이수만

이름

이수만 (李秀滿, Soo-man Lee)

출생

1952년 6월 18일

서울특별시

국적

대한민국

혈액형

A형

가족

부인 김은진[1], 아들 이현규, 이명규, 조카 써니

학력

경복고등학교 (졸업)
서울대학교 (농업기계학 / 학사)
CSU (컴퓨터공학 / 석사)

직업

SM엔터테인먼트 총괄 프로듀서

소속

SM엔터테인먼트

데뷔

1972년 4월과 5월 1집 'Oasis Folk Festival Vol.1'

종교

개신교

마삼트리오

이수만

이문세

유열

1. 개요
2. 가수
3. 프로듀서
4. 수상 내역
5. 강연 및 인터뷰
6. 논란
7. 여담

1. 개요

대한민국가수, 기업인, 프로듀서. 국내 아이돌 시장에 가장 큰 영향을 끼쳤으며 지금도 그 영향력을 과시하고 있는 사실상 케이팝 표준을 만든 주역이자 기업인 겸 프로듀서.

SM엔터테인먼트 총괄 프로듀서이자 최대 주주다. 장년층에겐 가수로 더 유명하기도 하다. 전직 가수였고 지금은 기업인에 가깝지만 사실 이수만을 설명하는 단어는 프로듀서다. 아이돌 문화를 일으킨 대표적인 그룹들을 만든 프로듀서로서 의의가 사실 가장 크다. 아이돌이라는 말이 익숙치 않던 시절부터 앞으로 아이돌 가수 시대가 올 것을 일찍이 예측하고 철저히 기획된 아이돌 팀을 제작하기 시작했다. 1990년대부터 2010년대까지 최고의 인기 가도를 달리고 있는 SM 소속 아이돌 가수들은 모두 이수만의 미래를 내다보는 안목에서 나온 결과물이라 할 수 있다. 실제로 이수만이 비리 혐의로 해외에서 도피 중이던 2000년대 초반에는 SM에서 나온 아이돌들의 흥행성적이 떨어졌다.

굳이 SM엔터테인먼트가 아니라 하더라도 K-POP 장르를 개척한 장본인으로, 이수만 덕분에 SM 소속 인기 아이돌 뿐만 아니라 타사의 여러 인기 아이돌들이 생겨날 수 있었다. DSP 사장 이호연H.O.T.의 성공을 보고 강성훈, 은지원의 듀엣 그룹에 급하게 4명을 추가해 젝스키스를 만든 일화는 유명하다. DSP는 'SM 아이돌에 +1' 전략으로 각각 젝스키스, 핑클, 클릭비를 배출하며 라이벌로 성장한 것으로 알려져 있다.[2] 그러나 이 둘의 라이벌 관계는 이제 옛날 이야기가 됐고[3], 이호연 사장이 2010년 뇌출혈로 쓰러진 이후 DSP는 크게 쇠퇴했다. 이후 한동안 이수만의 라이벌은 박진영양현석으로 대표 되었다.

그러나 2017년을 기점으로 방탄소년단의 엄청난 세계적인 성공과 더불어 프로듀스 101 시리즈의 대중적인 히트로 인해 이들과의 앨범 판매량 등에서 밀리기 시작했다. 2019년 후반 기준 메인으로 내세울 수 있는 간판 그룹이 없는 상황이다. 유일한 메인급이던 엑소는 군입대가 시작된데다 스캔들로 그룹 가치가 추락했고,[4] 레드벨벳은 유일한 3세대 걸그룹인데다 성공했다 하지만 레드벨벳은 이미 데뷔 7년 차인데 후속 걸그룹이 없다. 엑소 다음으로 남돌그룹을 이었어야 할 NCT는 특이한 시스템에 대중들이 진입하기 어려워 이제 미국에서 조금씩 반응이 오고있는 중이고, 동방신기 슈퍼주니어 샤이니 소녀시대 f(x)는 너무 데뷔한지 오래된 연차이니 뭐...현재 여러모로 행보가 실망스럽다는 평가를 받는 중. 같은 3대 기획사인 YG랑 JYP는 3세대 와서도 보이그룹이랑 걸그룹 에서 대중성을 얻었다는 점에서 비교된다.

최초의 한류 진출을 염두에 둔 아이돌 그룹을 만든 선구자격 제작자이기도 하다. H.O.T.중국일본, 동남아 등에서도 인기를 얻자 이후 거의 최초로 기획부터 철저히 해외 진출을 염두에 둔 아이돌을 만들기 시작했다. 일본 진출을 염두에 둔 BoA나 중국 진출을 염두에 두고 중국인 멤버까지 도입했던 슈퍼주니어 등의 아이돌은 이수만이 기획하기 전, 과거 한국에는 볼 수 없는 가수들이었다. 여러모로 긍정적인 의미든 부정적인 의미든 지금의 철저한 기획형 아이돌의 전성기를 이끄는 데 가장 큰 영향을 미친 프로듀서라 할 수 있다.

1970~1980년대에 활동했던 옛날 가수임에도 불구하고 현재 활동하는 아이돌들을 키우는 사람인지라 어린 학생들도 이수만이 누구인지 대부분 알고 있다.

2. 가수

1952년, 아버지 이희재와 어머니 김경현 사이에서 3형제 중 막내로 출생했다. 1972년에 밴드 '4월과 5월'의 멤버로 가수 데뷔하였으나, 건강 이상으로 중도 탈퇴하였다. 서울대학교 농과대학 농공학과[5]를 졸업하고 미국 캘리포니아 주립대학교 노스리지에서 컴퓨터공학으로 석사 학위를 받았다.

인디 시절에는 샌드페블즈 초창기 멤버로서 활동하는 등 정통 락을 기반으로 음악을 갈고 닦았다. 많은 사람들이 "이수만이 샌드페블즈 였었는데 왜 대학가요제는 나가지 않았나?" 라고 묻는 부분이 있는데, 1977년 첫 대학가요제 당시 샌드페블즈는 기수로 6기였다. 이수만은 2기. 그리고 바로 윗선배(1기)가 김동만씨인데 이분의 아들이 지금 TOXIC의 김정우. 그리고 특별히 77년 첫 대학가요제 당시는 5기 멤버가 한명 있었는데 그 사람이 우승곡인 "나 어떡해"의 작곡자이자 바로 산울림의 레전드 베이시스트인 김창훈. 어쨌든 이수만은 1977년 제1회 대학가요제 MC를 맡은데 이어 1998년까지 이효리에 이은 최다 MC로 활약했다.(8회)

이수만과 365일 1집. 1980년 발매된 이 앨범에서는 정통 록을 확실하게 시도하기도 했다. 생각보다 좋은 노래들이 상당 수록되어 있다. 당대에 워낙 쟁쟁한 가수가 많아서 큰 두각은 나타내지 못했다.

라디오 DJ를 하기도 했었는데, TBC의 비바 팝스(일레븐 팝스)를 제외하고는 MBC가 주 활동무대였다. 별이 빛나는 밤에의 진행을 맡기도 했고[6] 1980년대 후반에는 '젊음의 음악캠프'를 맡았으며 이는 '팝스 투나잇'으로 이름이 바뀌었다가 다시 '젊음의 음악캠프 이수만과 함께'가 된다. 어디서 많이 본 단어가 느껴졌다면 제대로 본 것이다. 이수만의 뒤를 이어 배철수30여년간 계속 맡아온 그 프로그램의 전신이다.[7][8]

당시 MBC 라디오의 가수출신 DJ로 "별이 빛나는 밤에" 이문세, "젊음의 음악캠프" 유열과 함께 마상트리오(馬相 Trio)[9]라는 별명으로 불리기도 했다. 2015년 12월 4일 응답하라 1988 9화에서 이문세가 이수만의 곡을 소개하면서 대놓고 「마상트리오」 인증했다.

당시 앞의 두 사람만큼은 아니지만 그래도 꽤 인지도 있는 가수였다. 그러나 점차 연예 활동에 한계를 느꼈다. 포크/록 가수로서 최정상에 도달하지 못한다는 상실감과 정상에 서고 싶다는 욕망 등 여러가지 요소가 복합적으로 작용한 가운데 미국 유학시절 MTV를 보고 틴에이져아이돌들과 일본에서 본 초창기 쟈니스 사무소에 큰 충격을 받아 SM엔터테인먼트를 설립하게 되었다.

이로 인해 조영남은 2006년 GQ 인터뷰에서 그를 신랄하게 비판하였고 이문세 또한 샤이니가 오늘 아침 이문세입니다에 출연하여 이수만에 대한 이야기를 꺼내자, "더 이상 이야기 하지 말도록 해요. 별로 안 좋아하거든." 이라며 말을 했지만 2015년에도 이수만, 유열과 아직도 정기적으로 가족동석 식사를 한다는 것으로 미루어 볼 때 친분이 있으니 반농담식 발언이었다.

미국 유학에서 돌아온 후 처음 발매한 곡. 대한민국 최초로 테크노음악, 즉 오늘 날에는 컴퓨터 음악인 MIDI로 불리는 프로듀싱 방식을 들여왔다. 이때부터 화려하고 아티스틱한 앨범 패키징을 선호했다.

본인부터 1989년 10집 뉴에이지 이후 아예 음악 활동을 끊었으니 미련은 없는 듯. 그래도 별이 빛나는 밤에 1만회 특집에서는 랩을 이문세와 같이 하기도 했다. 별밤 40주년 기념 특집방송에서 주철환 전 MBC PD(현 JTBC 콘텐츠본부장)와 샤이니가 같이 출연했을 때 기념삼아 틀어줬다. 별밤 홈페이지에 동영상으로 제공되니 그 현란한 래핑을 확인해보자. 또한, 이 시절에는 모 주스의 모델을 맡기도 했는데 . 당시의 CF가 발굴되면서 소소한 화제(?)가 되었다.

3. 프로듀서

음악 활동을 접을 무렵 MC로도 진출하였으며 한편 가수 현진영을 키우려고 하는 등(2집 제작 총지휘) 매니지먼트 사업행보가 시작됐다. SM엔터테인먼트를 설립하여 H.O.T., S.E.S, 신화, 플라이 투 더 스카이, BoA, 동방신기, 천상지희 The Grace, 슈퍼주니어, 소녀시대, 샤이니, f(x), EXO, 레드벨벳, NCT 등의 수많은 아이돌 그룹들을 배출하였다.

일단 결과적으로 보면 K-POP의 기틀을 닦은 선구자.

자신이 제작한 아이돌 그룹을 연달아 성공시키며 SM은 두말하면 입만 아픈 국내 최고의 연예기획사 중 하나로 성장한다. 이에 그치지 않고 현재 정형화되고 있는 아이돌 2세대 이후 시장에서 나름대로 다양한 시도를 하고 있으며, 샤이니f(x) 등의 기획에 참여하며 두 그룹이 여느 천편일률적인 여느 아이돌 그룹과 다르다는 이미지를, 그리고 아이돌 그룹의 음악이 음악적으로 평가될 발판을 세우는 데 큰 공헌을 했다. 또한 슈퍼주니어의 중화권 유닛 슈퍼주니어-M을 통해 한국 아이돌 최초로 중국 '현지화'를 시도했고 유닛 데뷔 8개월만에 중국 연말 시상식에서 신인상과 동시에 대상을 타는 등 그의 선견지명이 드러났다. 국내 차트 순위에 연연하는 대신, 유투브를 통한 해외 시장 공략으로 일찍이 눈을 돌린 것도 이수만과 SM이었다. 확실히 SM의 파리 콘서트 이후 국내 기획사들이 유투브를 매우 중요시하게 되었고, 이를 계기로 쇼! 음악중심SBS 인기가요 순위 집계에 유투브 점수를 반영하는 데에도 큰 영향을 끼쳤다. 예전부터 BoA동방신기를 일본에서 성공시키고, 슈퍼주니어EXO의 중국 현지화가 성공했다는 점에서 이수만의 기획력은 대중들과 팬덤들한테 어그로를 끌 수밖에 없는 '대형 기획사 회장'이라는 직함에 가려 저평가되어 있었다.

또한 2006년 3단계 CT론을 제시하였는데 <한류 문화상품을 수출하는 1단계, 현지회사 또는 연예인과의 합작으로 시장을 확대하는 2단계, 현지회사와 합작회사를 만들어 현지인들에게 한국의 CT를 전수하는 3단계를 거쳐 한류 현지화를 이루고, 그 부가가치를 공유한다> 주된 요지다. 1단계가 보아, 동방신기라면 2단계가 슈퍼주니어, EXO로 볼 수 있을 것이고 NCT가 3단계에 해당될 것이다. 2006년 당시만 하더라도 이수만의 CT론은 부정적인 입장이 많았다 하지만 10여년이 흐른 지금 한중 합작 컨텐츠 제작사들이 늘어나고 한국의 감독, PD들이 중국으로 넘어가서 현지회사와 제작초기부터 참여하는 등 시대를 앞선 안목은 제대로 들어맞았다고 볼 수가 있다. 그리고 이수만은 중국의 자본력을 이길 수 있는 회사와 시스템은 전세계에 존재하지 않기 때문에 이수만의 말대로 한국이 참여하는 식으로 가서 이익의 일부를 받아오면 13억의 중국, 1억 2천만의 일본에 비해 5천만명의 한국이 이득이 가장 높기 때문에 문화수출(CT론)은 국가경제에도 크게 기여할 것이라는 주장도 하였다.

이 해외 공략은 어느정도 성공한 것으로 보였다. 2011년 6월 10일, 한국 가수로썬 이례적으로 열린 프랑스 파리콘서트를 통해[10] K-POP의 세계시장으로의 가능성을 입증했으며[11], 2013년 10월 19일 베이징 콘서트에서는 7만명의 관중을 모으는 위엄을 보였다. 또한 중국 멤버를 영입하는 등 중화시장에서도 큰 인기를 얻었는 데, 대표적인 케이스가 위에서도 설명한 슈퍼주니어EXO. 그러나 후자의 경우 현지화를 시도하던 도중 그룹의 중국인 출신 멤버들이 인기를 얻은 뒤 급작스레 탈퇴하는 바람에 프로젝트가 중단되었다.

4. 수상 내역

1976년 MBC 10대 가수 남자 신인상

1977년 MBC 10대 가수상

1987년 MBC 연기대상 라디오부문 우수상

1997년 SBS 가요대상 최고 기획자상

1998년 SBS 가요대상 최고 기획자상

2000년 선행예술인 국무총리표창

2004년 SBS 가요대전 올해의 프로듀서상

2005년 중국 동남 경폭음악방 시상식 최고 해외 제작인 상

2005년 제12회 대한민국 연예예술상 연예예술발전상

2007년 한국국제경영학회 글로벌프론티어상

2008년 제23회 골든디스크 시상식 제작자상

2011년 제2회 대한민국 서울문화예술대상 대중가요프로듀서 대상

2011년 제2회대한민국 대중문화예술상 은관 문화훈장

2011년 제1회 한국음악저작권대상 음반제작자상

2012년 제1회 가온차트 K-POP 어워드 K-POP 공헌상

2012년 코리아 소사이어티 문화상

2012년 제1회 가온차트 K-POP 어워드 K-POP 공헌상

2016년 제16회 음악 풍운방 연도성전 아시아 최고 프로듀서상

2016년 Asia Society 주관 Asia Game Changer상

2017년 2016 영산외교인상 수상

2017년 2017 코틀러 어워즈 최고경영자상 수상

2017년 미국 Variety 선정 "Variety500 2017" 선정

2018년 스포츠동아 창간 10주년 기념 선정 한국 연예계를 움직이는 파워 피플 1위 선정

2018년 미국 Variety "Variety500 2018" 선정

2018년 미국 Variety "인터내셔널 뮤직 리더 2018" 선정

2018 한중경영대상 최고경영자상 수상

2018 리더십 잘 발휘하는 경영인 4위 선정

2018 국가경제발전에 기여하는 경영인 6위 선정

2018 대학생이 생각하는 최고의 CEO 10위 선정

2019 미국 Variety "인터내셔널 뮤직 리더 2019" 선정

2020 미국 Variety "Variety500 2019" 선정

2020 미국 빌보드 '2020 빌보드 임팩트 리스트’한국인 유일 선정

5. 강연 및 인터뷰

2002년 4월 세계 경제 포럼 참가

2003년 11월 세계 경제 포럼 참가

2006년 3월 SBS 스페셜 "아시아 쇼비즈 삼국지 이수만의 CT(Culture Technology)론과 한류의 미래"편 집중보도

2006년 5월 하버드 MBA 학생 대상 한류 특강

2006년 10월 중국 대표 시사경제 잡지 환치우(Globe) 특별 기획기사 "전 세계 스타 제작 회사의 노하우" 집중보도

2007년 1월 LA 타임스, "이수만과 한류" 집중보도

2007년 6월 미국 하버드대학교 MBA 2년 연속 한류 특강

2008년 3월 MIT 경영대학원 MBA 한류의 글로벌 전략 관련 특강

2008년 4월 외국인 최초로 중국 대표 포털 소후닷컴 특별 인터뷰, 스페셜 웹진 ‘大人物 Big Pot’ 게재

2008년 5월 코넬대학교 존슨 경영대학원 MBA 한류의 글로벌 전략 관련 특강

2008년 6월 하버드 경영대학원 MBA 3년 연속 한류 비즈니스 전략 특강

2008년 11월 2008 글로벌 인재포럼에서 '글로벌 음악인재 양성' 주제로 강연

2009년 4월 CNN, USA TODAY, CBS, Pacific daily News, Minnesota Public Radio등 7개 매체의 기자단 특별 대담

2010년 3월 미국 하버드 비즈니스 스쿨에서 열린 "아시아 비즈니스 컨퍼런스"에서 아시아 엔터테인먼트를 대표하는 인물로 초청받아 특강

2011년 3월 미국 스탠포드 대학교 MBA 한류 비즈니스 전략 특강

2011년 4월 미국 스탠포드 대학교 MBA 한류 비즈니스 전략 특강

2011년 6월 프랑스 파리 Writers & Publishers Conference에서 유럽 작곡가들과 퍼블리셔 대상으로 CT론 강연

2013년 3월 서울대학교 입학식 축사

2015년 5월 중국 청두 '한중고위기업가포럼' 기조연설

2015년 10월 KAIST 문화기술대학원 10주년 기념 행사 특별 초청 및 축사

2016년 1월 S.M. 엔터테인먼트 그룹의 2016년 신규 프로젝트 및 신인 그룹을 런칭하는 프리젠테이션 쇼'SMTOWN: New Culture Technology, 2016' 진행

2016년 11월 제7회 성공경제포럼 ‘AI와 한류의 미래’이어령 교수와 대담

2016년 12월 '제11회 한중일 30인회' 한국대표 참석 "삼국 프로듀싱 시장기술 뭉쳐 세계 1등 시장 만들다" 연설

2017년 3월 '한-인도네시아 비즈니스 서밋' 문화계 대표 참석 및 "한-중-일-인도네시아 협력, 동양의 할리우드 만들 수 있어" 기조연설

2017년 7월 서울국제포럼 'K팝을 통한 문화 콘텐트 외교와 SM이 바라보는 미래론' 수상 기념강연

2017년 9월 '한-인도네시아 문화콘텐츠포럼' 기조연설 "문화 콘텐츠 산업의 전망과 미래를 대비한 아시아 국가 간 협력" 강연

2017년 12월 '매경 베트남 포럼'전야제 기조연설 "AI연예인 아바타와 집에서 문화 즐기는 세상 곧 올 것"

2018년 9월 '한-베트남 비즈니스 협력 세미나' 기조 연설 "한국과 베트남의 협력을 통한 문화산업의 미래 전략"

2019년 2월 '한-인도네시아 콘텐츠 및 IT 협력 세미나' 기조연설 "국가 간 협력을 통한 문화 산업의 미래 전략"

2019년 7월 '2019 한국문화산업포럼' 기념사 연설 "한류 문화와 지역 발전"

2019년 7월 영국 BBC, 한류 · 케이팝의 선구자 이수만 프로듀서 집중 취재

2019년 9월 '제 20회 세계지식포럼'에서 '미래 엔터테인먼트 세상'에 대해 연설

2019년 10월 英 BBC, 이수만 프로듀서에 대해 “K-Pop 성장에 공헌”, “엄청난 영향 끼친 상징적 인물” 등 다큐멘터리 통해 집중 조명

2020년 1월 中 국영방송 청두TV, 이수만 프로듀서 “한국 엔터테인먼트 산업의 선구자”로 집중 조명

2020년 1월 성공경제포럼 '컬처 유니버스와 K팝의 미래' 기조연설

6. 논란

2001년 대주주로 있는 SM엔터테인먼트에서 주금 가장 납입 형식으로 횡령한 회사 공금 11억원을 'PR비'명목으로 PD에 금전제공 등에 사용했다는 혐의와 코스닥 등록 이후 수백억 원 대의 시세차익을 얻은 혐의로 당시 검찰은 이 대표가 1998년께 자기자본금의 100% 이상을 증자할 수 없도록 하는 내용으로 증권업협회 운영규정이 곧 개정된다는 사실을 알고 개정 직전 회사 돈을 빼돌려 급하게 유상증자를 하면서 5,000만원이던 자본금을 12억원으로 늘렸다고 밝혔다. 근데 수사를 받던 도중 미국으로 도피, 2003년 1월 인터폴에 수배를 비롯 여권무효화 등으로 압박의 강도가 높아지자 2003년 5월 23일 자진귀국하여 검찰소환에 응했으나, 하루만에 귀가조치 되었다. 2004년 9월 재판 결과 공소사실이 모두 유죄로 인정되면서 징역 2년에 집행유예 3년을 선고받았다.

이와 관련 재판부는 빼낸 돈을 다시 회사 계좌에 입금했고 실제로 회사 자본증식이 이뤄진 점을 감안해 형 집행을 유예한다고 밝혔다.

간단하게 말하면 검찰은 이수만이 회사 돈 11억을 뺀 뒤 주식을 사서 시장에 팔아 수백억원의 이득을 보았으며, PD등에게 금품제공을 했다고 본 것이다. 그러나 조사 결과 11억은 이수만 계좌에서 바로 다시 빠져나가 SM의 유상증자대금으로 사용되었고, 실제로 이수만은 주식을 팔지도 않았기에 수백억원의 시세차익은 당연히 없었다. 금품제공 역시도 혐의가 없음이 드러났지만, 어쨌거나 잠시나마 회사의 돈이 빠져나간 것은 사실이나 그 고의성이 없었다고 판단하여 징역2년 집행유예 3년을 선고했던 것이다.

검찰이 의혹을 주장했던 1999년 당시 이수만 입장에선 BoA를 필두로 아시아에서 계속되는 성공을 위해선 대량의 자본이 필요한 상황에서 주식을 대량발행해서 유상증자를 해야하는데 그 과정에서 회사의 자본금을 빼서 유상증자 대금으로 사용한 것이었다. 이는 이수만 독단의 생각이 아니라 이수만과 SM엔터테인먼트 임원진 전체 회의에서 결정된 내용이었다. 당시 이수만이 미국에 있었기에 SM에서 유상증자 금액을 차용해 유상증자를 실시, 귀국 후 회사에서 차용한 금액을 바로 변제했다고 주장하였고 이 의견이 재판부에서 인정되었던 것이다. 미국 도피에 관해서는 보아가 일본 활동중이었고 그 보아가 속한 SM의 대표가 법적으로 문제가 있다고 판단이 될시 일본 제휴사등의 계약관계가 파기 될 가능성도 있어서 일신상과 그 외 모든 작업을 마무리하고 귀국하려 했다고 주장하였다. 당시 김영민이 아닌 SM엔터 사장직함을 가지고 있던 사람과 이런 일 때문인지 소송이 벌어지기도 했다.

그 뒤 2007년 2월 25일 노무현 대통령 취임 4주년 특별사면 대상자에 이름을 올리면서 형선고가 사라지게 되었지만 '솜방망이'라는 시민단체와 법조계의 비난을 받기도 했다.# 도피/구속기간 동안 SM엔터테인먼트의 주식은 1/5 토막이 나버렸고, 이수만이 대표 프로듀서 자리를 비운 사이 그룹들이 밀크, 이삭 N 지연, 신비, TRAX, 블랙비트[12]를 출범시켰으나 반응은 생각보다 좋지 않았다.

당시 SM 상황상 이수만이 팀 기획과 데뷔과정, 컨셉 등 프로듀싱에 참여할 수가 없었기에, 오히려 이 기간에 나온 실패한 그룹들과 이수만의 기획 하에 탄생한 그룹들과 비교해보면 이수만의 프로듀싱 능력만큼은 인정할 만하다.

한국의 가요계와 영화계, 드라마계를 망쳐놓은(?) 원흉으로 지목받기도 한다. 시스템 하에서 연습생 몇몇을 뽑아 컨셉을 잡고, 같은 작곡가(혹은 작곡가 집단)가 비슷비슷하게 찍어내는 공장형 음악을 조합해 시장에 내놓으며, 이를 반복해 수익을 올리는 거대기업형 연예 매니지먼트 시초가 SM이었기 때문. 또한 그런 시스템 하에서 뽑힌 연습생 가수들이 어느 정도 인지도가 생기면 그 연습생 가수가 일반 배우들처럼 연기교육을 받은적이 전혀 없다고 해도 소속사 파워를 이용해 각종 영화나 드라마 주연을 매우 손쉽게 따낼 수 있는 환경을 조성한 것도 바로 이수만의 SM이다. 물론 이수만이 없었다고 해서 현재의 아이돌 홍수시대가 오지 않았을 거란 보장은 없다. 또한 mp3와 인터넷의 등장으로 음반 위주의 음악 시장이 현재의 음원 위주로 재편된 것은 전세계적인 추세인만큼 한국 음악시장의 침체를 이수만 개인 탓으로 돌리는 것은 무리가 있다. 오히려 SM은 팬덤의 영향으로 음원보단 음반이 강한 회사임을 생각해보면 이러한 주장은 모순적이고 단면만을 본 주장이다. 하지만 공중파 방송에 출연해 선보인 '립싱크도 하나의 장르로 봐달라'는 발언은 음악과 가수에 대한 그의 인식 수준을 보여주는 일면이라 할 수 있다. 가수 이은미는 후일 무릎팍도사에 출연해 이수만의 이러한 립싱크에 대한 견해를 통렬히 비판하기도 했다.[13] 다만 영화와 드라마 쪽에서는 아직까지도 논란이 많다. 소속사 파워를 등에 업은 아이돌 가수가 연기력이 거의 없는데도 영화나 드라마에 주연급 자리를 쉽게 꿰차는 일이 빈번해지는 바람에 이것이 한국의 영화와 드라마의 질적 저하를 가지고 왔다는 비판이 여기저기서 들려오는 중이다. 당장 배우 최민식만 해도 이러한 세태에 비판의 목소리를 낸 바 있다.#

실질적으로 보자면 아이돌 시스템에 관련해선 이수만 본인이 대표격으로 인식되어 욕을 먹은 거라고 볼 수도 있다. 이수만 이전에도(주먹구구식으로 좀 막장스럽긴 했지만) 비슷한 형태의 기획사나 가수들은 많이 있었다. 가수에 대한 수익분배 처우나 음악적견해등도 이수만보다 나을 게 없었다. 이수만은 기존의 형태를 좀 더 분업 - 체계화 시키고 (수익적으로)발전시킨것과 아이돌이란 이름으로 10대 위주의 시장을 개척시킨것. 다만 이수만의 경우는 이런 초대박을 연이어 터뜨리고 모델화 시켰고, 다른 부분들을 발전시킨데 반해 해당 가수와의 수익 분배에선 살짝 나아지긴 했지만 그 전과 같이 관행적으로 처리했다는 문제로 인해 H.O.T.의 반발을 샀다는게 가장 큰 원인이라고 볼 수 있다. 더불어 아이돌 위주의 가요계 변화에 있어서 이수만은 중장년 층에게도 인지도가 있는, 인기 연예인 출신 연예기획사 사장으로 대중들에게 알려져 있었기에 욕을 더 먹었다고 볼 수도 있다.

또한 이 사람을 두고 현재 가장 논란이 되는 것은 SM엔터테인먼트와 해당 연예인들과의 노예계약. H.O.T. 해체 당시에도 계약금과 인세 20원이 논란이 된 바 있으며, 이후 H.O.T를 탈퇴한 JTL은 노래 가사에서 대놓고 이수만을 디스할 정도로 심각한 착취였다. 2009년 동방신기가 전속계약 효력정지 가처분 신청을 내기도 했다. 이외에도 차별적인 각종 대우 등으로 인해 팬들에게는 그다지 좋은 평가를 받지 못한다. 지금은 최고참 아이돌로 가요계에서는 입지가 탄탄한 신화조차도 1집 성적이 생각보다 저조한 결과가 나오자 바로 해체할 것이라는 루머가 나올 정도로 푸대접을 받아서 신화와 신화창조는 불만이 많았다. 물론 데뷔전부터 대놓고 '수만이', '수만이 아저씨', '이수만씨'라고 부르던 신화 멤버들이지만 1집 이후로는 대놓고 방송에서도 그랬다. 게다가 나름 잘나가던 4집 때 앤디 탈퇴 건을 둘러싼 갈등은 정말 이루 말할 수가 없었다.

사실 신화와 관련해서 이수만이 가장 많이 욕 먹는 부분은 상표권 문제이다. 신화 팬이 아닌 사람들까지도 신화 상표권에 관해선 이수만이 너무했다는 평이 대다수. 신화가 SM엔터테이먼트를 막 나왔을 때에는 신화의 결정을 존중하겠다고 말했으면서 1년 뒤에 갑자기 신화 상표권을 특허청에 등록한 일, 신화가 상표권을 구매하겠다고 했음에도 오픈월드라는 엉뚱한 회사에 넘긴 일[14], 신화 앨범을 재판매하여 신화의 상표권 소송을 불리하게 만든 일 등은 아직까지도 신화창조들의 마음 속에 깊은 앙금으로 남아있다. 오히려 신화에게 비싼 값에 팔아넘기는 편이 기업 입장에서는 더 이익일텐데도 상표권으로 장난질 친 일은 그저 자기들과 재계약하지 않은 신화가 괘씸해서 엿 먹인 것으로 밖에는 볼 수 없다. 그런데 신화가 재계약하지 않은 결정적인 이유는 SM엔터테인먼트가 맨 처음엔 몇몇 멤버들에게만 은밀하게 재계약을 제의하며 먼저 신뢰를 깼기 때문(!). 신화가 의리 없이 재계약하지 않았다고 심술 부릴 입장은 아니다.

그리고 2005년 SM엔터테인먼트가 최초로 아이돌 그룹의 상표권을 특허청에 등록하며 상표권의 존재가 처음 조명받았고, 이후에도 많은 아이돌 그룹들이 이 상표권을 빌미로 회사에 발이 묶이는 불상사가 비일비재하게 벌어지고 있다.

자신의 소속사를 운영하는 방식은 엄격하지만 원리원칙에 따라 행동하며 가수들을 가혹하게 굴 때도 자신이 나름대로 정한 선을 벗어나지 않으려고 노력했다. 그리고 성공할 싹은 확실하게 밀어줬다. 그 대표적인 예가 BoA. 참고로 보아 데뷔비용은 당시 기준으로 30억이 들었다고 한다. 그야말로 SM의 명운을 걸고 투자했던 셈인데 결과는 뭐 말할 것도 없다. 보아는 일본에서 정규앨범 6장 연속 백만장이 넘는 판매기록을 가지고 있다. 이는 2015년 현재까지도 일본 여가수 전체 공동 2위의 기록이다(1위는 하마사키 아유미, 2위는 코다쿠미). 또한 아레나투어를 가장 먼저 시작한 한국 가수이기도 하며, 홍백가합전 최다출연 기록도 가지고 있다. 다만 당시 일본 내 인지도는 무명에 가까웠던 SM이 일본 내 레이블과 좋은 비율로 계약 관계를 가질수는 없었던 걸로 보인다. 물론 당시 엔화 환율을 생각하면 그래도 남는 장사겠지만.

동방신기의 계약 기간이 13년 이상으로 길다는 점, 그리고 앨범이 50만장 이상 팔리지 않으면 수익을 받을 수 없는 조항 등으로 엄청난 논란에 휩싸였다. '논란'인 이유는, 장기계약에 대해서는 "가수도 이득"이라는 반론이, 앨범 수익분배에 대해서는 "음반수익은 애초에 얼마 되지도 않고, 다른 수익은 동방신기에게 유리하다"는 반론이 있기 때문. 심지어 동방신기는 모든 해외 스케줄의 비행기표 값, 미용사와 코디네이터 비용도 자신들이 부담해야 했다는 상식적으로 이해되지 않는 주장도 있다. 현진영도 김구라 황봉알의 시사대담에서, 이수만 밑에서 일하면서 한푼도 받지 않았다며 (물론 본인이 사고친 것들을 이수만이 뒷수습 해주긴 했지만), SM 1층은 자신이 지은 것이라는 이야기를 했다.[15]

물론 반대론자들 사이에선 뒷공작으로 동방신기를 해체시킨 것은 김영민이고 이수만은 그걸 막으려고 했다는 주장도 있으며 실제로 이를 수습하기 위해 미국에서 재빨리 귀국하기도 했다. 그 예로 SM 소속 가수들이 이수만 선생님 감사하다는 말은 하지만 김영민 사장님 감사하다는 말은 한번도 나오질 않았다면서. 물론 또 그 반대론자들은 "어차피 바지사장인데 고맙고 말고 할 게 있냐" 라고 말하곤 한다. 언제부턴가 소녀시대를 비롯한 현 소속가수들이 대부분의 자리에선 이수만과 함께 김영민에게도 감사하다고 얘기한다.(잘하면 유영진 등 이사들도) 어쨌건 현재에 와선 경영 일선에서 물러난 물러난 이수만보다 김영민을 더 까는 편이다.

논란까지는 아니지만 일본의 쟈니스의 운영시스템을 그대로 카피해서 경영에 써먹는다는 특징이 있다. 다른 아이돌들과는 달리 상대적으로 매우 폐쇄적으로 돌아가는 시스템이나 SM루키즈, 슈퍼주니어 등의 사례가 대표적이다. EXO처럼 두 팀이 따로 활동하다가 합쳐서 완전체그룹으로 활동하는 시스템도[16] 이미 쟈니스의 V6가 시도한 것이다. 특히 슈퍼주니어의 경우는 쟈니스 주니어처럼 그룹만 존속된 채 멤버들만 교체되는 로테이션 시스템을 시도하려고 했으나, 국내 정서상 맞지 않아 시도하지 못했고 결국 NCT에 이르러서야 시도하게 되었다. 그러나 이수만의 욕심만 컸을뿐 시스템을 제대로 활용 못 하고 있다는 평가를 받는중.

기획력은 좋으나 이후 관리가 너무 형편없어서 뭘해도 용두사미가 된다는 치명적인 문제가 있다. 아이돌이건 사업이건 시작은 거창하게 하지만 마무리는 어이없을 정도로 대충 해버리거나 엉망진창이 된다. 게다가 아티스트 관리에도 문제가 많아 유난히 멤버 탈퇴나 소송이 잦아서 데뷔초 그룹의 형태가 유지가 안된다. 실제로 2019년 기준, 기존 멤버가 그대로 유지되고 있는 SM 아이돌 그룹은 멤버를 영입한 레드벨벳과 NCT를 제외하면 아무도 없다.

7. 여담

  • SM 1세대 가수 출신 현진영의 회고에 따르면 잔소리가 꽤 심하다고 한다. 식사할 때 젓가락과 숟가락을 동시에 든다고 잔소리를 들은 적도 있다고(..)
  • 타임로드 시스로드 2009년 6월에 샤토 무통 로쉴드로부터 와인 기사작위를 받았다. 결국 와인 사업에 진출할 계획이 있음을 밝히기도 했다. 그런데 일부에서는 이 사진을 가지고 이수만이 프리메이슨에게 기사작위를 받았다고 날조된 을 인터넷에 퍼트리기도 했다.
  • 세월호 참사 피해 당시 10억원을 기부했다.
  • EMOS라는 브랜드의 와인을 만들었고 소속가수들의 특별한 행사등이 있으면 선물로 보내주고 SM내 임직원들도 결혼이나 여러 이벤트 등지에서 EMOS 와인을 마실수 있다고 한다. 마셔본 사람말로는 생각보다 괜찮은 와인이라고.
  • 이수만 소유의 100평이 넘는 펜트하우스가 화제가 되기도 했다. 미국에도 본인 소유의 대저택을 구입한 게 알려졌다.
  • 소녀시대써니가 그의 조카이다. 형의 딸이라고 하니 즉, 써니의 작은 아버지다. 또한 써니의 언니도 아버지가 사장으로 있던 스타월드 소속의 슈가(걸그룹), 아유미 매니저를 한적 있는 등 엔터 직종에서 일했다. 관계가 관계인 데다, 써니가 소녀시대에는 제일 늦게 들어가서 가장 짧은 연습생 기간을 거쳐 얼마 되지 않아 데뷔했기 때문에 대중들 사이에서 낙하산 논란이 제기되었다. 이에 대해 써니는 방송에서 "사실을 숨기고 오디션을 봤기 때문에 작은 아버지는 몰랐었다"고 밝혔다. 진실은 저 너머에
  • 코갤에서의 별명은 흰수만. SM 소속 가수의 팬들이 그의 생일에 축하와 함께 '이수만 아버지 감사합니다'라는 리플을 줄줄이 단 것에서 비롯된 듯하다. 이는 대한민국 연예계에서의 이수만의 입지가 마치 원피스에서의 에드워드 뉴게이트와 흡사해서 지어진 별명이다.
  • 이수만은 현재 SM의 지분 24.43%를 보유하고 있다. 그는 2,100억원 어치의 주식을 소유한 연예계 최대 주식부자였었다. 양현석은 2012년 초 지분가치 1,400억원으로 2위였으나 싸이의 초대박으로 주가가 상승하여 2012년 9월 24일 계속된 주가 상승으로 양현석의 지분가치는 3,000억원을 넘어 부동의 1위에 올랐다. 배용준이 315억원으로 3위를 차지한 것을 비교해보면 넘사벽 수준. 2016년 기준 다시 이수만이 주식부자 1위에 올랐다. 양현석은 강남스타일 고점 이후 YG의 주가하락과 루이비통,텐센트 등지에 개인 지분을 넘겨 다시 2위가 되었다. 이수만이 약 1800억, 양현석이 약 1500억.
  • 한편 1986년에 서세원이 감독한 <납자루떼>라는 컬트적이고 괴상한 영화의 OST를 만들었던 흑역사가 있다. 그리고 둘은 나란히 도피생활 1987년 이현세 원작의 만화를 영화화 한 "지옥의 링"의 주제가도 그가 불렀다. 흥행은 망했어요
  • 2011년 SM 파리 콘서트를 성공시킨 쯤 해서 KB투자증권의 TV CF 모델로 활동하기도 했다. 횡령으로 인터폴 수배를 받았던 양반이 투자증권 광고라니
  • 미얀마의 민주화운동가 아웅산 수치 여사를 다룬 프랑스 뤽 베송 감독의 영화 'The Lady'의 미국 시사회에 참가, 뤽 베송 감독과 주연배우 양자경, 미국의 국무장관 힐러리 클린턴과 사진을 찍었다. 애초에 이는 이수만이 힐러리에게 시사회에 초대를 받았기 때문으로, 이 기묘한 인연은 힐러리가 한국에서 미얀마로 출국할 때, 이수만이 힐러리에게 'The Lady'의 DVD를 구해다주어 성립한 것이다.
  • 한국 매니지먼트 사업의 선구자로서 이수만을 재평가하는 사람들도 많다. 샤이니, f(x)의 몇몇 앨범들이 음악적으로도 호평을 받으면서 프로듀서인 이수만을 다시 보게 된 것. 실제로 '피노키오'의 기획안이 처음 공개되었을 때 이수만의 지시로 한번 엎고 다시 만들었다고 한다.# . 또한 김경욱이 만들어 망해가던 천상지희에 손을 대서 천상지희 The Grace로 개편해 결국 망했지만 잠시나마 회생시키고, 복귀한 이후에 런칭한 모든 그룹들이 성공하였으며 슈퍼주니어, 소녀시대 역시 아시아에서 크나큰 인기를 얻게 되었다.
  • 경영자 이수만보단 기획자 이수만이 더 뛰어나다고 평가하는 이들이 많다. 밴드 롤러코스터 출신의 SM프로듀서 Hitchhiker의 인터뷰에 따르면 SM에서 발표되는 모든 앨범의 타이틀곡은 이수만이 결정하고 앨범 수록곡의 가사 한 줄까지 들어보고 결정한다고 한다.# 태티서의 Twinkle 역시 이수만과 A&R 팀 사이에서 수없이 많은 의견교환으로 가사와 기타리프가 정해졌다고 한다.
  • 2014년 9월 30일에 배우자인 김은진이 하늘나라로 갔는데, 사인은 소장암으로 판명되었다.# 이사직을 맡고 있는 강타가 참여한 프로젝트 그룹 S의 '하고 싶은 거 다'가 이를 모티브로 제작한 곡.
  • 2015년 SM 할로윈 파티에서 괴도 분장을 했는데, SNS상에서 크게 화제가 되며 '괴도 수만'이라는 별명이 붙었다. 포즈가 커암 선생님을 떠올리게 한다
  • SM 설립 초기부터 대마파문 등 여러 사건 사고를 일으킨 소위 '병크 멤버'들이 많았지만 탈퇴시키지는 않았다. TRAX처럼 수익이 나지 않는 팀이라도 뮤지컬, 드라마, OST 등 여러 활동에 참여시키고 오히려 개인수입을 인상시키는 등 계약 관계와 관련하여 SM에게 소송을 걸지 않는 이상 욕을 먹더라도 무조건 안고 가는 편. 당연히 반응은 좋지 않다. 슈퍼주니어 강인성민이나 NCT 태용의 경우 이때문에 논란이 끊이지 않았으며 팀에도 악영향을 미쳤다.
  • 바다가 데뷔 전 부모님의 병원비와 대학 진학을 물심양면으로 도운 점, 현진영이 대마초 사건으로 감옥에 있을 당시 현진영의 부모님까지 챙겼던 걸 보면 일단 자신의 사람에 대한 지원만큼은 확실한 듯. 나중에 현진영 본인이 직접 유튜브 방송에서 밝혔는데 당시 기준 1억이 넘는 현진영 아버지의 신부전증 병원비까지 이수만이 대주었다고 한다
  • 한국경제의 인터뷰에 따르면 셀레브리티와 로봇이 오는 세상을 준비하고 있다고 한다. 자세한 전문은 여기로
  • 굳이 연예인이 아니라 하더라도 자기 밑에서 열심히 일하는 사람은 어쨌든 거두어준다. 그 일례가 바로 현재 쏘스뮤직 대표로 있는 소성진이다. 신화의 매니저였던 소성진은 성실하고 일을 잘해서 이수만은 신화가 SM을 떠나자 소성진을 다른 연예인의 매니저로 옮겨주는 게 아니라 프로듀싱에 직접 관여할 수 있는 직책으로 진급시켰다. 그리고 소성진이 이수만의 밑에서 떠나서 독립하려 하자 이수만은 소성진에게 많은 도움을 줬다. 그 결과 소성진은 중소 출신 아이돌의 역사에 한 획을 그은 걸그룹을 키워냈다. 아주 바람직한 청출어람인 셈이다. 덧붙여서 매니저로 출발한 정창환 역시 매니저, 콘서트 연출가, SM C&C 이사가 되었으며 평범한 직원으로 입사했던 민희진 역시 본부장으로 승진했다. 능력 있는 스탭은 확실히 밀어준다.
  • 공식적으로 발표된 얘기는 아니지만 이수만 평전이 출시될 당시 자료조사를 했던 작가의 주장으로는 동방신기 분열 당시 이수만이 극심한 스트레스로 심장에 무리가 왔고 수술을 받았다고 한다. 이때 이후로 심장에 좋다고 알려진 와인에 본격적으로 관심을 가지게 되지 않았을까 하는 추측이 있다. 당시 나이가 60세인 걸 감안하면 고령의 나이에 극도의 스트레스가 당연히 있었을 것으로 보인다.
  • 방송에 자주 출연하는 편은 아니지만 가끔 등장하는 이수만의 모습은 몸관리가 상당히 잘 되어 있다. 어깨와 허리도 굽지 않고 배도 많이 나오지 않았다. 얼굴에 주름만 늘어나 있다.
  • 라이벌 기획사인 JYP엔터테인먼트의 사장 박진영SM엔터테인먼트에 오디션을 보러 갔지만 떨어졌었다고 방송에서 밝혔다. 당시 박진영은 자작곡으로 오디션을 봤었는데 박진영의 퍼포먼스를 본 이수만은 뭔가 좀 아닌거 같다는 심사평과 함께 그를 탈락시켰는데 실망한 박진영이 오디션장을 터덜터덜 걸어나가려는 찰나 이수만이 뒤에서 잠깐! 하고 박진영을 부르더니 "...... 곡만 안팔래?" 라고 했다고(...) 이에 빡친 박진영이 "안팔아요!!!!" 하고 소리치고 나왔다고 한다.참고 지금도 SM엔터테인먼트에서는 연예인들의 외모를 매우 중시하긴 하지만, 박진영이 데뷔할 당시엔 SM 뿐만 아니라 당시 연예계 자체가 더욱 외모를, 그것도 귀공자 꽃미남 형태의 외모를 선호했다. 그러니 좋게 말해서 매우 개성적인 외모였던 박진영은 이수만이 볼 때 실력과 외모의 괴리가 너무 커서 도저히 쉽게 결정하지 못했던 것.
  • SM엔터테인먼트의 믹싱, 녹음 엔지니어인 구종필 기사의 인터뷰에 따르면 실제로 믹싱 작업에서도 이수만이 직접 듣고 총괄한다고 한다. 전문 믹싱 엔지니어만큼 잘 알아서 깐깐하다고. 과거에 한 방송 영상에서도 아시아인의 성대에서 나오는 배음이 서양인과 다르다는 식의 음향학적 얘기를 한 적도 있고 마스터링시 유의해야할 점과 대역에 따른 소리의 차이, 그리고 SM 만의 믹싱 노하우 등을 이수만이 직접 이야기한 인터뷰 또한 존재한다. 실제로 미국 유학 당시 컴퓨터 공학을 전공하면서 음향학 공부를 했던 걸로 알려져 있다. 석사 과정까지 이수했으니 수준이야 따로 말할 필요가 없을 것이다. 더군다나 업계 최고의 녹음실과 엔지니어, 작곡가들과 함께 '좋은 소리'가 뭔지 항상 들었던 사람이라... 이성수 이사, 프로듀서 히치하이커의 발언들을 봐도 이수만이 실제적으로 음악 기획과 프로듀싱에 있어서 능력을 발휘하고 있다는 걸 알 수 있다. 참고로 구종필 엔지니어가 믹스를 했던 뮤지션들은 김동률,이승환,윤도현밴드,윤하,빅마마 등이 있었고 영화 '왕의 남자', '괴물', '장화,홍련' 등의 믹스를 담당하기도 하였다. 2000년대후반부터 SM전속 믹싱, 녹음 엔지니어가 되었다.
  • IT 분야에 관심이 굉장히 많다. 본인이 경복고-서울대-캘리포니아 주립대 대학원 '컴퓨터공학' 출신의 고학력자이기도 하며, 홍종화 같은 뮤지션을 발굴하여 당시에 전자음악을 하겠다며 CPU라는 밴드를 결성하기도 하였다. 물론 망하긴 했지만 그래서 그런지 SM 내부에 IT 관련 부서 인력이 상당하며 클라우드 도입이라던가 Vyrl ,에브리싱 등의 앱개발 등 엔터테인먼트 업체로서는 보기 드문 행보를 보여주고 있다. 최근의 인도네시아에서 열린 문화 콘텐츠 포럼에서도 'AI 스피커'라고 할 수 있는 챗봇과 로봇을 통해서, AI가 우리의 생활 속에 밀접하게 자리잡게 될 것으로 보고 있다며 여전한 IT 관심을 드러내고 있다. 과거에 이미 "로봇과 셀레브리티가 오는 세상을 준비하고 있다"고 말한 적도 있고 SM 내 유명 연예인들과 A.I 컨텐츠 제공에서도 사업 얘기가 나오고 있다. -그래서 응원봉들이 하나같이 블루투스 되는 이유가 읍읍읍-
  • SM 출신 연예인들이 하는 성대모사의 대상 중 하나이다. 특유한 나긋나긋한 목소리를 꼭 따라하고는 한다.
  • 2017년 스웨덴에 '에코 뮤직 라이츠(http://www.ekkomusicrights.com/)' 라는 퍼블리싱 회사를 설립하고 회사 CEO로 전 유니버셜 유럽 총괄 부사장 펠레 리델을 영입했다. 점차 늘어가는 K-POP 의 수요를 예측하고 그간 세계적인 음반사를 통한 퍼블리싱보다는 보다 직접적으로 접근하고 활동할 것으로 보인다. 프로듀서->유니버셜->SM 단계보다는 프로듀서->SM 이 훨씬 효율적이라고 보는 것 같다. 물론 경제적으로 해외 대형 퍼블리셔 수수료 절감 등의 이유도 있겠지만 이수만의 사업적 안목이라고 봐도 무방할 것이다. 크리스브라운, 갈란티스 같은 팝뮤지션들과 아무로 나미에, E-girls 등 제이팝 아티스트들의 곡들도 퍼블리싱하고 있다. Ekko 뮤직 라이츠를 통한 퍼블리싱으로 케이팝 아티스트인 TWICE, VIXX의 곡들도 발표되었다.
  • 사실상 엑소 이후 3~3.5세대 아이돌 판에서는 이제 프로듀서보다 일선에서 물러난 한 기획사의 수장으로서의 이미지가 컸는데, 2017년 9월 14일자 방송된 해피투게더에서 소속 걸그룹 레드벨벳이 2017년 크게 히트 친 여름 미니 앨범 'The Red Summer'의 모든 프로듀싱을 이수만이 담당했음[17]을 밝히면서 다시 한 번 화제가 되었다. 전작인 레드벨벳의 네 번째 미니 앨범 'Rookie'는 레드벨벳 특유의 컨셉을 잘 보여주었다는 점에서 좋은 평가를 받았으나 이전보다 저조한 성적으로 아쉬움을 샀는데, '빨간 맛'이 여름은 물론이고 2017년을 대표하는 곡 중 하나로 자리매김했기 때문. 고령의 나이로 현 가요계의 한 계절을 휩쓸었으니 물밑에 가려진 그의 실력과 센스를 다시 한 번 입증한 셈이다. 다만 2019년 6월의 'Zimzalabim'의 선정에 있어 잠깐 대중들의 공감을 얻지 못한적이 있다.
  • 근 20년간 중국 진출에 대한 집착을 버리지 못 하는 소위 중국병으로 유명하다. [18] 이때문에 중국인 멤버들의 탈퇴와 소송이 끊이질 않고, 한한령 같은 한중 관계 때문에 그룹 프로젝트 자체가 박살나는 수모를 겪으면서도[19] 꾸준히 중국 대륙 오디션을 벌이고 있으며 진출을 하고 싶어한다. 이수만의 이런 야망 때문에 소속가수 팬들은 염증을 느끼고 있는 상황. 또 중국병에 비해 상대적으로 잠잠했던 미국병이 2018년 방탄소년단의 월드와이드 대성공 때문에 재발하며 터져서(...) 소속가수, 특히 남자그룹들이 미국 진출 희생양으로 소모되고 있다. 특히 2019년 슈퍼엠이 데뷔도 하기 전부터 '케이팝 어벤져스'[20]라는 민망하고 허세스러운 언플을 하고, 직접 홍보 전면에 나서 고군분투하는 그의 모습을 보면 중증의 미국병 재발에 열폭까지 더해졌다는 평을 듣는 중.

  • 2019년 10월 대한민국 국회는 'SM의 계열사 일감 몰아주기 의혹’에 대해 질의하기 위해 여야 합의로 이수만을 국정감사 증인으로 채택했고, 출석을 요구했으나 미국 해외출장을 핑계로 국감의 출석 요구에 응하지 않았다. # 지난 2016년 국회 산업통상자원위원회 국감에도 참고인으로 채택됐으나 해외출장을 이유로 불출석했다. 위기가 올 때마다 해외로 도피 이 때문에 설리의 장례식에도 참석하지 않은 것으로 알려져 있다.[21]


  1. [1] 2014년에 소장암으로 사망했다.
  2. [2] 당시 기사 원문: ‘SM기획’과 ‘대성기획(후에 DSP로 명칭변경)’은 그 중 단연 두드러지는 곳. SM기획(대표 이수만)은 H.O.T., S.E.S., 신화를, 대성기획(대표 이호연)은 젝스키스핑클을 배출해 가요 시장의 권력을 장악했다. 요즘 가요계를 ‘수만이와 호연이의 전성시대’라고 부를 만큼 이들의 영향력은 막강하다.#
  3. [3] 마지막 라이벌은 소녀시대 VS 카라. 굳이 더 넣자면 f(x) VS 레인보우인데 에프엑스는 확실하게 성공한 그룹인거에 비해 레인보우는 떴다고 하기에는 확실히 부족한 그룹이다. 이후 APRIL에이젝스레드벨벳EXO와 비교했을 때 아이돌 그룹 랭킹에서 하늘과 땅 수준으로 차이가 넘사벽이다.
  4. [4] 이미 2019년부터 앨범 초동도 타그룹에 추월당했다.
  5. [5] 당시 농공학과 내에서 농업토목전공과 농업기계전공으로 나뉘어 있었다. 현 바이오시스템소재학부 바이오시스템공학전공
  6. [6] 12대 별밤지기, 이문세가 14대였다. 재밌는 점은 현재 별밤지기(25대)가 강타, SM이라는 한 회사의 대표와 이사가 한 라디오 프로그램 진행자 경력을 나란히 가진 이례적인 케이스라서 잠깐 화제가 되었었다.
  7. [7] 실제로 2013년 배철수가 진행 도중에 이수만 선배라고 언급하기도 했다.
  8. [8] 참고로 이수만 이전에는 강석손석희가 맡기도 했다.
  9. [9] 얼굴형이 긴 탓에 말의 얼굴을 닮았다고 해서(...) 마상트리오가 됐다. 제1회 MBC 강변가요제 금상을 탔던 홍삼트리오의 이름에서 파생되기도 했다.
  10. [10] 슈퍼주니어의 'Sorry, Sorry'가 해외에서 큰 반향을 일으키며 대형 팬덤층을 형성했고, 대형 플래시몹과 서명문 통지를 통한 슈퍼주니어 콘서트 요청에 힘입어 2012년에는 슈퍼주니어의 단독 콘서트 투어인 SUPER SHOW 4가 파리에서도 개최된 바 있다.
  11. [11] 심지어 이 떡밥으로로 광고도 찍었다! 그만큼 이 콘서트는 당시 연예뉴스면은 물론, 문화체육관광부장관의 감사패를 받을 정도로 시사쪽에서도 화제가 되었다.
  12. [12] 멤버 중 심재원은 이글 파이브에서 활동한 후 블랙비트에 합류했다. 현재는 SM의 안무 디렉터.
  13. [13] 하지만 이은미는 이수만이 자신에게 SM에게 들어오라는 얘기도 하였고 이뻐해준다고 좋은 관계임을 밝혔다. 립싱크에 대한 견해에 관해서만 부정적인 의견을 밝힌 것.
  14. [14] 그 회사 대표는 상표권을 빌미로 신화를 개처럼 굴리다가 연습생 성폭력으로 징역을 살았다.
  15. [15] 하지만 실질적으론 현진영의 경우 투자금을 회수하기도 전에 마약사건으로 인해 음반 등은 폐기되고 직원들은 경찰에 조사받고 소속가수들은 모두 뿔뿔이 흩어져 SM 자체가 공중분해될 뻔 했다.
  16. [16] 그러나 EXO는 연이은 멤버 탈퇴와 소송 러쉬로 실패한 시스템이 되었다.
  17. [17] 멜로디라인과 리듬을 비롯한 믹싱 작업은 물론이고 안무까지 맡았다고 한다.
  18. [18] YG나 JYP의 경우 중국 진출은 워낙 리스크가 커서 중국회사와 합작을 하거나 아웃소싱을 맡기는등 직접 진출은 비중이 적게 두는 편. 즉, 사서 고생하기 보단 한류를 통해 자연스럽게 대륙 인기를 누리는 방식이다.
  19. [19] NCT와 데뷔 준비중인 걸그룹 루키즈가 한한령의 가장 큰 타격을 받았다.
  20. [20] 어벤져스 원래 의미가 복수자들인 만큼, 노골적으로 현재 미국에서 최고 케이팝 인기를 얻고 있는 방탄소년단을 저격한 거라며 비웃음을 샀다.
  21. [21] 물론 그렇다고 이수만이 생전의 설리와 사이가 좋지 않았다고 속단하기는 이르다. 설리가 일탈하여 에프엑스 활동을 중단했을 때도 회사에서 자르지 않고 배우로 남겨둔걸 보면...

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