코볼

COBOL. COmmon Business-Oriented Language의 약자이다.

1. 개요
2. 목적
4. 기타

1. 개요

3세대 프로그래밍 언어로, 1959년에 처음으로 나왔다. 이후 여러 번 규격이 개정되어 현재는 객체 지향도 지원한다. 개념이 상당히 오래묵기는 했지만 처음부터 일반인도 쓸 수 있도록 만들었기에 배우기 어렵지 않은 편이다.

2. 목적

미 해군이 개발에 참여하는 등 일반 업무에서 사용할 목적으로 만들어졌다. 실제로 미국 정부에서 사용하였다. 비슷한 시기에 나온 포트란과는 상반된 목적이다. 따라서 보고서 작성이나 회계 계산 등을 잘 지원한다. 예를 들어 센트(1/100달러) 계산에 오차가 없다. 문법도 일반 영어 문장과 매우 흡사하다. 그 이유 중 하나는 '관리자들도 프로그램을 읽고, 슈퍼마켓 점원들도 프로그램을 수정할 수 있는' 쉬운 프로그래밍을 위한 것이었다. 물론 될 리가 없었지만... 사실 코더 입장에서는 그리 좋지는 않다. 키보드를 더 많이 쳐야 하기 때문이다. (농담이 아니다! 그나마 키보드면 차라리 낫다. 천공카드를 썼을 때는 대략...) 예를 들어, 사칙연산을 수행할 때도 보통 프로그래밍 언어는 그냥 z=x+y;(BASIC에서는 세미콜론을 안 붙임[1]) 이런 식으로 쓰지만 코볼에서는 아래와 같이 써야 한다.

#!syntax markdown
MOVE X TO Z.
ADD Y TO Z.

3세대 언어라면서 어셈블리랑 비슷하다

연산 하나 하나 마다 ADD, SUBTRACT, MULTIPLY, DIVIDE 로 일일이 지정해 주어야 한다. 아놔... 이것은 마치 슈퍼마켓에서 그냥 '새우깡 하나요' 하면 될 걸 '새우깡 1개체를 자판에서 카운터로 이동시킨다, 천 원이 나의 지갑에서 빠져나간다, 거래는 성립된다.'라고 늘여 말하는 꼴이다. 사실 이러한 구조는 프로그램 소스 코드가 업무절차 등을 설명하는 서류로도 사용될 수 있도록 하기 위함이었다. 그런데, 간단하게 10개의 평균을 구하는 식이라고 해도, ADD를 10줄에 걸쳐 차례대로 쓰고, 나눗셈을 별도로 하는 것은 정말 불편하기 짝이 없는 방식이다. 결국은 도저히 이것은 용납할 수 없었는지, COMPUTE 라는 명령이 추가되어, 수식 연산은 간단히 표현히 가능해졌다.

#!syntax markdown
COMPUTE Z=X+Y.

역사가 오래되어서 매우매우 많은 양의 프로그램이 코볼로 만들어졌고, 아직도 상당히 많은 양의 코볼 프로그램이 돌아간다. 1999년 조사 결과 맨해튼에서는 10억 줄 분량의 코볼 프로그램이 돌아간다고 한다. 현장에서는 시스템이 문제없이 잘 돌아가고 있으면 굳이 다 갈아치우려는 모험을 잘 하지 않으므로 기존 프로그램을 필요한 부분만 고치거나 해서 그대로 쓰기도 한다. 물론 신규 프로젝트에서는 다른 언어들에 밀려서 안 쓰이지만. 현재 코볼의 사무처리 능력은 거의 데이터베이스 프로그램들이 대체했다.

3. 2000년 문제

해당 문제가 한창 화제가 됐을 때 기존 코볼 프로그램을 검증하고 수정하느라 잠시 코볼 프로그래머의 인기가 오르기도 한 적이 있다. 그리고 지금도 현역 코볼 프로그래머들이 있다. 좀 무섭지만 메인프레임 같이 한 번 들여놓으면 수십 년씩 굴려대는 컴퓨터는 소스코드도 그 시절에 짜 놓은 걸 그대로 쓴다. 이 녀석을 유지보수 업무를 하려면 어쨌든 코볼 개발자가 필요한 것. 하지만 대학이나 학원 같은 데서 코볼을 배워서 나오는 개발자 지망생 같은 게 있을 턱이 없다 보니 그런 쪽 업계는 일자전승으로 내려오는 암살권마냥 도제식으로 개발자를 키운다는 도시전설 같은 얘기도 개발자들 사이에서 돌아다닌다. 실제로 2000년대시스템 유지보수 1개월차가 코볼을 손대봤다는 사례가 존재한다.

4. 기타

1980~90년대 초반에는 컴퓨터 학원에서도 BASIC 다음에 많이 가르치기도 했다. 지금 생각해 보면 뻘짓이었지만. 2000년대 초반 고등학교에서 제6차 교육과정프로그래밍Ⅱ 단원 중에 코볼도 있었다. 물론 그 단원은 전혀 배우지 않고 쪽수만 차지하는 잉여단원으로 취급되었다.

여담으로 코볼의 어머니 창시자인 그레이스 호퍼(Grace Hopper)는 프로그램 역사에서 두 번째로 유명한 여성 프로그래머이자 최고령 여성 제독이기도 했다. 1983년에 해군 준장으로 진급해서 1986년에 퇴역했다. 그녀의 107년째 생일을 기리는 구글 두들이 12월 9일 구글 메인을 장식했다. 참고로 첫 번째로 유명한 여성 프로그래머세계 최초의 프로그래머인 에이다 러브레이스 백작부인이다.

SAP라는 ERP 패키지의 주 언어가 ABAP인데, COBOL 기반으로 만들어졌다. 비즈니스 언어인지라 익히기 쉬운 언어다. 다만, 실제 업무랑 바로 직결되는지라 업무파악하고 코딩이 들어가야 한다.

금융 관련 분야는 전산화가 가장 먼저 이루어진 분야인지라, 금융 관련 프로그램 중 상당수가 코볼로 작성되었으며 이 중 많은 코드가 현재도 현역으로 뛰고 있다. 특히 미국과 유럽의 경우 ATM 및 신용카드 관련 코드 중 상당부분이 코볼이다(관련기사). 코드가 오래된 것 자체는 문제가 아니지만 이제는 이를 이해하고 관리할 프로그래머가 별로 없다는 것은 문제가 될 수 있다.

역시나 문제가 되었다. 미국에서 코로나19 사태로 대량 실업급여 시스템을 운영해야 하는 상황인데 코볼 프로그래머가 없어서 문제가 되었다. https://youtu.be/LJ9TXkh9Xhk


  1. [1] BASIC에서는 COMPUTE에 해당하는 명령문으로 LET가 있다. 그런데 LET Z=X+Y라고 쓰나 그냥 Z=X+Y라고 쓰나 똑같다.

최종 확인 버전:

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