자니 윤

이름

자니 윤 (Johnny Yune)

본명

윤종승 (尹宗承)

국적

미국
대한민국

출생

1936년 10월 22일 (83세)

출생지

일제강점기 충청북도 음성군 금왕면 금석리

배우자

줄리아 윤 (1999~2009)[1]

종교

개신교

최종 학력

오하이오 웨슬리언 대학교 성악 학사

데뷔

1959년

1. 개요
2. 생애
3. 트리비아
3.1. 흑역사
4. 필모그래피

1. 개요

대한민국MC. 종교개신교이다. 미국에서 스탠드업 코미디언으로 활약했으며, 1989-1990년에 '자니윤쇼'로 한국 방송 전체에서 최고 MC로 대접 받기도 했다.

본명은 윤종승. 미국식 이름은 'Johnny Yune'이다. 국적회복을 통해 현재 미국과 한국 복수 국적자이다.

2. 생애

1936년 10월 22일 충청북도 음성군에서 태어났다.[2] 원래 1959년에 대한민국에서 방송인으로 데뷔한 후 한동안 MC생활을 하였으나, 1962년에 해군 유학생 신분으로 미국에 건너갔다. 그리고 제대 후에도 그냥 미국에 눌러앉아 알바를 무려 세개씩이나 하며 공부를 한 끝에 오하이오 웨슬리안 대학교 성악과를 졸업했다.

1964년부터는 뉴욕에서 무명 MC 겸 코미디언 생활을 했는데, 이미 그때부터 뉴욕의 '텔 아비브'라는 카페에서 자신만의 독특한 스탠드업 코미디 양식을 개발했으며, 이때부터 그의 스탠드업 코미디는 미국인에게 먹힌다는 확신을 가졌다고 한다.[3] 자극적인 소재나 욕설, 폭력 등의 천박한 방법을 하나도 쓰지 않고, 여유로운 표정으로 동양인으로서의 자신에 대한 비하, 성적 풍자, 정치풍자 등을 간결하게 툭툭 던지고 넘어가는 식으로 미국인들을 엄청 웃게 만든 것.

그러다가 1977년 산타 모니카 코미디 클럽에서 미국의 유명한 코미디쇼인 《투나잇 쇼》의 MC 자니 카슨[4]에게 픽업되었고, 그에게서 제의를 받아 아시아인 최초로 《투나잇 쇼》에 출연했다. 제일 처음 출연은 간단하게 스탠딩업 코메디만 하려고 했는데, 다음 출연인 대배우 찰턴 헤스턴이 갑자기 사라져서 대타로 20분 가까이 자니 카슨하고 시간을 끌어야 했으며, 나중에는 시간 끌려고, 어렸을 때 어머니가 자주 불러주셨다는 이태리 가곡 오 솔레미오까지 불러서[5] 자니 카슨에게 강한 인상을 남겼다. 한편 찰턴 헤스턴이 늦게 도착해 착석했는데 옆에 앉아 있던 자니 윤이 그에게 "내가 당신이 출연한 벤허를 5번 봤어요"라고 말한다. 헤스턴이 고맙다고 말하자, 자니 윤은 "5번 본 건 그 영화가 좋아서가 아니라 내가 그때 영어 대사를 못 알아들어서"라고 조크를 쳐서 모두를 웃겼다.

이때 갑작스러운 상황에서 잘 대처한 자니윤을 자니 카슨은 매우 마음에 들어 해서 무조건 한 달에 한번씩은 자니윤을 초청하라고 피디에게 지시했다고 한다. 그 덕분에 일약 스타덤에 올랐고,[6] 1970년대에서 1980년대에 이르기까지 자니 카슨 쇼에 총 34번을 출연하는 등 미국 스탠딩 코미디 업계의 네임드로서 활약했다.[7]

위 레퍼토리의 라스베가스 극장 밤무대 버전

같은 레퍼토리지만 수위가 살짝 다른 것을 알 수 있다.

한때는 NBC 방송국과 전속계약을 하며 '자니 윤 스페셜 쇼'를 진행하는 등 큰 인기를 끌었다. 백인들은 함부로 못 건드리는 인종차별문제, 성차별문제 같은 것을 동양계 이민자로서 자기 그런 거 잘 모르는 것처럼 시치미 뚝 떼고서 툭 건드렸다가 얼른 빠지는 식으로 각종 드립을 치며 넘어가는 게 그의 전형적인 개그 루틴이었다.[8] 그렇게 수준 높은 고난도 블랙 코미디를 구사하며 일세를 풍미했다.

그러다가 뉴욕에서 인기가 떨어지자, 1980년대 중반부터는 도박의 도시이자 환락가인 라스베이거스로 진출했다. 그 당시 카지노 호텔 공연으로 주급을 2만 5천 달러나 받았는데, 당시 1년의 절반을 라스베이거스에서 보냈다고 한다. 그러니까 라스베이거스에서만 대략 1년에 60만 달러 이상의 돈을 벌어들인 셈이다. 물론 이 당시 그는 라스베이거스 뿐 아니라 애틀랜틱 시티, 리노, 레이크 타호 등에서도 프랭크 시내트라, 밥 호프 등과 함께 각종 호텔 카지노를 돌면서 순회공연을 했고 큰 돈을 벌어들였다.

그 후 1989년에 귀국하여 조영남을 보조 MC로 두고 자신이 메인 MC가 된 '자니윤 쇼'를 진행하여 한국에서도 큰 인기를 끌었다.[9] 이 인기로 인해 자니 윤은 고국에서도 스타덤에 올랐고 광고를 여러 개 찍기도 했다.[10] 자니윤 쇼로 한국에서 그의 이름이 알려졌을 때의 나이가 이미 50대 중반이었다.

'자니윤 쇼'는 미국의 '자니 카슨 쇼', '데이비드 레터맨 쇼' 형식을 그대로 들여온 토크쇼로, 진행자의 이름을 내걸고 매회 게스트를 초대해 이야기를 나누는 본격적인 토크쇼라고 보면 된다. 그 이전에도 11시에 만납시다[11] 스튜디오 830-가정저널같은 토크쇼가 있기는 했지만 11시에 만납시다는 사회명사를 초대해서 얘기를 나누는 형식의 대담프로그램인지라 오락적인 요소가 없다시피한 프로그램이었고 스튜디오 830이나 가정저널은 후의 아침마당과 비슷한 형태의 프로그램이라서 교양적인 요소가 다분했던지라 본격적인 토크쇼와는 거리가 멀었다. 점잖게 덕담하는 척하다가 갑자기 확 의표를 찌르며 사람들의 웃음을 자아내는 식의, 순전히 '재치'와 '해학'만 갖고 승부하는 그런 류의 미국식 개그는 국내에 완전히 생소한 것이었기 때문에, 1989년 당시 '자니윤 쇼'는 국민 대부분이 본다고 해도 과언이 아닐 정도의 큰 인기를 누렸다. 물론 그것만이 아니라, 당시 '자니윤 쇼'가 인기를 끌었던 가장 큰 이유는, 그 특유의 '야한 농담'에 있었다. 당시만 해도 50대 중반의 점잖은 신사 아재가 젊은 여성 앞에서 그런 수위의 색드립을 하는 것은 결코 있을 수 없는 일로 받아들여졌으나, 미국생활을 꽤나 오래 했다고 하는 어눌한 말투의 자니윤이 그런 종류의 색드립을 하는 것은 우리 사회에서 잠시나마 그럭저럭 받아들여졌다. "미국에서는 다들 그렇게 한다는데, 우리도 그렇다면 따라야지..." 그리고 그런 어색한 색드립을 치는 자니윤 앞에서 여성 출연자가 적잖이 당황하는 모습 같은 게 우리나라 시청자들에게는 대단히 색다른 재미를 주었다.

그러나 언젠가부터 시청자들의 불편하다는 항의가 점점 늘어나기 시작했고, 특히 자니 윤이 높으신 분들을 건드리는 유머를 하면, 하는 족족 편집되는 사태가 발생하기 시작했다.[12] 이에 자니윤이 불만을 가지면서 '자니윤 쇼'는 방송 1년만에 폐지되고 말았다. 사실 자니 윤이 미국에서 성(性), 정치 등의 민감한 주제를 자유롭게 건드리며 입을 털어도 무사할 수 있었던 비결은, 그가 어디까지나 동양계 이민자라는 데 있던 것이었는데, 국내에서는 어느덧 기득권자가 돼버린 그가 그런 얘기를 할 경우 시청자들이 이를 불편하게 받아들였으니, 그의 입장에서는 답답함이 느껴졌을 법도 하였다.

하지만 그렇다고 해서 국내 TV쇼를 때려치고 다른 대안이 있는 것도 아니어서, 이후 SBS개국과 함께 '자니윤 이야기 쇼'라는, 이름만 다르고 나머지는 다 똑같은 프로그램을 진행하였다. 이때 당대 MC중 최고 연봉으로 계약하며 큰 화제를 낳기도 했지만, 예전과 똑같은 문제가 다시 발생하여 결국 얼마 못가 다시 쇼를 그만두고 말았다. 어쨌든 '자니윤 쇼'를 시작으로 해서 밤으로 가는 쇼, 밤과 음악사이, 주병진쇼, 이홍렬쇼, 서세원쇼, 야한밤에, 놀러와, 야심만만, 힐링캠프 등 오락성 토크쇼들이 심야시간대에 방송되기 시작했다는 점에서 그 의의는 적지 않다.

그 후로는 미국 라스베이거스와 한국 등을 오가며 무료한 노후를 보냈다. 그 과정에서 한국 국적을 회복하여 이중국적을 갖기도 하였다. 1999년에는 예순넷의 나이로 18세 연하의 줄리아 리와 결혼했으나, 2010년에 이혼하였다.

2014년에는 박근혜 대통령에 의해 한국관광공사 상임감사에 임명되었다. 이 과정에서 적절하지 못한 점이 있었다는 사실이 2016년 말 유진룡문화체육관광부장관에 의해 폭로되었다(자세한 것은 유진룡 문서로). 어쨌든 낙하산 인사 논란을 빚었을 당시 국정감사에 출석하여 자신의 생각을 당당하게 밝힌 것은 좋은 평가를 받았다.#

2016년 4월 13일 오전, 뇌출혈병원입원했다. 2017년 12월 말에 한국에서 보도된 바에 의하면, 현재 심각한 치매 상태이며 미국 캘리포니아 헌팅턴 요양원에서 홀로 쓸쓸한 노년을 보내고 있다고 한다. 치매의 영향으로 자신이 누구인지조차도 잘 기억하지 못하는 지경에 이르렀지만 자니 카슨쇼는 기억한다는 걸 보면, 자신의 인생에서 가장 빛나던 순간만은 기억하는 듯 보인다. # 최근에는 다소 증세가 호전되어 거동은 힘들지만 외출까지 가능하다고 한다. 이혼한 전 부인이 거동을 도와준다고. 그런데 이 언론 보도 때문에 전 부인 줄리아 리가 '남편이 치매에 걸리자 버렸다'는 대중의 비난을 받자 이를 억울해하며 반박 인터뷰를 내놓았다. 주요 골자는 이혼은 7년 전인 2010년에 했으며, 그 이후의 방송에서 부부인 것처럼 출연한 이유는 자니 윤의 요청 때문이었다고 한다.

또한 '본격연예 한밤' 2017년 12월 26일 방송분에서도 줄리아 리가 직접 인터뷰를 했는데, 위의 반박 인터뷰를 다시 말함과 동시에 '이혼하면서 자니 윤의 대저택을 포함한 모든 재산을 빼앗았다'는 소문에 대해 '원래 본인 재산이었다'라며 이혼 서류에도 명시된 두 사람의 개인 재산 목록을 증거로 제시했고, 현재 한국에 있는 이유는 '목 디스크 치료를 위해 일시적으로 귀국한 상태'이며, '치료를 하고 나면 다시 미국으로 가서 자니 윤을 간호하겠다고 밝혔다. 그 외에도 취재진이 직접 자니 윤을 찾아가 인터뷰 해본 결과, 말이 어눌한 것과 거동이 불편하다는 것은 분명하지만 본인의 과거에 대해서 아주 기억 못한다는 것은 과장된 보도였음이 밝혀졌다.[13] 또한 '자니 카슨 쇼에 출연하지 않았나' 묻자 "(자니) 카슨이 와야 하는 거지 뭐"라고 대답하고, '자니 윤 쇼에 많은 게스트들이 출연했다'라고 묻자 이번에는 "안나오면 나한테 맞는 거야"라고 대답하는 등 특유의 농담은 여전하다는 것도 방송되었다.

3. 트리비아

  • 그가 '자니'라는 애칭을 사용한 것은, 미국에 건너갔는데 본명인 '종승'이 미국인들이 발음하기 어려운 단어였기 때문에, 발음하기 쉬운 비슷한 이름인 존슨 자니를 사용하게 된 데 기인한다고 한다. 존슨 윤
  • 로빈 윌리엄스와 대학 동창생이라는 루머가 있지만, 사실과 다르다. 로빈 윌리엄스는 클레어몬트(Claremont) 대학에서 정치과학을 공부하고 이후 줄리어드에서 수학하였다. 자니 윤은 성동고등학교를 졸업하고 오하이오 웨슬리언 대학교 성악과를 나와서 바로 파트 타임 가수로 뛰어들었기에 양자의 접점이 없다. 사는 지역부터가 달랐으며 자니윤이 유학한 곳은 코네티컷이고 로빈 윌리엄스가 당시에 살던 곳은 시카고와 디트로이트였다. 사실 자니 윤은 1936년 생, 로빈 윌리엄스는 1951년 생이다. 로빈 윌리엄스가 대학에 들어간 시기는 1969년으로 이미 자니 윤은 데뷔한지도 몇년이나 지난 뒤였다. 둘 모두가 스탠드업 코미디언이라는 점에서 와전된 말인 듯.

3.1. 흑역사

1989년 경기도 성남의 모 골프장에서 캐디에게 골프채를 휘둘러 부상을 입힌 사실이 뒤늦게 드러났다. 1992년 법원에서는 피해자 캐디에게 배상을 하라는 판결이 나왔다. 기사

그런데 이 사건이 28년 후인 2017년에 이재명 성남 시장(現.경기도지사)에 의해 다시 거론되었다. 당시 피해자 캐디의 변호사가 이재명이었기 때문. 기사

4. 필모그래피

미국에서 활약할 당시 영화에도 여럿 나왔으나 그다지... 성공하지는 못했다. 주연으로 나온 영화 'They Call Me Bruce?'는 저예산으로 찍어 개봉 당시 흑자를 보긴 했지만, 지금 기준으로 보면 전형적인 3류 영화에 불과하다.

무명 시절 어느 영화에서 원시인 엑스트라로 나와 우워어어!! 고함을 외치는 대사만 하고 퇴장하는 배역을 맡기도 했다. 그밖에 미국에서 찍은 한국영화 '햄버거 쟈니'라는 영화는 흥행이나 평에서 망했다.[14] 성룡이 엑스트라를 겨우 벗어난 수준으로 나온 미국 영화 캐논볼에서는 성룡을 인터뷰하는 TV속 화면으로 나와 몇 마디하기도 했다.


  1. [1] 18세 연하로 알려졌으며 현재는 엄연히 이혼한 상태의 전 부인이지만 현재 요양원에 있는 자니 윤을 위해서 옆에서 도와주고 있다.
  2. [2] 이주일보다도 4살이나 더 많은 고참급 코미디언이다.
  3. [3] 뉴욕에 발을 들여놓은 첫 해에만 7만 5천 불을 벌었다고 한다. 당시 서울 변두리 지역의 아파트가 1채당 오육백만원 하던 시절이었으니까, 20-30여채는 사도 남을 돈이었다. #
  4. [4] (1925년 10월 23일~2005년 1월 23일) 미국의 유명한 희극 배우 겸 저명한 텔레비전 진행자로 풀네임은 존 윌리엄 조니 카슨. 1962년부터 1992년까지 30년 동안 이 방송의 호스트를 맡아왔으며 이 공로로 전자매체에서 가장 우수한 프로그램에게 주는 상인 피버디 상과 최고의 연출자 및 MC에게 주는 시상인 거버너 상을 받기도 하였으며 1987년에는 명예의 전당에 오르기도 하였다. 또한 1992년에 대통령 자유 훈장, 1993년에는 케네디 센터 아너스를 수여 받았다.
  5. [5] 한국 어머니가 이태리 가곡을 자주 불러주셨다는 건 당연히 조크. 자니 윤은 첫부분은 이태리어로 중간 이후는 한국어로 불렀다.
  6. [6] 물론 《투나잇 쇼》 같은 유명쇼에 무려 20분 가까이나 게스트로 나온 것은 자니 윤으로서 인생 최고의 행운이었다.
  7. [7] 특히 전성기였던 1978년에서 1980년 사이에는 무려 14번이나 TV쇼에 출연했다. 참고로 그 당시 '투나잇 쇼'의 1회당 출연료가 2만 5천 불이었다고 한다.#
  8. [8] 얼핏 보면 동양계 이민자라는 배경을 활용하여 개그 참 쉽게 하는 것처럼 보이지만, 이런 류의 자학개그도 사실 동양인으로서 쉽게 갖출 수 없는 자니 윤 특유의 유창한 영어실력과 상당한 시사적 식견이 없었다면 절대 불가능한 것이었다.
  9. [9] 백밴드는 송골매였다.
  10. [10] 세제 "하모니"를 광고한 적이 있는데, "하모니 알아요?" 하는 광고의 대사가 "하문이 알아요?"로 들리는 바람에 당시 인기가 높던 그룹 출신 미남 가수 조하문이 쟈니윤 아들이라는 헛소문이 돌기까지 하였다.
  11. [11] 자니윤쇼도 11시에 만납시다고 월요일과 화요일 시간대를 차지한 프로그램이다.
  12. [12] 당시 '유머일번지'나 '쇼비디오자키' 같은 코미디 프로그램에서 노태우가 표현의 자유 보장을 약속하면서 어느 정도 시사풍자가 허용되었고, 방송자유화가 노조 주도로 어느 정도 진행되면서 정부 비판적인 시사프로그램들이 등장했음에도, 아직도 방송사 내에서 정권 눈치 보기적인 심의가 없지 않아 있었다는 것이다. 비슷한 얘기로 MBC 베스트극장이 방송사 내의 일을 풍자하는 드라마를 내놓았다가 후폭풍이 불면서 한 동안 폐지되었다는 후문도 있다.
  13. [13] 자니 윤 쇼 출연 게스트 중 기억 나는 사람이 누군지 물어보자 강호동, 신성일 등을 언급했다.
  14. [14] 용팔이 시리즈를 만든 설태호(본명:설봉) 감독의 1988년 작품이며 샌프란시스코를 올 로케한 작품이다. 여담으로 여주인공의 배우가 가수 설운도의 부인인 이수진 이라고 한다.

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