엄홍길

8000m 14좌 완등자 (대한민국)

박영석
2001년, 세계 7번째

엄홍길
2001, 세계 8번째

한왕용
2003년, 세계 11번째

김재수
2011년, 세계 27번째

김창호
2013년, 세계 31번째

김미곤
2018년, 세계 ??번째

이름

엄홍길 (嚴弘吉)

본관

영월 엄씨[1]

출생

1960년 9월 14일 (59세)
경상남도 고성군

신체

167cm, 66kg

학력

호암초등학교 - 의정부중학교 - 동두천 중앙고등학교
한국외국어대학교 중어중문학 학사
한국외국어대학교 대학원 체육교육학 석사
경희대학교 체육대학원 체육학 석사

병역

대한민국 해군 특수전전단

종교

불교

가족

배우자 임순래, 슬하 1남 1녀

직업

산악인

소속

엄홍길휴먼재단 상임이사

서훈

1989년 체육훈장 거상장
1996년 체육훈장 맹호장
1996년 한국대학산악연맹 올해의 산악인상
2000년 대한민국 유네스코 올해의 인물 선정
2001년 체육훈장 청룡장
2001년 대한민국 산악대상
2009년 유네스코 한국위원회 선정 올해의 인물
2010년 제10회 4.19 문화상
2018년 조계종 선정 불자대상

1. 개요
2. 생애
3. 등반기록

1. 개요

대한민국산악인. 경상남도 고성군 출신이지만 3살 때 경기도 의정부시로 이사가서 도봉산에서 성장했다. [2]

2. 생애

1988년 에베레스트 등정 이후 2001년한국에서 두번째[3]이자 세계 9번째로 히말라야 8,000m급 14개 봉우리를 완등했다. 그리고 다른 8,000m급 위성봉인 얄룽캉과 로체샤르를 등정하여 16좌 등정에 성공한 대한민국과 세계 산악계의 살아있는 전설. 다만 엄홍길의 시샤팡마 등정은 1993년에 이루어졌으나 등정 실패 의혹으로 인정 받지 못한 탓에 논란을 불러왔으나, 히말라얀 데이터베이스의 국제 공인 기록인 2001년의 재등정을 인정받으면서 마무리되었다. 아무래도 시샤팡마는 중국 영토로 완전히 들어간 터라 조작 의혹도 가능한 반면에 중국이 텃세를 부리기도 쉬운 까닭도 있다. 당장 위키백과 한국어판에 보면, 14좌 완정 의혹에 있는 이들 중에는 시샤팡마 등정 관련으로 들어간 이들이 4명 중 2명이다.

대한민국에서 산악인 하면 제일 먼저 떠오르는 인물로서, 16좌 등정 이후 무릎팍도사에 출연하여 16좌의 마지막 고비였던 로체샤르 등정의 비하인드 스토리와, 산악인으로서의 삶과 도전 정신 등 여러 이야기를 들려주며 시청자들을 감동시켰다. 평소에 무릎팍도사를 보지 않던 사람들도 '엄홍길이 나오니까 한 번 볼까'해서 본 사람들도 많았다고 한다. 그간 수많은 강연과 방송 출연을 해왔지만 무릎팍도사라는 예능 프로에 나오게 된 이유는, 산에 관련된 에피소드나 인생 이야기를 할 수 있다면 예능 프로그램이라도 상관 없다고 생각했기 때문이라고 한다.

무릎팍도사에서 밝힌 바에 따르면 로체샤르가 지금까지 오른 산 중에 제일 힘들었다고 말하며, 다른 산은 보면 볼수록 익숙해지고 정이 가는데, 로체샤르만큼은 정나미가 떨어진다고(...) 로체 항목을 봐도 알겠지만, 엄홍길 대장이 오른 루트가 수직 빙벽이 3,500m로 꽂혀있는 로체샤르다.

다만 여기서 짚고 넘고 넘어갈 부분이 있는데 도올 김용옥은 인터뷰에서 '인간으로서 어느 누구도 16좌의 전설을 달성치 못했다. 그런데 엄홍길은 이 전설에 도전장을 냈다.'라는 말로 시작하고 엄홍길은 "천지신명의 도움으로 마지막 소원을 이룰 수 있었다."고 말한다. 그러나 '세계최초 16좌 등정의 위업 달성'은 마치 '전 세계의 산악인이 앞다퉈 경쟁하였음에도 엄홍길이 최초로 달성했다'는 뉘앙스를 주어 논란의 소지가 있다. 지구상에 8000m가 넘는 봉우리는 14개도, 16개도 아닌 20여개 쯤 있는데 이 중 우뚝 솟은 핵심 봉 14개를 산악인들이 8000m 14좌라 불러왔고 이는 세계적으로도 공인된 봉우리이다. 그러나 위성봉인 얄룽캉, 로체샤르는 독립성이 강할 뿐 14좌에 포함되지 않는다. 따라서 히말라야 14좌 최초 등반가인 라인홀드 메스너를 비롯해 예지 쿠쿠치카, 에르하르트 로레탄까지 이미 전설이 된 그 어느 누구도 16좌 완등을 이루기는 커녕 시도조차 한 적이 없다. 마찬가지 이유로 15좌 등반했을 때도 당연히 세계최초였다.관련기사

물론 히말라야 16좌 등반은 그 자체로 사실이고 또 대단한 업적이기도 하며 적어도 이 사실 자체는 폄훼되어서는 안 될 것이다. 그러나 이런 국내에서만 적용되는 독특한 기준으로 다른 국내 산악인들이 "왜 당신은16좌 등반을 못 했느냐"는 질문에 곤혹스러워하고 실제 박영석, 한왕용, 김재수, 김창호 등 14좌 완등한 이들이 스폰서를 받기가 더욱 어려워진 것은 문제가 있다. (이들 중에는 "뒤통수를 맞았다"며 섭섭해한 이도 있다.) 왜냐하면 그들은 못 한 것이 아니라 시도조차 하지 않은 것이기 때문이다. 더 큰 문제는 이를 영화화한 히말라야(영화)가 '실화'를 표방하는 점에 있는데 해외로도 수출되기도 한 이 영화가 자칫 해외에서 오해를 낳을 수 있다는 점이다. 그가 한 인터뷰 기사에는 인터뷰어가 '진정한 히말라야 완등은 16좌가 되어야 한다는 전설이 있다'고 쓴 문장이 있는데 이런 부분을 왜 바로 잡지 않느냐는 비판도 있다. 그도 그런 것이 히말라야에는 공인된 14좌 혹은 8000m가 넘는 20여개의 봉우리가 있을 뿐 16좌라는 말 자체가 없기 때문이다. (그래서 엄홍길도 14+2좌라는 말을 쓰기도 한다.) 입장 바꾸어 생각해보면 14좌를 완등한 옆나라 일본 등반가가 옆의 위성봉 4개 정도 더 오른 뒤에 '어느 누구도 못한 전세계 최초 18좌 완등 위업 달성'이라고 한다면 그 자체는 사실이지만 이것이 다른 등반가들이 그렇게 노력했음에도 일본 등반가가 최초로 이루어낸 것으로 해석된다면 당연히 논란이 될 수밖에 없다.

대한민국 해군 출신, 그것도 UDT 출신이라는 이색적인 경력으로도 화제가 된 산악인. 산에 오르던 그는 넓은 바다를 경험해보고 싶어서 1981년 해군신병 224기 수병으로 입대했으며, 갑판병이 되어 함정 근무를 하다가, 타던 경비정이 화재로 퇴역 처리된 뒤 퇴역함 관리병이 되자 이를 지루하게 느껴 UDT에 지원하게 되었다. UDT에서 혹독한 훈련을 받으면서 경험한 군생활이 훗날 히말라야를 오르는 데에 큰 도움이 되었다고 한다. 군 시절 경주시 감포에서 독도까지 5박 6일동안 수영해서 가기도 했다고 한다(...) 최종 계급은 하사.

산악인으로서 그의 마인드는, 산을 오를 때에 산이 잠시 정상을 빌려주는 것일 뿐 산을 정복한다는 건 있을 수 없다고 한다. 산이 허락해 주지 않으면 자기가 아무리 경험이 많은 산악인이라도 정상에 오르는 건 불가능하다고. 흔히들 신의 영역이라 부르는 8,000m에서는 인간이 어떻게 할 수 없는 영역이기에 자연의 섭리에 따라 움직여야 한다. 그래서 자연스레 자신을 낮추고 겸허한 자세로 산을 오르게 된다고 한다.[4]

더불어 산에 오르다보니 언제라도 죽을 각오를 해서 2013년 3월 4일 TV에 나와 미리 쓴 유서를 보여주기도 했다. 아닌 게 아니라 후배이던 박영석(1963~2011), 박무택[5], 백준호[6], 장민[7] 지현옥같은 등산가들이나 친하게 지내던 셰르파들도 살아서 돌아오지 못한 걸 하도 많이 봤으며, 자신도 죽을 고비를 많이 겪다보니 이런 유서 작성은 당연했을 것이다.

아이스 에이지 2에서 딱정벌레 아빠 역으로 더빙을 맡기도 했다. 참고로 여기에 조오련, 하일성 같은 다른 스포츠 분야 전문가들도 같이 더빙을 맡았다.

16좌를 제패한 이후에는 8,000m 고산에는 오르지 않고 있으며 현재는 자신의 이름을 딴 엄홍길 재단의 일에 집중하고 있다. 안나푸르나 등정 당시 모든 것을 베풀며 살 것을 다짐했다고 하며, 네팔에 학교를 지으면서 이 맹세를 지키고 있다.

그의 책을 보면 요즘 기후 변화(지구 온난화)가 에베레스트나 히말라야에서도 뼈 저리게 알 수 있을 정도라는 걱정이 나온다. 1980년대만 해도 히말라야의 산들은 날씨가 나빠도 사흘 정도만 마을에서 쉬면 날씨가 좋아졌지만, 2000년대에 와선 도무지 갈피를 잡을 수 없고 산 곳곳에 눈이 많이 녹은 게 갈수록 늘고 있다면서, 산마을에서도 차와 첨단장비로 편하게 지내고, 갈수록 자연이 오염되고 있는데 머지않아 히말라야 산들에 눈이 남아있긴 할까 걱정이 된다고 회고했다.

2015년 네팔 대지진 때, 지인들과 함께 네팔에 구호 활동을 위한 자원 봉사를 하러 갔다. 네팔에 대하여 애정이 각별하다고 밝혔는데 그럴 만한 게 네팔에 초등학교도 세워주고 친구들도[8] 많다고 했다. 후배 산악인들에게 네팔 사람들을 무시하면 내가 가만 안 둔다고 엄격한 충고를 할 정도로 네팔은 제2의 조국이라고 누누히 강조했던 만큼 이 지진 여파가 남일이 아니었으리라.

2015년 12월 16일 개봉한 히말라야에서 황정민이 연기했다.

2016년에는 바둑기사 조훈현 九단과 엄홍길 대장에게 새누리당에서 비례대표를 제안했다는 기사가 등장했다. 처음 보도된 당시에는 엄홍길 대장이 입당을 고려하는 중이라는 기사가 났었으나 후에 엄홍길 대장이 지인에게 입당제의를 받은 것은 사실이나 완곡한 거절의 의사로 생각해보겠다고 말을 했는데 이를 언론에 보도해서 당황스럽다는 입장을 밝혔으며, 또한 "지금은 정치에 생각이 없다. 히말라야와의 약속을 먼저 지켜야 한다[9]"며 입당을 확실하게 거절한다는 내용으로 다시 인터뷰한 기사가 올라오면서 정치계 진출 소동이 일단락 되었다.#[10]

같은해 2월에는 기아자동차 모하비의 광고모델로 출연했다.

좌우명은 자승최강(自勝最强) '자신을 이기는 자가 가장 강하다'이다.

한국장학재단 명예홍보대사로 위촉되었다.

상명대학교, 한국외국어대학교 석좌교수이다.

3. 등반기록

봉우리

높이(순위)

산위치

등반일자

에베레스트

8850 m(1)

중국/네팔

1988년 9월 26일

초오유

8201 m(6)

중국/네팔

1993년 9월 10일

마칼루

8463 m(5)

중국/네팔

1995년 5월 8일

브로드피크

8047 m (12)

중국/파키스탄

1995년 7월 12일

로체

8516 m (4)

중국/네팔

1995년 10월 2일

다울라기리

8167 m (7)

네팔

1996년 5월 1일

마나슬루

8163 m (8)

네팔

1996년 9월 27일

가셔브룸1봉

8068 m (11)

중국/파키스탄

1997년 7월 9일

가셔브룸2봉

8035 m (13)

중국/파키스탄

1997년 7월 16일

안나푸르나

8091 m (10)

네팔

1999년 4월 29일

낭가파르밧

8126 m (9)

파키스탄

1999년 7월 12일

캉첸중가

8586 m (3)

인도/네팔

2000년 5월 19일

K2

8611 m (2)

중국/(파키스탄/인도)

2000년 7월 31일

시샤팡마

8027 m (14)

중국

2001년 9월 21일


  1. [1] 엄삼탁, 엄준식, 자전차왕 엄복동등과 본관이 같다.
  2. [2] 하지만 고등학교는 동두천에서 다녔다. 집에서 학교까지 왕복 세시간씩 걸어다녔다고 한다. 덕분에 동두천 중앙고등학교 교장은 매번 훈화말씀할때 유민상과 빠짐없이 언급한다. 등산부도 존재한다. 근데 가봤자 매번 소요산
  3. [3] 첫번째는 박영석
  4. [4] 사실 이건 어느 산악인이나 마찬가자다. 한국의 또 다른 유명 산악인인 박영석도 그의 자서전에서 똑같은 말을 한 적이 있다.
  5. [5] 로체샤르 에피소드에서 엄홍길과 함께 했던 후배로, 2004년 에베레스트 정상등정 직후 하산길에 눈사태로 추정되는 사고를 당해 사망했다. 이후 에베레스트를 등정중이던 오은선에 의해 시체가 처음으로 발견되고, 후배의 죽음을 안타깝게 여긴 엄홍길이 2005년 휴먼원정대를 조직하여 시신을 찾아 내려오려고 했다. 일단 박무택씨의 시체를 찾는데는 성공했으나, 혹한의 날씨에서 꽁꽁 얼어버린 시체의 무게가 수백 Kg대로 불어난데다 기상악화&추가 사고의 위험성이 너무 커서 결국 시신을 밑으로 운구하지는 못하고 양지바른 곳에 직접 돌무덤을 만들어 묻어주었다. 이 일은 2015년에 개봉한 영화 히말라야로 영화화 되었다.
  6. [6] 실종된 박무택과 장민을 구하러 갔다가 실종되었고 후에 등산가에 의해 시신이발견되었다.
  7. [7] 선배 박무택과 같이 하산 도중 설맹으로 앞을 볼 수 없게 된 박무택이 먼저 내려보냈으나 실종되었고 후에 지나가던 등산가에 의해 시신이 발견되었다.
  8. [8] 단짝이던 네팔인 셰르파가 사고로 죽은 뒤 유족들에게 지금까지도 경제적 지원을 하고 있을 정도이다. 미망인과 아이들도 엄홍길을 친척 아저씨라고 친근하게 부를 정도라고. 아들은 이젠 고교생이 되었는데 학비도 엄홍길이 맡고 있다고.
  9. [9] 히말라야 지역에 학교를 짓는 자선사업을 의미한다.
  10. [10] 그리고는 더불어민주당 강남 을 지역구에 출마한 전현희 후보의 지원유세에 참여했다 (...) 또한 엄홍길 대장의 절친 중에는 더민주 박광온 의원(경기 수원시 정, MBC 앵커 출신)도 있다. 다만 그렇다고 해서 엄홍길 대장이 민주당 지지자인 것은 아니고, 인맥 따라 지원을 해 주는 것으로 보면 될 듯하다. 당장 같은 총선에서 새누리당 정종섭 예비후보 지지의사를 밝히기도 했고, 2012년에는 총선에서 박민식 후보 지원유세를, 하기도 했다. 또 이명박 김문수와 등산을 함께하기도 했다. 유명인들에게는 제법 흔한 일.

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