이기택

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李基澤

1937년 7월 25일 - 2016년 2월 20일. 향년 78세

1. 개요
2. 생애
2.1. 초년시절
2.2. 정계입문
2.3. 유신시절
2.4. 5공시절
2.5. 6공시절
2.6. 문민정부시절
2.7. 말년시절
3. 평가
4. 가족관계

1. 개요

대한민국의 전 정치인이다. 4.19 혁명 세대의 대표주자였으며, 포항에서 태어났지만 1980년대까지 김영삼 다음가는, 부산을 대표하는 정치인이었다. 제7대 국회의원 선거부터 제14대 국회의원 선거 때까지, 제11대를 제외하고 내리 일곱번 당선되었으며, 1993~1995년 제1야당 총재를 역임했다. 종교개신교이다.

2. 생애

2.1. 초년시절

1937년 경상북도 영일군에서 태어났다.

부산상업고등학교(현 개성고등학교), 고려대학교 상과대학을 졸업하였다. 1960년 고려대 상과대학 학생위원장 시절 자유당의 부정선거에 항의하는 ‘4.18 고대 의거’를 주도하였다. 4.19 혁명을 일으킨 여러 학생운동가들 가운데 가장 유명한 인물이었다. 그때 함께 학생시위를 주도한 인물로 동기동창인 신상우가 있다.

고려대학교 졸업 후 자형 이임용이 경영하는 태광산업(현 태광그룹 산하)에 입사하여 근무하였다.

2.2. 정계입문

1967년 제7대 국회의원 선거에서 고려대 은사인 유진오의 추천으로 신민당 전국구로 당선되어 정치를 시작하였다. 이후 신민당 소속으로 제8대(1971년), 제9대(1973년), 제10대(1978년) 국회의원을 지냈는데, 지역구는 부산직할시 동래구였다.

2.3. 유신시절

1974년 김영삼이 총재로 선출된 직후 신도환 계보에 속하면서 김영삼의 당 운영이 독선적이라고 비판하였다. 그리하여 1976년 이철승이 대표최고위원으로 선출되는 데 기여하였다. 그 해 11월 이철승에 의해 역대 최연소 제1야당 사무총장으로 임명되었다. 그의 나이 39세 때였다.

그러나 1978년 신도환 계보에서 이탈하였고, 1979년 5월 전당대회 때에는 원내부대 1명도 없이 원외인사들로만 독자 계보를 형성하여 1차 대회에서 신도환을 뛰어넘는 92표를 획득했다. 그리고 전당대회 2차 투표를 앞둔 시점에서 사퇴하여 자신의 표들을 김영삼에게 몰아 주었으며, 이로써 김영삼이 이철승을 꺾고 신민당 총재로 선출되는 데 기여하였다. 이후 김영삼에 의해 부총재로 임명되었다. 겨우 42세의 나이였다. 이때 조직력과 설득력을 인정 받았으며, 김대중-김영삼의 뒤를 잇는 차세대 기수로 인정 받았다.

2.4. 5공시절

1980년 5.17 내란으로 신군부에 의해 정치활동이 규제되었다. 그러다가 1984년 해금되었다. 이후 신한민주당에 입당하였다. 그러나 동래구 지역구에는 이미 민주한국당을 탈당하여 신한민주당에 입당한 자신의 비서 출신 박관용이 있었다. 이에 지역구를 해운대구-남구로 옮기고 제12대 국회의원 선거에 출마하여 당선되었다.

이후 김영삼, 김대중과 거리를 두고 1987년 5월의 통일민주당 창당에 바로 따라가지 않다가 제13대 대통령 선거가 임박해서 통일민주당에 입당하였다. 그러나 자신의 계보 중 평화민주당에 입당한 사람들이 꽤 있어서 계보가 사실상 해체되었다.

2.5. 6공시절

1988년 제13대 국회의원 선거에 부산 해운대구를 지역구로 출마하여 당선되었다. 1989년 서석재의 뒤를 이어 통일민주당 원내총무에 선출되었다. 당시 5공비리 특별조사위원회가 설치되었을 때 위원장을 맡아 청문회 진행을 원만하게 하여 국민들에게 좋은 인상을 남겼다.[1]

1990년 3당 합당으로 인한 민주자유당 창당에 따라가지 않고 꼬마민주당에 잔류하였다. 이때 김영삼을 따라갈까 말까 망설이면서 장고(長考)를 거듭하다가 결국 노무현, 김상현과 함께 잔류를 결심하였다. 이후 1991년 신민주연합당과 합당하여 민주당 창당에 기여하였다. 이때 김대중과 민주당 공동대표를 맡았는데, 당시 정가에서는 "이기택이 김대중에게 시집 갔다"고 놀리기도 했으나, 사실상 이때의 결단으로 이기택은 김대중에 이어 야권 제2인자로 발돋움한 셈이었다.[2]

그러다가 제14대 국회의원 선거에서는 부산 해운대구로 출마할까 말까 망설이면서 역시 장고(長考)를 거듭하다가 못 이기는 척(?) 전국구 상위순번을 배당받았고, 결국 전국구로 당선되었다. 이때 '쪼잔하다'는 이미지를 얻게 되었고, 승부사적 기질이 부족한 인상으로 굳어졌다. 어쨌든 제14대 대통령 선거에서 김대중이 대통령 후보로 출마하자, 김대중을 도와 목이 쉴 정도로 열심히 전국 유세를 하고 다녔다. 김대중이 패배하고 정계은퇴를 선언한 자리에서는 김대중 뒤에 서서 눈물을 흘렸으며, 그 후 김대중의 뒤를 이어 민주당 대표가 되었다. 드디어 야권의 제1인자로 부상한 셈

2.6. 문민정부시절

그렇게 민주당 대표가 된 후 국가보안법 폐지, 6공 비리 청산, 한반도 비핵화를 위한 대한민국-미국-북한의 3자 회담 등을 주장하며, 90여 명의 민주당 의원들을 장악하기 위해 노력하였다. 그러나 정치력의 부족으로 당시 대통령인 김영삼에게 일방적으로 밀리는 모습만 보였으며, 당내에서는 권노갑 등 동교동계와 소모적 대립을 거듭하는 등 정국을 전혀 주도하지 못했다. 특히 1994년 한반도에 전쟁위기가 몰아닥쳤을 때에는 이렇다 할 액션 없이, 무능하고 존재감 없는 모습만을 보여주었고,[3] 그 후 1995년 6월 제1회 전국동시지방선거에서는 동교동계와 충돌을 감수하면서까지 공천한 장경우 경기도지사 후보가 민자당 이인제 후보에게 패하면서 당내 리더십을 상실하고 말았다.

결국 1995년 김대중이 정계복귀를 선언하고 자신과 가까운 60여 명의 국회의원들과 함께 새정치국민회의를 창당하자, 정치적 영향력이 급속히 약화되었다. 김대중과 동교동계 의원들이 떠나면서 민주당의 거대한 당사와 당재정을 그에게 물려주었음에도 불구하고 그러했다. 어쨌든 그 후에도 개혁신당을 흡수하여 통합민주당을 창당한 뒤 조순, 노무현, 이부영, 이철, 김원기, 제정구, 김정길, 홍성우, 서경석, 강창성 등 쟁쟁한 사람들을 거느리고 있긴 하였으나, 문제는 이들이 이기택 말을 듣는 사람들이 아니었다는 것.

1996년 제15대 국회의원 선거에서는 당 총재로서 해운대구-기장군 갑 지역구에 출마했다가 신한국당 김운환 후보에 밀려 낙선하였다. 그가 이끌던 통합민주당은 기존의 30석에서 15석(지역구 9석 + 전국구 6석)으로 의석이 반토막나면서 원내교섭단체 구성에 실패하였고, 같은 야권의 경쟁상대인 새정치국민회의에 비해 너무나도 부진한 모습을 보여주었다.[4] 물론 김대중의 국민회의도 이때 상당히 부진했으나, 이기택의 민주당은 거의 폭망 수준이었다.[5]

1997년에는 경상북도 포항시 북구 재보궐선거에서 죽어가는 당의 명운과 함께 자기 마지막 정치적 생명을 걸고 출마하였다. 그러나 선거운동기간 내내 별다른 주목을 받지 못했고, 결국 박태준에 밀려 낙선하였다. 사실 태어나기는 포항에서 태어났지만 대부분의 정치적 기반을 부산에서 잡은 이상 당선되기는 어려웠다고 봐야 할 것이다.

이후 많은 사람들이 그에게 정계은퇴를 권유하였으나, 놀랍게도 통합민주당을 신한국당갖다바치합당시키는 결단을 내렸다. 김영삼의 밑에 있다가, 김대중과 손을 잡았는데, 그 뒤 김대중에게 버림받자 이제는 이회창의 밑으로 들어간 것이다.[6] 그렇게 해서 한나라당을 창당시키고, 대통령후보 이회창의 지지율을 한때 김대중의 지지율에 거의 근접하게 만들기도 하였다. 그러나 결국 1997년말 이기택은 김대중이 대통령에 당선되는 모습을 지켜봐야 했다.

2.7. 말년시절

2000년에는 제16대 국회의원 선거를 앞두고 이회창 총재의 독선에 반발하여 김윤환, 이수성, 신상우, 조순 등과 함께 탈당하여 민주국민당에 몸담았다. 그러나 민주국민당은 선거에 참패했고, 이기택 또한 부산광역시 연제구 선거구에 다시 출마하였으나 한나라당 권태망 후보에 밀려 낙선하였다. 이기택만이 아니라 김윤환, 신상우, 조순, 김상현, 김동주 등이 모두 낙선하였으며, 지역구에서 홀로 당선된 한승수를 제외한 거의 모든 민국당 인사들이 결국 낙선의 충격을 이겨내지 못하고 정계 은퇴를 하게 되었다. 그중 가장 안습인 인물이 재야에 있다가 뜬금없이 김윤환 등과 손을 잡은 장기표. 어쨌든 이때 이기택은 망했어요.

이후 신상우와 함께 새천년민주당에 입당하여 제16대 대통령 선거에서 노무현 후보를 지지하였다.

그러나 다시 노무현과 거리를 두고 제17대 대통령 선거에서 한나라당 이명박 후보를 지지하였다. 이명박 후보가 고려대학교 후배이면서 고향(포항) 후배라는 점이 고려되었다. 이후 그에 대한 보답으로 민주평화통일자문회의 수석부의장이 되었다. 그러나 정작 이기택이 민주평화통일자문회의 폐지론자였다는 점에서 이 행적은 비판받았다.

평통 수석부의장에서 물러난 뒤 조용히 지내다가 2016년 2월 20일 별세했다. 사망하기 전날 여의도 사무실에서 6년 간 준비해온 자서전 원고 작업을 끝냈고, 사무실을 나오면서 ‘아, 큰일을 마쳤네’라 말할 정도로 흡족해 했다고 한다. 평소 지병 없이 건강했는데, 그 다음날 아침 갑자기 사망했다고.

3. 평가

박정희 정권과 전두환 신군부 정권 하에서 ‘야당 외길’을 걸으며 이른바 '4.19 세대'의 자존심을 지켜왔다. 1970~1980년대에는 민주진영에서 김대중, 김영삼의 바로 아랫자리를 차지한 인물이었으며, 김영삼이 여권으로 넘어간 이후에는 김대중에 이어 제2인자의 위상을 유지했다.

외모는 정치인이 아닌 대학교수를 연상케 하지만, 조기축구와 새벽달리기로 체력을 연마한 강골이었으며, 키도 크고 듬직한 성품이어서 주변의 평판이 좋았다. 무엇보다 '4.19세대'의 대표적 인물이라는 상징성은 그가 가진 최고의 정치적 자산이었다.

그러나 나이에 비해 직위가 너무 빨리 올라간 탓인지 바닥 민심을 훑는 감각이나 정치적 타이밍을 포착하는 동물적 감각 등이 너무 일찍 사그러들었다는 말을 들었다. 야당 대표 시절에는 국회의원 선거와 지방선거 공천을 하면서 명분이나 경쟁력보다는 계보나 인맥 위주의 공천을 하여 생각보다 작은 그릇을 보여주었다.

이미 1970년대부터 태도결정에 너무 신중해 답답하다는 얘기가 돌았다. 만약 1990년 3당 합당때 처음에 그랬던 것처럼 김영삼을 따라 갔다면, 집권한 김영삼의 전폭적인 후원으로 후계자가 될 수 있었을 것이다. 혹은 노무현처럼 야권잔류 결단을 빨리 내리고 김영삼에게 즉각적으로 대들었다면, 그리고 1994년 한반도 전쟁위기때 대북문제와 관련하여 보다 분명한 입장을 빨리 취했다면, 김대중의 컴백을 막고 1997년에 대권을 잡으며 그의 염원대로 3김시대를 종식시킬 수 있었을 것이다.

1995년 김대중의 버림을 받았을 때 이미 그의 정치적 대운은 다한 것이었는데, 정계를 은퇴해야 할 시점에 시대의 흐름을 잘못 읽어 연이어 국회의원 선거에 나섰다가 추한 말로를 걸었다. 특히 1997년 이회창 진영에 합류한 것은 그가 일생동안 쌓아올린 이미지를 스스로 망친 것으로서 그의 역사적 평가를 완전히 추락시킨 결정이라 할 수 있다.[7]

4. 가족관계

자형 이임용이 태광그룹 회장이었다. 아내 이경의 여사는 이화여대 메이퀸으로서 미모가 대단하였는데,[8] 1960년대 총각 국회의원 시절에 보좌관들이 이대 교문 앞에서 이경의를 보쌈해다가 이기택과 소개팅을 시켜서 결혼에 이르렀다고 한다.

슬하에 3녀 1남을 두었다. 딸의 이름은 이우인 지인 세인씨이고, 아들은 승호씨이다.


  1. [1] 노무현이 5공비리 청문회로 스타덤에 올랐을 때 조연으로 활약(?)하였다.
  2. [2] 당시 한겨레신문의 박재동 화백은 '한겨레그림판'에서 '로보트 야권V'라는 제목 하에 김대중과 이기택을 각각 로보트 태권V로 형상화하여 손을 잡은 모습을 그리고, 이에 놀란 김영삼을 괴물로 그려서 많은 사람들의 가슴을 후련하게 만들었다. 그 당시 김대중과 이기택의 연합은 많은 사람들에게 청량감을 준 소식이었기 때문에, '로보트 야권V'라는 만평은 대단한 칭찬을 받았다.
  3. [3] 생각해보라. 한반도 비핵화를 위한 대한민국-미국-북한의 3자 회담카드를 북한쪽에서 받겠냐?
  4. [4] 서울특별시 지역에서는 강동구 갑의 이부영을 제외한 모든 인물들이 낙선을 면치 못했고, 거의 전지역 3위의 성적을 거두었다. 그리고 기대했던 부산광역시에서는 전원 낙선이었다. 그나마 경기도와 강원도에서 몇 개의 의석을 건지긴 했으나, 김영삼의 신한국당이 과반수 확보를 위해 황규선(이천시), 이규택(여주군), 최욱철(강릉시 갑) 등의 당선자 빼가기에 나서면서 폭망 확정.
  5. [5] 참고로 제15대 총선에서는 김종필의 자민련이 약진했다. 김대중은 그 후 DJP 연합으로 날개를 달았고, 김영삼의 실정으로 인한 경제난에 힘입어 대선주자 가운데 1위로 발돋움하였다.
  6. [6] 이때 조순, 이철과 제정구는 이기택과 함께 한나라당으로 갔다. 그러나 노무현, 김정길, 김원기는 이기택과 절연하고 김대중의 새정치국민회의로 합류하였다.
  7. [7] 그때 '꼬마 민주당' 또는 '통합 민주당'을 계속 유지하기만 했어도 2002년에 기사회생해서 국회의장 정도는 할 수 있었을텐데... 대국을 장기적 관점에서 보는 능력이 매우 떨어졌다고 봐야 할 것이다.
  8. [8] 늙어서도 미모가 죽지 않았다. 사진 참조

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