원경왕후

조선의 역대 왕세자빈

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명헌왕대비*
(명헌왕태후)

* 효의왕후는 대비의 존호를 사양하여 존호가 없다.
* 명헌왕대비는 갑오개혁 이후 조선이 독립국이 됨에 따라 왕태후로 격상된다.

고구려백제신라발해고려대한제국

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원경왕후
(元敬王后)

시호

창덕소열원경왕후

(彰德昭烈元敬王后)

출생지

송경(松京) 철동(鐵洞) 사저

사망지

수강궁 별전

본관

여흥(驪興)

배우자

태종(太宗)

아버지

여흥부원군 민제

어머니

삼한국대부인 송씨

생몰
기간

음력

1365년 7월 11일 ~ 1420년 7월 10일
(향년 56세, 만 54세)

양력

1365년 7월 29일 ~ 1420년 8월 18일

재위
기간

1400년(왕세자빈)
1400년 ~ 1418년(왕비)
1418년 ~ 1420년(왕대비)

1. 개요
2. 일생
2.1. 이방원과의 혼인
2.2. 왕자의 난
2.3. 왕비가 되다
2.4. 몰락한 친정가문
2.5. 투기를 하다
2.6. 세자가 교체되다
3. 평가
4. 대중 매체에서

1. 개요

남편을 왕으로 만든 대표적인 일등공신이나, 그 때문에 자신의 친정이 풍비박산나는 것을 지켜본 불운의 왕후

태종 이방원왕비. 양녕대군, 효령대군, 세종대왕,성녕대군의 어머니. 본관은 여흥 민씨로 아버지는 여흥부원군 민제이다. 이성계의 다섯째며느리.

그러나 왕후로서는 결코 행복할 수 없었던 비운의 여인이다[1].

2. 일생

2.1. 이방원과의 혼인

18살인 1382년에 아버지 민제의 제자였던 2살 아래의 이방원과 혼례를 치뤘고 1392년에 시아버지 이성계가 조선을 건국하고 남편인 이방원은 정안군에 책봉되자 뒤이어 정녕옹주(靖寧翁主)에 봉해졌다[2]. 뒤이어 남동생인 민무구, 민무질 등이 남편의 심복이 되어 활약하고 뒤이어 정도전 등이 신권 강화의 일환으로 왕자들의 사병을 혁파하려 하자 원경왕후는 오히려 집 으슥한 곳에 무기를 숨겨놓아 후일을 도모했다고 한다.

2.2. 왕자의 난

이렇듯 성격이 담대해서 1차 왕자의 난이 발발할 때는 이방원과 왕자들이 궁에 무방비 상태로 들어가자 수상한 낌새를 눈치채고 자신이 배가 아프다는 핑계[3]를 대어 무사히 집으로 돌아오게 하였고 그 일을 빌미로 이방원은 반란을 일으켰다. 한편으로는 2차 왕자의 난 때도 자신의 사가의 말이 홀로 집으로 오자, 남편이 죽은 줄 알고 창을 들고 나가 싸우다 죽겠다고 고래고래 소리친 일화도 있다.

2.3. 왕비가 되다

뒤이어 세자빈이 되고 결국 이방원이 왕이 되자 덩달아 왕비가 되어서 부귀영화를 누릴 줄 알았는데... 여기서부터 그녀의 인생에 하강곡선을 그리기 시작한다.

2.4. 몰락한 친정가문

왕이 된 태종은 공신들을 매우 경계하였는데 특히 정계와 군부에서 막강한 영향력을 행사하던 민무구민무질을 심하게 경계했다. 더군다나 민무구, 민무질 형제는 세자였던 양녕대군과도[4] 친했기에, 세자가 왕위에 오르면 놀아날 거라 생각한 태종은 이들을 가차없이 유배보내고 뒤이어 사약까지 내렸다. 뒤이어 그들의 아랫동생들인 민무휼, 민무회 형제도 역시 세자의 외숙[5]으로 정사를 농단할 것이라는 이유로 유배를 가서 교수형에 처해졌다. 태종 손에 죽지는 않았지만 그녀의 부모의 운명도 불행하기 그지 없어서 아버지 민제는 자식들이 귀양가고 집안이 쇠락해가는 와중에 병으로 사망했고 어머니 송씨는 아예 아들 넷이 모두 사위 손에 결단나는 걸 보고서 세상을 떠났다.[6]

2.5. 투기를 하다

한편으로 태종과는 여자 문제로도 쉴새없이 싸웠다. 처가에 강한 경계심을 갖고 있었고 개인적으로도 놀이와 여자를 좋아했던 태종은 원경왕후의 투기에 질색을 하며 자주 부부싸움을 벌였다. 군왕무치(君王無恥)라고 해서 국왕이 여색을 탐하는 것 자체는 수치스러운 일이 아니고 용납이 되던 시대라서 다른 내명부의 왕비라면 그냥 참고 감내했겠지만, 원경왕후는 조선의 역대 왕비 중에서도 기가 드세기로는 둘째가라면 서러운 왕비라서 그냥 넘어가는 법이 없었다.

다툼이 격해지자 태종은 원경왕후를 모시던 상궁들과 나인들을 모두 궁 밖으로 쫓아내고 원경왕후를 교태전에 유폐하다시피 했다. 심지어는 그녀를 폐비이혼하려고까지 했으나 주위 신하들의 권고로 취소했다. 태종이 간택절차를 거쳐 정식으로 후궁인 숙의를 뽑으려 하자 원경왕후가 식음을 전폐하고 울기만 해서 이례적으로 정종이 동생에게 조언하기까지 했다. 정종이 "나는 서자 밖에 없어도 아내와 하도 같이 오래 살아서 정이 들었는데 너는 왜 그러고 사느냐?"라며 말렸는데 정종은 이 때 이외에는 태종에게 간섭한 일이 없다. 이 때문에 태종은 거창한 입궐 행사는 생략하고 단순히 조용하게 후궁들을 들여보내는 정도만 행해야 했다.

다만, 계모와 이복형제들에 의해 왕위 계승 논의에 밀려나 그들을 죽이고 왕위에 올랐으며, 지독한 아들바보였던 태종이 후계구도를 꼬아 정통성을 훼손해 자식들에게 위해를 가할 수 있는 폐비라는 선택을 할 리가 있겠냐며 중전에 대한 일종의 강짜로 보는 시선도 존재한다. 이복형들을 제치고 세자가 된 이방석의 사례에서 알 수 있듯이 왕의 자식이란 점 다음으로 중요한 정통성이 왕비의 자식이란 점이다.

2.6. 세자가 교체되다

1418년에 이미 걷잡을 수 없이 망나니가 되어버린 세자 양녕대군이 폐위되고[7] 셋째 충녕대군이 세자가 되었을 때는 장자 상속제를 이유로 들어 양녕대군의 아들인 원손을 후계로 책봉하라 하였으나 조정의 반대가 극심하였고 양녕대군을 멀리 내치려하자 원경왕후는 눈물을 흘리며 가까운 곳에 보내라 하여서 결국은 경기도 광주로 보내졌다. 사실 원경왕후는 태종만큼 맏아들 양녕[8]을 매우 사랑했던 어머니였다. 성리학남존여비가 슬슬 기미를 보이기 시작하던 시대에 18살에 결혼해서 10여년간 낳은 6명의 자식들(3남 3녀) 중 아들만 셋 다 죽는 고통을 겪고 30살이나 되어 낳은, 단 하나뿐이던 자기 아들이 양녕이고, 왕족이 되기 전에 낳았으니 그녀에게는 왕비가 아닌 어머니로서 그야말로 목숨을 내어줘도 아깝지 않은 세상 전부와 같은 아들이었던 것. 그 후에 3년 내로 효령과 충녕(세종)을 낳고 역시 예뻐하며 길렀다고 하나, 왕-왕비-왕자 관계를 떠나서 낳은 순간부터 이방원 부부의 모든 것이었던 양녕과 받은 개인적 애정이 같을 수는 없었다.

뒤이어 새로운 세자 이도가 즉위하여 세종이 되자 물러나 왕대비가 되었고 2년 후인 1420년에 수강궁(창경궁)에서 56세에 말라리아로 세상을 떠나게 된다. 지금이야 주로 후진국에서 일어나는 병이고[9] 치료제도 많지만 그 시절에는 치료제도 없었다. 그리고 2년 후에 남편인 태종도 죽어서[10] 오늘날 서울특별시 서초구의 헌릉에 함께 나란히 묻혀 있다. 글자 그대로 애증의 관계였을 부부였지만 결국 죽어서는 함께 묻혔다. 이는 세종대왕이 두 부부가 저승에서는 화해하여 화목하게 지내기를 바란 효심에서 나온 의도.

3. 평가

하륜과 더불어 태종의 대표 킹메이커이자 여장부

원경왕후는 조선 왕비 중 가장 긍정적인 영향을 준 여장부인데, 왜냐하면 남편 이방원을 왕위에 오르게 했던 킹메이커였고, 자신의 아들인 세종대왕이 있어 긍정적인 영향이 강하다.총명했고, 아름답고, 인자하기까지 한 이런 조강지처를 두고 킬방원 이놈은 외간여자와 숱하게 놀아다니 쯧쯧... 방원아 조강지처가 좋더라

원경왕후 집안인 여흥 민씨고려 중기 부터 대대로 과거 급제자를 배출한 가문이었고 자신의 아버지인 민제는 기록에 따르면 어렸을때 부터 총명하였기 때문에 원경왕후 본인도 영향을 받았을 가능성이 높다. 특히 원경왕후는 기록에 따르면 어려서 부터 총명했고, 아름답고, 인자하기도 하였다고 한다. 원경왕후가 정말 똑똑한 성격을 가지고 있어서 아들 세종대왕이 어머니의 영향 때문에 총명했을 가능성이 높다.

잠저시절과 조선 건국 이전에 남편이 관직에 있어서 본인이 집안 살림을 하기도 하였다고 한다.

여담으로 세종대왕의 어머니이지만 정작 원경왕후는 태종의 왕비로만 기억될뿐 세종대왕의 어머니로는 잘 기억되지 않는다. 태종의 아내다운 괄괄한 성격에 남편을 옥좌에 올리기 위해 모든 것을 걸었다가 바로 그 남편에 의해 형제들을 모두 잃고 가문이 몰락하는 장면이 워낙 드라마틱하기 때문이다. 자세한 가족관계는 태종(조선)/가족관계 참고. 현종명성왕후 김씨와 함께 역대 조선 왕비 중에서도 손꼽히는 괄괄한 여장부로 꼽을 수 있다. 흔히 여장부로 평가받는 문정왕후 윤씨나 정순왕후 김씨는 적어도 개인적인 성품은 차분하고 신중한 편이었다.

여하튼 조선조에서 손꼽히게 잘난 남편 때문에(...) 마음고생도 상당히 많이 했지만, 더 잘난 아들을 만든 최고의 내조의 여왕으로 평가받기에는 부족함이 없을 듯 하다.

원경왕후와 태종의 사이가 안 좋기는 했지만 한편으로는 왕과의 사이에서 가장 많은 자식을 낳은 왕비이기도 하다.[11] 왕후가 된 뒤 40세에 막내아들 성녕대군을 낳았고 막내딸은 더 뒤에 태어났으며, 태종이 원경왕후의 아들인 양녕대군성녕대군을 끔찍이 아껴서 이들 문제에 대해서는 아내와 의견이 일치되는 경우가 많았다. 이를 볼 때 마냥 으르렁거리기만 한 것 같지는 않다. 즉 전형적인 애증이다.

4. 대중 매체에서

사극에서도 별반 다르지 않게 포스있고 강단있는 여인으로 나오며 초반에는 남편에게 조언을 아끼지 않는 모사풍의 이미지로 나오다가[12] 왕비가 된 이후에는 태종에게 대들다가 뒤이은 결과가 신통치 않은(...) 어찌보면 불쌍한 여인으로 나온다. 그리고 사극 속 사망씬에서는 묘하게도 원경왕후의 임종을 태종이 혼자 지키며, 태종과 원경왕후가 화해하면서 원경왕후가 사망하는 것이 특징. 상왕이 된 태종이 사돈댁(소헌왕후의 친정) 박살내는 것을 보며 또 못할 짓 한다고 하면서도 저렇게까지 해서라도 왕권을 지키려는 태종이 딱해 보인다고(...). 어쨌든 그렇게 임종때는 대충(?) 화해하고 승하하였다.

  • 조선왕조 오백년 1부 추동궁 마마에서 김영란씨가 열연을 해주었다. 아이러니하게도 이분은 용의 눈물에서 이방원과 원경왕후 때문에 말년에 비참한 신세가 된 신덕왕후를 연기한다.
  • 용의 눈물, 대왕 세종에선 둘 다 최명길이 맡았다. 최명길은 "자신이 원경왕후와 무슨 연이 있는 것이 아닐까"라고 소회를 남기기도 했다. 여담으로 용의 눈물 촬영 후반부에 최명길은 만삭이었다.[13][14] 그때 태종 앞에서 상을 엎고, 바닥을 기는 연기들을 했는데 나중에 유동근 씨가 당시를 회고하길 엄청나게 무서웠다고[15]. 두 작품에서의 차이는 용의 눈물에서는 이성계의 며느리이자 이방원의 부인이라는 점에 중점을 두었다면, 대왕 세종에서는 세종대왕의 어머니라는 점을 부각시킨 것이다. 용의 눈물에서의 원경왕후는 원경왕후(용의 눈물) 참고.
  • 정도전(드라마)에선 강세정[16]이 맡았다. 원경왕후(정도전) 문서 참고. 이 드라마에서도 포스는 여전해서 '킬비'라는 별명까지 얻었다. 사실 최명길의 포스 넘치는 원경왕후에 비하면 나긋한 편이지만, 그래도 역시나 한 성격 하는 모습을 보여준다. 작중 활약도 많은데 이방원을 순금부로 끌고 가려는 정도전에게 직접 무릎을 꿇으며 그의 목숨을 구하고 여러번 대화를 통해 이방원을 각성시키는가 하면 무인정사가 일어나자 손수 조준을 찾아가 겁박하고(...) 이지란을 찾아가 설득하는 등 내조의 여왕 다운 모습을 보였다. 그런데 왕비가 되니 안습해진다.. 마지막 에필로그에서 이방원 부부가 왕과 왕비가 된 장면이 짧게 나오는데, 흐뭇한 미소를 지으며 궁궐 주위를 둘러보는 원경왕후를 이방원이 매의 눈으로 쳐다보는 묘한 장면이 나온다. 시청자들은 이 장면을 훗날 이방원이 원경왕후의 친정을 숙청하는 걸 암시하는 거라고 이해했다. 다음은 너야


  1. [1] 자신의 남동생들 4명이 남편에 의해 모두 숙청되고, 개인적으로는 남편의 여성편력으로 계속되는 괴로움을 겪은데다가, 늦둥이로 낳은 막내아들은 병으로 먼저 보내고 자신의 사랑하는 큰 아들은 탈선으로 망가지는 모습을 봐야했다.
  2. [2] 왕의 딸도 아닌데 옹주로 봉해진 것은 아직 조선이 내명부와 외명부의 등급 및 호칭이 제대로 정비되지 않았기 때문이다. 훗날 등급 및 호칭이 제대로 정해진 후로 따지면 적실 왕자의 부인이니 대군부인(郡夫人)이라 불리운다.
  3. [3] 당시 그녀는 임신 중이었다
  4. [4] 양녕대군은 어릴때 외가에서 자랐다.
  5. [5] 조금 더 설명을 보태서, 세종대왕이나 양녕대군이나 정순공주 등과 같은 자식들에게는 외가가 되는 민씨 집안을 설명하자면, 위로는 조박에게 시집간 언니 1명과 민무구, 민무질, 민무휼, 민무회, 그리고 여동생 1명이 더 있었다.
  6. [6] 뒷날 태종충녕대군에게 선위한 후 임금의 장인인 심온명나라 사은사로 보냈다가 의주에서 군을 왕명없이 함부로 움직였다는 것을 구실삼아 사약을 내렸다. 그나마 다행인 것은 국왕 내외의 끈질긴 설득으로 왕비의 어머니와 가족들은 천민으로 계급을 강등시키는 데에 그쳤고 이들은 태종 사후 신분을 되찾을 수 있었다. 이러한 숙청은 결과적으로 세종대왕 치세 때 외척의 간섭이 없는 결과를 만들었고 세종 이후 한동안의 왕들은 수렴청정의 경우를 빼곤 비교적 권력을 자유롭게 휘두를 수 있는 토대가 되었다.
  7. [7] 여담으로 양녕대군의 폐위 전 행적에 관한 기록들을 찾아보면, 아버지로서 태종 이방원이 정말 보살이었다는 사실(…)을 알 수 있다. 보살 아버지보살 동생을 둔 덕분에 폐위 후에도 평안하게 살았지만 결국 그 동생의 손자의 죽음에 앞장서 끝까지 망나니 클라쓰를 입증했다. 아버지가 태종이 아닌 영조였으면 얄짤없이 뒤주행 티켓을 끊었을텐데
  8. [8] 사실은 4남인데 3명의 형이 어릴 때 다 죽었고, 그 때는 조선이 생기기 전 고려 시절이라 조선왕조실록 자체에 자식으로 기록도 되어 있지 않다. 단지 실록에는 태종이 왕이 되고 나서 양녕 이전에 죽었던 아들 3명에 대해 회고한 기록이 있을 뿐. 장자계승의 압박이 있던 태종이 양녕의 장자됨을 강조하려고 일부러 그 전에 죽은 아들들을 정식으로 기록하지 않은 것이라는 설도 있다. 물론 양녕의 누나 3명은 양녕이 태어날 때도 살아 있었다.
  9. [9] 1979년에 한국에서 박멸되었으나 북한에는 잔존하여, 1994년부터 경기 북부 지역에서 다시 환자가 발생하고 있다.
  10. [10] 즉, 태종은 원경왕후와 같은 나이에 사망
  11. [11] 정안군 시절 요절한 세명의 아들까지 포함하면 총 11명의 자식을 두었다. 두번째는 그녀의 며느리이자 세종의 아내인 소헌왕후.
  12. [12] 왕자의 난 때는 남장하고 남편이 있는 곳까지 말을 타고 찾아간다.
  13. [13] 출산 경험이 있는 주부 시청자들은 최명길의 만삭을 눈치채고 너무 무리해서 연기하는 거 아니냐는 말을 했다. 참고로 최명길 씨는 이때 29화 출연분량을 9일만에 찍고 한꺼번에 찍은 분량만큼 출연료를 받은 후 출산을 준비했다.
  14. [14] 물론 한복의 특성상 품이 넉넉하기 때문에 눈치채지 못한 사람들도 있었다.
  15. [15] 그만큼 배우 최명길씨가 혼신의 연기를 펼친 것도 있지만, 딴 사람도 아니고 만삭의 임산부가 밥상을 뒤엎고, 성인 남성의 옷자락을 붙잡고 매달리다가 내동댕이쳐지는 하드코어(...)한 액션을 찍다보니 같이 연기하는 유동근씨나 이를 보조+관리하는 스텝들 입장에서는 손에 땀을 쥐는 촬영이였을 것이다.
  16. [16] 한 때 고나은이란 예명으로 활동했으나 2017년 4월 소속사를 옮기면서 본명으로 활동한다.

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