에만 전념하면서도 말이다.
    • 예외적으로, 남전불교계의 경우 삼장법사 칭호를 얻으려면 8천 장이 넘는 빨리어 삼장을 정말로 한 글자도 안 틀리고 다 외워야 한다.(...) 아무리 빨리어 삼장이 북방불교계 대장경보다 적다지만 이는 보통 일이 아니기 때문에 삼장법사 칭호를 받은 스님이 한 번 나오면 그 스님은 전 국민의 존경을 받을 정도다. 물론 이해도에 무게를 두는 북방불교계에서도 삼장법사 칭호를 받는 것은 그 시대의 불교계에서 두루 인정을 받아야 할 수준에 올라야 한다는 의미이기에 매우 어려운 일이다. 괜히 삼장법사라는 칭호가 불교 종파에 상관없이 극존칭에 속하는 게 아니다.
  • 성철스님은 죽기 전 자신이 불교에 귀의한 것을 크게 후회하는 유언을 남겼다.
    • 사실이 아니다.[54]
  • 저승세계에서는 염라대왕이 킹왕짱이다.
    • 동북아 불교 한정으로 사실이 아니다. 실제로는 염라대왕은 10명의 시왕 중 하나이자 대표격일 뿐이며 옥황상제의 부하이다. 다만 티베트를 비롯한 타 지역에는 저승10왕 개념이 없어[55] 저승의 지배자는 야마(염라)하나뿐이고, 불경에도 야먀가 사는 야마천은 인도 신화에서 옥황에 해당하는 제석천이 사는 욕계보다 위에 있다. 또한 염라대왕부터가 다음 생에 보현왕여래라는 부처가 되리라는 수기를 받은 존재인지라 격이 낮은 존재는 절대 아니다. 자세한 내용은 염라대왕 항목 참조.
  • 불교에는 윤회가 있어서 금수저가 될 때까지 자살했다 윤회하길 반복하면 된다.
    • 자살하면 지옥에 간다. 자신의 생명을 스스로 해치는 것 역시 불살생계를 위반, 그것도 정면으로 위반한 것이라 중죄로 취급된다. 때문에 지옥에서 엄청난 시간 동안 고통을 받은 뒤[56] 다시 윤회를 거쳐야 하며, 그마저도 인간으로 태어나 불법을 접할 가능성이 크게 줄어든다. 불교 뿐만 아니라 대부분의 메이저 종교들의 교리에서 공통적인 부분이 이것이다.
    • 그리고 중요한 사실은 윤회도 생전에 얼마나 선행을 했는지에 따라 갈린다. 태국같은 경우엔 이 점을 교묘하게 이용하여 지도층들의 부의 축적을 정당화시킬 정도
  • 불교는 전쟁과 폭력을 한번도 저지르지 않은 평화로운 종교이다.
    • 불교 국가 중에서도 정복과 약탈에 적극적이었던 국가들은 많다. 준가르 칸국이나 칼미크인들이 세운 칼미크 칸국의 경우 노예 사냥이 주 산업 중 하나였다. 이러한 편견(?)은 상당부분 달라이 라마 14세의 평화주의 노선에서 비롯되었다. 현대에도 동남아 불교 신자들이 무슬림들과 힌두교 신자들을 린치하는 사례가 발생한다. 일례로 미얀마 출신의 로힝야 족의 경우, 국가적으로 불교 문화권이지만 이들은 무슬림들이기 때문에 국가에서 추방당해 보트피플이 되었다.[57] 일본의 승려들도 태평양 전쟁에 극도로 동참했다는 내용의 서적《전쟁과 선》 도 함께 참고해 보자.
  • 불교 신자들은 현실을 등한시하기 때문에 게으르다.
    • 근면이 가장 중요시하는 덕목 중 하나이다. 싯다르타의 유언도 게으르지 말고 해야 할 바를 모두 성취하라는 말이었다. 정작 초창기 불교는 도회지 상인들이 주로 믿던 종교였으며 불교 전파도 무역상들에 의해 이루어졌다.
  • 불교 국가들은 모두 가난하다.
    • 주로 근본주의 성향의 기독교, 이슬람 관련한 선교단체에서 자주 사용하는 레퍼토리이다. 해당 주장은 대개 동남아의 부유한 화교들을 제외하는 방식 등을 이용하여 통계를 짜깁기해서 만들어진다. 원래 종교가 가난한 사람 부유한 사람 차별하지 말라는 가르침을 포함하기 마련인데, 특정 종교 신자들이 부유하니 가난하니 같은 주제를 가지고 선교에 이용한다는 자체가 종교인으로서 틀려먹은 태도이다.

10. 대한민국에서의 불교

  자세한 내용은 불교/대한민국 문서를 참고하십시오.

10.1. 종단 목록

10.2. 유관단체

10.3. 한국 불교의 역사

  자세한 내용은 불교/대한민국/역사 문서를 참고하십시오.

11. 관련 용어

11.1. 붓다, 승려 등을 뜻하는 용어

11.2. 교리 관련

12. 관련 인물

12.1. 석가모니와 불제자

  • 석가모니
  • 데바닷타
  • 라훌라 - 십대제자에도 속하지만, 석가모니의 친아들이란 부분도 있으므로 따로 분류.
  • 십대제자
  • 앙굴리말라 - 1,000명을 채우게 되면 득도할 수 있다는 말에 속아 999명을 살해하고 손가락을 전리품으로 삼았다고 한다. 막판에 석가모니를 만나 아라한이 되었다.
  • 출라판타카 - 간단한 계율도 외우지 못하던 그에게 석가모니가 성전을 빗질하라고 한다. 그리고 '쓸고 닦으라'고 외우면서 쓸라고 한다. 그러한 일종의 수행법으로 아라한이 되었다.

12.2. 고승 및 불교 사상가

13. 부처들과 보살들, 그 외의 신들

13.1. 불·여래

  • 대일여래 - 비로자나불, 치성광여래
  • 아미타불 - 서방극락세계의 부처. 자세한 내용은 해당 문서 참조.
  • 미륵 - 석가모니불에 이어 중생을 구제할 미래의 부처. 해당 문서 참조.
  • 약사여래

13.2. 보살

  자세한 내용은 보살 문서를 참고하십시오.

  • 관세음보살
  • 지장보살
  • 문수보살
  • 보현보살
  • 미륵보살
  • 담무갈보살(법기보살) - 당나라 때 중국에서 편찬된 화엄경에 등장하는 보살로, 금강산에 머물며 설법한다고 한다. 실제로 금강산에는 이 보살이 현신했다거나, 만났다는 설화가 많이 전해지고 있다.

13.3. 명왕

  자세한 내용은 명왕 문서를 참고하십시오.

13.4. 그 외

14. 불교에 영향을 받은 종교와 사상(가)

14.1. 종교

사실상 동아시아와 동남아시아의 종교들은 작건 크건 다 불교의 영향권에서 벗어날 수 없다. 부처님 손바닥(...)

  • 자이나교
  • 힌두교 - 브라만 교 때는 영향을 주었다가, 불교가 크게 성장하자 역으로 흡수하였다.
  • 마니교 - 출가자와 재가자를 엄격하게 구분하는 부파불교의 수행 방식을 받아들였다.
  • 무속신앙/사머니즘 - 불교 자체의 영향력도 있고, 몽골이나 북아시아 지역에는 불교와 텡그리 사머니즘을 융합시켜 만든 종교도 있다.
  • 도교
  • 동학(천도교)
  • 선종
  • 증산법종교 - 현재의 증산 계열 종교 분화와 관계없이, 강일순은 저서 현무경에서 불佛을 형체(佛之形體)로 정의한 바 있다. 흔히 상제님이라고도 칭하며 증산법종교는 이를 모태로 미륵의 출세를 서원한다고 한다.
  • 원불교 - 창시자인 소태산 박중빈 대종사가 깨달음을 얻은 이후 경전들을 두루 열람하면서 금강경을 읽은 뒤 석가모니가 자신의 연원이라고 결론지었으며, 교전인 <원불교전서> 내에서 《불조요경》항목에 금강경, 반야심경 등 불교에서 외는 경전 일부가 들어있기도 하다.
  • 유교 - 초기 유교는 당연히 영향이 없다. 그러나 중세시기 송나라 때 등장하는 신유학은 도교와 불교의 영향이 상당히 컸다. 특히 심학 계통은 선불교의 영향이 크다. 조선시대를 지배하고 불교를 배척한 신유학(주자학)이 이 불교의 영향력하에서 생성되었다는 건 꽤나 아이러니하다. 싫어하거나 까고 싶은 사람의 영향을 받을 수도 있으니까
  • 슈겐도
  • 신토
  • 선교 - 과거 이름은 선(仙)불교. 정부에 등록된 법인명칭은 "선교유지재단". "1997년 창교된 선교교단, 재단법인 선교(仙敎)와 무관하다." 선종(禪宗)과 다르다. 원불교와 비슷하게, 불교의 영향을 받은 다른 종교이다. 원불교처럼 선불교도 불교의 한 갈래가 아니다. 1994년 11월 교주이자 창시자 만월 도주가 출가하였으며, 이때를 선불교가 만들어진 날이라 해서 창교일로 잡는다. 한국 토속신앙의 하느님을 신앙하며, 단군을 불광선인이라 부르면서 성인으로 받들어 모신다. 공식 홈페이지 교리의 유사성 등을 들어 단월드와 관련이 있다는 의혹이 있지만 명확한 입장 표명을 한 적이 없어서 확인되지 않았다. 공식 홈피의 주요 연혁을 따르면, 선교로 이름을 바꾼 시기는 2016년. 2016, 2017년 연속 재단법인 선교(仙敎)를 사칭하여 오인혼동유발.
  • 이슬람 수피즘: 이슬람 수피즘은 중앙아시아 불교 교리와 수행 방법에 적잖은 영향을 받았다. 낙슈반디야 교단의 경우에는 티베트 불교의 영향을 받았다.
  • 이슬람 시아파: 미륵불 사상에 영향을 받았다. 여담인데 일부 쉬아 소수종파들은 티베트 불교와 힌두교의 영향으로 교주가 환생한다고 믿는 경우가 있다. 드루즈교가 불교의 영향을 받은 것으로 추정된다.
  • 시크교: 인도에서 불교 교세가 거의 소멸하고 나서 출현한 종교이나 티베트 불교를 통해서 불교의 약간이나마 받게 되었다. 펀자브 지방과 비교적 가까운 카슈미르 라다크 지방 등의 불자들과 토론하고 교류한 흔적이 시크교 경전에 조금 남아있다.

14.2. 사상(가)

  • 헤르만 헤세 - 싯다르타란 저서를 쓴 적이 있다.
  • 쇼펜하우어 - 사상이 불교의 일체개고랑 비슷하며, 실제 불교를 공부해본 결과 불교가 기독교를 대신하여 유럽을 지배할 것을 기대하기도 했다. 다만 염세주의 때문에 그의 불교에 대한 이해가 미흡하다는 평가도 있다. 참고
  • 스피노자[61]
  • 이색[62]
  • 추사 김정희 - 잘 알려져 있지는 않지만, 불교에 대한 조예가 깊었고 죽기 얼마 전 출가했다. 당시 국내 간화선의 대가라 불렸던 백파긍선과 선불교의 정통성을 놓고 논쟁을 벌였을 때 백파긍선이 전전긍긍했을 정도다.[63]

15. 불교를 믿고 있는 인물들

  자세한 내용은 불교/인물 문서를 참고하십시오.

16. 타 종교 간의 관계

  자세한 내용은 불교/타 종교 간의 관계 문서를 참고하십시오.

17. 기타

  • 시뮬레이션 게임 《문명》 시리즈 중 하나인 《문명 4》에선 종교 중 하나로 등장하는데, 종교 중 제일 먼저 등장한다. 이는 신비주의 → 명상을 통해 곧바로 창시되기 때문. 《문명 5》에서는 불교의 영향을 받았던 나라들은 불교를 만든다. 문제는 시스템상 불교를 만드는 문명이 시암밖에 없다. 따라서 게임을 하다보면 불교는 주로 시암이나 기독교, 가톨릭교를 창시하지 못한 유럽 문명이 창시하게 된다.
  • 오리엔탈리즘의 영향으로 불교에 왜곡된 긍정적인 관점을 지닌 사례도 있다. 공격적인 독설로 유명한 이탈리아 유명 여기자인 오리아나 팔라치는《나의 분노, 나의 자긍심》이라는 책에서 불교를 가장 평화로운 종교라면서 긍정적으로 평가한 적이 있었다. 자신은 기독교 신자(가톨릭)이지만, 기독교나 이슬람이나 유대교 같은 종교는 피비린내나는 역사를 가지고 있던 걸 그리도 혐오하는 그녀에게 종교 자체를 들이대며 학살이란 걸 저질러본 적이 없는 불교는 위대하다고 엄청나게 불교를 칭송했다. 그러나 이런 주장은 정작 역사 속~현대 불교도들의 모순과 폭력에 대한 이해가 아예 없는 무식한 발언이다. 실제로 유럽 역사학자들은 이런 팔라치의 편견에 맞서 소헤이를 반론의 근거로 든 적이 있다. 그야말로 동양에 대한 환상과 편견으로 점철된 시각이라 볼 수 있다. 그리고 그녀가 불교를 공부했다는 기록도 없다(...). 사실 이와 같은 불교에 대한 서양 지성인(?)들의 편견은 니체의 '안티크리스트'같은 서적에서도 볼 수 있으며 지금도 마찬가지다. 예를 들어 리차드 도킨스는 비난의 대상인 종교를 칭할 때에 불교는 예외라는 의견을 밝혔다.
  • 불교 광신도 세력도 상당히 있는데, 대표적으로 미얀마의 아신 위라투, 스리랑카의 보두발리세나 정당 등이 있다. 근래 불교에서도 근본주의적 움직임이 고개를 들고 있어 논란이 되고 있다. 이에 대해서는 해당 문서 참조.
  • 한국 불교계가 무아마르 알 카다피에게 인권상(...)을 수여한 적이 있다. 참고 하지만 카다피의 초기 집권은 나쁘다고만을 볼 수 없다. 남녀평등을 위해 여성에게도 교육을 실시, 대규모의 문맹 추방 그리고 석유회사 국유화로 남는 이익을 국민을 위해 사용하기도 했다. 물론 그러다보니 그의 부정적인 면이 잘 드러나지 않았고, 불교계에서도 이를 잘 모르고 수여했던 걸로 보인다.
  • 불교의 형벌에는 축생계가 존재하는데 이건 다른 두 개[64]에 비하면 벌이라면서 벌이 아닌 것 같다며 모순 아니냐고 지적하는 사람도 있지만, 패리스 힐튼 같은 엄청 유명인의 애완동물[65]로 태어나면 어지간한 인간을 웃도는 수준으로 호화롭게 살다가 천수를 누리고 죽는 경우도 있기는 있지만 이런 식으로 유명인의 애완동물로 간택되는 짐승들이 전체 동물의 몇 %나 될지 생각하면 그렇게 태어나 산다고 그게 마냥 좋다고 볼 수도 없다. 로 태어날 경우 경주 실력만 뛰어나면 은퇴 이후에도 씨수마로 귀족 대우를 받으며 천수를 누리다 가며 는 그 대우가 이미 준인간이라고 지적하기도 하지만, 씨수마가 아닌 말들의 경우 그렇게까지 우대받지는 않는다. 개들도 대우가 준인간인 경우는 주인을 잘 만났을 경우[66] 그렇다는 것이지, 주인의 성격이 아무리 좋다고 한들 아니, 당장에 중성화 수술 받고라도 오래 사는 길을 택하고 싶으냐고 물으신다면... 유럽의 경우 소, 돼지, 닭 등으로 태어나면 죽을 때 그 한 순간만 참수로 생을 마감할 뿐이지 그 나머지 생애는 엄청 편안하다는[67] 사례를 들기도 하지만, 태어난 순간부터 누군가에게 먹히기 위해서 사는 호화스러운 삶을 '행복하다'고 부를 수 있는가 하는 문제를 생각하면 형벌이라면서 형벌이 아닌 것 같다고까지 말할 근거는 될 수 없다. 애초에 불교의 육도란 부처가 되지 못한 중생이 전생 혹은 현생을 살면서 행한 행적들의 인과를 따라 죽음 이후 부처가 될 때까지의 유예기간 동안에 머물 곳이 거듭 정해진다는 개념인데, 딱히 죄를 지어 받는 '형벌'이라기보다는 자신이 살아 생전에 행한 과보의 나머지를 환생해서 마저 갚는다는 '부채(負債)'에 가깝다. 불교의 지옥은 한 번 떨어지면 영원히 빠져나올 수 없는 것이 아니고, 대승불교의 경우 석가모니를 해치려다 지옥 가장 깊은 곳에 처박힌 데바닷타가 석가모니의 전생의 스승으로 석가모니 전생의 성불을 도왔던 인연으로 지옥에서 자신이 저지른 '석가모니 살해 미수'의 죄의 부채를 다 갚고 나면 성불해 부처가 되도록 예정되어 있다는 법화경의 구절을 보아도 좀 가혹한 형태로 죄값을 치르느라 선업의 대가가 아주 오랜 기간 유예되어 있는 공간에 가깝다. 징역 56억은 있어도 종신형은 없는 감옥. 그리고 석가모니 부처의 전생을 전하는 본생담 가운데 자신이 스스로 죽음을 택한 사슴 왕이나 자신의 몸을 불길에 던져 굶주린 선인에게 공양했다는 토끼 등 짐승들이 포함되어 있는 것이나, 석가모니가 태자 시절에 타고 다니던 칸다타라는 말이 석가모니 부처로부터 축생도에서 인간도를 뛰어넘어 천상도에 태어났다는 이야기를 보면 당연히 축생도에 떨어진 짐승이라고 해도 선업을 닦았던 것이 있다면 부처가 될 근기가 갖추어져 있고 얼마든지 부처가 될 수 있다는 것이 불교의 가르침이다.
  • 영화 매트릭스(영화)의 주제도 워쇼스키 남매가 인터뷰에서 직접 밝혔듯 불교사상을 바탕으로 하고 있다.
  • 승려의 육식에 관해서 말이 많으나, 결과적으로 말한다면 삼정육에 해당한다면 먹어도 상관없다. 더 자세한 내용은 스님 문서 참조.

18. 관련 문서


  1. [1] 중국의 불자 수 집계에 따라 달라질 수 있는데 이 통계에 따르면 중국의 불자 수는 대략 인구 13억 중 11억 이상으로써 있다. 일단 공식적인 통계에서의 세계 불자 수는 약 5억 명 정도라고 본다.
  2. [2] 법륜을 간단히 말하면, '진리의 수레바퀴'라고 할 수 있다. 여기서 진리(법, 다르마)란, " '아트만'이라고 불리우는 '나'와 '내 것'이라는 것은 사실 없다"는 것. 즉, 제법무아. 무상-고-무아 의 핵심은 '무아'에 있다. 일체개고(제행개고)와 제행무상은 '제법(모든 법)'이 '무아(아트만이 아니다)'하다는 것을 나타내기 위한 설명이다. 여기서 아트만은 '자아'나 '영혼'을 말한다.
  3. [3] 여기서 '섬'은 강물 사이에 있는 작은 섬을 말한다. 불교에서는 감정을 강물에 비유하여 감정에 휘둘리고 괴로워하는 것을 '거센 흐름'이라 하였다. 또한 깨달음을 '감정이라는 강물을 건너는 것'에 비유하여, 감정이 격해지면 이 언덕에서 강을 건너 저 언덕으로 갈 때 감정이라는 강물에 휩쓸리지 말고 섬에 의지하여 건너라는 것이다. 결국 깨달음이란 감정이 격해졌을 때 스스로에 의지해서 평정심을 가질 수 있는 것을 말한다. 여기서 진리, 법(dhamma)은 '모든 법에 내 것이 없다'(sabbe dhammā anattā)는 것을 아는 것. 즉, 제법무아를 아는 것이다. 보통 자등명법등명(自燈明法燈明)으로 알려져 있는데 중국에서는 '섬'을 '등불'로 번역하였기 때문이다.
  4. [4] 미국 Pew research center 통계
  5. [5] 다른 종교들(기독교, 이슬람 등)의 '믿음을 제1의 가치로 두는 모습'을 종교의 기준으로 아는 사람의 입장에서는 불교의 철학적 가치에 중점을 두는 이질적인 면모에 혼란스러워하는 상황이 올 수 있으나, 둘 다 으뜸 가는(宗) 가르침(敎), 즉 종교(宗敎)이니 딱히 틀린 번역은 아니다.
  6. [6] 탐진치에서 말하는 "탐욕"의 원형이라 볼 수 있다.
  7. [7] 집착의 뜻과 같다. 집착은 한자로 '잡을 집', '붙을 착'. 즉, 딱 잡고 붙어 있다는 뜻. 따라서 동굴에서 떠나라는 말은 '집착을 버려라'는 말과 같다. 잡지 말고 놓아버리고 붙어 있지 말고 거리를 두라는 것. 도망칠까봐 개에 목줄 걸고는 죽을 때까지 줄만 잡고 있을 것인가? 아니면 목줄을 풀고 개가 스스로 다가오는지 아닌지를 시도해 볼 것인가? 놓는다고 다 도망치는 것도 아니고, 거리를 둔다고 개가 도망을 칠거라곤 볼 순 없다. 도망치느냐 아니냐는 내가 개한테 어떻게 했느냐에 달려있는 것이지, 개는 다 죽어가는데 개 목줄만 잡고 있을 것인가? 삶 역시 '절대로 이것만은 놓칠 수 없다'며 붙잡고 있지만, 놓아버려야 비로소 '괴로움'에 변화가 시작된다.
  8. [8] 괴로움이 심해지면 놓아야 될 때인 걸 알고 놓을 줄 알아야 되는데, 해온 게 아까워서 놓을 줄 모르는 것이 '집착'이다. 즉, 과거에 좋아했던 것들이 점점 변해서 이젠 내가 원하는 것이랑 다른데도 불구하고 보내주지 못하는 것을 말한다.
  9. [9] 여기서 옳음은 자기만의 옳음을 뜻한다. '자기만의 옳음'으로 다른 사람을 비하하지 말라는 것. 하지만, 사회적으로 합의된 옳음으로 다른 사람을 비평하는 것까지 하지마라는 것은 아니다. 불교에서는 무엇이 올바른 것인지 논하는 것들이 많다.
  10. [10] 탐진치에서 말하는 "성냄"의 원형이다.
  11. [11] 탐진치에서 말하는 "어리석음"의 원형이다.
  12. [12] 탐진치에는 해당사항이 없으나, 숫타니파타에서는 언급된다. 원래 탐진치는 4개 였는데 후대에 전해지면서 가르침도 미묘하게 변하고 그 중 하나는 빠져버리게 된다.
  13. [13] 차례대로 '가진 것'에 대한 집착, '견해'에 대한 집착, '믿음'에 대한 집착, '더 좋은 것'에 대한 집착이다. 이는 최근에 팔리삼장(니까야) 보다 더 오래된 원본이 발견된 『현겁경』에서 "마음에는 네 가지 병이 있다. 첫째는 탐내는 마음과 음욕이고, 둘째는 성내고 미워하는 것이며, 셋째는 어리석음이고, 넷째는 아만심이다."라고 말한 것과 비슷하며 첫째, 둘째, 셋째는 탐진치에 해당된다. 또한 12연기 중 4취(욕취(欲取) · 견취(見取) · 계취(戒取) · 아취(我取))와도 비슷하다.
  14. [14] 보통은 사성제의 결론은 팔정도로 생각하지만, 숫타니파타에서는 다르다. 숫타니파타의 사성제에 해당되는 부분을 찾아보면, 제일 마지막 결론에서 말하길, "지각을 한다는 것을 잊어버리고, '지각을 잊어버리려고 하는 마음' 마저 잊어버리라"고 한다.
  15. [15] 감각 기관을 통하여 대상을 인식하는 것. 보고 듣고 느끼고 생각하는 것을 말함.
  16. [16] Conceptual proliferation : In Buddhism, conceptual proliferation (or mental proliferation) (Pali: papañca, Chinese: 戲論) refers to conceptualization of the world through the use of ever-expanding language and concepts.
  17. [17] 각각 감각적 쾌락(좋아하는 것), 욕망(하고 싶다), 집착(매달리다 - 딱 잡고 붙어있는 것. 따라서 놓아버리고 거리를 두어야 한다.), 사띠(끊임없이 나를 관찰), 물질적 형상이 소멸(어떤 것을 봄에 형상에 따라 좋다거나 나쁘다고 생각하는 것) 에 해당한다. 즉, 호불호에서 자유로워지고 어떠한 상황에서도 평정심을 가지는 것이며 이 또한 명상의 한종류라고 볼 수 있다.
  18. [18] 12연기의 원시적 형태. 투쟁과 논쟁(괴로움) - 좋아하는 대상(집착) - 욕망 - 쾌락과 불쾌 - 접촉 - 명색 순 이며, 12연기와는 다르게 6개의 구성요소로 이루어져 있다.
  19. [19] 불교의 제사 배격, 아트만, 업보, 윤회와 해탈 등은 원래 우파니샤드에서 나온 것이다. 여기서 아트만은 '나(아트만)란 무엇인가'를 정의하는 인간 내면의 근원 정신으로써, 여기에 육체를 더하면 불교의 오온에 해당한다.
  20. [20] an-: '~없다.'를 나타내는 접두사. 따라서 anatman(안-아트만)은 '무아(無我)'를 말한다.
  21. [21] an-: '~없다.'를 나타내는 접두사. 따라서 anatman(안-아트만)은 '무아(無我)'를 말한다.
  22. [22] '무아'의 꺠달음을 통해 아트만(자아)을 부정하면 윤회나 업보를 믿을 필요가 없고, 아트만을 긍정하면 '무아(안-아트만)'의 깨달음은 헛된 것이 된다. 아트만을 부정하여 나온 개념이 초기 불교의 안-아트만(무아)이기 때문에 두 개념은 본디 공존할 수 없는 것인데, 상좌부 불교 시대에 이르러 '우파니샤드의 아트만의 개념'과 '불교의 안-아트만의 개념'은 서로 공존하게 되어 모순을 만들게 된다.
  23. [23] 우파니샤드에선 아트만, 상좌부에서는 오온에 해당한다.
  24. [24] '업보'(카르마)의 개념이다. 따라서 업보나 인과응보 등은 아트만이 있기 때문에 생기는 일이며 '올바른 아트만'을 만드는 일은 상좌부 불교에서 권장하는 바 이지만, 이는 '무아(안아트만)'해라는 초기 불교의 가르침과는 모순되게 된다.
  25. [25] 다만, 천국과 지옥, 종교의 문제를 현재의 불교가 건드리지 않는 것은 종교에 의지해도 괴로움을 잊어버릴 수 있기 때문이다. 불교란 '괴로움을 어떻게 잊어버릴까'를 연구하는 학문이기에 '괴로움'을 잊어버리게 하는 도구로써 종교를 굳이 버릴 필요는 없는 것이다. 만약, 이런 종교 때문에 도리어 괴로워 진다면 그 때가서 종교의 의미없음을 가르쳐도 됐기 때문.
  26. [26] 올바른 행위를 알지 못하는 것. 무명도 우파니샤드에서 만들어진 개념이다.
  27. [27] 행동, 행위
  28. [28] 숫타니파타 4장 '투쟁과 논쟁의 경'에서 나오는 원시적 형태의 연기. 명색이 근본원인으로 나오며, 여기서 무명은 아직 나타나지 않는다.
  29. [29] 사실상 과거의 우파니샤드 시대로 돌아간 것이다. 그런 와중에 모순되는 두 개념, 초기 불교의 안아트만(무아)와 우파니샤드의 아트만(나)은 상좌부 불교 하에서 공존하게 된다.
  30. [30] 원인과 결과. 하나가 다른 하나로 이어진다. 하나는 다른 하나의 원인이 된다. 이 인과에서 벗어나는 물질은 없다. 모든 물질과 개념은 다른 것이 원인이 되어 생긴다.
  31. [31] 상의상대
  32. [32] 범문을 번역하지 아니하고 음(音) 그대로 외는 일
  33. [33] 불교 깨달음의 내용이나 활동을 손가락 동작을 통해 상징적으로 나타내는 표시를 말한다.
  34. [34] 절대자를 믿고 의지하는 종교로써의 의미는 희박한데, 이는 불교가 남에 의지하지 않고, 스스로를 믿으며 스스로가 깨닫는 것을 최우선으로 하기 때문이다. 따라서 불교에 나오는 신과 보살들은 교훈이나 깨달음을 다시 상기시켜 주는 '선배'나 '멘토'로서의 역할이 더 크다고 볼 수 있다.
  35. [35] 행위에는 생각, 일 등도 포함된다. 즉, 올바른 무엇인가를 하는 것. 팔정도를 의미한다.
  36. [36] '나'는 나와는 전혀 다른 '남'과 공존하기 때문에, '나'는 '남'과 하나로 합쳐서 이해해야 한다는 것. 우리가 남을 돕는 이유이다. '공'개념 참조
  37. [37] 여기서 방편, 원, 역, 지의 4가지 바라밀을 추가한 10바라밀도 있다.
  38. [38] 단테신곡에는 천국과 지옥을 층별로 분류했으나, 이것은 어디까지나 후세에 지어진 예술적 창작물이다.
  39. [39] 장위안도 티베트 불교 신자이다.
  40. [40] 여러 부파로 갈라지기 전까지의 불교로 근본 불교, 원시 불교라고도 한다. 다만 원시라는 표현이 단어의 원래 뜻과 달리 '미개한','발전이 덜 된'이라는 늬앙스를 주기 때문에 보통 초기 불교나 근본 불교라는 표현을 쓴다.
  41. [41] 남방불교의 기록에 의거함. 북방불교의 기록인 세우의 부집이론은 대중부로 분류하고 있다. (부집이론 소승20부)
  42. [42] 상좌부라는 단어는 이 Theravada와 더 윗단계 분류인 Sthaviravada를 지칭하는 말로 혼용된다. Sthavira와 Thera는 산스크리트어팔리어냐의 차이일 뿐 둘 다 장로,상좌를 뜻하기 때문에 중국에서 처음 한자로 번역될 때 둘 다 상좌부로 번역된 것으로 보인다.
  43. [43] 쿠샨 왕조,인도-파르티아 왕국 문서 참조
  44. [44] 생각해 볼 점은, 석가모니같이 사회의 급진적인 변화를 추구하는 철학자의 입장과 지배 계층의 이해관계를 어느 정도 고려해야 하는 정치가의 입장은 다르다는 것이다. 결국 필연적으로 일어날 수밖에 없는 일이었다.
  45. [45] 한국, 일본과 다르게 티베트 불교는 후기 불교다.
  46. [46] 다만 태조 이성계 등 몆몆 역대 군주들은 불교를 믿기도 했다.
  47. [47] 서양이 일본식 선불교를 퍼뜨린 인물로는 스즈키 순류와 데시마루 다이센이 있다. 전자는 미국에서, 후자는 유럽에서 활동했다.
  48. [48] 볼고그라드에서 남쪽으로 달리면 나오는 칼미크 공화국의 수도 옐리스타에는 이게 러시아가 맞나 싶을 정도로 불교 사원과 건축물들로 가득하다. 오히려 분위기만 보면 유럽 한복판의 몽골이라 해도 과언이 아닌 수준.
  49. [49] 한글번역본과 우측상단에 원문을 클릭하면 한자원문까지 볼 수 있다. 서버가 동국대에 있는 작은 서버라서 최초 로딩 속도가 느릴 때가 많지만 대부분의 불경이 한글로 번역되어 있어서 유용하게 사용된다.
  50. [50] 니까야는 저본이 2개가 있다. 남쪽으로 전해져 팔리어로 써진 니까야와 북쪽 중국으로 전해져 한자로 번역된 아함경
  51. [51] 4대 성지 중 유일하게 인도가 아닌 네팔에 위치해 있다.
  52. [52] 달라이 라마는 애초에 너무 척박한 기후때문에 식물성 음식을 구경하기가 매우 어려운 티베트 출신이다. 그래서 달라이 라마를 포함한 티베트 불교의 승려들은 육식을 거부하지 않을 뿐 아니라, 고기를 꽤 자주 먹는 편이다.
  53. [53] 진짜 내용이 짧은 불경들은 글자크기 10포인트 기준으로 A4 용지 몇 장 분량 남짓한 것도 있다. 대표적으로 정토종의 소의경전 중 하나인 불설아미타경은 내용이 2천 자도 안된다.
  54. [54] 실제 유언은 "참선 잘 하그래이"이다.
  55. [55] 저승 10왕 개념 자체가 불교와 도교가 교류하면서 생긴 것이다. 당연히 도교가 마이너한 지역의 불교에선 저승10왕 개념을 찾을 수 없다.
  56. [56] 지옥마다 다르지만 중죄로 가는 지옥들은 겁 단위는 금방 지나간다. 참고로 한 겁은 보통 우주 하나가 태어났다 사라져 무로 돌아가는 수준의 까마득한 시간이다.
  57. [57] 로힝야족은 무슬림이라서 차별받았다기보다는 과거에 영국미얀마를 식민지배할 때 그 앞잡이 노릇을 했기 때문에 타 민족들의 미움을 받은 탓이 크다. 하지만, 로힝야족말고도 불교 신자가 아니라는 이유로 탄압받는 민족이 미얀마에는 많다. 그리고 미얀마 승려들 중에서도 특히 악명높은 근본주의자였던 아신 위라투의 이교도 박해는 그를 불교버전 오사마 빈 라덴이라고 비난받게 만들었다.
  58. [58] 본래 한국의 종단 중 2위였으나 2015년 12월 15일부로 한국불교종단협의회 회비 미납, 폭력 사태로 인한 총무원장 구속 등으로 회원 자격이 정지되었다가, 2016년 7월 12일 자격이 회복되었다.
  59. [59] 불법의 생활화, 대중화를 표방하지만 한국불교의 종파로 분류되지는 않는다.
  60. [60] 빔라오 람지 암베드카르가 만든 맹세로 알려져 있다.
  61. [61] 그의 범신론은 불교 및 도교 사상과 유사하다는 설이 있지만, 정작 그가 불교를 공부했다는 기록은 어디에도 없다.
  62. [62] 불교 신자이긴 하나 그 신앙이 사상에 영향을 준 사실은 없으며, 억불 정책을 쓰라는 상소를 쓴 것으로 보아 불교도이기 이전에 성리학자로 보는게 옳다.
  63. [63] 과거 일각에선 이를 놓고 유학자의 관점에 입각한 불교 비판이라 폄하하기도 했으나, 동국역경원 역경의원을 역임한 박건주 능가선연구소장이 저술한 책 '선종사상 왜곡의 역사와 간화선'에서 전모를 밝히고 있다. 보면 간화선 제일주의와 선종 문헌에만 빠져있던 당시 선승들의 문제를 추사가 청나라 옹정제의 교서까지 인용하며(추사 본인은 옹정제의 교서라는 걸 숨겼다) 비판한 것이다. 참고로 이 논쟁에서 밀린 백파긍선은 논박당하자 아몰랑을 시전한다.(...).
  64. [64] 삼악도의 나머지 두 개인 지옥도와 아귀도. 나머지 아수라도와 인간도, 천상도는 삼선도라 부르며, 삼선도와 삼악도를 묶어서 육도라고 부른다.
  65. [65] 패리스 힐튼의 애완 돼지, 빌 클린턴의 애완 고양이, 마이클 잭슨의 애완 침팬지 등.
  66. [66] 불교에서는 이를 전생의 선업에 따른 인연의 하나라고 설명한다.
  67. [67] 유럽의 축산 관련 과학자들과 생물학자들에 의하면 스트레스를 안 받을수록 고기 육질이 부드러워져서 더욱 맛있다는 결과가 나왔다고 한다. 이 때문에 유럽의 축산업자들은 어지간하면 방목을 선호하며 심지어는 농장에 관현악 음악을 틀어서 소나 돼지들이 그걸 감상하게 해주기도 한다.

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