신용호




교보생명그룹 회장

설립

초대
신용호

2대
신창재

愼鏞鎬

1917년 8월 11일 ~ 2003년 9월 19일

1. 개요
2. 생애
3. 가족
4. 경력
5. 논란

1. 개요

대한민국기업인. 교보생명그룹을 창립했고 초대 회장을 지냈다. 전라남도 영암군에서 출생했으며, 호는 대산(大山).[1]

2. 생애

▲ 젊은 시절.

1917년 8월 11일 전라남도 영암군 덕진면 노송리 솔안 마을에서 부친 신예범과 모친 유매순 슬하 6형제중 다섯째으로 태어났다. 아버지가 독립운동을 하며 계속 감옥에 있는지라 어머니가 실질적인 가장 노릇을 했다. 설상가상으로 7살때는 폐병에 걸려 죽는다는 선고도 받았으나 10살때 다행히 즈음 병이 호전됐지만 학교엔 가진 못했다. 가정 형편이 어려운 데다 여자형제가 없는 집안에 형들이 애국 운동으로 집안을 돌보지 않아 그가 살림을 도와야 한다고 생각했기 때문이라고한다.

문학가를 꿈꿨지만 어려운 집안 형편을 극복하기 위해 사업의 길을 걸었다. 약관[2]이 되던 해에 서울로 상경, 이어 중국으로 건너가 양곡 수송 사업을 벌였지만 광복과 함께 10년간 닦은 노하우를 버리고 맨손으로 귀국했다. 귀국후 첫번째 사업으로 전라북도 군산시에 ‘민주문화사’란 출판사를 세웠으나 외상 책값이 회수되지 않아 바로 해체됐다.

수 차례 사업실패한 뒤 중국에선 아이들을 학교에 보내지 않지만 한국에는 돈이 없어도 아이들을 학교에 보내는 강한 교육열이 있다는 생각이 머리속에 떠올랐다. 한국 어머니, 아버지들의 교육열은 무형원자재인 것이다. 결국 생·로·병·사 중 유일하게 보험이 빠져 있는 ‘생’ 부문에 교육보험을 끼워넣어 상품화하기로 시작했다.

당연하겠지만 먹고 살기도 바쁜데 1940년대 당시 보험에 대한 인식은 전무했다. 일제강점기 당시 보험은 오로지 수탈 방식이었다. 더욱이 당시 1인당 국민소득이 50달러도 미치지 못해 보험에 들 여유가 없었다. 6.25 전쟁 직후인 1954년 정부가 보험업을 재개시켰으나 전쟁 직후인지 기존 생명보험 회사들은 대부분 휴식기 상태였다.

그리고 당시 20대 이상 성인남성의 열의 여덟은 담배를 피우고 있었다.[3] 그때 그의 재기가 번뜩였다. 무작정 담배를 피우는 사람들을 찾아서 “담배를 끊고 그 돈으로 보험을 가입하면 아들을 대학에 보낼 수 있다.”고 요구한 것이다.

창업 초기에는 ‘교육보험’이란 이름을 넣지 못했다. 그리고 서울특별시 종로구 소재의 건물에서 직원 46명과 함께 먼저 ‘태양생명보험주식회사’를 창립했다. 교육보험업계의 시작이었다. 교육열을 자원으로 만든 상품이었고 생명보험에 대한 인식도 거의 전무해 ‘교육보험’이란 이름을 포기하지 않았다. 공무원을 끊임없이 설득한 결과 드디어 기다리고 기다리던 상호변경 승인을 얻어 ‘대한교육보험’을 만들었다.

그는 지하서점 설립을 요구했다. 하지만 간부들은 서점이 들어서는 것은 그닥 상식적이지 않다는 의견을 내세웠고, 만일 손해가 나면 보험회사에 악영향을 미친다는 이유로 당시 허가관청인 재무부도 크게 반대하고 나섰다. 하지만 그들의 반대에도 불구 교보문고를 설립했다. 이는 훗날 대성공을 거두었다.

1980년대 들어 늘어난 경제성장과 함께 사교육비를 감당할 수 없는 때가 되면서 보험만으로 교육비를 해결할 수 없게 되었다. 변해가는 고객 요구에 따라서 양로보험, 종합보장생활보험 등 일반 생명보험 상품의 비중이 늘어났다. 교육보험만으로 경쟁력이 떨어지면서 결국 '교보생명’으로 회사명을 변경했다. 당시 급격하게 성장한 삼성생명에 밀려 교보생명은 결국 1위를 내주고 말았다.

77세가 되던 해 회사 정기건강 검진에서 간 기능에 이상한 징후가 발견됐다. 병명은 담도암. 수술후 그는 중환자실에서 목에 구멍을 뚫고 2개월이나 어두운 곳에서 지내야 했다. 중환자실에서 나온 후 재활물리치료 를 받으면서 반년 만에 골프장에 다시 나갈 수 있었다. 근력운동과 식이요법으로 건강을 유지하면서 1990년대 후반까지 업무를 보고받는 등 노익장을 과시했다. 그러나 8년 뒤 완치된 암이 다시 간으로 전이되었다.

결국 2003년 9월 19일 노환으로 별세했다. 향년 86세였다.

3. 가족

형제들은 대부분 독립운동을 했는데, 6형제 중 교보생명 창업을 도운 막내 동생인 신용희 전 회장을 제외하고 나머지 형제들은 애국운동에 몸을 실었다.

첫째형인 신용국은 일제강점기항일운동을, 광복 후에는 청년 노동운동을 했다. 그의 장남인 신동재가 2000년까지 교보생명의 부동산관리 회사인 교보리얼코의 회장을 지내왔다.

둘째형인 신용율도 형과 같이 항일운동에 몸을 담았으며, 그의 차남인 신평재가 현재 교보생명 교육문화재단 이사장을 역임하고 있다. 한일은행 상무로 일하다가 1991년부터 창업주의 제의로 교보생명 사장 등을 맡고 있다.

셋째형 신용원은 일본에 있는 도쿄 음악학교를 졸업한 후 항일음악가로 활동하던 중 납북당했다. 넷째형 신용복은 일제 강점기 당시 조선생명지사장을 맡았다.

막내동생인 신용희 전 회장은 목상고등학교를 나와 산업은행에서 일해왔으며, 한국전쟁 이후 신용호 창립자를 도와 같이 일했다. 교보생명 창립 후에는 30년간 교보에 몸담으며 부사장, 회장 등을 지냈다. 그의 아들인 신인재 보드웰 인베스트먼트 사장과 함께 교보생명 지분을 13.25% 갖고 있다. 신인재 사장은 고 신용호 회장이 경영권을 승계받은 장남 신창재 교보생명 회장으로부터 함께 일하자는 제의를 받기도 했지만 그 뜻을 거부하며 자신의 길을 고집했다고. 현재 이동통신사에 솔루션을 공급하는 코스닥 상장업체 무선인터넷솔루션 회사인 필링크의 대표이사 직함도 얻게 되었다.

4. 경력

  • 1997 - 교보생명 교육문화재단 설립
  • 1995 - 교보생명보험 명예회장
  • 1992 - 대산재단 이사장
  • 1975 - 대한교육보험 명예회장
  • 1967 - 대교산업 회장
  • 1968 ~ 1976 - 광주은행 이사
  • 1967 ~ 1975 - 대한교육보험 회장
  • 1964 - 생명보험협회 회장
  • 1963 - 동원탄좌개발 회장
  • 1958 ~ 1967 대한교육보험 초대 사장
  • 1953 - 동아염직 회장
  • 1950 - 한양직물 전무이사
  • 1947 - 평화고무 전무이사

5. 논란

신용호는 서울시 동작구 동작동 산 33-1 154,132㎡에 대하여 매매계약서, 인감, 영수증, 변제공탁서 등을 위조하여 위 부동산을 편취하였고, 그 사실이 드러나자 로비 등 부당한 방법으로 이를 무마하였다. 대기업의 창업주로서 양심적으로 기업을 운영하여야 할 신용호는 부당한 방법으로 부를 축적하였을 뿐만 아니라 이를 기반으로 기업을 성장시킨것이다.

김영구[4]는 1947. 9. 11. 서울시 동작구 동작동 산 33-1 154,132㎡(이하 이 사건의 토지)를 매입하였다. 부동산등기부등본에 의하면 1949. 12. 25.경 서울중앙지방법원의 확정판결에 의하여 이 사건 토지의 소유자가 구본상[5]으로 변경되었다. 이후 이 사건 토지는 이OO, 장OO, 등 여러 명을 거쳐 1961. 6. 26.경 신용호에게로 소유권이 이전되었고, 1963. 3. 8.경 이 사건 토지는 국가에 수용되었으며, 신용호는 이 사건 토지의 대토로 서울시 성북구 성북동 산 25-50(이하 “성북동 토지”)를 받았다. 이후 신용호는 성북동 토지를 기반으로 하여 교보생명주식회사를 성장시켰다.

그런데 위 1949. 12. 25. 서울지방법원의 확정판결은 소유자인 김영구가 전혀 알지 못하는 상태에서 진행된 소송에 따른 것이었다. 그 실상을 자세히 설명하면 다음과 같다.

김춘복[6]]주식회사를 성장시켰다.

그런데 위 1949. 12. 25. 서울지방법원의 확정판결은 소유자인 김영구가 전혀 알지 못하는 상태에서 진행된 소송에 따른 것이었다. 그 실상을 자세히 설명하면 다음과 같다.

김춘복[7], 구본상, 신용호는 1957. 4.경 이 사건 토지가 국립묘지로 사용될 예정이라는 정보를 입수하였다. 이에 이 사건 토지를 소유하고 있다가 추후 국가에 수용이 되면 큰 돈이 되겠다고 생각하여 이 사건 토지를 편취할 것을 모의하였다. 위 3인은 1957. 망 김영구의 인감증명서, 인감도장을 습득하였는데, 이를 이용하여 매매계약서, 영수증, 변제공탁서 등을 허위로 작성하였고, 이를 증거로 서울민사지방법원에 소를 제기하였다(이하 “이 사건 소유권이전등기청구소송”이라고 한다.). 소송은 김영구가 모르는 사이에 진행되어 김영구는 한마디도 항변을 하지 못한 상태에서 원고 승소판결이 내려졌고, 그에 따라 이 사건 토지는 구본상에게로 소유권이전등기가 마쳐지게 되었다. 이후 이 사건 토지의 명의는 수차례 더 변경되고 마지막에는 신용호가 이 사건 토지의 소유자가 된다. 신용호는 1963. 3. 이 사건 토지를 당시 국유지였던 서울 성북구 성북동 산 25-50과 교환하였다.

1967. 8.경 이 사건 토지에 대한 분배과정에서 위 3인 사이에 분쟁이 발생하였고, 그로 인하여 서로 고소, 고발을 하면서 이 사건 토지의 소유권이전과정에서의 문제점이 드러났다. 이때 김영구는 위 형사사건에서 신용호 등이 진술한 내용을 근거로 추완항소를 제기하였고, 서울고등법원에서 승소판결을 받았다.

김영구는 자녀가 없었는데, 친구의 자녀인 곽희숙이 위 추완항소 과정에서 김영구를 물심양면으로 도와주었다. 이에 김영구는 1969. 3.경 이 사건 토지를 곽희숙에게 양도하기로 결심하였다. 다만 당시에는 등기부등본상 소유자가 김영구가 아니어서 이를 바로 증여를 할 수 없어 김영구는 추후 명의를 되찾을 경우 이 사건 토지를 증여하겠다는 의미로 위임장을 작성하고 공증을 받았다.

그런데 김영구가 1969. 9.경 위 추완항소심 확정판결문에 의하여 신용호 등에게 토지교환계약 취소통보를 하자, 신용호는 당시 중앙정보부장인 이후락에게 자사주 35%를 비롯한 막대한 로비자금을 제공하여 국방부법원에 외압을 행사하였다. 결국 서울민사지방법원은 추완항소심의 판결에도 불구하고 토지교환계약이 그대로 유지되게 되었다.

1971. 5. 28. 구본상은 이 사건 소유권이전등기청구소송 당시 매매계약서 등을 위조하였음을 밝히고 이를 참회하며 OO합동법률사무소에서 자인서, 각서 등을 작성하여 공증을 받고 망 김영구에게 교부하였다. 그 내용은 김영구와 매매계약을 체결하거나 금전거래를 한 사실이 없으며, 인감을 위조하여 부정하게 사용하고 법원소송서류를 허위로 송달받은 것으로 하였으며, 이를 근거로 판결을 받아 소유권이전등기를 하고 이후 사건에서 허위의 변제공탁서를 증거로 제시하고 법정에서 위증한 사실을 인정하는 것이었다.

이후 1981. 5. 28.경 망 신용호는 국가보위비상대책위원회에서 매매계약서 등의 위조에 대하여 상세히 진술하고 권력과 결탁하여 허위사실을 근거로 소유권이전등기를 받았음을 인정하였다. 그러나 구본상과 신용호의 진술에도 불구하고 언제나 이 사건은 수면 위로 드러나지 못하고 그대로 묻혔으며, 1975. 5.경 김영구가 사망하면서 더 적극적인 대응을 이어가기도 어려워졌다.

이에 김영구로부터 이 사건 토지를 증여받은 곽희숙 등이 1998. 10. 20.경 청와대 민정비서실에 진정서를 제출하였으나, 1999. 1. 7. 서울지방검찰청은 공소시효 도과로 수사를 진행할 실익이 없다는 답변을 하였다.

곽희숙 등은 1999. 5. 20.경 다시 제2건국 범국민 추진위원회에 진정을 하였으나 같은 해 7. 19. 국민고충처리위원회[8]에 이첩되었고, 국민고충처리위원회는 1999. 8. 7. 다시 대검찰청으로 이첩하였다. 그 이후로 현재까지도 아무런 답변이 없는 상태이다.

김영구와 곽희숙 등은 1969. 6. 20.부터 8. 27.까지 총 4차례 교육개혁실천시민연합에 진정서를 제출하기도 하였고, 1999. 11.경에는 PC통신 천리안유니텔에서 진정내용을 발의하기도 하였으며, 1999. 12. 9.경에는 교보회장실을 방문하기도 하였으나 답변을 얻을 수는 없었다. 2000. 1. 25.경 교보생명 측과 면담을 하였는데, 교보생명은 반증을 하지 못하였고, 2000. 3. 11.경에는 질의서를 발송하였으나 답변을 받지 못하였다. 2000. 5. 13. 교보생명의 대책위원회 박OO은 비밀보장을 요구하며 보상금 300억원을 제시하였고, 2002. 9. 10. 곽OO은 신용호에게 질의서를 발송하였으나 역시나 답변이 없었다.

2003. 1. 23.경 교보생명 법무담당이사 진OO와 면담에서 신용호의 진술서 자백으로 보아 교보생명이 취득한 성북동 토지는 원인무효가 명백하다고 주장하자 교보생명 측은 마땅한 반론을 제기하지 못하였고, 2003. 2.부터 2004. 2.까지 약 13개월간 곽희숙이 교보빌딩 정문 앞과 강남사거리 교보타워, 청운동신창재 자택 앞, 국립현충원 정문 앞 등에서 “교보는 동작동(성북동) 불법편취한 토지를 30년동안 피눈물 흘린 곽희숙에게 반환 않고 기업윤리대상이 웬말이냐? 하늘만큼 정의와 땅만큼 정의와 윤리를 실천하라!”는 피켓을 들고 1인 시위를 하기도 하였으나 달라진것은 없었다. 2003. 3. 20.경 비서실 정OO 과장이 보상금 교보주식 100만주, 2003. 3. 26. 회장수행비서 윤OO이 보상금 2,000억원을 제시한 것이 전부이다.

곽희숙은 2004. 3. 2.부터 4일간 단식농성까지 진행하였으나 결국 건강이상으로 중단하여야 했다. 그리고 2012. 곽희숙마저 사망하여 현재는 그 후손이 이 사건의 진상을 매듭짓기 위해 노력하고 있다.

위와 같이 관련자들의 자백진술이 있음에도 불구하고 법원은 권력과 재벌의 힘에 굴복하여 부당한 판결을 하였고, 형사상 공소시효의 도과는 어쩔 수 없더라도 구본상 명의의 소유권이전등기 자체가 무효이고, 이후 순차적으로 이루어진 소유권이전등기의 명의자들은 이 사건 토지가 신용호 등의 소송사기로 소유권이 이전된 것임을 알고 있었으므로 김영구가 원상회복청구권을 가진다고 보아야 한다. 그러나 신용호의 상속인 신창재와 신용호의 소송사기로 막대한 이익을 챙긴 교보생명은 피해자인 김영구 곽희숙, 후손에 대하여 어떠한 사과도 없이 계속 사건을 무마하려고만 하고 있다.


  1. [1] 대산문학상은 여기에서 따온 것이다.
  2. [2] 20세를 뜻한다.
  3. [3] 믿기지 않겠지만 정말 그래왔다. 당시에는 담배를 안피면 이상한 사람? 취급받기도(...)...
  4. [4] 토지의 원 소유주
  5. [5] 전직 법원 직원, 김춘복, 신용호와 함께 토지사기를 공모함
  6. [6] 당시 토지사기 명
  7. [7] 당시 토지사기 전과 12범, 신용호와 구본상과 토지사기를 모의한 인물
  8. [8] 현 국민 권익위원회

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