춘추전국시대

중국의 역사 中國歷史

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기원전 1600년 ~ 기원전 206년

기원전 206년 ~ 907년

907년 ~ 1644년

1616년 ~ 현재

중국의 역사 기원전 1600년 ~ 기원전 206년

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동주(東周)/춘추전국(春秋戰國)

춘추(春秋)

전국(戰國)

기원전 221 ~ 기원전 206

진(秦)
후초(後楚)

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1. 개요
2. 상세
3. 춘추시대와 전국시대
4. 중국 역사에서의 중요성
4.1. 문화의 발전
4.2. 사상의 탄생
5. 여담

1. 개요

기원전 770년 경 주나라견융의 공격을 받아 천도 한 뒤(동주시대)부터 기원전 221년 (秦)에 의해 중국 최초의 통일 제국이 건국될 때까지의 시기를 말한다. 통일 진나라가 등장하기 전이라고 해서 선진시대(先秦時代)라고도 부른다.

결론부터 말하면 중국을 형성했던 시대. 그러니까 역사에서 천 년 뒤에 나올까 말까한 것들이 이 시기에 다 나와버리고 중국의 근간을 형성하였던 시대라는 소리다. 주 대의 천하 질서가 무너지고 각지의 소국들이 성장하며 중국을 분점했다가 역사상 최초로 중앙집권 제국으로 통합되는 시기이기도 하다. 또한 춘추전국시대는 윤리 / 사회 / 사상 / 정치 등 모든 면에서 역동적 변화를 거듭하던 시기였고, 그래서인지 중국의 역사 시대 중 가장 많은 고사성어를 배출한 시기이기도 하다. 춘추시대에는 인간으로서 차마 하지 못할 일이 많이 일어났고, 전국시대에는 수십만 명씩 떼죽음을 당하는 전쟁이 흔히 발생했기 때문에, 천재들이 도대체 어떻게 해야 이런 세상이 바뀔까 고민하면서 다양한 사상을 만들어 낸 것이다.

2. 상세

상나라, 주나라의 경우 은과 주가 성읍 국가 수준에 머물렀고, 다른 국가들이 존속하면서 상 / 주의 주도권을 인정하는 수준에 머물렀기 때문에 통일 국가라고 보는 시각은 약하다.

영역으로 보아도, 양쯔강 이남을 비롯한 넓은 지역이 아직 상 / 주 질서의 산하에 포함되지 않은 상태였다.[1] 또한 황제라는 개념을 만들어낸 것 자체가 진시황 대의 이름으로 '통일 제국'이라고 하면 짤없이 진나라 때부터를 지칭하는 말이다.

3. 춘추시대와 전국시대

이 시기를 크게 춘추시대전국시대로 나누는데, 보통은 '진나라(晉)한나라위나라조나라3국으로 나누어진 때' 또는 '제나라에서 역성혁명이 일어난 때' 혹은 '월나라오나라를 멸한 때'를 경계로 삼아 구분한다. 이렇듯 경계가 확실치 않기 때문에 공화 원년으로부터 진시황이 중국을 통일하는 서기전 221년까지를 동주시대로 칭하기도 한다.

3.1. 춘추시대

춘추시대에는 형식적으로나마 동주 왕실에 충성을 바치는 제후들이 많았고 전반적으로 서주 시대에서 시작된 왕 - 제후 - 대부 - 사 - 서민의 봉건제 질서도 유지되었다. 이 시기를 주도한 인물이라고 볼 수 있는 존재가 패자로, 천자에 의해 주도되던 군사적 동맹인 회맹 등을 자신이 주도하며 중국의 세력가로 떠오른다. 기반 계층은 대부(大夫)였다. 그런데 고사성어를 배운 사람들은 알 수 있듯 사회 윤리적으로 상당한 헬게이트였다. 당나라 시대 이후의 사건들과 춘추 전국 시대의 사건들을 비교해보면 그 차이가 엄청나다.

3.2. 전국시대

토크멘터리 전쟁사 20부. 전국시대 통일 전쟁

전국시대는 그저 피로 피를 씻는 배틀로얄의 향연이었다. 하극상이 난무하여 실력을 가진 자만이 살아남는 시대였고, 이 때문에 전국시대는 '하극상의 시대'라고도 하기도 한다. 이 때문에 주나라의 봉건제는 철저히 파괴되었고, 대신 각지에서 변법을 통해 중앙집권국가를 건설하면서 군현제적 질서 및 편호 제민 지배 체제가 등장하게 된다. 결과적으로 난세를 극복하기 위해 제자백가의 수많은 사상들이 대두된다. 때문에 제자백가의 사상에는 정치성이 강하게 반영되어 있어, 한자 문화권의 학문의 발달 방향 자체를 라틴어 문화권과 다른 방향으로 돌려 놓은 시기로 볼 수 있다. 한편 이렇게 사상이 다양하게 발현될 수 있었다는 것은 각지에서 국정을 운영하기 위한 다양한 인재들이 대두되었다는 것과 동일한 의미로, 사회의 유동성이 큰 시대였던 만큼 사(士) 계층이 정치 참여 면에서 두각을 나타냈다.

4. 중국 역사에서의 중요성

'중국'이라는 하나의 세계관이 형성된 것이 바로 이 시기. 상주 시대에는 '중국'이라는 단어는 중심 국가였던 즉 , 의 수도와 그 인근 지역을 가리키는 말이었다. 의미 그대로 가운데(中)에 있는 나라(國)라는 뜻. 자국을 중심으로 세계를 바라보는 태도는 어느 나라에나 있는 것이지만, 주나라 대에는 천자가 자신의 제후들을 영토 외곽에 위치시켜 외적으로부터의 방파제로 삼는다는 관념이 보편적으로 확산되었다. 그래서 제후국을 번국(藩國)이나 번병(藩屛)등으로 부르기도 한다. 그리고 이 관계는 이후 한반도나 베트남 등의 주변 국가들과의 조공 / 책봉에 전용된다.

그러나 춘추전국시대부터는 중국의 범주가 천하(天下)로 전환되어 넓어졌다. 그 결과 본래는 황하 인근과는 다른 정체성을 갖고 있던 이민족 국가 초나라, 오, 월, 진 등도 스스로를 '중국'에 포함된다고 생각하여 중국으로 활발히 진입했다. 이러한 하나의 세계관이 형성되자 '중국 통일'에 대한 열망이 나타나기 시작해, 마침내 진의 통일로 발현되었다.

중국의 경우 통일 관념 및 중국 신화의 역사화(역사 공정과 연결) 등 무수히 많으며, 한국의 경우도 이 시기의 편호 제민 지배 체제는 현재 주민 등록 제도로 계승되었다. 그러므로 이 시기에 대해 올바르게 이해하는 것은 매우 중요하다 할 수 있다. 지리적으로 보더라도 주나라의 수많은 제후국들 중, 춘추 시대까지 어느 정도 힘을 가지고 살아남아 있던 나라들의 이름은 이후 중국사에 명멸하는 수많은 국명들의 기원이 되었으며, 혹은 그 나라들이 있던 지역을 일컫는 이름이 되었다. 예를 들면 산동성 일대를 노(魯), 산서성 일대를 진(晉), 섬서성 일대를 진(秦)이라고 하는 것이다.

4.1. 문화의 발전

또한 세계 4대 문명 가운데 가장 뒤늦게 나타난 중화 문명이 급속도로 서쪽의 선진 문명들을 따라잡은 시대라고 할 수 있다. 철기 시대 및 기마술(전차가 아닌 개인 기마술)의 도입이 오리엔트 권역에서 대체로 서기전 12세기~9세기에 걸쳐 보급되었던 반면, 중국은 춘추시대에 들어서 수입되기 시작하여서 전국시대에 중국 전반으로 확산되었다. 그러나 전국시대 즈음 되어서는 동원되는 인력의 규모나 대도시의 규모, 생산력 등에서 오리엔트권의 제국에 밀리지 않거나, 특정한 분야에서는 이를 능가하는 모습까지 보이게 된다.

특히 전국시대에는 군사적 차원에서도 귀족들만이 참여했던 전차 중심의 전쟁 양상을 탈피하기 시작하여, 백병전이 전쟁의 주요 양상이 되었으며, 청동기 시대로부터 철기시대로 진입하는 단초가 마련되었다. 무기뿐만 아니라 농기구 차원에서도 철제 농기구가 미흡하나마 보급되기 시작하였고 중국은 전국시대무렵에 인류 최초로 주조 제철 기법을 발명하였고 덕분에 철기를 손쉽게 대량으로 생산 할수 있었다. 도전, 포전, 원전 등 화폐가 유통되기 시작한 것도 이 시기였다.

한편으로 후에 중국으로 편입된 이민족 외에도 주변 이민족에 대한 관심이 등장했다. 고조선을 미흡하게나마 파악할 수 있는 첫 시점이 전국시대이고, 고대 중국의 숙적 흉노 또한 이설이 많으나 전국시대 후기에는 그 세력이 완연히 두각을 나타냈다.

4.2. 사상의 탄생

사상적인 문제는 애초에 쉽게 우열을 가를 수 있는 것이 아니나, 그 다양성 측면에서는 '제자백가'라는 표현이 드러내듯 근대 이전 중국사 내에서 이를 능가한 적이 한 번도 없다고 해도 무방하다. 그렇지만 오리엔트권에서 주로 인격신 개념이나 군주의 신격화에 사상 경향이 집중된 것과 달리, 춘추전국시대의 제자백가는 탈신화적이고 실용적인 경향을 띠었으며 이로 인해 후대에도 시간적 거리와 지역차를 넘어서서 동아시아 문화권에 널리 보급될 수 있었다. 물론 사라져 간 학파도 많고 지역에 따라 수용 경향이 달랐지만.

그러한 점 때문에 이 시대의 철학적 동향이 주로 서양고대 그리스에 비견되지만, 그 둘을 비교하면 춘추전국시대는 훨씬 더 정치적, 실용적이었으며 인간의 현실적 삶과 국가의 문제에 집중한 경향이 강한 반면, 고대 그리스에서는 인간의 논리 영역과 연역 추리 분야가 발달하였다. 물론 양 쪽 모두 그러한 문제만 독점적으로 다루어진 것은 아니다. 춘추전국시대 제자백가 중에도 명가는 논리 철학에 집중하였고 장자는 주관적 시선에서의 탈피, 역설 제시 등에 기여하였으며, 고대 그리스에서도 플라톤이나 아리스토텔레스는 저서에서 이상 국가의 건설이라는 문제를 공을 들여 설명하였다. 그러나 전반적으로 두 지역의 정치 현실이 달랐기 때문에 관심 분야 또한 달랐다는 것은 부정하기 어렵다. 요약하자면 이때 중국의 사상적 경향은 인본주의, 현실주의 정치론 성향을 강하게 띠며, 이는 대체로 후대의 중국에도 계승되었다.

유가, 묵가, 법가 등 대부분의 주류 사상과 관리 계급에서[2] 탈주술화가 일어났으며 유물론 비슷한 개념이 형성된 점도 특기할 만 하다.

  • 순자는 천인분이론을 말하며 기근도 하늘의 재앙이 아니며 사람이 준비하면 대비할 수 있다고 하였고 이를 계승한 법가는 현대보다 합리적[3]이라고도 할 수 있다.
  • 유가와 묵가는 을 인정하기는 했다. 하지만 유가에서는 역성혁명 일으킬 때 정당성 셔틀에다 가끔씩 제사나 올리는 정도였으며 기복적인 요소는 많이 퇴색되었다. 춘추전국시대 전체로 본다면 초기에 활동했던 공자부터가[4]괴력난신을 부정하고 삶을 모르는데 죽음(귀신)에 대해서 논할 수 없다고 했다. 묵가는 운명을 부정했으며 천을 사람이 선행을 하면 복을, 악행을 하면 벌을 내리는 자판기 취급했다.

종횡가에서는 초자연적 힘에는 관심을 보이지 않고 현실국가 간의 역학관계에만 집중한다. 도가의 도마저 애니미즘/토테미즘적인 인격신이 아니라 근대 서양 철학자들도 주장했던 범신론적 신이다. 물론 후대 도교에서는 기복적인 요소가 추가되지만 그때는 오히려 없었다.

또한 은나라 때는 사소한 일도 갑골문 점에 의존하고 순장도 했지만 점점 더 인간 중심적으로 변하는 모습이 보인다. 춘추시대만 해도 점을 쳤다는 기록이 많이 보이는데 인본주의라는 측면에서는 르네상스가 연상되기도 한다. 초나라소왕이 병에 걸렸는데 복인(卜人)이 하급자를 죽이고 푸닥거리를 하면 나을 것이라고 했지만 결국 하지 않고 죽었다. 이에 공자는 대체(大體)를 안다고 평했다.

그러나 이 시기의 사고가 현실주의화, 체계화되기는 하였으나 합리적이라고까지 하기는 어렵다. 위에서 언급했듯 고대 그리스에서 이성(logos)을 중시하며 발달했던 연역 추리 분야는 중국에서는 발달하지 않았으며, 따라서 과학적 방법론에 입각한 논리적 분석은 이루어지지 않고 현상에 대한 경험적 근거에 의한 대처만이 이루어졌을 뿐이다. 당장 위에서 언급한 초나라 소왕의 일화 또한, 반대로 보면 초나라의 왕 근처에 복인(卜人)이라는, 속되게 말하면 점쟁이가 있으면서 국정에 관여하였다는 것을 보여주는 일화인 것이다.[5] 또한 현재는 한의학 같은 특수 분야를 제외하면 성명학에서나 볼 수 있는 음양오행설이 법가적 현실주의가 극한에 달했던 전국시대 말기에 성립한 것이다. 당연하게도 '주나라는 화덕(火德)의 왕조이고 진나라는 수덕(水德)의 왕조이니 진나라가 주나라를 대체한다'는 식의 주장을 진지하게 합리적이라고 말할 사람은 존재하지 않는다. 또한 춘추전국시대와 진나라에 걸쳐서 여전히 널리 유통된 주역은 최대한 철학화되기는 했으나 여전히 점술 문헌으로 널리 쓰였으며 그 때문에 이후 시대에도 분서갱유의 대상조차 되지 않았다.

5. 여담

  • 춘추전국시대라는 제목의 게임이 출시되었다. 위 항목의 역사적 배경을 바탕으로 한 메이드 인 차이나 전략 웹게임. 제작은 QQ 메신저로 유명한 텐센트 사가 제작했다. 한국 서비스를 앞두고 한국 서비스 광고 모델에 한국의 소설가 이외수와 자국의 레이싱 모델 미녀를 동원했다고 한다. 2011년 12월 오픈베타 테스트.


  1. [1] 이때는 양쯔강 이남에 오스트로네시아계(고대 말레이인이나 필리핀인들의 원류)나 오스트로아시아계(고대 크메르 계통의 집단), 묘족을 비롯한 한족에 동화되지 않은 수많은 종족들이 주거하고 있었다,
  2. [2] 물론 민중들은 기복신앙을 유지했을 것이다. 진승·오광의 난 때 물고기에게 글귀를 먹이고 주작하는 사례에서나 유방이 뱀을 죽였다는 얘기를 퍼뜨려 아우라를 얻었다는 사례에서나 민중들은 신화적인 것에 쉽게 혹한 것을 볼 수 있다.
  3. [3] 다른 말로 하면 빡빡한 것이기도 하지만
  4. [4] 사실 공자가 공부와 합리성을 강조하면서 문치(文治)와 탈주술화의 신호탄을 알린 면이 있다. 사실상 지역을 점령하고 개간해서 세금을 뜯는 조폭과 다를 것 없는 제후에게 쓰던 군자라는 말을 수양한 사람에게 확대한 것만 봐도 그렇다.
  5. [5] 이후 시대에도 초나라는 점복이 몹시 발달한 나라였다. 사마천사기 일자열전(日者列傳)에서 점술가(蔔人)로 언급한 유일한 인물인 사마계주(司馬季主) 또한 초나라 사람이었다.

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